Электронная библиотека
Форум - Здоровый образ жизни
Саморазвитие, Поиск книг Обсуждение прочитанных книг и статей,
Консультации специалистов:
Рэйки; Космоэнергетика; Биоэнергетика; Йога; Практическая Философия и Психология; Здоровое питание; В гостях у астролога; Осознанное существование; Фэн-Шуй; Вредные привычки Эзотерика




Никифор Авраменко
«Спомини запорожця»

Мабуть, Никифор Авраменко мріяв про те, щоб його спогади були видані в Україні окремою книгою і щоб її побачив український читач. Можливо, тоді ця мрія видавалася комусь марною і безпідставною, але він все ж таки упорядковував свої нотатки, вперто вірячи, що вони не щезнуть безслідно, у вирі буденних подій, що комусь далекому і невідомому в Україні буде цікаво їх прочитати.

Шлях від рукописних нотаток у Варшаві до видання книги в Києві був непростим і міг би стати предметом окремої розповіді, та головним все ж для всіх нас є результат — «Спомини запорожця» побачили світ у Києві, Рукопис передано на збереження в наукову бібліотеку ім. О. Ольжича.

Никифор Авраменко народився і виріс на Запоріжжі. Воював за незалежність України в часи Визвольних змагань. Жив у Польщі, яка стала для нього другою Батьківщиною і яку він Любив так само гаряче, як і рідну Україну. Там народилися і виросли його діти — Антоній, Галина, Роман. Галина — учасник Варшавського повстання, має державні нагороди Республіки Польщі, живе у Познані. Антоній з сім'єю живе у Вроцлаві. Роман Авраменко донедавна жив також у Познані. Його не стало в березні 2006 р. — йому чи не найбільше ми завдячуємо збереженню рукописів батька та можливістю донести «Спомини запорожця» до українського читача.

Присвячуємо цю книгу пам'яті всіх українців, кого доля розкидала по далеких і близьких світах і хто зумів уберегти в душі любов до далекої Батьківщини та передати її своїм дітям.


Передмова

Коли кажуть, що незалежність України було виборено у 1991 р. кров'ю тих, хто віддав за неї життя у попередні десятиліття, мені на думку приходить передусім покоління борців за волю України у 1917–1921 рр. Покоління, якому довелося зі зброєю в руках боротися проти іноземних загарбників та судилося випити до дна гірку чашу розлуки з рідним краєм. Покоління, до якого належав і мій батько, Никифор Авраменко, учасник національно-визвольних змагань 1917–1921 рр., поручник армії Української Народної Республіки.

Мій батько був людиною незвичайної долі. Він народився за часів владарювання в Україні царської Росії, коли будь-яке українське національне життя придушувалось як «мазепинство». За фахом інженер, свою науку він закінчував не в школі, а на фронті Першої світової війни, куди його було мобілізовано долав російської армії. Тут, на фронті, він і зустрів 1917рік. Національне відродження, що розпочалося після падіння царату, покликало його до служіння Батьківщині, і він зголосився добровольцем до українського війська. Визвольну війну мій батько пройшов у Запорізькій формації — одному з найславетніших військових з'єднань армії УНР. У лавах запорожців упродовж 1918–1920 рр. бився проти червоної та білої Росії.

Як відомо, визвольні змагання завершилися поразкою. Молоду українську державу було розшматовано сусідами — більшовицькою Росією, Польщею, Румунією. Учасників національно-визвольної боротьби, серед яких був і мій батько, чекали еміграція та забуття… Як старшина української армії, він перебував кілька років уже після завершення війни у польських таборах для інтернованих. Після того настало замешкав у Польщі, де й одружився.

Батько часто згадував Визвольну війну 1917–1920 рр. Скільки років пройшло, та ми бачили, що ті події все ще боліли йому. Він листувався з ветеранами армії УНР, дописував до різноманітних українських видань, брав участь у з'їздах представників українських ветеранських організацій. Особливо тісні стосунки підтримував з ветеранами Запорізького корпусу — полковниками І. Дубовим, П. Дяченком, В. Корнієвим, генералом Г. Базильським та багатьма іншими. Добре пам'ятаю, як приходили до батька колишні старшини-запорожці. Відвідували вони нас дуже часто — мати жартувала, що двері в нашому домі не зачиняються… Разом згадували минуле, співали українських пісень, ділилися враженнями про повоєнну дійсність…

У середовищі колишніх запорожців батько мав авторитет і пошану. Ще хлопчаком мені доводилось чути, що в часи Визвольної війни його називали «сумлінням Запоріжжя». Ті, хто близько знав батька, цінували передусім його чесність та вірність своему словур Він завжди дотримував обіцянки, ніколи не кидав слів на вітер. Це була кришталево чесна людина.

Шанували батька й ті, кому довелось працювати разом з ним уже в мирний час. У 1936 р. він закінчив школу шляхових майстрів і працював надалі в управлінні шосейних доріг на Підляшші. Пам'ятаю, робітники й службовці, українці й поляки, з однаковою повагою ставились до вимогливого, але справедливого керівника.

Чесний, людяний, працьовитий — таким я й запам'ятав батька на все життя.

Понад усе він любив Україну. У Харкові восени 1918 р. написав вірш-присягу, який не раз потім читав нам, його дітям, і який я запам'ятав назавжди:

Тобі, мій краю дорогий, складаю я свою присягу —
Тебе любить, тобі служить, за тебе вмерти коло стягу…
І прапор наш жовто-блакитний клянусь довіку боронить,
І за народ, забутий, рідний, останню кров свою пролить.

Ці рядки склала людина, безмежно віддана своєму народові та рідній землі. Скільки пам'ятаю, батько надзвичайно цікавився звістками з Наддніпрянської України. Уважно слідкував він і за становищем на Західній Україні. Йому боліл о, коли населення деяких регіонів виявляло низький рівень національної свідомості, коли українці зрікалися свого імені. Нам, дітям, батько завжди наказував пам'ятати, що ми українського роду, й ніколи про це не забувати.

У 1958 р. разом з дружиною він відвідав Україну — майже через сорок років після розлуки з рідним краєм. У 1960 р. батько знову їздив на Батьківщину, на рідне Запоріжжя. У 1966 р. поїхав ще раз. Враження від цих поїздок було сумне. Пам'ятаю, з якою тривогою він розповідав про становище в Україні. Русифікація, відсутність політичної свободи… Здавалось, майбутнє України поставало у вкрай похмурому світлі. Та все ж батько вірив, що, попри всі негаразди й труднощі, державне відродження українського народу неминуче настане. Цю віру він зберіг до кінця життя.

Незадовго до смерті батько завершив працю над спогадами, які нині й пропонуються увазі читача. Пожовклі сторінки списаного каліграфічним почерком паперу розповідають про непростий життєвий шлях українського офіцера. Спогади мають величезну цінність для історії, оскільки, маючи феноменальну пам'ять, батько надзвичайно докладно описав ті події, у яких йому довелося взяти участь. Зрозуміло, найбільше уваги він приділив добі 1917–1921 рр.

Тривалий час спогади батька переховувались у нашій родині таємно. КДБ в Польщі за комуністичного режиму почувалось як у себе вдома, тож найважливіше було вберегти їх від «стороннього ока». Пам'ятаю, як батько незадовго до смерті наказував:

— Романе, бережи цей рукопис як зіницю ока, а як настане колись свобода — передай на Україну, щоб там знали, як ми боролись за незалежність, у яких важких обставинах довелось вести ту боротьбу…

Він мріяв передати свої спогади до якогось історичного музею в Україні, та водночас не міг не розуміти, що це Неможливо до тих пір, поки країна перебуває під радянською займанщиною.

Настали інші часи.

Незалежна Україна, про яку мріяв мій батько, стала дійсністю. Мене, його сина, особливо тішить те, що ці спогади нарешті побачать світ в Україні, як батько того завжди хотів. І хочеться вірити, що його спогади про доленосну добу національно-визвольних змагань зацікавлять усіх тих, хто не байдужий до нашого героїчного й трагічного минулого…


Роман АВРАМЕНКО Познань, грудень 2005 р.


Вступ

Живу на світі восьмрий десяток літ — не малий вік! Чимало бачилось, чулось од людей. Сам також пережив багато. На своїм путі спотикав і квіти розкішні, і терни колючі, гладенькі доріжки і гострі каміння.

Діти, слухаючи оповідання про недалекі минулі часи мрій молодечих, про завзяті змагання за волю, про край, де побачив я світ і пережив щасливі літа молодості, про своїх батьщв і родичів, просили написати спомини про своє життя.

Що ж, спробую! Пам'ять починає зраджувать, а дещо з записок загинуло. Тому буду в міру можливості скорочуватись.

Буду при тім уникати широких міркувань, нічого не прикрашувать, не зменшувать і не промовчувать.

Діти родились і виросли в Польщі, в варунках і умовах специфічних, присущих окресові до 1939 р. Учились в польських школах, майже не спотикались з українцями і ближче їх не знали.

Мати-полька цілком натурально старалась виховать своїх дітей у дусі часу, в культурі і народовості польській. Я додавав од себе оповідання про Україну, нарід, природу. Про історію стару і нову.

Таким чином хотів я в своїй сім'ї помирить різниці національну і релігійну і ту нетолеранцію, що віками держалась спеціально на східній території Польщі. Дружина перешкод не робила, хоть часом не обійшлося без конфлікту.

Пишучи ці рядки, маю на меті зміцнить в дітях любов і поважання до приналежності до великого Народу і чудового Краю, що йде вперед серед народів світу, вносить щораз більше вкладу в культуру — скарбницю людськості.

Вибачать мої найдорожчі невправний стиль, бідненький спосіб оповідань. Що написано — плило з глибини серця, а міркування — з чистої інтенції.

З Божою поміччю починаю та прошу Всевишнього, аби поміг мої спомини довести до кінця.


Все проходе, все минає

Дещо про рід

Нашим знаним протопластом був значний козак Павло Абрамович-Абраменко. Рід наш козацький, старовинний.

Павло належав до тих кількох тисяч шляхти, що приєднались до Богдана Хмельницького і становили підставову силу в боротьбі за волю проти магнатів, а пізніше — за власну державність.

Належить припускать, що прадід Павло мав солідну освіту і огладу, коли бачимо його в гетьманській канцелярії і посольствах в Москву та Крим. Нарешті бачимо його на чолі посольства од гетьмана Брюховецького до отамана Степана Разіна, котрий підняв донських козаків та кріпаків-селян проти боярів та царського уряду.

Тут знайшов свою смерть. Легенди та перекази родової хроніки подають деякі моменти з життя Павла. Ото що пам'ятаю.

Будучи в посольстві до Москви допущений до цілування царської руки, ідучи до трону, спіткнувся на килимі і «простягся на весь свій страшенний зріст!» перед троном. «Сконфужений», пропустив наступного і одійшов назад, руки царської не поцілувавши. Цей випадок був неприпадковий, і в Москві зрозуміло його як належить. Попав в неласку і не дістав, як було прийнято, ніякого царського «милостивого» подарунку.

Припущать треба, що, будучи належним до тої групи хмельничан-незалеж- ників, покозаченої шляхти, обуреної крутійством московського боярства, недодержуючих Переяславської умови, послуговуючих брехнею, сіянням заколоту серед козацтва і посполитими, старшин та духовенства, Павло не хотів цілувати царську руку. Царя не поважав. Мусив з цього поводу оселиться на Запорозьких землях, де московська рука не доставала.

Прибувши до Разіна од Війська Запорозького і гетьмана Брюховецького для обговорення спільного виступу проти Москви, трапив на критичний момент повстання, з котрим Разін поспішив.

В бою під Татищевою з князем Баратинським Павло Авраменко поліг лицарською смертю разом з своїми п'ятьма товаришами. Своєю смертю урятували вони тим разом Разіна, котрий, поранений і розбитий, сховався на Дон. Одначе в недовгому часі досягла московська рука і на Дон. Виданий, згинув Разін лютою смертю в Москві. Павла і його товаришів мертвих повішено та на пливучім помості спущено по Волзі. Видно, дорого продавали своє життя!

В старих козацьких історичних піснях одна починається: «Оврамиха стара мати та три сини мала…», говориться про смерть одного з них, молодого Авраменка, що мав «жупан голубенький» та поліг в бою з татарами «під Келебердою».

Ця Келеберда і тепер існує, а лежить над Дніпром на лівому «татарському» боці, проти колишнього зимовника над Омельником, нашого родового гнізда по Павлові.

За моєї пам'яті там жив старший мій дядько Василь. Дід мій Миколай поділив на трьох синів своє майно. Василь зостався над Омельником, Іван дістав свій наділ над Омельником, а мій батько — дім і ґрунт в повітовім місті Верхньодніпровську та непогане господарство в Кічкасі коло Хортиці.

Дядько Василь зберігав родові пам'ятки, легенди і перекази. Йому теж багато завдячую з того, що почув про минуле Авраменків-«курчаків». Волею діда сини не могли ділить на своїх дітей одержані ґрунти. Діставав і сідав на господарство старший син. Інші діставали освіту, фах і йшли на свій хліб, одержавши запомогу. Дочки діставали освіту та науку практичну, випосаження, виходили з дому переважно заміж за хліборобів.

Сім'я. Батько, Антон Миколайович, був людиною великих чеснот. Не палив тютюну, не пив горілки, дуже релігійний, мрійник та жертвенник. Дуже добре його пам'ятаю і хилю низько голову над його пам'яттю. Наскільки мені відомо, мав бути військовим. Служив в артилерії і брав уділ в війні 1877 року з Туреччиною.

Не знаю ближче причини позоставлення військової служби після війн і і вступления до монастиря св. Пантелеймона на горі Афон. Відомо тільки, що устав (регула) був там гострий. Молода людина, одначе, не витримала тамошнього життя. Вернувся додому і завів сім'ю. Оселився спочатку в Верхньодніпровську. Зросту був батько середнього, широких рамен, продовгуватого сухощавого обличчя. Ніс прямий, тонкий, довгуватий, носив бороду і вуса. Маючи 50 літ, почав лисіть. Убирався просто, по-господарському. Вишита сорочка, широкі сині штани, на голові літом солом'яний бриль, синій кашкет форми польської «мацеювки», зимою сива смушева шапка. Верхнею одежею була легка або на хутрі чумарка. Чоботи козлові або літом легкі шкіряні постоли, а до них полотняні штани і білий кітель.

Для своєї правості, прямоти, щирості та лагідності користався великим довір'ям у людей, був «совісним» суддею при різних непорозуміннях сусідських і родинних, довіреним і уповноваженим в справах громадських, знаним широко і далеко опікуном сиріт, вдів, калік та покривджених. Тому часто бував поза домом, господарством цікавився постільки-поскільки, — все було на матері, переважно в оренді.

Бував гострий в справах релігійних. Не вільно було виконувать в свято найменшої праці, а в науці Закону Божого не вільно було приносити ступеня іншого як 5.

Правду кажучи, батько підірвав хазяйство міцно. Зате людська любов та пошанування перейшли і на нас.

Мати, Параскева Іванівна, з козацького роду Зубів, була літ на 8-10 молодша од батька.

Зуби виділялись дуже високим зростом, сильною будовою та лагідним, спокійним характером. Були добродушні, веселі і працьовиті. Мала мати брата Петра та сестру Єфимію. Всі троє дуже до себе подібні з лиця і вдачі, тільки се три не доставали братові до плечей, бо дядько Петро мав більше двох метрів зросту, як і його син-одинак Андрій.

Одначе матінка моя була досить високою женщиною міцної будови. В нашій сім'ї я один до неї подібний з лиця.

Як і батько, мати була также дуже релігійна.

Мала великі сіро-сині очі, в яких світила доброта і лагідність. Огромної працьовитості. Робила все по господарстві і в домі спокійно, без поспіху, а виходило докладно і скоро. Не пам'ятаю яких-небудь непорозумінь з батьком в його справах чи по господарстві. Шроте нас часто боронила, коли щось випало не по батьковій мислі, може, найбільше мене, бо, правду кажучи, я найбільше виламувався з установленої течії та робив заборонені, не завше безпечні вибрики.

Мала мама гарне густе учесання, прикрите сіткою або старосвітським очіпком[1], вишитим шовком і золотом. Убиралась звичайно в темні сукні, літом ясніші, легкі. Зимою накладала сердак, кожушок, а в свята гарне хутро на тхорах з великим коміром, не пам'ятаю, з якого звіра. Капелюхів ніколи не носила, зате мала гарні дорогі хустки, кашемірові і пухові. Не любила також шовку.

Всі ми матір любили безгранично, як і вона нас. Всі старались не заслужить на незадоволення, а тим більше найменшу нагану.

Мати не мала освіти поза читанням та писанням, зате була господиня знаменита. Її печиво, соління, маринування, смачні страви, ковбаси, шинки, схаби були знані широко. А наливки та настойки!

Зналася матінка і на травах, коріннях, листях та квітах од всяких хвороб. Сама збирала і нам показувала, та навчала, яке зілля до чого служе. Пам'ятаю такі рослини лічебні: подорожник, звіробой, деревій, золототисячник, кузьмич-трава, бодяга, живокост, бабка, медвеже вухо, дзвіночки, молоденькі листочки березові, топольові, липовий цвіт, ягоди і молоді стеблі дикої малини, корінь валер'яновий, цвіт дикої ружі. Дуже багато ще тих натуральних ліків вийшло з голови. Одначе ствердити належить, що багато людей приходило просить всяких травок чи коріння, і вони помагали часто і радикально.

Встає і тепер перед очима лице матері: добре, ласкаве, привітне, з усмішкою на гарних устах, для нас всіх однакове в виразі, всіх однаково кохаюче. Ці прикмети перейшли до дочок і внучок. Нехай буде пухом їй земля!

Померла в вікові коло 80 літ і похована в Хортиці. Землею з її могили притрусять і мене. Привезена в 1958 р. разом з Дніпровою водою.

Бабуся Єфимія, батькова мати, жила до смерті при нашій сім'ї. Померла в глибокій старості, маючи понад сто літ. Пам'ять заховала її вигляд. Високого зросту, трохи похилена, з костуром в руці, до останніх днів була рухлива і ходила досить скоро. Мала не цілком сиве довге волосся, вбиралася в темні сукні і хустки. Лице продовгувате, темно-жовтувате, з сухим довгуватим носом, губи стулені, а очі, заховані в зморшках, ще поблискували.

Мав я коло 5 1/2 років, як бабуся померла, проте пам'ятаю певні випадки і моменти з перед двох літ раніш.

Од осені до весни бабуся жила в своїй невеликій теплій кімнаті, де стояло ліжко, стіл, лава, крісло і велика скриня, міцно окована, з величезним замком. На стінах — старинні ікони з лампадками. Коли бабусі не було, дітям до кімнати ходить заборонялось. З наступлениям теплих днів весни збиралася бабуся надовго з дому і верталась восени.

Пішо сотні кілометрів, живлючись жертвами, ходила вона по святих містах в Києві, Почаєві і інших монастирях, знаних на Україні і за Україною.

Була також в Палестині. Разом з бабкою ходила група паломників. В такій подорожі не можна було купувать за гроші харчів. Молодші старались зароблять, а старі діставали в ім'я Боже.

З подорожі приносились різні пам'яткові речі.

Срібні перстені з синьою емаллю од св. Варвари — «щоб голова не боліла», жолуді од св. Афанасія — «вельми добрі на зуби»,хрестики на шию кипарисові з Єрусалиму, срібляні з синьою емаллю і різані з коралу з Києва, пляшечки з св. водою з Почаєва, іконки з Козельщини на дереві, з Афону на полотні, дорогий ладан з Св. Землі. Різного цвіту свічки.

Діти діставали дещо з солодких південних овочів — фініки (daktyle), інжир (figi). Вирушаючи в подорож, бабуся мала на собі дві досить великі торби. В одній зміна білизни, рушник і сукня. В другій — менша торбинка з паперами, пам'ятками і грішми. То були записи і заплати в церквах і монастирях за померлих, хворих, поміч Божу в господарстві і т. д.

І так, вибираючись з дому, бабка прощалась з домашніми, благословила дітей і внуків, прощалась з сусідами і йшла на чолі богомольців, підпираючись закривленою палицею.

Осінню всі ждали повороту бабусі з великим нетерпінням. Не гостинці були тому причиною, а оповідання: де була, що бачила. Цих оповідань вистачало на цілу зиму в довгі вечори.

Загострювали вони цікавість про різні краї і людей, про великі міста, моря, дивні дерева, пам'ятники, великі будівлі в Києві, Одесі, Царгороді. Про гори і пустині, різних звірів і птахів.

Тремтіли слухачі, очаровані оповіданнями про таємничий небесний огонь, який запалював на Великдень свічі в святині Гробу Божого в Єрусалимі, про печери Київської Лаври з гробами святих, про таємничу святиню в Вифлеємі, де родився Христос, а людина завмирала в безруху і молитві.

Мріялись в уяві далекі світи, незнані дива, народи, чужі краї і бажання все це колись побачить своїми очима. Підсвідомо тягло в світ…

Часом старенька цілими днями замикалась і до себе нікого не пускала. Якось прийшлося в такий день там всунуться. Вона сиділа перед відкритою скринею і щось там перекладала, перебирала. Зараз же казала мені вийти і заперти двері.

Пам'ятаю смерть своєї бабусі. Вернулась раніше, ніж сподівалося. Була перетомлена і казала дать знать синам і дочці, аби з сім'ями скоріше приїхали. За тиждень були дядьки Василь та Іван і тітка Марфа з сім'ями. Приїхали також Зуби та мамина сестра з мужем і сином, Манжури-Ярмоленки, що жили близько од дядьків Василя та Івана. Бабуся більше лежала і відпочивала в той час, як звичайно після далекої подорожі. Тільки спала довго.

Коли зібрався весь рід, прийшла сама до столу, сіла на своє місце в почесному куткові під образами. Мало їла, мовчки оглядала дітей, внуків і правнуків. Кожному пильно приглядалась, часом усміхалась і порушала устами. Мовчки молилась.

Потім окремо балакала з старшими. А молодь і діти окремо збирались і, хоть одчували щось поважне! займувались своїми справами. Двоюрідні брати і сестри були всі старші од мене, тільки якась дівчинка, внучка дядька Василя, бігал а за мною по подвір'ю та між деревами.

Потім перенесено скриню до більшої кімнати, тітка Марфа і мати вибирали, що там було, а старенька бабуся казала все розкладать на окремі місця і поділила на кожного. Дещо дісталося синам, а більше — дочці і внучкам. Любила найбільше сестру Оксану і їй дала дорогі правдиві коралі з золотими старинними монетами — дукатами червоного золота; цю дорогу пам'ятку колись сама дістала, як виходила за діда. Я його не знав, помер перед моїм народженням.

Приїхав священик, висповідав, причастив і помазав святою оливкою.

До останньої хвилини була бабуся притомна, говорила тихо. Її послання перенесено до великої кімнати, де спала останню ніч. Рано всі коло неї зібрались і по черзі підходили, ставали на коліна, а вона хрестила і благословила. Убрана була в приготовлене на смерть білизну, сукню і черевики. Панувала тиша. Рука протяглась за свічею, піднеслась голова, очі скерувались на ікони, вікно. Широко розкрились, оглянули присутніх своїх і чужих, поволі закрились. Назавжди…

Проводила покійницю велика громада людей, з плачем і жалем.

Померла легкою смертю, християнською, благочестивою. Без хвороб, що дай Боже каждому.

Брат Андрій. Вище середнього зросту, добре збудований, мускулярний, мав класичні риси лиця. Гарно викроєні уста, прямий гречеський ніс, карі очі, трохи в міру випуклі, чистий, високий лоб, малі прилягаючі вуха і гарне волосся, відбиваюче металом, «як воронове крило». Лице продовгувате з висунутим трохи міцним підборіддям. Вуси носив трохи вниз, по-козачому. Мало і рідко спотикались обличчя такого приємного виразу, чистоти і ніжності, смуглявої, старої слонової кості окраски. Мій син Роман лицем дуже схожий на дядька.

Ще усмішка у Андрія була надзвичайно гарна. Кінчик носа незначно пригинався, на лиці творились маленькі вглиблення-ямки, між невеликими пухковатими губами показувались рівні білі зуби.

Одночасно чулась в тім обличчі сильна воля і непохитність. В молодих літах був типом степової краси. Мав малі руки з тонкими довгуватими пальцями і малі ступні. Посідав розлеглі заінтересовання, відомості з різних керунків. Мав гарну добрану бібліотеку, чимало картин — оригіналів знаних художників, з котрими знався і стрічався, як з літераторами і поетами. З фаху і науки електрик, умів виконать власноручно різні роботи, а особливо механічні. Мав кімнату-майстерню з інструментом слюсарським, токарню, столярським, малярським і плотницьким.

Займався з поводженням фотографією і хімією. Там знаходились апарати телеграфічні і телефонічні, котрі служили до шукання удосконалення. В часі виїздив до великих міст, вишукував і купував старинні, часто зіпсуті речі, котрі доводив до порядку, не жаліючи часу. Купував старовинні меблі, не жаліючи кошту, а траплялось шукать до комплекту якогось крісла або столика місяцями і роками коресподенційно.

Андрій любив і умів гарно убираться, платив доброму кравцеві дорого, умів також берегти в чистоті убрання і взуття. Взагалі в службі, праці і в мешканні був педантичний і вимагаючий од себе і оточення, підлеглих і домашніх.

Любив я брата (старшого на 13 літ) безмежно і без застереження. Як же було приємно в його кавалерськім мешканні, з вигідною мебіллю, дорогими, з смаком підібраними килимами, картинами, книгозбіром в густовнім оправленні.

Припоминаю, як привіз Андрій старовинну лампу-світильник і карманні часи, в яких не було вказівок, а в покришці три дірки з цифрами на години, минути і дні.

Обидві речі попсовані, лампа не світила, часи десятки літ хіба не ходили, абули занечищені і без пружини, та і коліщата не всі. Цілими вечорами не один місяць страчено на одчищення механізму, дороблення бракуючих деталей, терпеливе полірування оправи — і часи пішли з великою докладністю, а світильник-лампа з дорогого фарфору з срібною оправою, перероблена на нагрівання спиртом азбестової сітки, давала прекрасний матовий світ. Зробив власноручно Андрій три човни, легкі, міцні і вигідні, до риболовства на двох, під парус на одного і для 5–6 осіб на чотири весла для прогулок по Дніпру. Скільки пам'ятаю, Андрій завше щось робив або читав. А читав дуже багато. Пильно слідив за життям літературним і громадським, близько держався революційного руху, належав до Української соціал-демократичної партії.

Після смерті батька був фактичним головою сім'ї, а для мене недосягаємим авторитетом і прикладом.

Сестри. Ксенія, або Оксана. Зросту невеликого, рухлива, мала карі очі, тонкий форемний носик, темні брови і коси, поважна і дуже працьовита. Завжди кимсь опікувалась. Вона і мене виносила і виняньчила, як говориться, не давала і пилинці упасти на дитину. Освіту мала невелику, потрібну для господині в тих далеких временах. Проте любила читать, а в старшім вікові не раз в куточку просиджувала з книжкою до ранку. Була молодша од Андрія на два роки, а старша од мене на 11 літ.

Маючи 18 літ, вийшла заміж за Наума Степановича Гапоненка, доброго господаря в Верхньодніпровську. Знаменита і ощадна господиня, Оксана завше мала немалий гріш, а Наум Степанович, опікуючись полем, кіньми і рільничим знаряддям, не вміщувався в домашні і фінансові операції дружини і на тому добре виходив.

Не була Оксана скупа, навпаки, приходила завше з поміччю там, де ця поміч була потрібна, а ця жертвенність трималася до старості.

Мала Оксана трьох синів — Петра, Олександра і Гавриїла. Виростали хлопці в тяжких часах недостатку і голоду на Україні. Позбавлені господарства, а навіть останньої корови, зосталася їм хатина та невеликий ґрунт з парою дерев.

Коли мала мисочка муки коштувала 10 рублів, Наум заробляв, як звичайний робітник, 50 рублів. Життя було голодне і тяжке. Поля пильнувались гостро, за зривання або збирання колосків грозила кара смерті. Люди умирали масово. Колективізація коштувала Україні 6 000 000 людського життя. Оксана, одначе, сім'ю зберегла. Мало того, дала освіту, вивела в люди. Велике значення мала її глибока релігійність, спадщина по бабусі і батькові, та велика сила волі і енергії в малім тілі. В кінці життя, по смерті мужа, Оксана продала подвір'я, поділила гроші між синами, помогла двом старшим інженерам побудувать свої доми, а потім була бажаним гостем у синів і молодшої сестри Галі, поважана і улюблена «тьотя Саня» Галиних дочок.

Спокійну старість Оксани тяжко ударило нещастя… На 78 році зламала вона ногу, лежала в ліжку і, що найгірше, — осліпла. Померла тихо літом 1965 року на 80-му році і похована по християнському звичаю рядом з матір'ю і сестрою Любою.

Люба. Старша за мене на 6 років. Між нами найніжніша, веселої вдачі, радісної натури. Люба мала великі сірі очі, малесенькі повнуваті уста, темні-блонд чи попелясті коси, ніжне, біле, продовгувате обличчя з гарним, трохи піднесеним до кінця носом. Середнього зросту, видавалася вищою, була гнучка як лозина, здавалося, готова переламаться в поясі. Не була вона створена на господиню, зате мала дар до мережання, вишивок, в'язання коронок. Уміла ходить коло квітів, як мало хто. Всі її дуже любили за веселу вдачу, за спів низьким ніжним альтом. Ми з Андрієм ходили в артистично вишитих сорочках, а мережані і вишиті шовком рушники над іконами і вікнами красили цілий дім.

Вийшла Люба заміж дуже рано, в 16 літ, а її муж мав 18. Власне, як кінчив комерчеську школу. Щоправда, Полікарп Григорович, хоть молодий, мав гарні чорні вуса і атлетичну будову (Раніше дядько Федір возив сина, що мав 17 років, до архієрея з просьбою про дозвіл на вінчання. Архієрей, побачивши кремезного хлопця під вусом, одразу дав дозвіл і благословив).

Полікарп Григорович Войтенко дійсно був мужчиною на 100 %. Високий, широкораменний, повновидий, рум'яний, з великими карими очима з довгими рісницями, густими чорними бровами, форемним носом і малим ротом. Як кажда сильна фізично людина, був лагідний і добродушний. Не курив тютюну, не пив горілки, хотя ж завше Люба мала запас хороших наливок для гостей.

Обоє Войтенки завше були радісні, веселі, а до того посідали запас гумористичних, незлобливих оповідань. Відпочивадось у їх в безжурній лагідній атмосфері серед квітів, в убраному з почуттям красоти мешканні. Полікарп і грав добре. Обоє любили потанцювать, а мені тоді грать. Кохалися міцно, дітки їм родилися здорові, а Люба, маючи ніжну будову, переносила родові болі дуже легко. Було їх четверо: Іван, Віра, Анатоль і Віктор.

Полікарп працював в кредитовім банкові в Хортиці, - як і Кічкас, старій німецькій колонії. Тут містечко було значно більше, мало кілька заводів машин рільничих, металургійних, парові млини, середню школу, волосну управу, суд і дві школи початкові.

Фабричного люду тут жило коло 3000.

Жилось Войтенкам добре, стосунки були гарні, зичливі.

Платня в банкові солідна, крім Полікарпа, всі працівники були німці-мено- ніти. Кічкас хоть і менший Хортиці, був багатший, бо жили в ньому хазяїни всіх хортицьких і місцевих фабрик і заводів.

Прийшла війна 1914–1918 р., потім революція, голод, хвороби і звели в могилу Полікарпа, Любу і сина їх найстаршого Івана. Віктор поліг в боях в 1943 році. Зосталось двоє — Віра і Анатолій. Про це докладніше напишу потім.

Анна-Галя. Наймолодша з нас, родилась в 1900 році, саме перед смертю бабусі. Народження Галі в'язалось з поважною хворобою матері, а через те новонароджену дитину якось уважали за небажану. Позбавлена молока матері, дитина теж довший час хворувала на живіт і плакала. Власне, тоді моя заздрість змінилась на жалість, а трохи пізніше перейшла в опікування малою сестричкою. Опікун з мене був вимагаючий, не завше толеранційний, одначе являвся заступником і ніколи нікому не позволяв Галю кривдить.

Удалася Галя виглядом в Авраменків, дещо взяла од бабки. Сягаючи пам'яттю шістдесят літ назад, припоминаю худе дівчатко з великими сіро-зеленими очима «як у жаби», довгастим носом. Було моїм сателітом послушним, наслідуючим всі мої починання. Товаришило на Дніпро з вудочкою, по нетрях, проваллях і скелях, де я збирав яєчка різних птахів до колекції, в степу і на лугах, ловлячи метелик: в.

Коли мені пройшлось вирушать з дому в світ, Галя вийшла з моєї опіки, проходила перелом, дозрівала. Висока, костиста, з дуже великими очима, темними гарними бровами та буйними чорними косами до пояса, довгонога, в темно-зеленій шкільній суконці.

А по чотирьох літах це була гарно розвинена дівчина, міцної будови, трохи несміла. Лице зарум'янилось, поповніло, худенькі рамена закруглились, ніс зробився ніби коротший, гарний, губи поповнішали, очі набрали нового виразу- світилась в них велика доброта. Міцнувате підборіддя свідчило про становчість і волю. Коси сягали нижче пояса. Новостю був гарний сильний голос сопрано.

Заміж вийшла Галя, маючи 21 рік, по смерті Андрія. Муж її, Володимир Петрович Попов, — всебічно здібний механік. Працював під рукою Андрія. Дуже зарадний, беззавітно відданий сім'ї, людина великої доброти, Володимир Петрович був взірцевим мужем і батьком.

Після смерті Люби і її сина Івана Попови опікувалися сиротами в найтяжчім голоднім часі, дали можність їм учитись і добути фах.

Шанував Володимир Галю міцно, жили вони дружно, в великій згоді, при незамітній зовнішній перевазі Галі. Я знав Попових з молодих літ, а пам'ятав тільки сестер і брата. Володимир був молодший од мене на 2–3 роки. Коли брат Олексій був високий і сильний, а сестри теж виділялись ростом і міцною будовою, то Володимир являвся типом могутності. Зріст понад 190 см, вага 125 кг, шия 56 см. В молодих літах мало хто міг рівняться з ним силою. Збудований так, що не видавався дуже високим чи широким, пропорційно до ваги і росту.

Галя і Володимир були музикальні, гарно співали, переплітаючи сопрано з сильним тенором, металевим і приємним.

Коли в 1956 році прийшлось поїхати після 40-літньої розлуки, Галя мала три дочки; дві мали вищу освіту, титул інженера, а були замужем за військовими лікарями високого рангу, а звались Галя і Валя. Наймолодша 16-літня Людмила училась в середній школі. Тепер є лікарем-стоматологом, по чоловікові художникові Орленко.

Рівноправним членом нашої сім'ї був син тітки Марфи Сергій. Зоставшись вдовою по смерті чоловіка Матвія Лобка, тітка вийшла другий раз заміж, коли

Сергієві було 5 років. Другий муж звався Ілля Хмара. При родах дочки тітка померла, а Сергій став жить у нас. Був одних літ з Любою. Подібний до своєї матері, Сергій одночасно був подібний і до нашого батька, як Галя подібна до тітки Марфи. Ця схожість витворила взаємні близькі стосунки між сім'ями Попових і Лобків і дивним припадком послужила далеко пізніше до зв'язку мого з сестрами.

Мав Сергій братів батька і свою бабку в Запорожжі-Кам'янськім, де знаходився великий металургійний завод, в якім працювало 15–18 000 людей. Стара «Лобчиха» там мала дужий гандель товарів колоніальних. Сама оселя звалась селом з 40 000 населенням.

Тепер це великий металургійний осередок. Зветься Дніпродзержинськом, а має понад 300 000 людності.

Коли Сергій мав літ 13–14, бабка забрала його до себе і оддала в школу, де учили всякого ремесла. Коло 1912 року Сергій працював в моделярні, добре заробляв, одружився і з молодою жінкою приїхав до нас в гості. Після того побачив я Сергія в 1956 році — через 44–45 літ. Веселий, рухливий, музикальний, з гарним голосом, багато літ брав уділ в концертах, виставах драматичних і операх, а став широко знаним майстром бандур на всю Україну. Він був основником гуртка бандуристів, що пізніше дістала почесний ранг Заслуженої капели бандуристів республіки.

Керівником капели був заслужений артист республіки Михайло Лобко, син Сергія, що одночасно був директором музичної школи. Перевищив він батька грою і голосом. Єлизавета Сергіївна також мала поважні сценічні здібності.

Коло 1924 р. я нав'язав зв'язок з своїми рідними. Узнав про смерть Андрія, Полікарпа, трагедію Люби. Ще жила моя матінка. Дістав од Галі фотографію з синочком, що скоро помер, з мужем, маленьких Галі і Валі. Дістав листи од Ксені і Люби. Потім ще лист, щоб не писать, бо це може потягти за собою тяжкі наслідки. Зв'язок зірвався.

Доходили чутки про страшливий голод на Україні, хвороби, смерть мільйонів. Війна і півторарічна совітська окупація потвердили ті страшні чутки. Будучи на оці органів НКВД, не міг думать про поїздку на Україну. Знову страшлива війна 1941–1945 рр. і кошмар окупації німецької ще менше залишили надію когось побачить з рідних.

Не легко жилося і в перші роки після війни. Розбитий край, в руїнах спалені міста, брак людей, маса праці при злиденній платні — все це одбивалось на нашій сім'ї і психіці. Найгіршим було внутрішня напруженість і боротьба політична та збройна.

В лісах і на селах довго трималися ватаги, поборюючі починання нового, соціалістичного устрою. Гинуло в братобойчих змаганнях тисячі людей, тисячі вивозилось до концентраційних лагерів на схід, десь над Волгу, в Сибір, тундри Заполяр'я.

Жилось під страхом, в голоді і недостатку. Організований на взірець НКВД Уряд безпеки, маючи широкі управнення, заповнив в'язниці, де попадало і гинуло багато невинних в умовах стосованих гестапо чи НКВД. До УБ попало багато темного елементу, котрий надуживав своєї влади, тримаючись правила «Краще сотню невинних знищить, ніж одного виновного помилувать». Скрізь крутились шпигуни і донощики. Фактично влада була в руках росіян, а вони нікому не вірили, всіх мали в підозрінні. Мірою політичного терору свідчить факт — арешт чолових польських комуністів, як Владислав Чомулка, Мар'ян Спихальський і багато інших. По 5–6 років сиділи вони в в'язниці.

Ще в початку війни я поставив перед собою завдання: всіма силами заховать життя сім'ї і своє. Способом до цього уважав працю і не в'язання з політико] о. Не вірить словам, дивиться і розважать діла, бути обережним.

З часом трохи полегшало. Життя наладжувалось. Платня збільшилась, службово висунувся наперед і по 10 літах зайняв солідну посаду керівника районного дорожнього уряду в Ломжі над Нарвою. Дороги були знищені, дерев'яні мости воєнного часу кінчали свій вік, а рух з року на рік збільшувався і вимагав напруження всіх сил, щоб удержать 560 кілометрів шляхів в трьох повітах в можливім стані і забезпечить перед остаточним знищенням.

Варунки були тяжкі, район був на останнім 8 місті в Білосточизні. Не було часу на читання чогось, крім неділі. Виписували тоді журнали «Огонёк», «Крокоділ» і «Правду». В літі 1955 року приніс я «Огонёк» і «Крокоділ» додому, а на третій день, в неділю, почав переглядать.

Кинулася в очі стаття «После гудка». Велика широка ріка. При березі з човна троє здоровенних рибалок з вудками, один далі на березі. На другім боці височенні заводські труби, зариси громад мартеновських печей, а ближче — масивна будова і трохи нижча труба.

«Водокачка!» — вирвалось мимоволі… Пізнаю Запоріжжя-Кам'янське! Поспішно перекидаю листи-ілюстрації: охотники з собаками сидять, оддихають, на криші з довгим києм молодий чоловік ганяє голубів, біля дому на стільцях сивий чоловік і молодий парубок в вишитих сорочках грають на бандурах, а в одчинену хвіртку в високім паркані заглядають діти. Гарячково читаю, як одпочивають в вільнім часі «після гудка» працівники металургійного заводу в Дніпродзержинську, колишньому Запоріжжі-Кам'янському!!!

Сивий бандурист, знакомитий модельщик і славний майстер бандур Сергій Матвійович Лобко з своїм учнем! Адреса, вулиця, номер дому. 45 літ розлуки! Закрились очі, набіглі сльозами, і серце завмерло на хвилю. Встали як живі картини далекого минулого, і опанувало непереможне бажання поїхать в рідний край, оглянуть знайомі міста, побути, помолиться на могилах сво'іх найближчих, кинутъ оком на степи і Дніпро.

Написав зараз же Сергієві. Повідомив про себе і закляв, аби написав якнай- скоріше, що йому відомо про судьбу мо'іх найближчих, чи хто живе і де, про ceбе і свою сім'ю.

Через місяць мав відповідь. В конверті лист Сергія і другий з розлитими плямами — слідами сліз од Галі. Приїхала вона, викликана телеграмою, і разом писали. Жила в Запоріжжі з сім'єю. Жила і Оксана, і всі її сини. Жили Віра і Анатолій Войтенки. Поліг в боях Віктор.

Прийшов 1956 рік, приніс зміни на краще в Польщі і на Україні. Не стало НКВД і УБ. Осінню я обнімав коханих сестер, Сергія, численних племінників і племінниць. Багато було радості, сліз, споминів та споминів!

В 1958 знову одвідав рідні міста і коханих своїх сестер з сім'ями. Тим разом з Романом. Показав йому край дідів і прадідів, грасу Києва, степу, Хортицю з суворими берегами-скелями, величну будову Запори-греблі на Дніпрі в Кічкасі, а головне — трудящу людську масу, щиру, працьовиту, одверту, без хитрості і підступу, терпеливу, а ще з слідами заляканості і настороження.

Побут на Україні глибоко вплинув на Романа з його вразливою нервовою натурою. Зоставив незатертий слід, не зовсім здоровий при нашій дійсності, оточенні та нетолеранції, вимагаючих певної осторожності в слові і захованні.

Мрію ще раз поїхать і, може, востаннє глянуть на рідні місця, на цей раз з дружиною.


Дитинство.

Родився я в м. Верхньодніпровську 22 лютого 1893 року.

Ріс здоровою дитиною, був рухливим, непосидющим, з лиця дуже подібний до матері. Може, через те в сім'ї уважався пестунчиком.

При народженні мав на руках і ногах при мізинцях малесенькі м'які приростки з мікроскопічними нігтиками. Разом 24 пальці!

Зразу хотіли їх поодрізать, та священик заборонив, кажучи: «То од Бога дано, хай остається. Це знак, що дитина буде щаслива!» Так ті пальчики і зостались. До старости доносив два, на правій руці і на правій нозі. Дитинство пам'ятаю досить добре, а навіть сьогодні споминаються приятелі-колежки, їх імена і прозвища.

Припоминаються спільні виправи в луги, яри, чагарі і… чужі сади. Любив ігри і спільні забави, готовий бігать од ранку до ночі, причиняючи клопотів моїй опікунці Ксені.

Читать навчився рано і то по-російському і церковнослов'янському, ще перед школою. Часто, коли приходило свято чи неділя, мати з батьком сідали за стіл, я ставав на коліна і читав щось божественного з псалмів царя Давида, життя святих. Читать треба було голосно, виразно, протягуючи по-церковному, часом «з сльозою».

Родителі слухали, зітхали, часом поправляли щось. А я був далекий од читаного… Завше нагородою були поцілунки, щось солодке, смачне, одначе, вилітав надвір кулею і мчався там, де чувся сміх і крик колежків. Такі читання на колінах не йшли в голову, ні глибина, ні тема, бо це було понад моїм поняттям і зацікавленням дитячого віку.


Наука. Початки.

В 6 літ запровадили мене до школи. Пошито чобітки, кожушок, куплено зошити, дошку з чорного аспіду, грифель, буквар, гарну торбинку. Школа мала три відділи і одного вчителя Афанасія Арехтовича Сокола, літ 25–26. В великій кімнаті стало вглибину три колони парт для учнів 1-го, 2-го і 3-го року.

Школа була типу церковно-приходського, положена досить далеко. В перших тижнях мене одпроваджувала Люба, вертався з іншими учнями. Пізніше ходив до школи і назад самостійно.

Сокіл, певно, учився в бурсі, де науку і мудрість вбивано і поглиблювано лозою. Щоправда, лози в школі не уживалось, проте кари були докучливі, численні, болючі, деколи і небезпечні для здоров'я.

Ото приклади. Стать на колінах: лицем до учнів, носом в куток, на горохові, на кусочках солі, на рубцеві парти. Биття лінійкою по долоні, часом рукою по лиці, а при лекції співу камертоном по голові. Часто кари були получені: биття і на коліна. Майже половина учнів щодень стояли на колінах, розтикані по кутках, перед партами і на партах, решта під страхом слухали, що говоре учитель, або писали.

Таке навчання мені дуже не сподобалось. Батько наказував, щоб учителя шанувать, слухатись, кару зносить терпеливо і не жалітись.

Щотижня Соколові приносилась паляниця хліба, добрий кусок сала, ковбаса. Власне, він недавно одружився, платню доставав малу, був бідний. Може, через те і не сміявся ніколи.

Старався як міг, щоб не бути караним, проте бувало — часами попадало по долоні лінійкою і на колінах постояти. Не скаржився вдома, а учителя не любив. Якось під час співу Сокіл лютував. Спів не удавався, камертон ходив по головах, смичок по щоках. На солі і горохові на колінах стояли плачучи діти. Щось мене підштрикнуло якось виявити протест. І ото в моменті, як Сокіл одвернувс я на бік, я вивернув в очах віка і зробив страшне скривлене лице. Спів урвався, всі дивились на мене зі страхом і цікавістю — що тепер буде?

Дістав камертоном по голові, за вуха потягнутий в куток на горох. Боліло сильно, а ще сильніше опанувала злість.

Додому прийшов з надірваним скривавленим вухом і ґулею на голові. Освідчив категорично, що до школи більше не піду. Своє постановления підкріпив розбиттям дошки, зламанням грифеля і знищенням книжки. Учитель ставитъ на коліна, б'є, тягає за волосся і вуха! Не піду!

Була у батька поважна розмова з Соколом. В школі стало значно легше, та туди я не вернувся. Небагато і навчився там за два роки.

Приїхав по скінченні учительської семінарії Олексій Полинько, син добрих знайомих батьків. В тих часах повіяв новий, свіжий, здоровий вітер. В минуле одійшли бурси з різками. По селах почали будуваться школи з поширеною програмою науки, з чотирма-п'ятьома роками навчання, з 2–4 учителями, без тілесних кар. Платню учителір збільшено на 50–60 %.

Олексій Полинько, милий і добрий педагог, взяв мене в свою опіку і почав приготовлять до середньої школи. Старший на якихось 9-10 років, був одночасно як будь-то і приятелем.

Учив любить природу, її красу, пізнавать життя звірят, птахів, метеликів, бджіл, мурав'їв, жучків. Легко і охоче з ним училося, одкривались нові горизо нти і заінтересування.

З великою радістю спіткано вдома моє вступления до прогімназії, - 6-класової середньої (неповної) школи — і то, до другого класу.

Видно, мав я здібності, коли за 11 місяців проробив програму трьох класів! Це бу; о несподіванкою і для батьків, і для сестер. Тільки коханий Олекса був певний свого учи я.

В сірім учнівськім убранні, підперезаний лакованим чорним поясом з блискучою бляхою, на картузі серебряний значок школи — схрещені пальмові листочки з буквами «ВП» — крутився новоприйнятий учень перед дзеркалом, а сестри дивились збоку на малого брата, також як в дзеркало, матінка витирала щасливі сльози. Батько щедро подякував Олексієві. Приятелі якось з пошаною почали до мене ставитись. Притихли і присмирніли, аж дивно було бачить ту зміну, бо нова переміна в відношенні до приятелів зоставалась без перемін.


До літ 14 жив я в місті Верхньодніпровську, на передмісті Литвинівка. Саме місто повітове, невелике, з 5-6-тисячним населенням. 95 % становили українці, решта — жиди, що держали в руках торгівлю, промишляли деревом, мали 2 лісопильні фабрики і великий паровий млин.

Решта — росіяни, переважно урядовці. Дерево в великій масі допливало Дніпром, а йшло з Білорусії. Білоруси частиною поселились над Дніпром, найшли собі працю при тартаках, з часом цілком українізувались. Звали їх литвинами, а околицю Литвинівкою. З Білорусії приїхали і Лобки. Пам'ятаю понад столітнього діда Лобка, бувшого вояка часів наполеонівських воєн 1812–1814 р. Огромний дідуган з зовсім лисою головою сидів, грівся на сонці та розказував про далекі часи, великі морози і сніги, що набивалися в коротенькі чоботи.

Це все, що мені малому запам'яталось. За його внука Матвія вийшла заміж батькова сестра Марфа.

На Дніпрі була пристань, кругом неї гарний, переважно дубовий ліс. Пам'ятаю величезні осокори, груші, густу ліщину, старі верби. Частини лісу звались: липова, грушівка, діброва.

За Дніпром була Полтавщина. Поромом приїжджали полтавці-тогобочани, щось продавали чи купували. Чогось литвинівці звали їх куркулями, а жиди мазепами!

Полтавчани, спокійні і солідні люди, часто являлись жертвою жидівського обдурювання, і то при помочі литвинівців. В таких випадках були клієнтами батька, котрий, не жаліючи часу, помагав найти справедливість. Жиди батька поважали і трохи остерігались.

Взагалі населення міста в 70 % були хлібороби на 5-20 десятинах. Великих маєтків було в повіті небагато, а середніх — 30-100 десятин — досить багато. Деякі маєтки мали і по кілька тисяч десятин, а навкруги бувші кріпаки сиділи на 3–5 десятинах і жили в недостатку.

Дальше на південь од Дніпра — хлібороби більше заможні, а управа землі краща. Велику роль в господарствах одіграли німецькі колоністи, де праця на землі була поставлена на дуже високий рівень. їм належать фабрики, в котрих робляться рільничі машини, показали також п'ятипольну систему. Німці научили користатись з науки і культурного життя. Перші колоністи прибули на запорозькі землі в кінці XVIII віку — і це меноніти, подібні де в чім до баптистів. Мають дом молитви, де читає Біблію вибраний часово пастор. Люди працьовиті, справедливі, неп'ющі, прекрасні сусіди. Не признають війни і зброї. В військові по знять службу санітарів або охорону державних лісів. Такою колонією був Кічкас — осередок німців на цілу Росію. Тут німці вперше оселились. З часом повстала на другім боці Дніпра водолічебниця-курорт Олександробад, а в одлеглості двох кілометрів — шпиталь для психічно і нервовохворих «Бетанія». Обидва об'єкти побудовано за найдосконалішими закордонними досягненнями, в оточенні природних парків з розпланованими доріжками, квітниками, лавками, альтанками.

В двох кілометрах од Кічкаса лежала друга німецька колонія — Хортиця, значно більша. Тут поміщалась волость, центральна школа, добре поставлена, з програмою, вищою од шкіл народних при інших волостях.

Учениці привчались різним господарським працям, учні набували всякого ремесла. Загальний рівень наук відповідав семилітці.

В Кічкасі і Хортиці знаходились фабрики різних рільничих машин, котрі обслуговували свої і далекі терени. Працювали тут фахівці високої кваліфікац ї, становлячи більшість населення. Заробітки були високі, в залежності од кваліфікації, од 100 до 200 рублів в золоті. Коли платня урядовця середньо виносила 60 рублів, а мало хто діставав 100, свідчить це, що німці високо і справедливо платили за труд! І треба додать, що між фахівцями-робітниками був чималий процент людей талановитих, культурних, з немалою освітою.

Мільйонери-фабриканти не жаліли грошей на розвій культурного житті, спорту, екскурсій. При фабриках були построєні театральні поміщення, де одбувались вистави, концерти, танцювальні вечори.

Тут не було різниці між робітником й господарем, як і при спортових змаганнях. В фабричних поміщеннях часто рядом з токарем чи слюсарем при станках працювали молоді інженери, сини хазяїна — і на тих самих умовах. Нічим, крім, може, чистішого комбінезону, ці інженери-практиканти не вирізнялись. Тому на німецьких фабриках не було п'яниць, зрештою, їх і не держали.

Колоністи-рільники мали чимало землі; хто мав 60 десятин і вище, звався хазяїном, хто менше — співхазяїном. Німець-рільник широко уживав всякого роду машин чи то до рослин зернових, чи до викопових. Працював поруч з найнятими на сезон (строкові) робітниками. В час праці різнився тим, що на ногах мав дерев'яні ходаки. Робітників кормив і платив добре, хотя ж праці вимагав, як од себе, тяжкої, щоправда, не од сонця до сонця, а 10 годин.

Потяговою робочою силою були коні сильної тяжкої будови — ардени, називали їх также бельгійськими.

Корови доброї породи тримались переважно для своїх потреб, як і свині — англійські йоркшири. Так само різна птиця, виборова і породиста. В садах росли всякого роду високої якості плоди, а на огородах — прекрасні овочі. В очі кидалось мало квітів. Тільки при домах-двірцях фабрикантів-мільйонерів цвіли килимами чудові квіти, росли цілі гайки різноцвітної сирені і розкішні кущі роп.

На полях німці сіяли чимало кормової кукурудзи, переважно для годівлі свиней, трохи соняшників, щоб мати свою олію, також кормові рослини для бидла і коней.

Спосіб господарювання перейняли широко автохтони-українці. Тільки коней-арденів заступали воли круторогої сірої черкаської породи, сіялось чимало баштанів та провадилась торгівля овець. Німці цим не займались.

Підставовим товаром до збуття було збіжжя і борошно. Сотні тисяч пудів йшло Дніпром за границю.

В Кічкасі і Хортиці працювали великі парові млини, продукуючі борошно високої якості. Високі урожаї всякої рослини дає степовий чорнозем. Тяжкий в непогоду до всякої їзди, а весною до орання, чорнозем степу літом робиться твердий і вигідний до транспорту возами збіжжя, їзди без дороги легкими тачанками, пішої комунікації і велосипедом.


Степ.

Овіяний історичною минувшиною, оспіваний в піснях і поезії, в музичних утворах, в картинах знаменитих митців, притягав од найдавніших часів увагу тисяч і тисяч людей.

Цим степом, Диким Полем, йшли з азіатських просторів в Європу народи, зоставляючи по собі сліди-пам'ятки. Насипані могили над помершими значними людьми. На могилах стояли камінні, обтесані невправними руками надгробки, припоминаючі людину. Звалися вонибаби.

Стояли могили од самого Чорного моря по обох сторонах Дніпра, як дороговкази-маяки на всю широкість Дикого Поля.

Пізніше, за козацької доби, на могилах вартували пікети (бакети), виглядаючи пильно появлення татарських загонів в степу.

В разі тривоги на могилах запалювались смоляні бочки, котрі ставились на легких вежах з дерева. Там же сидів і сторожовий вартівник. Забачивши дим, сусідні бекети запалювали свої бочки, а за кілька годин на сотні кілометрів наступав спалах. Одні ховались з добутком в ліси, печери, до замків, другі збирались спотикать непрошених гостей. Було колись!..

Розкопували могили люди науки, знаходили великі скарби, кістяки похованих мерців, всяку зброю, різні вояцькі речі, глиняні, срібні, а часом і золоті начиння. Ці знахідки дозволяли одкривать загадки історії про минувшину, хто тут жив, чим займався, з ким був пов'язаний в сусідських стосунках.

Скіфи-анти, сармати, чорні клобуки, готи, печеніги, половці, татари. Десь з за Уралу пройшли Диким Полем венгерці і осіли на Дунаї.

Як виглядає степ? Чудово описав його несмертний наш Гоголь, польський великий письменник Сенкевич, багато інших знакомитих майстрів слова. В образах, картинах показали степову красу Коссак, Брандт, Куїнджі, Маковський і інші знакомиті майстри мистецтва. Переважно ці картини чи описання показують степ, вкритий буйною травою, квітами, хвилюючою срібною тирсою.

Не можу і не зумію написать про степ, як би хотілось. Попробую показать його в різні пори року, як пам'ятаю.

Весна.

В кінці лютого з півдня дихнув теплий вітер, сонце починає пригрівать. Перші дні березня викликають ніжну травицю на пригрітих горбках, а одночасно виглядає білий квіт шафрану-просферену під пролісками. Шафран має корінь- цибульку в сіточках-сорочечках ясно-коричневого цвіту. Під цими сіточками сочиста біла паляничка, дуже смачна, солодка! Ще день-два теплого вітру і сонця зганяють сніги, степ оживає. Спішать виглянуть на світ Божий тюльпани, іриси, голубі рясочки. Задзвонив високо під небом, оголосив гімн весні жайворонок. Загомоніли струмки по балках, покрили водою степові озера, позливались в річки і побігли будить батька Дніпра.

Засвистіли ховрашки, протер заспані очі байбак і теж задоволено свиснув після довгого зимового сну. Погрівся на сонці і поліз в нору доспати ще трохи. Це запобігливий господар, — зерна з минулого року має ще немалий запас! Прилетіли, забігали, заклопотали шпаки, виблискуючи весіннім металевим полиском убрання. З півдня потяглися громади, шнури, трикутники різної птиці, оживили, наповнили криком землю, води і ліси!

Літо.

Сонце чим дальше пригріває міцніше. Пожовкло, налилось збіжжя, не видно в степу квітів. По горбах присохла, посіріла трава, тільки тирса порушує білими косами в непомітнім рухові гарячого повітря.

Отари і череди перебувають щораз дальше і держаться ближче води. Далеко на горизонті (обрії) ходять хвилі повітря, а над ними марево дерев, трави — фата моргана!

«Святий Петро пасе вівці», — говорили старі люди. Ті хвилі дійсно подібні до руху отари овець.

В гарячім степу тихо, малолюдно. По баштанах при куренях — діди-сторожі. Бережуть кавуни, дині, огірки, кабаки од птиці. Люди можуть всім користатись, діди раді почастувать каждого, щоб в самоті побалакать.

В сухій траві життя йде своїм правом. Ось малесенька сіра курочка-перепілка пробирається між стеблом. За нею точаться кругленькі малюсінькі сірі м'ячики. В повітрі гострий крик смерті! Завмерла перепілка, скам'яніли, злились з землею кільканадцять її діток… Непомітні вони в натуральнім замаскуванні. Пролетів кібець, пронеслась смерть над дрібними пташиними і звіринками. Найменше порушення не убереже од гострих кігтів і всевидючих очей малого хижака!

Цим разом минуло лихо, по-своєму одізвались перепілка і повела десь в просо струмочок оживших дітей.

Появляється тінь над завмерлим гарячим степом. Робе круги щонижчі і падає в якесь провалля чи байрак.

Не пройде кільканадцять хвилин, як в той байрак злетиться ціла громада шулік (каня). Це санітари степу.

Перший побачив лежачу тварину. Жива чи мертва? Ще придивився і переконався, що мертва, кинувся вниз — має чим поживитись. Інші шуліки за десятки кілометрів спостережуть характерний рух першого вниз і злетяться, певні, що буде щось і для них з'їсти.

Небагато часу пройде, як з падлини зостануться самі кості. А ще за день-два будуть блищать одполіровані найдокладніше, без атому м'яса, жил і жиру. Муравки візьмуть своє.

Проїде віз часом. По конях зостанеться гній. Одразу там впадуть чорні жуки. Великі це труженики! Нароблять вони круглих, досить великих кульок і починають котить в різні сторони, далеко од дороги. Один спереду на себе, другий попихає. Виберуть підходяще місто і починають вигрібать досить глибоку норку. Працюють при тім на зміну, послуговуючись твердою роговою пластинкою з зубцями над ротом.

В готову дірку впихають кульку, загрібають, маскують і летять робить другу порцію. Спішать, щоб інші не розтягли. Пізніше всередині кульки виросте потомок, забезпечений харчами на потрібний час.

Де трава низька, рано можна побачить росу на густій сітці павутиння, в формі широкої лійки. Дірка цієї лійки глибоко входе в землю. Спішить десь працьовитий жук, не спостережеться, звалиться в лійку, вигрібається, трясе павутиною.

З дірки вискакує великий павук-тарантул, вбиває в нещасного жука міцні щелепи, убиває ядом. Висмокче свою здобич і викине геть за лійку порожній панцир. Павутиння липне до всього, що впаде: комаха, муха, бджола. Всі стають поживленням чатуючого хижака.

Для людини тарантул також небезпечний! Пам'ятаю, як був малим хлопцем 4–5 літ, вечором прибігла з плачем моя опікунка Оксана.

Вийшла босо на толоку і укусив її в великий палець павук. Піднялась тривога, послали по «знаючого» діда Лушпія. Палець був напухший, червоний. З страху чи болю плакала Оксана. Дід прибув дуже скоро, оглянув палець, перев'язав рушниками ноги вище ступені і під коліном, теплою водою з зіллям, що приніс з собою, промив ранку, трохи ще надрізав, перехрестився і почав висмоктувать та спльовувать кров'ю. Щось при тім мурмотів — «шептав».

Потім промив ще раз ранку виваром, зав'язав полотняним шматом. Заявив, що все гаразд, а треба промивать одваром ранку яких два дні. Добре під'ївши і підпивши, одержав гонорару два срібних карбованці: «Будуть нові штани!»

Дід Лушпій запав назавше в пам'ять. Велика, як макітра, і цілком лиса голова, малі, близько посаджені очі, великий довгий ніс, широкий на трохи піднесенім кінці, брови як кущі, вуси щетинясті, довгі, повне червоне лице. Завше чисто убраний, поважний, будив поважання, а у мене — цікавість і страх.

Ходив з грушевою палицею повагом, якби одміряв шаги. Завше в чумарці. Зимою в теплій, літом в легкій.

Рано другого дня Лушпій прийшов, змінений до невпізнання. Половина лиця припухла, око як щілина, рот перекошений, сивий вус стирчить наперед угору!

Оказалось, що в куточку рота мав дід ранку — заїду. Там попала частинка яду і так його обрядила!

Достав на промивання пляшку горілки, немалий кусок сала, паляницю хліба, часнику і карбованця: «Буде і на жилетку!»

Подякував і пішов прямо в садок. Там, під грушею, прослав на траві чумарку, поставив пляшку, сало, хліб і часник, пошукав чогось в кишені, а вглядівши мене здалека, казав принести ножа. Потім приглядався, як дід лічився. Попивав він з пляшки, робив рухи щоками, як би полоскав і ковтав: «І внутренності потрібуют!»

Коли пляшка була порожня, хліба і сала зосталось мало, а головка часнику зникла, дід поклався відпочивать.

Був дід ще раз. Обдивився ногу, дістав свою порцію ліків і знову пішов під грушу. Цим разом за ним не ходив. Лице йому одпухло — видно, помогло полоскання, Оксані помогло його лікування.

Колись зайшов далеко в степ, де не ходила ніяка скотина, а росте багато колючих великих будяків. Було навкруги глибоке провалля з завше холодною водою в криниці. З трудом вибравшись нагору од криниці, здалось мені, ніби заєць швидко побіг між бур'яном. В тім місті, де повинен був лежать заєць, був витоптаний бур'ян, якби коло широке на два метра і біле од «гуано». В середи ні вигребена ямка, примітивно прикрита травою. Це гніздострепета — степового струся. Це дуже чутка і острожна птиця з сильними ногами бігуна. Живе в парі, не збирається в громади, як побратимчі дрофи, значно менший. Під бородо ю має звисаючі сережки. Коли висиджуються молоді, одне стоїть на сторожі, а друге властиво бігає навколо і зоставляє сліди.

Розказував старий дід Лисенко, що од молодого віку до старості був підпаском і личманом при вівцях, чимало цікавого, чого за моїх часів не трапляло: ь. Гарно грав на сопілці.

Водився в степу великий гад полоз. Був довгий, понад три кроки. Як гнався або утікав, то голову держав над травою, а була блискуча, як начищений метал. Міг догнать коня і збить з ніг.

Водився полоз до останніх часів на порогах, в скелястих печерах, на диких островах. Швидко плавав і любив воду.

Кінчається літо. На полях в копах зібране збіжжя, на баштанах многі тисячі кавунів і динь. Сонце пече немилосердно. Величезні горби зводять снопи в скирти або в клуні. Каждий час дорогий!

По стерні ходять громади дрофів. Птиця сторожка, до себе не підпускає. Це найбільший птах степу. Саме тепер вона набирає жиру, ваги, ходить помалу, здалека подібна до стадка овець. М'ясо має біле, смачне, як індик. Вагою доходить до 20 курей.

Замітивши щось підозріле, одлітає. Як журавлі, дрофи мають виставлену сторожу. Щоб піднятись вгору, розбігаються по землі. Бігають дуже добре.

Звезено з поля снопи, кой-де дим і курява при праці парових машин і віялок. В величезні скирти складається солома, готове зерно звозиться в закроми. Звезено кавуни, кукурудзу, зібрано гарбузи, по стерні пішли вівці і скотина. В степу і на межах круглі великі громади колючого кураю — перекотиполя. Великими громадами збираються шпаки, куріпки, перепілки. Вони тепер одпаслись, тому тяжкі. Чується скоро переміна, стелеться далека дорога.

Надійшла осінь.

Ховрахи і байбаки поповнюють свої підземні запаси, не чути їх веселого посвисту. Недовго покладуться спать до весни.

Заорані і засіяні лани жита та озимої пшениці. До хлівів і загород зійшли вівці і корови. В теплі краї (вирій) потяглась птиця.

Стежать старші люди, як і коли одлітають по черзі пташки, низько чи високо летять, чи довго на Хортиці одпочивають журавлі і гадають, яка буде погода в скорім часі, яка буде зима.

По цих і інших прикметах угадують докладно, не помиляються.

Тим часом на деревах по балках та байраках листя міняє свій цвіт. Золотом жовтіє клен, червоно міниться дуб, буріє ліщина, ще зеленіє верба, лоза та ясен. Всі цвіти перемішані, а між ними кущі калини з кривавими китицями та бузок з темно-ліловими. Пишно, красочно в цю пору до «бабиного літа» серед дерев!

Осінь починається, коли десь по низинах перестане кричать деркач — це значить, пішов він в похід!

Природній пішохід, деркач робе сотні і тисячі кілометрів по землі. Десь коло Чорного моря пристане до другої громади, переважно перепілок, і з ними полетить через моря в вирій, зимувать в теплі краї. З боку дивлячись, трудно повірить, щоб деркач міг далеко летіть. Ціле тіло висить вниз, крильця працюють, як у жука, часто-густо, здається, ось-ось упаде вниз!

Повіють з півночі щораз холодніші, міцніші вітри, нанесуть, нагонять хмар. Зірвуть з дерев останнє листя, зіб'ють з міста курай-перекотиполе і покотять на південь аж до моря. Виповнять ним провалля і зарослі тернами байраки.

Починається пора осінніх дощів. Звірина і птаство, що осталось, зникне- поховається. Степ розмокне, розм'якне, зробиться не до проїзду — навіть легкої тачанки коні не потягнуть. Пішому липне пудами чорнозем і одриває підошви.

Смутно тоді в степу. Хутори-оселі одрізані од світу. По норах і нетрях поховалась звірина. Дрофи і куріпки збираються коло скирт соломи, серед непролазної тернини. Життя якби замирає на якийсь час…

Сіра земля, сіре небо, темні непривітні хмари, падає і падає дощ. Здається, і кінця йому не буде! Смутно і непривітно в степу…

Одначе небо починає потроху прояснятись. Зникають помалу хмари, вітер тратить вологість, приносить заморозки. Земля покривається чимдалі твердішим покровом.

Зеленіє весело озимина. Появився там зайчик: пасеться, часом стане стовбиком, поведе вухами і кинеться бігти невідомо куди і чого. Може, замітив недалеко лиса?

Хитрий Микита скаче по стерні то в ту, то в другу сторону. Йому не до зайчика, на те має час. Тепер лис мишкуєі Рухи у Микити легкі, граціозні, неомильні! Мисливий, мудрий, знаменитий. На всяке полювання має свою пору і спосіб. На миші, куріпки, зайці. Не дарує необережному ховрахові і байбакові літом.

Степ набирає руху і життя.

Хлібороб вийде в поле глянуть на зеленіючу сочисто озимину. Візьме і рушницю на всякий випадок: може, що трапиться застрелить.

Мороз кріпшає, з північного сходу веселі хмарки приносять перший сніг.

Надійшла зима.

Погода щодалі робиться морозніша. На сонці іскриться пречиста пелена снігу. Степом починають пробігать санки.

Люди одпочили після трудів, їдуть до міста, родичів, знайомих. По хуторах молодь улаштовує вечорниці, заводе знайомості, парується. Старші збираються при столі, ведуть бесіду про господарство, новини, політику, за чаркою обговорюють всяк плани на майбутнє. І так од хутора до хутора мчать санки, чується спів, музика, сміх, жарти!

А звірині це пора трудна. Зайчиком трудно одгрібать сніг з жита. Під снігом лисові немає як мишкувать. Тепер він вночі підкрадається до куріпок. Часом, змиливши собак, при сприяючому вітрові навідається в курятник.

Господині тоді довго згадують такий візит і бажають Микиті всього найгіршого. А він, буває, і вдень десь коло необмолоченого проса чи пшениці схватить курку чи качку! Господарський пес його вітроногого не дожене!

Тоді уже і господарі лаються, щоправда, не так люто, як баби. Більше тут признання мудрості і одваги. Буває, степом проносяться снігові бурі-урагани.

Маси снігу з великою швидкістю і силою непереможно несуться вперед. Видимість зникає. В мешканнях запалюється світло. Всі байраки, провалля наповнюються снігом. Часом сніг занесе цілі оселі, набивається на стріхи, в клуні, загороди.

Тоді людям в подорожі загрожує смертельна небезпека. Тільки сильні коні, підлягаючи інстинктові, можуть часом довезти подорожнього до людської оселі.

Степи рідні, кохані! Які ви чарівні і прекрасні, весною і літом! Повні життя, красоти і таємниць! Смутні і сірі в осінню дощову пору. Утекло з вас тоді все живе. Навіть курай-перекотиполе покинув вас…

Зимою іскриться на вас пречиста біль снігів, дзвенить спів, музика, сміх і радість.

Грізні ви, степи, в часі бур-ураганів!

В різних обставинах, в різних околицях людина чується інакше. В горах почуває свою малість, зникомість серед могутності природи. Людина одчуває зв'язаність, таємну небезпеку, ограничений рух. Має также обмеженість руху.

В лісі, мимо краси і очарування, почувається таємничість, несподіванка, непевність в порушанні.

На морі, при неограниченім просторі, людина цілий час почуває погрозу бурі, глибини; не має почуття певного міста, де можна опертись, і чує свою малість. В бурю опановує людину, повна безрадність.

Розуміється, що це не відноситься до морців. В степу не чується зв'язаності в безмірнім просторі. Тут краса гри всіх цвітів, тут певність руху, почуття волі, незалежності. Людина йде де і куди хоче, одпочиває коли і де хоче.

Тут майже немає таємниць, ніщо не зв'язує, не пригнічує.

Надмір цих всіх переживань викликає дивний настрій потягу за видимі границі обрію в далекі незнані краї. Виповнює доверху почуттям вищої щасливості, переливає мелодією пісні, не раз без слів. І сама мелодія родиться сама по собі!

Над людиною весною, літом і зимою блакитний купол неба, вночі там блищать мільйони зірок. Панує нічим не порушена тиша.

Краса і воля!

Заховані скарби великих можливостей, народжені неограниченим простором, великі запаси затаєної енергії.


Дніпро

По дорозі до Чорного моря несе свої води старий батько рік Бористен-Славута-Дніпро. Ділить він Україну на дві части — Правобережну і Лівобережну.

Після Волги і Дунаю третя ріка в Європі. Дніпро приймає по дорозі багато більших і менших річок, з котрих Прип'ять, Десна і Березина судоплавні. Послідній значніший доплив є річка Самара, а вливається вона з лівого боку навпроти колишнього Кодака — тепер південної частини Дніпропетровська. Од гордої грізної кріпості не зосталось ніякого сліду.

Од впливу Десни Дніпро має середньо кілометр ширини, пливе спокійно і величаво.

Весною розливався широко, заливав переважно нижче Лівобережжя, могутній і грізний. Здавалось, немає сили, що могла б спинить і затримать ті великі непереможні маси води. Повноводний і глибокий, Дніпро здібний був до плавання досить великих пароплавів і берлин з грузом 1000–1200 тонн, починаючи од Києва. Та не надавався до регулярного плавання на всій довжині.

Проти сили води стала непорушна сила — камінь-граніт! Од Самари вниз на 10 кілометрів поперек ріки дев'ять разів перегородили її пороги.

Величезні скелі, розкидані на всю широкість ріки, густо перекривають її води, затримують, піднімають, заставляють відступить.

Дніпро в гніві гримить, шалено кидається на перешкоду, мчить воду з огромною швидкістю між скелями, переливається через нижчі, піниться і опадає каскадами вниз, напружує сили, якби хотів зіпхнуть набік, одкинуть ворога. Темна, похмура громада, одначе, непорушна. Така перешкода-поріг має довжину од Уг до 2 км, а називались Кодацький, Сурський, Лоханський, Ненаситець-Дід, Будило, Дзвонецький, Таволжанський (Вовнича), Лишній, Вільний, або Гадючий.

Чимало було на Дніпрі ще забор, коли скелі виступили з правого берега та перекривали якусь частину ріки. Мало то місто вище Канева, коло с. Бучак, нижче Тарасової могили, коло Прохорівки, під Кременчуком, Верхньодніпровськом, коло Романівки, перед Дніпропетровськом. Забори були також небезпечні для пароплавів, а особливо проходу великих мас дерева. Дуже пильно і старанно такі міста ознаковувано сигнальними знаками — кучами, а вночі горіли огні, червоний і білий, показуючи безпечні сторони проходу.

Що 8-10 км на березі стояла будка, при ній 2 човни, запасні кучі, розвішена невелика сітка. Жив тут кужник з помічником. Знані були кужники з Келеберди, знакомиті рибалки і майстри човнів.

Пороги були неможливі для проходу всяких суден. Єдине: весною в високу воду сплавлялись невеликі партії дерева і берлинки. Нижче Дніпропетровська, в селі Лоцманська Кам'янка, жили досвідчені провідники-лоцмани, котрі проводили судна і плоти через пороги. Кам'янка існувала ще з часів Запорозької Січі, а теперішні лоцмани — безпосередні козацькі нащадки — мали отамана.

В Дніпропетровську була річна дистанція, котра відала лоцманами і визначала платню.

Од давніх часів будувалися коло порогів обводні канали, розбивались порохом скелі, планувались каскади.

Деякі пороги менші. Кодацький, Сурський були трохи прочищені. Канали обкладались великими каміннями, а корито мало 25–30 метрів ширини. Весною похід криги вивертав «стінки» в каналах, так що треба було щороку їх направлять з великим трудом.

Тільки камінь-скеля оставався в стінці непорушеним. А на Ненаситцеві канал так і не дався направитись.

Навіть при найбільшій воді потрібна ясна спокійна погода без найменшого вітру. Часами треба було чекать по кілька, а навіть кільканадцять днів на безвітряний день.

Хотя ж лоцмани горілки не цурались, в свята пили, одначе більшість була неп'ющих. В часи праці на ріці горілка виключалась. До порогів ще вернусь пізніше, опишу докладніше, як сам бачив.

Півтора кілометри од Вовчого Горла починається острів Хортиця, ділячи Дніпро на 10 кілометрів. З лівого боку берега скелі круто повертають і зникають, творячи широку долину — урочище Сагайдачного, а далі — степову рівнину, що лагідно знижується до берега. Тут лежить, розкинувшись на величезних просторах Запоріжжя, колишній Олександрівськ.

Хортицею володіють 50 німців-колоністів. Мають орної землі коло 1500 гектарів та стільки ж займають луги, ліс, п'ять озер і каменоломів. Великий Тарас сказав: «А на Січі мудрий німець картопельку садить!»

Правда те, що садить картопельку і що мудрий. Що можна було зберегти, зберіг, не дав знищить берегів мальовничих скель, розвів кількасот десятин прекрасного лісу, на лугах посіяв кормові трави високих сортів, озера розчистив, розвів сазанів, коропів королівських, линів та лящів.

«Хортицьке общество охорони природи» мусило боротись з купцями-спе- кулянтами, котрі знищили немало чудових мальовничих кутків по другім боці. Скалічено тоді урочище Сагайдачного.

Колись росли на Хортиці багатовікові величезні дуби. Знищено їх цілком в кінці XVIII віку. З тих дубів побудовано Чорноморський флот.

Кількадесят тисяч тіих великанів, одначе, затонуло і спочиває на дні Дніпра десь коло Херсону. Доховалось було тільки два: один в Кічкасі — більший, і в Хортиці менший, що і тепер росте.

Кічкас, а з ним все, що росло, покрито кількадесятметровою товщею води славного Дніпрельстану.

Я ще пам'ятаю неймовірної ширини гнилий пень дуба-короля. Стояв він на високій північній стороні острова коло Куцої балки. Рядом з пнем був плескатий камінь з темного граніту.

На цім камені були рліди людської праці. Подібний був до столу з рівчаками. Камінь мав коло двох метрів довжини, коло метра ширини. Над землю виставав до коліна.




Як подавали старі люди, що чули од таких же старих, а ті ще од старших, — це було місто, де вояки-скандинави, або варяги збирались дякувать богам за щасливу подорож через пороги або удалий похід на Візантію, повертаючись. Камінь був олтарем.

Це має наукову підставу. Під тонкою верствою землі лежать вугілля і попіл. Знаний етнограф Новицький Яків Петрович, добрий знайомий Андрія, про це споминав.

Будучи на тім місті, не найшов я ніякого сліду. Може, камінь-олтар десь в музеї, а може, який невідомий вандал побив його та ужив на будову.

Так було зроблено з характеристичними старими камінними хрестами на козацькому кладовищі.

Куди ділась чудовна часовонька-пам'ятник на могилі остатнього кошового отамана Запорозької Задунайської Січі Йосипа Гладкого?

Що сталося з мраморною плитою з віршем Шевченка «Б'ють пороги…», що на тій могилі лежала? В музеї Запоріжжя того нічого не бачив! Невже знищила те все сліпа темна сила вандалізму?

Нижче Хортиці лівий берег творить низину, прорізану многими протоками, котрі творять сотні більших і менших островів. Ц низина тягнеться понад 40 кілометрів, а в ширину до 12 км.

Це є славний Великий Луг.

Колись запорожці співали: «Ой Січ мати, Ой Січ мати, а Великий Луг батько!..»

Чим же заслужив Великий Луг таку пошану? Заслужив тим, що водилося в нім незлічена многість риби, водяної птиці, звірини: на островах росло різне дерево, потрібне до будови будинків і човнів. В тайниках хранилась військова скарбниця, знана тільки найбільше заслуженим, переховувався запас зброї.

В небезпеці Великий Луг був надійним містом, де козаки були невловимі і непобідимі.

Весінні води покривали всю низину, крім вищих островів. Літом з моря очерету та оситнягу піднімались під небо височенні тополі, верби, осокори, вільхи, в'язи, трохи менше дубів і де-не-де біліла береза. Дикі гуси, різного роду качки, баклани, кулики, чайки мали тут свій рай! Водились тут видри, дикі свині, щоправда, небагато, дикі коти, лугові невеликі вовки. Навідувався і лис. На островах було багато гадюк, вужів і жовтобрюхів. На сході границею Великого Лугу була річка Конка, іначе — Конські Води.

Такі були мої сторони, так їх пам'ятаю і списав як умів.


* * *

Як раніше споминав, жили ми спочатку в Верхньодніпровську. Батькам було ближче до сво'іх рідних, а особливо мати не хотіла рушать з міста, де ми всі народились.

З цим в'яжеться і те, що батько не був створений на господаря. Мав якісь обов'язки громадські, десь їздив, довго не вертався. В Кічкасі господарство було в оренді, дім наймувала пошта. їздив і я з батьком в Кічкас і Олександрівськ.

Тут перший раз почув про стару бувальщину тих міст, про Січ і запорозьких козаків. В Олександрівську було старе козацьке кладовище з кам'яними хрестами оригінальної форми.

На тому кладовищі похоронено посліднього кошового отамана Запорозької Задунайської Січі. На бронзовій плиті, вправленій в кам'яну капличку, був напис: «Здесь похоронен последній Кошевой Атаман Запорожской Задунайской Сечі, генерал-майор Осіп Михайлович Гладкий, козак Платнеривскаго куреня». Під капличкою лежала велика плита білого мармуру, на котрій викуто і золотом наведено вірш Шевченка «До Основ'яненка», «Б'ють пороги…» до міста з закликом «Вернітеся!» Казав мені батько прочитать напис голосно.

Тоді побачив в його очах сльози. Об'яснив мені, як Січ перейшла за Дунай, коли повернулась. Спомнив недобрим словом царицю Катерину, що казала знищить Січ. Дивно було почути те слово у батька, людини глибоко релігійної, що уважав царів за помазаників Божих!

Тепер, видно, почуття образи і несправедливості викликало гнів у козацького нащадка. Часи були ще не забуті, свіжі.

Наука давалась мені легко, вироблявся гарний почерк, що подобалось дуже батькові. Були трудності з церковнослов'янською мовою. Але тут мусив старатись, бо цей предмет, як і Закон Божий, мусив знать дуже добре.

До третього класу перейшов легко, з нагородою.

По жнивах вийшла заміж Оксана. Як молодший брат, за стародавнім звичаєм дістав я од пана солідний викуп, аж 10 карбованців!

Як на мій вік, це була поважна сума. Довго їх не міняв, лежали сховані в знаному тільки мені одному місті. Саме кінчилась війна з Японією. Було неспокійно, десь на фабриках, заводах, на залізницях, деяких урядах почались забастовки: працівники вимагали більшої платні, кращих умов праці. Малоземельні округи вимагали землі. На Київщині, Волині, Полтавщині запалали маєтки. Уряд кинув військо до наведення порядків: переважно кінноту, а найбільше донських козаків.

Шибениці та нагаї, масові арешти з трудом опановували положення. Наповнились тюрми. Валки людей потяглися в сибірські каторги. В відповідь революційні партії застосували [терористичні акти. Убивались губернатори, чини поліції та жандармерії. Почались напади на банки, скарбниці, уряди. Життя ставало тривожним, заколоченим.

Тоді поліція кинула в темні маси провокацію, що у всьому винні жиди! Хотять вони скинуть царя, забрать власть, а народ поневолить! Вони ж і Христа замучили, розп'яли! Духовенство в більшості помагало поліції.

Прокотились погроми в городах і містечках. Згинуло тоді багато ні в чому не винних людей. Ті ж самі грабіжники-погромщики злякались свого діла, притаїлись.

Нікого за ці погроми і жертви не покарано!

Всі ці події змусили уряд трохи де в чім поступитись. Царським маніфестом оголошено вільність слова, друку, сумління, зібрань…, покликано Державну Думу з представників всіх верств народу. Перший раз тоді почув, що соціал-демократи боронять справу робітників, соціал-революціонери — селян. На моїх однолітках і війна, і заколот збудили войовничий дух. Хотілось перш за все стрілять!

Тоді-то я витяг з сховку золоту монету та почав розглядаться за чимось підходящим.

Купив потаємно рушницю з переробленим замком з кременю на пістон. Набув запас пороху, дробу, пістонів. Все це приховав на якийсь час та почав ждать оказії. Перша четверть в науці випала добре. В третім класі дійшли нові цікаві науки: природа, історія, географія, креслення та геометрія. Подобалось мені дуже, присвоювались легко.

Батько виїхав до Різдва з дому, прийшла оказія пострілять. Почалось спочатку непевно, з страхом. Рушниця стріляла гучно, дріб летів далеко. Ходилось в ліс, над Дніпро, в степ.

Почала шкандибать наука. День, два, а то і три на тиждень не ходив до школи. Наслідки відомі. Думалось, присяду — дожену. Не догнав.

На Різдво приїхав батько, при'іхав Андрій, що тоді працював в Маріуполі над Азовським морем. А у мене в свідоцтві тільки Закон Божий «5» та історія «4», решта — двійки… Як тут показать, чим похвалиться?

Мама нічого не догадувались, тільки часом дивувались апетитові.

В кінці свідоцтво знайшлось в руках батька, потім — Андрія. Були заскочені і здивовані! Хлопець не хорував, має вовчий апетит, добрі здорові рум'янці на лиці, гарно вчився, а тут така халепа! Щось тут є! Почався допит, батька обманювать не годилось…

Принесена одностволка з усім припасом була знищена. Для порядку треба було розпинать і запинать штанці. Навіть не боліло, в роботі був легкий шовковий поясок. Так стидно ж?!

На тім справа тим часом кінчилась. Мати навіть дала щось смачного «бідній дитині» та Галя, співчуваючи, витерла очі.

Свята як завше урочисті, веселі. Колядники, гості. А мене мучить совість та непевність: що воно буде?

За три-чотири дні батько при Андрієві одізвався до мене так: «Видиш, Ніка, треба рішить, що з тобою робить? Учитись не хочеш, аби, діставши науку, вийти в люди. Рішили ми учить тебе ремесла. На ріллі не працюватимеш, бо те Андрієве. Ремесло — тоже добре діло. Знаєш кривого Семена Сипала? Знаменитий швець, може, підеш до нього в науку? А може, підеш до Ямбурга, там довго і добре учать на ковалів, слюсарів, токарів, малярів. Вибирай, що тобі подобається». Андрій мовчав і дивився на мене. А я чув, як палає лице і щось хвата за горло. «Буду учитись! — вирвалось благальним криком. — Якби тільки до іншої школи!» «Будеш учитись?» — «Буду добре учитись!» — «Ну, гляди! Учитимешся добре, все будеш мати, а ні — повезем тебе до Ямбурга!» Про сей таємничий Ямбург говорилось з тривогою.

Тоді озвався Андрій: «Поїдеш зі мною в Маріуполь. Щоправда, з таким свідоцтвом не охоче приймають учнів, та якось зробиться. Мені теж буде веселіше. Тільки сраму не зроби!»

Так попав я над море в портове місто. Як казав Андрій, прийняли мене неохотно, умовно. Проте дістав прегарний гаманець, нове шкільне всяке приладдя, наприклад, фарби і пензля.

Мешкали ми у заможних греків, гендлярів готовим убранням, звалися Тома Фектист Семенович і Катерина Миколаївна. Мали двох синів — Костянтина, коло 25 літ, Митрофана 20 літ і дві дочки — Катерина, літ 16, і Мотя мого віку. Люди були добрячі. Господиня по-російському говорила слабо. Домовою мовою була гречеська.

Море зробило на мене враження безмірністю простору, а вода — прикрим солоно-сірчаним смаком.

В школі посадили на задню лавку, серед старших хлопців з слабим поступом в науках.

Звичайно, як «нового» прийнято з зацікавленням та взято на пробу. Носив я тоді малий чубик спереду. Він і пішов на пробу. Завше знайдеться в кожному класі кілька хулігануватих хлопців, які шукають об'єкту вигруження своїх інстинктів.

Власне, на мені почали пробувать свою винахідливість: той потягне за чуб, другий штовхне, ніби нехотячи, попхне, проїдеться рукою по лицю.

Не був я слабеньким, хоть молодшим, — почав боротись, щодалі енергійніще. Звів не одну бійку на втрсу цілому класові. Тим, що не бігав на скаргу і не плакав, почав знаходить навіть оборонців-прихильників.

Кінчалось докучання, коли клас з узнанням поставився до перемоги над сильнішим і більшим хуліганом. Удалось його повалить і змусить до просьби одпустить. По якімсь часі став навіть мені прихильним.

Завдання я виконував пильно, часто викликався до таблиці. Відповідав завше добре, і в недовгім часі дістався на передню лавку поруч з спокійним білявим хлопцем Чупахіним. Звали його «кацап», був сином капітана пароходу.

Зжився я скоро з цим симпатичним хлопцем, ходив до нього в порт, бачив там великі морські пароплави, що грузились переважно пшеницею. Разом ловили бичків, котрих було нечисленна многість, а були ненажерливі і ловились легко.

Тут до моря вливається річка Кальміус. Над нею великий металургійний завод Сартана. До нього русло ріки поглиблене і широке, доступне до морських кораблів.

Дома було непогано. їда смачна, апетит дописував. Покій гарний, світлий, чистота непогана. Ніхто не перешкоджав, нікуди і не тягло.

На перших порах Андрій справджував мені зошити, перевіряв задані уроки. В щоденнику появились «4» і «5». До таблиці виходив щораз менше. Старався всіма силами, щоб здержать слово, дане батькові.

Перший раз побачив українську книжку. Був то збір віршів «Розвага». Дуже сподобались ті вірші в рідній мові. За «Розвагою» прийшла «Енеїда», дрібні оповідання Франка, а перед усім «Кобзар»!

Ці книжки були для мене любимою забавою, на котру тратив весь вільний час після шкільних занять.

Певного разу Андрій повів мене до кіна. Звалось воно тоді ілюзіон. Враження було колосальне! Живі люди, хвилює вода, вітер хилить дерева, бігають собаки! Дивився б і дивився! Потім уже і сам ходив, було недалеко.

Маріуполь був городом великим, торговим і промисловим. Жило тоді в нім коло 50 000 населення. Багато великих магазинів, кілька середніх шкіл, багато скверів, великий парк, вулиці широкі, рівні.

Не було ніде колодязів з доброю водою, крім одного великого. З нього воду розвозилось величезними бочками, а візники звались водовозами.

Було багато незнаних раніше овочів, смачних та дешевих: гранати, корольки (мандаринки), айва, кизил, мушмала, різні сорти винограду. Все це привозилось з Кавказу, Турції, Греції.

В Маріуполі зовсім не було жидів. Гандель був у руках армян та греків. Це були так спритні торговці, що жид помер би з голоду! Завше з усміхом, смішно ламаною російською мовою, весело поблискуючи чорними очима; обидві ці нації створені для торгівлі. Уміють продать щось навіть непотрібне, заховуючи поважний незалежний вигляд. Навіть не настирливі: хочеш — купуй або не купуй. Армяни мали величезні носи!

Несподівано приїхав до нас батько. Було це в кінці III четверті перед Великодніми святами, щоб забрать мене додому. Саме тоді вся школа говіла, а я вертався з сповіді. Щоб скоротить дорогу, пішов через незабудований великий пляц, весь порослий кущами та високим посохлим бур'яном.

Повний радості, прихильності до всіх людей, побожно настроєний, несподівано побачив перед собою Артюху! Це був хлопець-хуліган остатнього сорту. Не раз прийшлось бачить, як він бив слабших, уживав найплюгавших виразів. Завше старався зійти йому з дороги, а він не раз пустив за мною якесь огидне слово і нахвалявся побить. Був трохи старший і вищий. Кинувся Артюха на мене з-за куща і ударив каменем в голову, вчепився в блузу і, лаючись своїм звичаєм, ударив в груди.

Де дівся попередній настрій! Опанувала невгамована злість. Ніколи ні перед тим, ні потім не мав такого скаженого бою! Кінчилось тим, що Артюха остався лежать з розквашеним носом, розбитими губами, може, що й здивований несподіваним належним йому опором та карою. Плакав якось жалісно. Кричав при тім, що більше не буде нападать і лаяться. Утік. Видно, в його підлуватій натурі було серце заяче!.

В блузі були в мене обірвані ґудзики, з голови показалась кров. Вона в мене якось скоро присихає.

Зразу промив голову і лице в кориті, де поїв коні Константан, причесався, трохи посидів і побіг просить Катю або хазяйку скоріше пришить ґудзики. Вбігши в кімнату, побачив батька і Андрія!

Забувся про немилу пригоду, кинувся вітаться з дорогим гостем. Після радісного привітання батько питає: «А як там у тебе з Законом Божим?» — «П'ять!» — «Ну, коли п'ять, маєш за це!» — і дає мені часи з срібним ланцюжком. Мій перший власний вимріяний дзигарок! Забув і про ґудзики…

По обіді пішли ми до недалекої фотографії Стояновського зробить напам'ять світлини. Заховалась вона до сьогоднішнього дня. На ній видно ланцюжок, що спускається зверху над бортом блузи, і видно тільки один ґудзик. Тоді, оглядаючи фото, думали всі, що я розіпнув блузу, щоб було видно ланцюжок, ще й сміялись.

На другий день приніс я свідоцтво. Сам не вірю: з руського та арифметики по чотири, а решта п'ятки! Навіть з рисунків. До мого гарного гаманця помандрував новісінький срібний карбованець та такі ж два полтинники.

На свята поїхали ми втрьох додому. Багато було радості та гордості! Галя дивилась в брата, як в образ! З почуттям задоволення і якоїсь пихи приймав оказуване признання. Андрій пробув три дні, а я — тиждень і вертався сам знайомою дорогою.

Тепер ще пильніше прикладався до наук. Андрій перестав мене пильнувать. Роздзвонилась весна птичими концертами, чарівний май наситив повітря запахами квітів, в теплих водах моря почалось купання. Вода така густа, що плаваєтъся поверху, тіло не тоне. Гаряче південне сонце сушить одразу, тільки вийдеш з води. На тілі дрібнісінькими кристалами виступає сіль. Близився кінець шкільного року, далі — екзамени.

Своєму приятелеві Вані Чупахінові я поміг стать в ряді кращих учнів, до того був в середняках. Взагалі нікому в помочі не одмовляв.

Чекала мене радісна несподіванка. Моє свідоцтво мало п'ятки з усіх предметів. Рада педагогічна постановила перевести мене до IV класу з першою нагородою і звільнить з екзаменів!

Не можна виразить того, що переживалось. Задоволення, вдячність, радість і гордість. Народилось почуття певності своїх сил, віра в майбутнє. Прийшлось в тім часі пережить цікаву, небезпечну пригоду. Маючи час до закінчення шкільного року урочистим актом, пішов я до Чупахіна в гості трохи проробить разом щось до його наступного екзамену.

Ваня, вдячний за поміч, запросив покатать баркасом під вітрилами. Міцний човен-баркас легко понісся під лагідним береговим вітром, Ваня управляв вітрилами справно, баркас повертався і їхав проти вітру! Це була цікава новина, на Дніпрі їздилось з одним прямим вітрилом, з вітром на один і другий бік, проти вітру не умілось.

Ця новина мені дуже подобалась, сказав про це Вані, а той скерував човна од берега в море. Було під вечір, од берега подуло міцніше, баркас набирав більшої скорості, розрізав хвилі, нісся як на крилах. Хвилі ставали вищі, вітер міцніший, почало нас покроплювать.

Берег був далеченько і потемнів, в порту запалились світла. Ваня почав повертать до берега, баркас заколихало, хвиля ударила в борт — і одразу облило нас водою! Зробилось страшнувато.

Ваня знову випровадив справно човна з вітром і почав повертать до берега з другого боку. Вітрила залопотіли, щось затріщало, знову баркас вдарила хвиля, нова порція води хлюцнула на нас і в човен. Хотя ж плавав я добре, тепер злякався здорово. Ваня кричав, щоб не боятись, а виливать з човна воду шапликом.

Берег був щораз дальше. В страху мене трясло, робилось холодно, хоть виливав воду пильно. Що буде дальше? Щось кричу до приятеля… Той досить спокійно озивається, що батько їхатиме скоро з Єйська і нас підбере, а він держатиме на маяк, що стоїть посередині дороги. До Єйська 35 км од Маріуполя. Дійсно, в скорім часі блиснуло світло, а портового уже не було видно. Ваня, син моряка, знався добре на цих справах, був спокійніший, тільки ослаб од їзди, а я не умів йому помогти при вітрилах. Ця наука прийшла пізніше.

Недалеко маяка показались огні пароплаву, вертався капітан Чупахін. Ваня скерував баркас в світло прожектора. Нас замітили і прийняли на пароплав. Там напоєно гарячим чаєм і положено в ліжко під теплі одіяла. За дві години були ми в порту.

Мати Вані накормила нас, напоїла і поклала спать. Спалось міцно і довго. А що думає Андрій? Ніколи не приходилось ночувать поза домом. Прийшлось вислухать дещо неприємних слів. Андрій дійсно був стривожений не на жарт. Добра господиня аж плакала і з тривоги, і з радості, що такий гарний «оглан» найшовся, говорила, що її «хиз» не спали та плакали. По гречеському «оглан» — хлопець, «хиз» — дівчина.

Кінчилось все тим, що Андрій приніс щось дуже смачне та приказав ніколи не випливать на море.

Нарешті свідоцтво з п'ятками в кишені. Похвальний лист, писаний золотом, за взірцеве проводження та високі успіхи в науках, та багато справлена в темно-синій цвіт з золотими буквами і супровідною дедукацією в руках… В хвалі і гордості їхав тоді додому.

Повні твори Гоголя оглядали мої кохані рідні з пошаною. Для Галі стався неосягаємим ідеалом! Не знаю, чому був більше радий — високій нагороді з похвальним листом чи дубельтівці 29 калібру і центрального бою з належним припасом? Те і друге було дороге, миле серцю.

Батько і я здержали приречення! Того літа батько виїхав надовго уповноваженим на Далекий Схід, на ріки Амур та Уссурі. Мав там запізнаться з умовами життя переселенців, господарювання, державної запомоги та транспорту.

Люба була вже заміжня, на її весіллі не прийшлось бути. Мав тоді я гарячу пору, щоб надігнать свої залеглості в науках.

Оксана, її муж Наум Степанович прилучились до родинного задоволення з моїх успіхів, дістав од їх гарну сітку на будучі качки та правдиві чобітки для мисливця. Мали вони синка Петруся.

Настрілявся тоді до волі, обходив всі знані і незнані міста. Не забував і про вудки. Тут мав більше поводження, ніж в полюванні. Не раз приносив гарної риби.

Літо минуло скоро. Знов виїхав в Маріуполь. В IV класі сидів зі мною Курнатовський, син судді чи прокурора. Це був добре вихований, чистоплотний, гарно убраний хлопець. Може, на 1–2 роки старший, бо вищий і ширший. Мав клопіт з вимовою — заїкався, особливо, як був схвильований.

Добрий колега, делікатний в стосунках, учився добре. Був поляком. Дома у Курнатовських було багато квітів, мешкання просторе, меблі багаті, дужа бібліотека.

Між іншим, був тоді з Курнатовським в костьолі, де велике враження зробила гра на органі. Не раз частувала нас його мати чаєм з тістечками, чимось солодким або виноградом. Обоє батьки Курнатовські були красиві, елегантно убрані.

В скорості Андрія перенесено до Олександрівська. Зостався тоді я сам, серед чужих людей, бо поміщено мене у заступника начальника поштово-телеграф- ного уряду. Мав там окрему кімнатку, непривітну, з видом на подвір'я без дерев і трави. Все те подвір'я було виложено сірим камінням. Там почувся як в клітці.

Хотя ж нові господарі були для мене добрими, не міг до них привикнуть. Харчі теж не дуже смачно робились. До того дійшов клопіт. Було двох хлопчиків, учились обоє в першому класі, чепурненькі, ввічливі, та на диво мало здібні до науки. Отож прийшлось ними зайнятись. Так дуже просила мати.

Тратилось на то немало часу. Для себе оставалось небагато, треба було доучуватись при світлі. З дому присилано посилки з домашніми смачними коржиками, горішками, маківниками. Приходили листи і гроші на біжучі потреби. Появились тоді нові зацікавлення, не пам'ятаю, як почалось.

Стали продаватись по 5 і 10 копійок книжечки-кримінали про знакомитих детективів: американських, англійських, російських. Шерлок Холмс, Нік Картер, Нат Пінкертон, князь Путятін. Про морських розбійників-піратів. Одкрились ще два ілюзіони. Приїхав цирк з борцями! Детективи, пірати, борці! Часу на науку не хватало.

Мав тоді 14 років, саме пора, щоб пильнувала керуюча рука. Не було її. Кримінали, кіно, борці впливали на уяву. То хотілось буть знакомитим детективом, то могутнім борцем!

В школі, на пляжі, в парку хлопці боролись, називали способи всяких моментів боротьби. «Тур де бра», «тир де тет», «нельсон», «парад», передній пояс, задній пояс, міст — чулось всюди.

Довелось побачити знаменитого і славного Івана Піддубного, чудово збудованого Луріха, такого ж красеня Салі Сулеймана, могутніх Разумова, Смирнова, Матюшенка, решти не пам'ятаю. Ще пригадав японця Саракікі, що мав в пальцях затиск сталевих тисків. Що то були за люди! З того часу мав слабість до класичної боротьби і не пропускав оказії подивиться.

Та і сам часто боровся з хлопцями і набрав вправи.

Несподівано приїхав Андрій, заглянув в зошити, щоденник, побув в школі. Всі кримінали пішли в огонь. Припинились заняття, з хлопцями. Щоправда, двійок не було, зате кілька трійок.

Можливості матеріальні скорочено. Читання криміналів категорично заборонено. Кіно тільки в суботу, а цирк в неділю.

Весною маю закінчить науку в Маріуполі і переведусь в Олександрівськ. Пригадалось приречення батькові і йому. Дістав на власність «Кобзаря».

Треба сказать, що в тім часі на всю молодіж якби впала зараза. Зачитувались криміналами, магнітом тягло в кіно, де почали виступать артисти в цікавих одноактових штуках, переважно українською мовою. Немає чого говорить про непереможний потяг до цирку! Були випадки, коли весь клас не знав зaвдання або тільки мав одну троячку, а решта двійки! Зрозуміло, що і мене це не минуло…

Треба було каменем засісти коло книжок, наганять занедбане, вийти з честю з необачного імпасу. Удалось. Хоть не мав такого свідоцтва, як в минулім році, проте до V класу перейшов з оцінкою доброю. Зрештою, все товариство значно підтяглося. Цирк виїхав. Кримінали теж не читались з таким захопленням, як раніше. Тільки декілька хлопців, переважно старших, зостались на повторительний курс.

З Маріуполем попрощався з певним жалем. За два роки привик до школи, учителів, зжився з колегами, мав приятелів. Навіть здибався припадково з Артюхою, котрий сам підійшов привітатись. Тепер значно виріс, учився ремесла в спеціальній школі. Мав зробиться слюсарем. Був він круглим сиротою при сестрі швачці, що тяжко працювала, аби хватило на двох. До школи дістався через добрих людей-греків. Вид Артюхові споважнішав, убраний бідно, та чистенько.

Збудив певну симпатію. Дав йому кількадесят копійок, котрі вдячно взяв. Наука його була нелегка, працював тяжко, але не ухилявся, вірив, що дасть собі ради. Попрощались тепло, по-доброму.


* * *

Тепер, як учень V класу Олександрівської прогімназії, уважав себе за щось вище, побував у світі, бачив знаменитих силачів-борців, пізнався на театральних виставах трохи, бачив море і плавав в нім, зробив пам'ятну прогулку баркасом.

До криміналу охоту стратив, зате пізнав і покохав «Кобзаря», «Енеїду», твори Франка. В «Розвазі» прочитав багато творів: поезії різних авторів, «Голку» і «Вуси» Стороженка, «Уміркований та щирий» Винниченка. Поволі росла свідомість національної приналежності до великого многожительного народу. Почув себе Українцем, а не малоросом, як називали спеціально. Не мав поняття про історію України, батько, мабуть, тоже багато не знав, крім того, що походимо з доброго козацького роду. Перша мова була про це на старому козачому кладовищі, коло могили кошового Гладкого. В Верхньодніпровську жиди називали часто лівобережних полтавців хамами та мазепами. Не тільки жиди.

Чи міг я подумать, що це остатнє ніби образливе слово, означаючи людину з великим червоним обличчям, було для свідомих людей символом боротьби за волю і проти хамства і народного пониження? Належало воно людині, стоячій при державнім кормилі України. Що гетьман Іван Мазепа був людиною високоосвіченою, з європейською культурою, широко знаний і поважаний в світі?

Неудавана потуга визволитись з-під руки царя Петра І, людини лютої, темної, п'яниці та розпусника кінчилась полтавським погромом.

Виклятий у всіх церквах по приказові Петра, Мазепа помер в Бендерах, де найшов в Туреччині притулок з союзником Карлом XII.

Мстивий Петро давав величезні гроші туркам, щоб Мазепу йому видано. Хотів хіба покарать нечуваною лютою смертю, як покарав невинно свого сина Олексія.

Мазепа, великий покровитель церкви, що на свої средства побудував чудові церкви в Переяславі, над брамою в Київській Лаврі, огородив всю Лавру, вніс щедрі дари в храм Спасителя в Єрусалимі, видрукував Святе Письмо в арабській мові, щороку виклинався в усіх церквах Російської імперії разом з «Грішкою Отреп'євим», «Стенькою Разіним», «Ємелькою Пугачовим». Остатньо долучили сюди «бояріна Льва Толстого»! Імена виклинаних говорять самі за себе.

Вплив церкви ще од часу Петра І йшов по волі царів. Петро зніс Патріархат і установив Святейший Синод — знаряддя гніту і самоволі, нічого спільного з релігією не маюче.

Виклятий та збезчещений духовенством, його старанням великий покровитель Церкви і жертвенник став в понятті темних, несвідомих мас «проклятим Мазепою».

А світова література увічнила пам'ять цієї могутньої постаті. Байрон, Гете, Словацький — поети мирової слави. А те виклинання славних людей будило гнів, мерзкість, було смішне!

Вернувся батько з далекої дороги, захоплений багатством життя, природи і можливостей. Запалився, щоб туди переїхать. Андрій і мама категорично спротивились: «Од доброго доброго не шукають!» Виїхало тоді, одначе, багато люде й. Умови були добрі, державна поміч солідна, з часом повстала ціла українська колонія Зелений Клин по Уссурі з поселенням до мільйона людей!

Осталось все по-старому. Постановлено перебратись в Кічкас, а Верхньодніпровську зліквідувались. Не знаю, як там було, але, здається, Зелений Клин влетів в копієчку.

Вибрались ми з батьком до дядька Василя, старшого батькового брата, — коло 50 км над Омельником, степовою річкою при впливі в Дніпро.

Дядько мав господарство, положене по обох сторонах річки, а дворище — на високім лівім березі. Віяло тут стариною, чимось минулим, патріархальним. Дім і будинки творили чотирикутник і стояли близько один од другого. Все будоване з огромних дубфвих тесаних стволів, почорнілих од старості, а міцних, як кість. Дім мав ґанок Ца шести гарно оброблених стовпах. Фундамент з каміння на глині, од сонця призьба. Крито все очеретом, котрий ріс по річці. Кой-де на старих кришах зеленів мох. Кругом двору — сліди валу і рову, порослі непролазною терниною та шипшиною. Рядом од півночі старий, трохи занедбаний сад. Височенні тополі і липи стоять на валу і при в'їзді.

Правдивий оборонний козацький зимовник. Таким він і був. Омельник маловодний, весь зарослий лозою, вільшиною, вербами, при Дніпрі творить досить широку долину підмоклого лугу. До найближчого села 3 км. По другу сторону близького Дніпра вливається річка Ворскла, близько великі села Перевалочна і Келиберда.

Не пам'ятаю добре, йк було всередині дому розложено поміщення. Просторі, небілені стіни великих сіней з кладовою на підручний харчовий запас. Наліво — велика ізба з тяжким, великим столом, з лавами навколо, пара старих образів, велика піч з лежанкрю. Двері наліво — до мешкання молодшого сина Юрка, направо — до кімнати дядька. Все, крім стелі, побілено, підмальоване з смаком. Під балками, оструганими чисто з закругленим кантом, впоперек різний високий стволок, а на ньому в'язаними буквами вирізаний напис: «Року Божого 1783 дом сей поставив р. б. Василь Овраменко».

Це був, певно, батьків прадід. Ім'я Василь було, видно, популярне, ікона в кутку з серебряною оправою зображала св. Василя Великого; перед нею палилась завше дорога лампада. Синок Миколая звався Васильком.

Дядько був вдівцем, мав коло 65–70 літ. Вище середнього зросту, носив вуси і невеличку бороду, лице мав сухе, темняве, як старий пергамент, очі живі поблискували з-під брів, рухливий, без сивого волосу, жилавий і, видно, не слабий. Дуже подібний до батька, тільки більше аскетичний. Держався просто і ще добре їздив на коні.

Миколай — викапаний батько, тільки повніший на лиці, а Юрко окоренкуватий, повільніший, ширший і дуже гарний.

Брати вели господарство спільно, дружно. Були непогано начитані в справах рільництва. Не пам'ятаю, котрий учився в нижчій агрономічній школі, в недалекій Саксагані. Другий — в народній школі. До міста їздили рідко, і то до ближчого Кременчука, в Верхньодніпровську не бували.

Жінок мали привітних, гарних, господарних. Одна відала птицею і коровами, друга — садом та городом. В саду ближче дому багато різних квітів, а в домі — чистота та порядок. Дві пари сірих черкаських волів, дві пари коней до праці і їзди, один кінь під сідло, кілька корів та громадка овець, достаток в коморах та закромах свідчили про заможність та лад. Це не був панський маєток, а добрий хутір. Недалеко лежав великий масив Лихівських лісів коло 10 000 га. Повно там горіхів, грибів та різної ягоди. Цього добра тоже було припасено в коморі солідні запаси.

Було чимало всяких лічничих трав в пучках, розвішаних під стелею, та в пляшках виварів і настойок на спирті.

В ці ліки вірили більше, ніж в аптечні, на всяку хворобу були свої лікарства Навіть риба, переважно лини та карасі, висіли сушені в'язками на піст. Ловились ятерями в омельницьких плесах.

Приємно було тут, спокійно, незалежно.

Одного дня батька не було, десь їздив з Миколаєм. Дядько Василь забрав мене до своєї кімнати, посадив на масивний стілець-крісло та казав пильно слухать те що казатиме, читать, що покаже.

В кімнаті було ліжко, стіл, пара стільців-крісел, огромна, міцно скута скри ня. Старинні ікони св. Покрови, св. Юрія і св. Михайла в позолочених срібних окладах під склом. На стіні теж старинний килим східного ткання з розвішаною зброєю. Короткий мушкет-булдимок і пістоль з кремінними замками пишної ро боти колишніх східних майстрів. Ручка в пістолі і закінчення прикладу в булдим ку були з полірованої кості. На обох зброях срібні кільця, вицяцькувані різьбою, Дерево на прикладі незнане, тверде, як залізо, одполіроване, блищало як скло Посередині висів кривий гранястий татарський бойовий ніж в темній піхві з кіс тяною ручкою з серебром. Захоплений і дивно зворушений, оглядав я ці дивні речі, а дядько одчинив скриню і почав добувать з неї різні предмети.

На столі поставив рядом чарки більші і менші. Сулійку з довгим носом, величенький корячок. Все старого почорнілого серебра, дивної роботи.

З окремого одгороженого міста витяг невелику срібну дощечку та положив окремо, а поруч завинятко в шовковій матерії малинового цвіту.

«Чи тобі, сину, батько розказував про наш рід?» — «Казав тільки, що ми козачого старого роду». — «А більше нічого не говорив?» — «Ні, не говорив!» — «Так слухай пильно, ніколи нё забудь і не заховай в пам'яті те, що тобі казатиму. Брат за своєю поважністю називає це суєтою суєт. Андрій, брат твій старший, легко на це дивиться, а це ж є наше найсвятіше, наша гордість і честь!

Дивишся на розвішану зброю — була вона в руках твоїх прадідів. Здобута в завзятих боях, на ній сліди крові ворогів, що хотіли нас поневолить і знищить, кров твоїх прадідів. Це, що бачиш на столі, то мала частина військової здобичі. В цій скрині є ще дещо. Тепер дивись на цю річ — це наш ЗНАК, а зветься Курч Наша це найцінніша святість. Дивись і запам'ятай!»

На блакитному тлі сталі був золотий хрест, зверху роздвоєний. Стояв на підставі з загнутими догори кінцями. Посередині хреста, з правої сторони — місяць-молодик, по лівій — зірка чи сонце, такі як хрест золоті. Дошка мала чотирикутну форму щита. Дивився на той знак з цікавістю і зрушенням. «Читай, що на цім знакЬві написано!» — «Немає більшої любові, як оддать душу свою за ближній своїх» Напис виконано модернізованим церковнослов'янським письмом.

«Це і є гасло нашого роду. Пам'ятай його і керуйся ним, Бог тобі поможе і люди будуть вдячні».

Дядько все це говорив натхненно-урочисто. «Тепер слухай далі», — зачав говорить про старі минулі часи, що сам чув, та що ми є записані в родовий літопис, що частиною зберігся, котру дав прочитать.

З оповідань дядька, раші предки називались Абрамовичами. Колись рід цей, знаний і заслужений на Литві, пізніше частиною чи увесь перенісся на Україну, діставши на Київщині обширні надання на границях Дикого Поля з правом заселення та оброни границі як «люди лицарські, в полі вельми заслужені». З Литви виводився і знак Курч.

Розгорнувши завинятко, показав грамоти польських королів. На тонкій шкірі писано руською мовою іменні універсали з наданням за заслуги воєнні Абрамовичам «нам вельми милим і упреймим».

Ім'я одного з Абрамовичів було Василь, другого не пам'ятаю. До цих універсалів були причеплені по дві великі печаті на шовкових потемнілих шнурках, переховані в свинцевих круглих коробках з покривками.

Не можу докладно з пам'яті навести написаного в обох королівських універсалах, пам'ятаю одначе: терший наданий королем Сигізмундом Августом за війну з Іваном Грозним, другий — Владиславом IV за дуже поважні заслуги під Смоленськом проти Шуйського.

Тут було сказано так, якби той Абрамович командував самодільно армією на рівні з самим королем і великим гетьманом Литовським.

Абрамовичі були православні, релігії своєї держались твердо. На Україні цілком злились з місцевою верствою значних родів ще Київської Русі, як Острозькі, Четвертинські, Зіняневські, Вишневецькі, Сангушки і т. д. хоть і не були такі багаті.

Родовий знак походить од Литовського князя Корибута, що мав бути королем чехів.

Прийшли часи, коли почали старі ради Русі католичиться, сполучуватись, забувать традиції і віру предків. На Україні появились магнати, посідаючі огромні простори, десятки і сотні тисяч підданих, власники десятків городів і сотень сіл. Явились нові можновладці: Конецпольські, Каліновські, Потоцькі. Всі вони не визнавали над собою ніякої влади, тримали своє власне військо, часто бились між собою, видираючи один у другого землі та оселі.

Велику кривду чинили підданим-кріпакам, що раніше жили вільно та боронили ці землі од нищівних нападів кримських татар. Ці пригнічені, скривджені утікали в недоступні міста Дніпрового Низу та з часом створили нову оружну силу, яка стала в обороні віри кривджених, месниками татарам. Повстала Козаччина з осередком в недоступних островах за Дніпровими порогами, славною Січчю. Зорганізував її і дав лад легендарний князь Дмитро Вишневецький, про котрого говориться в старій думі як про незламного лицаря, назвавши Байдою. Тоді Вишневецькі держались православної віри, мали в своїм гербі Курч з княжою митрою.

Магнати-можновладці в стремлінні до нових здобутків силою почали прилучать до себе власність шляхти, не зносячи опору, легковажачи право. Зрозуміло, що козаки, уважаючи себе за людей військових, вільних, не зносили утиску.

Не раз оддавало знакомиті послуги державі в війнах, тиснулось після потреби. Не раз виступало оружно за свої права, надані королями для магнатів, то не мало значення.

Коли тяжко ображений і загрожений смертю Богдан Хмельницький, з походження мазурський шляхтич, знакомитий вояк, вислужений в війнах, особисто знаний королеві, не знайшовши в праві оборони, удався на Низ з гуртом значних козаків і покривдженої шляхти, серед них був і Павло Абрамович, пізніше писар гетьманської канцелярії. Тут міняє прізвище на Абраменка (Хмельницький був цілком гіокозачений і віри православної). Є він нашим безпосереднім протопластом (про його було вище).

З його смертю в часі пізнішім нащадки, осівши над Омельником, дістали од Війська Запорозького кусок землі коло Хортиці за достачання в Січ збіжжя, скотини та інших продуктів з ріллі. По війнах про них не споминається.

Так розказував дядько, дещо прочитав в записках піднищених та без початку. Читать було перші сторінки трудно, букви вицвіли, але заховали взагалі добру форму і гарний почерк. Подібно писав початки Павло сам. Пізніше писалось коротко про народження, смерть, господарство. Коротко писано про кінець Січі, появлення нових панів на козацьких землях.

На закінчення дядько сказав: «Те, що ти бачив, належить нашому родові. Антонові, твоєму батькові. Наш батько Миколай дав шаблю, що висіла тут над кинджалом, коли йшов на турецьку війну визволять братів-слов'ян. Сюди та шабля не вернеться, тільки зостанеться в вашій сім'ї. Може буть взята в руки тоді, коли треба буде поступать так, як голосить наше гасло: „За сво'іх ближніх!“ Може, тобі те судилось, бери і пам'ятай, що чув, що бачив. Честь та правда хай керують твоїм життям.

Прийми моє благословення як од старшого роду. Нехай береже і схороняє тебе Свята Покрова, опікунка наша. Нехай будуть при тобі в важких хвилях святі лицарі Михайло і Юрій!»

На колінах перед свг Покровою з найглибшим зворушенням прийняв я благословення голови Роду.

Поцілував святі образи, дядькові руки і раптом невдержимо розплакався. Дядько поховав до скрині, що виймав, погладив по голові і вийшов, а я дуже довго не міг заспокоїться.

Надійшов вечір, а з ним і вечеря. Холодна вода принесла трохи заспокоєння. Не йшла їда в уста, думка гнала думку, щось мріялось. Ніч тоже пройшла без сну. Хоть була коротка, а минула непомітно.

З братами не було спільних заінтересовань, були далеко старші. Миколай мав двох синків. Юрко повернувся з війська, де служив в гвардійськім кіннім Кірасірськім полку десь в Польщі. Недавно одружився. Показував чудесне парадне убрання і прямий палаш в блискучій нікелевій піхві. Набув на пам'ять. Скінчив службу ст. унтер-офіцером, мав одзначення за стрільбу і їзду, а за фехтунок срібні часи.

Ходив з Юрком ставить ятері на Омельник, і на обід всі мали смажених лин в.

Гостина в Деріївці пройшла скоро. Вертались ми іншою дорогою, щоб побувать у дядька Петра Зуба, маминого брата. І дядько, і його син Андрій такі високі та плечисті, що батько діставав їм тільки до плечей. Стрічали і гостили нас сердечно. Маленька тітка бігала та клопотала, як мишка!

Для батька, не п'ючого горілки, найшлось добре вино, мені дісталось варенухи та всяких тістечок, горіхів, цукерок.

Постріляв з Андрієвої двостволки — била добре, несла далеко. Задержались коротко, переночували, рано виїхали і під вечір були дома.

Розпитували про подорож, гостину, рідню. Якось нескладно випадала відповідь. Переживав та передумував все, що чув од дядька Василя. Якась тривога та тягар, приємний і солодкий, змушував до тишини і настороження. Єдиний раз батько запитав, чи дядько зі мною балакав і щось показував.

«Так! Все розказував, все показував, що в кімнаті і в скрині. Читав і папери з печатями, і те, що писалося пізніше!» Знову якби жаром всього обхопило… «Що ж, виростеш — багато зрозумієш. Що чув, бачив і читав, заховай в пам'яті».

Більше про це з батьком не споминалось. Зрозумілою стала головна причина нашої гостини в Деріївці, гнізді Авраменків-«курчаків». Курчаки уважалось прозвищем Деріївчан-Авраменків.


* * *

Новий шкільний рік в V класі розпочався в Олександрівську. Прийнято мене без клопоту на підставі доброго свідоцтва. Цікаво було, що я слабо ріс і був в своїм класі найменшим ростом. Хлопці тут солідніші, хуліганства не видно. Інспектор з виду суворий, з гримучим голосом. Математика була поставлена ширше, рисунок — вуглем і крейдою на картоні або з гіпсу італьянськими олівцями. Фарбами не рисувалось. Підручники з біології, рахунків та геометрії інші. Скоро до тих змін привик та натиснув на рахунки. Були додаткові уроки для бажаючих столярства та токарства по дереві — одна година на тиждень та бухгалтерія — дві години. Це переважно для тих, кому трудно йшов німецький. Здібності до чужих мов у мене не було. Став стругать, точить, учить товарознавство, рахунковість, балансування і т. д. Андрій був противної думки, та сам любив і умів багато чого робить. Мав при тому і здібність до мов. Мені того не дано. В чим іншим був добре обдарований.

В школі, вирівнявшись в рахунках, став в ряді кращих учнів. Новий спосіб рисунків подобався, хоть не міг зрівняться з Палюсяком і Молодиком, які рисували знаменито, навіть краще учителя з дипломом митця! По тій дорозі пішли вони дальше, а учились слабо.

В тім році спіткало нас велике нещастя. Помер несподівано батько. Ніколи перед тим не болів, лікарів не признавав, вірив в судьбу та волю Божу. Як виявилось, хорував батько давненько, тільки не признавався. Почалось з холодної води, що напився, зогрітий. Прикинулось запалення нирок. Замічено хворобу припадково, побачивши опухлі ноги. Було пізно на лікування, та ще з уваги на фаталізм хворого — «од судьби не втечеш».

Хвороба робила скорий поступ, і батька не стало в грудневий вечір. Помер без скарги, з щасливою усмішкою. Щось бачив перед смертю, вдивлявся вгору і показував там. Похоронили небіжчика на кладовищі в Верхньодніпровську. Проводили його в останню путь великі маси народу. Рідня, близька і далека, знайомі і незнайомі, яким чинно радою, заступництвом помагав в житті. Багато пролилось сліз над його могилою. Тільки у мене щось стиснулось всередині, тяжким каменем придавило в грудях. Плакать не міг. Свої і чужі дивились ніби здивовано, докірливо, осуджуючи, не знали, як мені було тяжко, що сльози мені принесли, може б, полегшення в момент тяжкого горя…


* * *

Мама з Галею переїхали в Кічкас, куди перенесено Андрія начальником поштового уряду. Службово це було пониження, а фактично догоджало.

До школи рано їздив я ученичеським потягом і ним вертався. Саме тоді закінчено будову мосту через Дніпро на 2-й Єкатерининській залізниці. Смілий в конструкції, пестив око красою легкості виконання одною дугою через ріку на високості 60 метрів од середини низу конструкції до поверхні води.

Тоді був першим на світі. Пізніше в Америці побудовано подібний міст, трохи довший. Кічкаський міст зостався другим мостом в світі і першим в Європі по довжині прольоту дуги.

Та чи зостався першим по легкості конструкції і красоті? Проект мосту виконав і провадив будову молодий 32-літній інженер Лата. Елементи конструкції виконувались на металургійному заводі «Брянськім» в Дніпропетровську.

На наступній стороні з пам'яті нашкіцював міст як умів. Розміри пам'ятаю добре.


* * *

Почав в тім часі будиться в мене новий світогляд. Дивлячись на Хортицю, Дніпрові скалисті береги, Великий Луг, чую себе козацьким нащадком. Розумію мисль великого Гоголя, потомка колишнього славного козацького полковника, коли писав Тараса Бульбу. Описував він Січ і її звичаї без докладнішого знання матеріалу. Могутній талант показав типи запорозькі: живі, мальовничі, широкі та буйні!

В однім був неправий. Січ Запорозька була зорганізована на взірець рицарських орденів Західної Європи кращих часів. Регула Січова накладала залізну дисципліну, карність, обов'язок боротьби з «невірними», працю над собою, релігійність та у всім скромність. Це було братство на взірець релігійного закону. Щоб бути признаним і прийнятим в братчики, треба було походить в молодиках, показать себе в боях, бути слухняним та здержаним на мирські спокуси. Недоречною байкою є спосіб усталення чеснот у кандидата в братчики, його уміння перехреститься та знать ГОтче наш". До цього всього доходило описання непогамованого п'янства. До о<ртанньої сорочки і хреста!

На Січі п'янство було неможливе, а п'ющих горілку не більше 20 %. Прошу прочитать "Историю запорожского козачества" в трьох томах, написану професором Дмитром Івановичем Яворницьким. Його подобизну увічнив славний Рєпін як писаря в картині "Запорожцы пишут письмо до турецкого султана". Картину писав великий митець-психолог, що вчувся в психіку Запорозької Січі. Чи в тім товаристві, розсміянім здоровим невдержимим сміхом, знайдеться тип п'яниці?

Чується в тим сміху певність своєї сили, погорда смерті, б'є повага з очей кошового, з самої постави старих дідів, що ще не полягли лицарською смертю, та скоро підуть в один з козацьких монастирів, попрощавшись з світом, — спасатись!

Недаром Січ притягала до себе лицарство, шукаюче пригод. Недарма честю лічили польські і московські вельможі буть вписаними в січовий реєстр! Недарма шляхетська молодь удавалась на Січ, аби набрать вправи!

Найвищим щастям, мрією січовика було полягти козацькою смертю: з ногами в стременах, з шаблею чи списом в руці, лицем до ворога!

Дозволялось січовикам погулять та попити, коли ішов в монастир старий січовий дід-прощальник. Одну третину свого майна призначив "на прощання". Проводжаючі, прибувши "на волості", частували всіх зустрічних, частувались самі, пив і прощальник. "На волость" регула не одмовлювала. Чудово про це написав Шевченко в віршові "Чернець".

Після царського маніфесту, оголошуючого вільність слова, сумління, зібрань та друку, життя почало буйно розвиватись.




Появилось багато поступових газет та журналів, вільною стала українська книга, творились і розвивались культурно-освітні національно-народні організації "просвіти", торгівля переходила в масово організовані кооперативи, молочарські спілки. В Дніпропетровську Андріян Кащенко написав для молоді кілька книжок з часів героїчної боротьби за волю. Появилась розкішно видана "Історія України-Руси", багато ілюстрована, Миколи Аркаса, написана популярною українською мовою. За нею — "Велика історія України-Руси" професора Грушевського. За редакцією Василя Доманицького вийшов повний "Кобзар" без цензурних окреслень. Твори Грінченка, Панаса Мирного, Івана Франка, Лесі Українки і інших поетів та письменників стали доступні всім. Великої популярності набував молодий письменник та драматург Володимир Винниченко. Щораз гостили в Олександрівську українські театральні трупи з багатим репертуаром, побутовим та історичним. Розкривались незнані образи минулого і сучасного. Ніби величезний дзвін будив народ з столітнього сну та звав до чину!

Повірили тоді маніфестові, чекали ще обіщаної земельної реформи для розв'язання цього найважнішого питання народної болячки.

Все, що появлялось нового з української літератури, поповнювало гарну чималеньку бібліотеку Андрія. Давав мені читать і сам вибирав, заохочував і виясняв.

Дуже обережно часом торкався справ соціально-побутових, але якось не докінчував. Тільки одне вмовляв — нехіть до війська і служба в армії. Не мав ніяких знайомостей з офіцерами, і ніколи вони у нас не бували. Не хотілось і мені йти до війська, хоть того не можна уникнуть. А одначе під впливом Кащенка, Аркаса, історичних театральних п'єс щось тягло до коня, до шаблі, до чину в полі! їздив тоді уже непогано в сідлі та і на шаблю поглядав з любов'ю, а була гарна, зручна, гнучка, хоть ще на мою руку не легка, і стріляв добре, влучно. Навіть не раз Андрій позволяв стрілять з свого револьвера-пістоля. Мав гарного браунінга і любив сам стрілять до цілі.

Учився, як і раніше, добре. Полюбив гімнастичні вправи, що проводив учитель — людина суха, жилава, сильна і справна. Найкраще полюбив турнік. Научився працювать в столярстві. Деякі дрібні речі приніс додому: ніж для розрізання листів в книжках, вішалку на одежу, етажерку на книги і інші дрібниці.

Тим часом почали творитись несподівані зміни в суспільнім житті.


* * *

Охолонувши після страху, викликаного вибухом революції 1905–1906 рр, вимушений поступитись в вимаганнях поступових сил, об'єднаних в організації на зразок західноєвропейський, царський уряд змушений був ділиться владою з новоустановленим парламентом — Державною Думою.

Представники лівих революційних партій вимагали приспішення обіцяних маніфестом реформ: соціал-демократи для робочих, соціал-революціонери для селянства. Посли з України і Польщі требували автономії. Преса цих партій не перебирала в виразах, гостро критикувала уряд.

Представники поміркованих організацій інтелігенції були часто на стороні лівих. Група монархістів противилась всім вимаганням, підважуючим самодержавність. Духовенство в 90 % було по стороні уряду. В масах селянства це мало великий вплив.

Зміцнивши поліцію^ уряд розпочав ліквідовувать здобутки революції. Знесено вільність зібрань. Замикались одна за другою газети. Знесено право забастовки — найважніша зброя робітників. Заборонено цілковито українське друковане слово. Почались арешти серед провідників революційних організацій. Замикались "просвіти".

Виїхали за кордон а0о сховались в підпілля знані діячі освіти, культури, революціонери. Знову стало тісно в в'язницях. Сотні пішли на каторгу. Розпущено Державну Думу, позвано другу за вказівками уряду. Треба було громадить сили до нової боротьби, тим разом останньої.

З підпілля ділали укриті сили революційні всіх напрямків. Всі організації національно-громадські. Завше офірна молодь, а передусім студенти вищих шкіл і учні старших класів середніх шкіл долучались до боротьби з підступним урядом.

Мене та хвиля не минула. Андрій часом дуже обережно впроваджував мене в зрозуміння подій. Бачив в бібліотеці Маркса, Енгельса, Шопенгауера, Паскаля, Ніцше, Вольтера. Не бракувало старогречеських мислителів-філософів: Сократа, Платона, Аристотеля. Був і Кропоткін, теоретик анархізму.

Деякі з цих мислителів подобались, задивовували глибиною мислі, були легко зрозумілі в своїй логічній простоті. Інші, цинічно одверті — Вольтер — подобались оригінальністю розумування, деяких не міг зрозуміть або перемолоть в жорнах свого мозку. Так було з "Капіталом" і "Маніфестом…" Маркса, видно, до того ще не дозрів. Знудило і змучило читання і Маркса, і Енгельса. Не цікавив мене той предмет.

Робітничий рух для мене являвся спільником і супутником. Головною ціллю являлась вільність рідної мови. Книжки, газети. Навіть не міг ясно усвідомить значення автономії!

Тим часом в різних містах почали знову вибухать бомби, стріли револьверів, напади на банки, уряди. Знову козацькі нагайки, шибениці і каторга. Терор стасували анархісти та соціал-революціонери. Робітничі організації терору не приміняли, уважали шкідливим. На цім місті треба сказать, що за весь час на заводах і фабриках німецьких не було забастовок. Всякі питання і вимоги одразу рішались спільно.

Не треба цьому дивуватись з двох причин. Перш за все, головну роль грала справедливість менонітів. А друга була те, що оці фабриканти-мільйонери знали твердо, що таке труд. Знали з власного досвідчення.

Абрам Абрамович Унгер був сорок літ назад знакомитим ковалем. Спеціалістом по ремонтові ушкоджених тяжких якорів під час переходу дерева через пороги. Робив і вози.

Абрам Яковлевич Копп тоже в тім часі, як Унгер, мав слюсарню. Розум і винахідливість помогли обом організувать і розширить цілі фабрики і заводи.

Будучи фабрикантами, ставились до робітника прихильно, з зрозумілістю. Оплачували справедливо його працю. Забезпечували культурно-освітні починання, брали самі і їх діти уділ в різного роду забавах.

Панував в Кічкасі і Хортиці порядок і спокій. Те саме було на заводах Лепп- Вальмана і бр. Кацен в Олександрівську. Там бастували робітники-залізничники.

Маючи приклад німецьких заводів, положених близько залізничних направчих майстерень, вимогли поліпшення умов в праці і в заробітках. З вдячністю треба згадувать тих працьовитих, справедливих, культурних людей, давших Запоріжжю, Таврії та Херсонщині багато доброго. В тяжких часах життя після Октябрської революції німці-меноніти виемігрували до Канади.

Близився кінець шкільного року 1910 і науки в прогімназії. Плановано перехід до новооткритої реальної школи, котра давала можність вступу до вищих шкіл технічних. В перспективі були інститути дорожний в Москві або Київський політехнічний, гірний в Катеринославі.

Підходив день робітничого свята 1 Травня — День світової солідарності людей праці. У нас цей день святковано урочисто, гучно і весело.

Забави та її кошти йшли з кишені фабрикантів. Колони робітників в найбільшім порядкові вирушали на вибране місто з оркестрами на чолі. Рядом їх родини, а за ними вози з їдою, напитками, овочами, цукерками, подаруночками. На містах забав стояли уже шатра, столи, лавки, естрада для оркестру, хору та промовців.

Спереду колон червоніли прапори, в поході в перервах оркестру лунали революційні пісні.

В тім дні поліція нічого не бачила і не чула. Фабрики старались виступить одна перед другою оказаліше. На столах розложено всяку їду, рядом бочки пива, квасу, газована вода. Горілки не було, хіба хто крадькома приніс.

Сьогодні можна було випить, але в міру. Старші поважно сиділи на лавках, посилювались, слухали музики і пісень своїх хорів.

Виступали промовці з речами на тему дня, виступали і хазяїни. Молодці танцювали, бавились в різні ігри. За нагородою схочі лазили на високий стовп, гладенько виструганий, бігали в мішках до мети, переходили через широкий рів з водою по вузькій деревині, вкопаній одним кінцем в вищий берег, боролись, силачі показували вправи з тяжкими гирями.

За всі змагання були визначені солідні, недешеві нагороди: срібні дзигарки, матерія на убрання, пантофлі, гармонія, шовк на сукню і інші.

Було часом загляне вусатий поліціянт. На це теж своя програма. Підбереться намічена компанія, в шатрі посадять гостя за стіл. А там уже стане четверть. Все це старі майстри, бувалі і досвідчені. Частують гостя щиро, самі тоже випивають. В кінці чується з шатра дружний спів чогось забороненого. З хору виділяється низька октава гостя.

Співали ж "Інтернаціонал"! Сьогодні все дозволяється. Попаде він додому в закритім фаетоні. На другий день доложе начальству, що там, де був, все одбулося чинно та благородно!

Його компаньйони-майстри підуть додому з усіма вечором, простими ногами. Голови мають міцні! Було колись…

Припадкового гостя приймалось та частувалось як свого. Як попався справний молодець, то міг і приз виграть! Таке бувало. На закінчення дітвора діставала мішечки з ласощами, і всі під вечір вертались родинами, молодь гуртками, парами. П'яних не було. Чувся ближче і дальше спів.

Так уряджалось і одбувалось на Запоріжжі колись велике свято 1-го Травня.

В 1910 році мені судилось провести його інакше.


* * *

Раніше говорив про наростаючу силу актів терору та саботажу та контрміри уряду. Вже урядувала III Державна Дума. Сітка тайної поліції широко розповсюдилась. Здавалось, що уряд дасть раду.

Сталось щось, що струснуло державним організмом. В Києві під час вистави в Великім театрі застрелив адвокат Багров прем'єр-міністра Вітте в присутності царя! Вітте, людина розуму і енергії, опирав свою політику на створення середнього робітничого господарства. Закуплено огромні простори землі од більший власників. Цю землю продавалось селянам на сплати в вигідних умовах. Підвищило це урожай та заможність значної частини рільників. Система хуторів на 25–50 десятинах мала втягти більшість селянства, піднести догори культуру та багатство.

З смертю Вітте праця в тім керунку призупинилась. Посилилась діяльність поліції, і то міцно. В таких умовах святкування 1-го Травня не заповідалось спокійним. На пару днів перед святом одбувались в різних частинах міста конспіративні зібрання учнів всіх шкіл середніх, розуміється, старших класів. Попросив до себе і мене трохи старший колега. Було нас четверо.

Розмови почались про недалекі екзамени, про дальші плани, потім перейшли на тему свята 1-го Травня. Між нами був учень VIII кл. гімназії, здається, Черниш. Виступив він з цілим рефератом. Про рух робітничий всього світу, про вагу святкування 1-го Травня. Уділ молоді в рухові за суспільну справедливість. Говорив палко, переконуюче.

Зговорились спіткаться на другий день у Черниша. Був вечір 30 квітня. У Черниша старший поважний чоловік дав кожному по збиткові друкованого паперу. В імені революційної організації виголосив коротко, що ті листки наклеїть на стінах, огородженні, коло заводів і фабрик недалеко мого вокзалу та вкинуть в сусідні двори. Невеличкі склянки з клеєм і щіточки роздав Черниш. Незнайомий уділив вказівок, як заховатись в разі всипи, що говорить, навіть коли б всіх спіткало нещастя.

Завдання належало уважать за знак високого довір'я і справу революційного обов'язку.

Мали ми всі зібратись в умовнім місті о стислій порі та зараз розійтися. Мав я тоді потяг на Кічкас.

Тут була трагічна помилка. Всіх нас задержано в місті збірки, одведено до поліції і розсаджено окремо. Вночі кілька разів виводили на слідство, а рано завезено до в'язниці. Всі твердили одно: "Незнана людина в сквері дала нам папери та клей, по два рублі, аби розклеїли при вказаних фабриках одержані листи. Що було там надруковано, не знаєм, і то нас не цікавило, до того було темно. Поважний несподіваний заробіток за таке дрібне діло більше цікавив".

При арештуванні та ревізії одібрано 2 рублі і кількадесят копійок у каждого.

Вечором 1-го травня мене звільнено, решту затримано. Андрій довго та докладно розпитував про все пережите. Був поважний і дуже стривожений. Його старанням, впливових сусідів, а між ними фабриканта місіонера Абрама Абрамовича Унгера, взято мене нелітнього за поручениям під опіку брата та надзор поліції. Виклопотано прийняття до школи та допущення до екзаменів. Товаришів зіслано в далекі сторони Сибіру, вони мали по 18 літ повних.

Черниш опинився в Благовіщенську над Амуром, там зробив атестат зрілості. Спіткалися в 15 літ пізніше на позиції. Був поручиком піхотного полку. Дуже красивий та елегантний. Пізніше трагічно згинув. Про судьбу двох інших нічого не прийшлось почути.

В школі спіткався з мовчазним співчуттям з боку молодших учителів та колег. Екзамени пішли добре, хоть чув себе пригніченим.

Свідоцтво було добре за винятком… поводження. Нагорода оминула, та це було не важне. Дальша наука була переді мною закрита!

Нещастя своє переживав тяжко. Не все розумів, не був приготовленим, мав 16 літ. Ніщо не тішило, давили стіни. Материні тихі сльози та добрі очі багато говорили. Шукав самотності, блукав поза домом. Чорні думки осаджували голову. Ціле літо блукав то на пороги, то в степ, то до Великого Лугу. Пішо, човном, з рушницею або сіткою на метелика. Пригодилась тоді, міцно пригодилась наука Олексія Полинька. Помогла перенести біду, вернуть рівновагу. Назбирав колекцію яєць великої птиці, солідний збір метеликів, жучків. Десятки пучків лічебних трав; багато зробили вудки. Вернулась рівновага та вернулась охота до книжки. Коли риба переставала брать, сідалось в холодочку з завданнями з математики, зошитом та олівцем. Була надія, що, може, минеться літо, пройде час, щось зміниться, повернеться можливість скінчити повну середню школу.

Опіка поліції була для ока. Часом жандарм ніби ненароком зайде, попросе води, заїде ніби з візитом урядник з Хортиці. Дістане чарку, закусить, щось віткнеться в руку і зникне.

Тоді я виріс та окріп. Почав часто плавать через Дніпро. В кінці літа, повергаючись з другого боку до одежі, побачив жандарма Калашникова з станції. Під кущем в холодку, де лежало убрання, сидить, держе в руках зошит, рядом лежить книжка. Калашников — людина могутньої будови, плечистий, широкий, з великим маузером при поясі та тяжкою шаблею при боці — не був чоловіком злим, скоріше добродушним. Бородище мав До пояса.

Розпитався, що поробляю, похвалив намір дальшої науки, казав не упадать духом і бути доброї мислі. На тім зичливо попрощався.

З його молодшим сином я їздив до школи і не раз поміг. Троє старших працювали на залізниці. Найстарший був запаленим сепаратистом та провадив кореспонденцію хіба з цілим світом, мав гарний збір поштових марок.

Од часу спіткання з жандармом над Дніпром кінчились візити і його, і урядника.

Андрій тримався якось ніби стороною, якби нічого не сталось. Часом заводив балачку на актуальні домові справи. Та ока з мене не спускав, беріг перед каждим небезпечним кроком. Був задоволений моїми зборами метеликів, трав, яєць.

Зникли з бібліотеки Маркс та Енгельс. Зате радив читать "Вєстнік знанія", місячник про технічні здобутки і новини. "Пробужденіє" — культурно-артистичний тижневик розкішного видання з цвітними копіями картин знаменитих артистів. "Нива" та "Родіна" — поважні, добре ілюстровані тижневики. Поважна праця про будову Всесвіту "Человек і Земля" Еміля Реклю явилась для мене великою наукою. Керував лектурою письменників російських та українських. Тоді також прочитав переклади творів Сенкевича "Сім'я ГІотоцьких", "Хрестоносці", "Камо грядеши?" Ще в Маріуполі прочитав "Огнем і мечем". Тоді ця книга зробила дивне, переплутане, скорше неприємне враження. Ні шляхта Сенкевича, ні "чернь" Хмельницького, як і сам Богдан, не були належно зрозумілі. А що вже дворище Курцевичів, якби рисоване збоку дворище дядька Василя та ще й подібні імена Юр, Миколай, Василь. Що за збіг випадків? До всього доходе знак той самий "курч".

Андрій мені на ці питання одповів не завертать собі голови цими неживотьовими загадками. Дядько Василь дивився інакше, і то мені було ближче.

За рік цілком прийщло заспокоєння, тіло окріпло, вправи на турнікові та з гирями надали мускулам твердість дерева.

Андрій одверто одкрив свої думки про майбутнє. Це в загальних зарисах було згідне з волею батька. Земля належала до Андрія, я йшов в люди на свій хліб Він заводить сім'ю не буде. Чи я маю охоту на ній працювать? До того не спосо бився та і не знаюсь, хоть таку працю поважаю.

Коли так, то його переконання глибоке і тверде за тим, щоб оддать землю тим, хто на їй давно працює, тим, що орендують, і старим робітникам. Ми маємо ще дещо, Галя буде забезпечена, матиме належну освіту та упосадження.

Доброчинність батькова буде укоронована. Ти будеш учитись. Може, треба буде перебратись в Олександрівськ — набудемо там дім, а цей зліквідуємо. Якщо чуєшся цілком добре, треба, не гаючи часу, поступить на державну службу. За рік ненаганної праці здобудеш перший ранг, а тим самим набудеш політичну благонадійність. Початки будуть нелегкі, платня невелика, матимеш од мене поміч: а далі буде видно. Як на це дивлюсь? З радістю згоджуюсь! Учитись не перестану та чи приймуть? Про це не журись" зробиться. Тільки не тут. Продовжимо нашу балачку в недовгім часі. Тим часом маєш пильно прочитать оцю книжку, це важно для молодої людини. Про прочитане тоже поговорим.

Книжка називалась "Половой вопрос" Фореля. Мала відповідні рисунки, поясняла в науковий спосіб призначення і стосування полових органів мужчини та жінки, акти запліднення, гігієну, хвороби та наслідки, остереження та лікування тих хвороб, вплив їх на дітей.

Про дещо чув од старших хлопців, та був з вдачі в цих справах несмілий. Не дуже вони мене і цікавили. Читаючи, чув, як горіли вуха, холонуло в грудях або охвачувала огида та страх!

Ще не надійшла пора на зацікавлення цими справами. Вернув книжку трохи засоромлений і дивився на брата питаючими очима.

"Немає чого соромиться, а каждій молодій людині цю книжку треба прочитать. Тут тільки правда, наука та остереження перед нещастями. Чи щось знаєш про ці справи? Цікавився?"

"Дещо чув, дещо знаю з оповідань старших хлопців, щось догадувався. А тепер довідався про такі речі, що не хочеться і дивитись на дівчат! Страшно".

"Прийде час — будеш дивиться з великою охотою і зацікавленням. Знай одне найважніше: сім'ю будеш мати раніше чи пізніше. Стережи себе для будущого потомства, його будеш мати. Уникай спокус чи підмовлювання легкомислячих приятелів. Уникай і пригод, які звуться любовними, а не обов'язуючими, й борони тебе Боже таких, за які платиться грішми. За такі пригоди платиться здоров'ям, каліцтвом, а навіть і життям. Не треба шукать заспокоєння натуральної потреби. На все прийде час. Заведеш сім'ю, коли спіткаєш в дівчині, що тобі сподобається: взаємність, здоров'я, а що найважніше, — ЛЮДИНУ в повнім розумінні цього слова. Ще поважно про це не час думать, а готовиться треба. До того часу бережи себе, як ця добра, корисна для людей книга учить.

Підкреслюю: в дружині шукай людину і приятеля. Це нелегко! Не каждому дається. Ще одна увага важна: людина є істота слаба. Треба деколи буть поблажливим на людську слабість, в тім буде твоя міць. Мова про найближчого, зрозумів?" — Не зовсім, та постараюсь зрозуміть!" — "Це справа пізніша. Чув, що таке ревність?" — "Чув і читав". — "Це почуття тоже натуральне, та воно понижує свою власну вартість. Боротись з тим нелегко, але треба! Нехай все, що говоримо, буде тобі в пам'яті. Шикуйся, брате, в дорогу, справа твоєї праці залагожена, працюватимеш в добрім місті, під поважною порядною рукою. За вісім днів, од першого вересня! Приготов папір: сьогодні вишлемо одповідне прохання та поїдемо до Олександрівська шить тобі порядну одежу, купимо все, що треба. Мусиш бути убраним порядно та скромно".

За три дні пошилось гарне темно-коричневе убрання, куплено черевики, сорочки та краватки, валізи, кашкет. До валіз мама клала білизну, багато припасу з домашнього тіста, сала, шинки, ковбас.

Виряджали на самодільне життя урочисто і небідно. На 3–4 місяці дістав грошенят. Тоді Люба з сім'єю жили в близькій Хортиці. Полікарп працював на добрій посаді в кредитовім банку. В день, коли я їхав, зібралися всі. Андрій дав прочитать голосно три вірші: "Наука", "Козачий кістяк" та "До дуба". Я їх знав і тепер охоче прочитав.

"Цим керуйся завше. Будь в праці і житті чесним з собою. Не виривайся і не відмовляйся. Пам'ятай про науку: то, як прочитав, могутня сила, міцніша од шаблі та рушниці! Що чув од дядька Василя, хотя ж має своє значення, та не найважніше.

Тепер часи інші, прийдуть ще важніші. З дядькової науки пам'ятай про честь та службу ближнім до смерті!"

Поплакали мати з Любою, похлюпала Галя. Під'їхав поштовий віз — прийняв на колінах благословення од матері. Розцілувався з усіма — і в дорогу!


* * *

Працюю в Казенній палаті в Дніпропетровську. Це поважна інституція, відаюча справами скарбовими в губернії. Завідуючий в ранзі генерала, котрому представився, коротко і сухо приділив до відділу доходів та розходів, а начальник відділу, добродушний, 50-літній, повнолиций, високого рангу, посадив до писання розрахункових денних обрахунків під руку столоначальника.

Мешкання знайшли знайомі приятелі брата, приїхалось на готове. Покій світлий, люди привітні, вигідне умеблювання, в добрім місті, недалеко палати.

Праця була спокійна, оточення і колежанство зичливе. Більшість з них мало освіту на рівні семилітки, були й такі, що не мали і того, — ці не могли вислужить рангу, тримались для доброго почерку та довголітньої практики.

Я з малою матурою був "чимось".

Багато помогли уроки бухгалтерії. Легко давались всякі вказівки моїх старших зверхників, писав гарно, скоро і чисто. Клопоту начальство зі мною не мало. В короткім часі доручено самодільне провадження журналу денних доходів у всіх складових інституціях губернії. Плату визначено скромну, та на життя цілком вистачало.

Тютюну не палив. Горілки не знав досить довго. Вимагання мав невеликі. На кіно, театр, цирк, на човен до їзди по Дніпрові мав.

Місто було велике, будоване планово в кінці XVIII і на початку XIX віків: вулиці широкі, прямі, багато скверів, квітників. Великі, з смаком будовані будинки адміністраційні, великі, багаті магазини, кілька церков і костелів в стилі візантійськім чи ренесансу. Немало розкішних двірців-палаців — власність багатих поміщиків, промисловців, купців. На Дніпрі — порт для пароплавів, курсуючих до Києва і далі. Вокзал на 1-й Єкатерининській залізниці, котра, ідучи безпосередньо до Києва та на Дон, давала можливість подорожі через сполучення на Одесу, Кавказ, Крим, Москву.

В величезних металургійних заводах, численних фабриках, тартаках працювали десятки тисяч людей відповідних кваліфікацій. Тисячі людей працювало в адміністрації, на залізниці і всяких урядах.

Місто лічило понад 250 000 населення, в тім значний процент росіян, чимало поляків, мало жидів (може, 0,2 %), коло 40 % українців. Дніпропетровськ був містом промислово-торговим, молодим, розростався скоро, мав всі дані на розвій в недалекім майбутнім.

Красою і містом одпочинку був великий Потьомкінський сад. Лежав він на східній стороні міста, спускаючись терасами до Дніпра, на котрім рядом з садом лежав великий Монастирський острів, весь покритий старим лісом, з вигідними пляжами. Був любимим містом екскурсій, особливо молоді.

В місті став гарнізоном 33-й полк піхоти та дивізіон артилерії. В Потьомкінськім парку став бронзовий пам'ятник Катерині II. Всередині вкопаний величезний камінь з викутим написом: "Запорожцу Глобє, заложителю сада". Перлиною був тут великий музей.

Провадила до нього дорога, обсаджена деревами та уставлена камінними бабами, привезеними з степових могил. Перед головним входом — круги пнів дерев нечуваної ширини.

Музей збирав пам'ятні речі старини степових обширів, а передусім — історичні, з минулого Запорозької Січі. Відділи етнографічний, археологічний, артистично-мистецький, збройовий. Килими перські, кавказькі, самаркандські. Східні старинні тканини то тонкі як павутина, то ткані золотом з перлами.

Все це в яскравих кольорах незрівнянних форм рисунку народів Сходу. Плахти, запаски, очіпки, рушники, жіночі і чоловічі убрання, пояси, шапки. Од найскромніших до розкішно мережених та вишиваних. З матеріалів домового ткання, дорогих заграничних сукон та шовків, кашемірових шерстяних хусток, як шовк тонких.

Козацькі жупанці, жупани, куртки, пояси, бурки кавказької роботи. На окремій дошці розвішані штани, як огонь червоні, ширини небувалої, під ними напис: "Запорожскіє шаровари, матеріалу 14 аршин". Чоботи-сап'янці гостроносі червоні, жовті, темно-сині з кримського тонкого сап'яну.

Шапки з баранячих смушків: сиві, чорні, рижі, високі з верхами-шликами чи гладкими верхами різних цвітів, установлених для куренів. Шапки з хутра видри, соболя, бобра, вовка, тхора — переважно для старшини, з верхами дорогого оксамиту, закінченими переважно золотими китицями.

Короткі польові легкі гарматки, більші і довші на колесах, гармати старинні, дерев'яні з грабу, обкуті міцними залізними обручами. Довгі мідні фальконети до виправ на море і бою з турецькими кораблями. Рушниці довгі, роботи арабської, мушкети та булдимки з західних сторін, пістолі турецькі, довгі, цяцьковані серебром та золотом, короткі німецькі залізні та бронзові, з одним і двома стволами.

Луки, стріли в сагайдаках, мечі, шаблі, ножі, кинджали, келепи, цепи з залізними круглими гирями, з гострими буграми, на ланцюгах. Все різного походження і різного виробу, форми і ваги. Працювали при них майстри-збройни- ки: араби, перси, татари, москалі, німці, кавказці, італійці, поляки і свої, київські.

Почесне місто займовала шабля славного кошового отамана Костя Гордієнка, вірного до кінця своєму гетьманові Мазепі. Широка, з руків'ям слонової кістки, з вправленим в хрестовину дорогим смарагдом. Піхва темно-зелена, багато окована позолоченим серебром. Роблена хіба в Персії, як свідчить форма і ширина.

В окремій габльоті булави, пірначі різної величини та роботи. Окремо розміщено зброю або її рештки, здобуті при розкопуванні могил. Камінні, бронзові, залізні, луки з рогу. Всяка кінська збруя. Сідла, вудила, стремена турецькі, татарські, кавказькі, польські. Добре заховані, багато пристроєні.

Мали тут своє місто предмети церковні: дорогоцінні ікони, шати літургійні, щирозолоті чаші, лампади, тяжкоокуте серебром Євангеліє великої вартості, золоті хрести, усіяні самоцвітами.

Всі ці дорогоцінні речі були переважно даром патріархів Константинополя, Єрусалиму, Антіохії та Київської Лаври. З натиском підкреслюю цей момент, додаючи, що Січ з своїх доходів призначала на церкви, монастирі свої та патріархам Близького Сходу третю частину. Доходи ці становила здобич військова, часом велика, суми за продані сотні і тисячі коней, вигодуваних в степах, як вітер скорих, легко переносячих всякі далекі виправи, не вимагаючих в кормах, посідаючих залізну міць.

Вигадувані протягом довгого часу через перехрещування коня монгольського з турецьким та кавказьким, перейняли од цього прикмети тих порід: міць та витривалість монголки разом з її призвичаєнням переносить браки води, а кормиться чим попало, добуваючи сухе бадилля з-під замерзлої снігової скорупи; красоту анатолійського коня в красоті ока, малої голови та прехороше вигнутої шиї; сухість ніг з малим великої твердості копитом кавказького коня, призвичаєного до камінних, гірних доріг, вузьких та небезпечних, а через те цупкого, як ноги гірської кози.

Поважний доход мала Січ з торгівлі великотисячних громад скотини та овецъ, риболовства, мисливства, пасік.

Вертаючись до теми, ще раз підкреслюю: Січ любила і поважала свої церкви, духовенство, церковні богослужіння, спів. Коштом гетьмана Сагайдачного січова церква мала великий, голосний дзвін. Його голос чувся по всім Великім Лузі!

Говорячи далі про музей, трудно все перечислить. Картини незрівнянних митців Рєпіна, Айвазовського, художників Могилевського, Пимоненка і багатьох незнаних.

Видобуті з курганів старинні глиняні, бронзові та срібні горшки, глечики миски, амфори. Всього не пригадаю, хоть було то моє улюблене місто перебування. Ще пам'ятаю кості та зуби величезної міри: то почорнілі та блискучі, то жовті, спорохнілі.

Нижче Монастирського острова, проти затоки р. Самари можна було бачить сліди валів колишньої Кодацької кріпості. Була тут Лоцманська Кам'янка.

Життя в Дніпропетровську було виповнене новими враженнями, все цікавило, притягувало увагу. Часом заходилось до турецької бузні на бутилку бузи з халвою і рахат-лукумом. Це пахуче ніби тісто, гостро пахуче, прозоре, зелене або жовте з соків апельсину, винограду і інших фруктів.

Часом в кофейні пилась чашка шоколаду з тістечками або пахучими делікатними вафлями. Іноді запрошували добрі знайомі брата на склянку чаю.

В службі несподівано перед Різдвом дістав значне підвищення і поважно збільшену платню. Дістав звання щотовода, а це вже, крім плати, ставило в ряди державних урядовців доброго класу. Приблизилась надія на одержання першого рангу та в недалекій будучині ширша перспектива.

Пора була зимова, вечори довгі, пильніше засів за книжки-підручники. Купував ще книжки в єдиній українській книгарні, що провадили вище спомнені знайомі Лісіченки. Пані Марію знав з Олександрівська. Обоє бували і у нас.

В моїм підвищенні було клопотливе "але". Перегнав тоді кількох колег, що вже працювали давно. Чув себе в стосунку до їх ніяково, ніби щось завинив або колось скривдив.

Минула зима, праця йшла складно, працювалось охоче, мав також щось одложеного гроша, бо не проживав і половини платні, чув в собі здоров'я, охоту до праці та науки.

Дніпро ніс весняні води, розлився широко, раніше зламав та перемолов зимові кайдани — льодові поля.

Ходили тоді великими громадами на Кодацький поріг. Що ближче — чуть, як гуде, реве там стихія, як гримить та клекоче.

На березі тисячі людей. Заглушується крик, не чуть голосу. Вода несеться з неймовірною швидкістю. Товсті поля криги ламаються, перетираються, звалюються з півтораметрового перелому дрібними частинами. Часом вискочить високо вгору величезна крига, падає в воду і гине десь між скелями.

Тілько середина порогу чиста, без каміння. То хід, розчищений порохом та динамітом. Ходом часом проскоче велика крижина та зламається на переломі. Враження могутньої боротьби двох, здавалося б, непоборимих сил колосальне! Краса і хаос.

В Олександрівську повставав відділ Державного банку. Набирався персонал. З палати дехто починав старання до перенесення в банк. Хотілось і мені там перебратись, було б краще між своїми, хотя ж і тут чув себе дуже добре. Попросив начальника відділу про пораду і поміч. Підкреслив при тім, що почуваю себе не дуже добре в стосунку до старших колег, котрих випередив в службі.

Визвав управляющий генерал. Лічився він гострим та вимагаючим. Казав сісти та розказувать, як проводжу час після служби, де буваю. Запалив і підсунув папіроси. Не показався гострим та сухим. Погляд очей розумний, вникливий. Розказав докладно про театр, кіно, цирк, бузню, кофейню, де часом буваю, про приготовления до закінчення екстерном середньої школи. На дальші питання відповів, що не курю, смаку горілки не знаю, а дружби не заводив ні з ким, хотя ж не уникаю колег в спільних екскурсіях. Люблю перебувать в музеї.

Знав управляющий про мою справу з прокламаціями, та про це нічого не спомнив. Видно було, що моя оповідь йому сподобалась. Виразив згоду на перенесення до банку. Накінці по-батьківському дав кілька порад та похвалив стремління закінчить середню школу. Хто б допустив, що генерал — така порядна, розумна людина! Не був недоступним та сухим. Правник, ліберал, вирозумілий і зичливий. Часто милимось в людях з їх вигляду.


* * *

Про своє перенесення повідомив Андрія. Був з цього задоволений. Одбулось все службово, дістав порядну суму на кошти перенесення та урядження в новім місті праці. Цього не сподівався. Генерал був людиною доброю. Тоді я уже цілковито виріс і окріп. Мав повних 18 літ, а в нас дозрівалося скоро!

Тим часом замешкав при рідних, котрі були дуже раді. Галя значно підросла, та була худа і костиста. Училась добре, кінчала школу на місті та збиралась до Олександрівська в гімназію.

Несподівано дістав приділ до каси виплат та ступінь касира другого рангу. Для моїх літ короткої служби та ще без рангу було для мене і брата великою радістю та заскоченням. Цілком певним стало одержання в недовгім часі рангу та надії очищення од поліційного підозріння.

При високій платні, нагородах та преміях в банку робився з мене поважний працівник, на значнім рівні, незалежний матеріально, з добрим іменем "урядовця з майбутнім" в високій інституції. Я мав також якесь щастя у свого начальства.

Добре убирався у найкращого кравця: сорочки свіжі крохмалені, гарні краватки, модне взуття тоже мали немале значення.

Спотикав та зближався з старими приятелями, заводились нові знайомства. Бував на вечірках в фабричних і заводських залах. В Кічкасі було кілько прегарних голосів і був струнний оркестр і добрий драматичний гурток. Так само в меншій мірі було в Хортиці.

Більше вільного часу збігало мені в Кічкасі. Не раз запрошував в гостину на неділю чи свято когось з Олександрівська. Зблизився в той час з двома інтелігентними молодими токарями з заводу Коппа. Були старші на пару літ, начитані, брали уділ в виставах, грали в оркестрі, добре співали.

Уділяючись культурно-освітнім справам, а фактично будучи признаним керівником цього шляхетного діла, Андрій мав багато і часто різних гостей. Вів він і роль режисера.

Літом такі спіткання одбувались в альтанці, зимою в поміщеннях театральних. Були люди знайомі і незнані. Коли забав літом було менше, робилися прогулки човнами по Дніпру. На все життя остались вони в пам'яті!


* * *

Є картина незрівнянного чародія світла Куїнджі "Ніч на Дніпрі". Чарує красою літньої ночі над темними водами. Стоять хатки серед дерев на взгір'ї. Білі їх стіни сяють рожевим світлом невидимого повного місяця, що вийшов низько десь з правого боку, внизу при березі просто виглядає потемніла стіна очерету в тіні дерев. Взгір'я з травою, деревами, доріжкою залито тим чарівним рожевим цвітом. Небо ще не темне, низом червоно-рожеве. Може, та картина інакше зветься. А може, щось додаю з другого чудесного твору Архипа Івановича "Украинская ночь"?

Як жалів, що не бачив він міста та не створив картини, зображаючої ночі на Дніпрі в моїй молодості між Павло-Кічкасом та Малою Хортицею! Збиралась молодь з Кічкасу, Хортиці, часом Олександрівська з струнними інструментами, запасами їди, начинням. На більші човни сідало по восьмеро осіб, переважно парами. їхали вгору за Вовче Горло. Було темно серед високих берегів-скель. Чорніли вузькі яри та заламання в берегах. Завше пестило око величаве півколо моста та легка сітка його конструкції. Коло Павло-Кічкасу човни сходяться, несе їх тепер бистра течія.

Згодом почалась пісня, заграв оркестр. Береги одбили мелодію, одбилися ще раз взаємно в тіснині і ген-ген понесли далі! Співало і грало, здавалось б, не один- два, а десяток гуртків. Срібний місяць нагорі кидав промінням чар на гострі шпилі, стовпи, масиви граніту і творив дивні фігури.

Ось пропливаємо під контуром "пам'ятника Катерини" з Дніпропетровська. З лівого боку стоїть в кінці яру перед мостом висока дзвіниця. За мостом з лівого боку вирисовуються грізні башти, стіни, кріпості з зубцями. За нею — громада замку з насвіченої Дурної Скелі.

Перед Кічкасом і Олександрабадом гримить музика, од діброви і парку одбивається луною. Нижче Кічкасу минаємо високі стовпи-скелі і між ними входимо в Старий Дніпро. Великий стовп-скеля зветься Крісло Катерини, дійсно має форму крісла. На ньому параметрова товща "гуано" — свідоцтво масового спочинку птаства.

Знову береги-скелі острова Хортиці і берега високо, знову ллється-перели- вається мелодія.

Десь далеко на низькім березі човни пристають. Хлопці розбігаються, роблять солідний запас дерева. Палає величезне огнище. На траві дівчата розстеляють привезені коци, скатертини, добувається запас їди, начиння. Клопочуть. Звичайно горілки не було. Вино, квас або часом і пляшка коньяку. Охочим робився чай, а деколи кофе. їли, пили, жартували. На кінець по частунку з'являлись овочі, дорогі цукерки, халва, шоколад. Кому що миле. Одпочивши, співали, грали, танцювали. Панувало безмежне весілля, лунав молодий безжурний сміх!

Ось одбив пару в танці Петя Герасимов — токар. Її дотеперішній партнер багач Гейнріхе постояв та пішов… пить пиво. Щось доставав в човні Василь, не остерігся і вскочив в воду — на щастя, мілко.

Були ігри з поцілунками. Од цього не одмовлялось. На мене ці ігри враження не робили — не чув ще Божої волі.

Літня ніч коротка. Побіліло на сході, громада наша притихла. Небо величезною чашею одбивалось в дзеркалі води, блискали сріблим світлом променясті миготливі зорі.

Десь в озерах водяний бугай гучав басом та приходив звідтіля стогін-скарга другого мешканця вод.

Світало. Гасли зорі. Одізвалась пташина десь в кущах, плеснула більша риба під кущем. Прозористою млою вставав пар, догасало вогнище. Охота до спіну та музики одійшла. Не було охоти рушать, чогось ніби ждалось. Сон не брав. Кущі, дерева, скелі наповнялись голосами птаства, як увертюра перед властивою музикою концерту.

І раптом озвався соліст! Задзвеніла і полилася незрівнянна мелодія. Залучались до неї десятки других артистів. Задзвеніла і полилась чудовою красою солов'їна пісня! Вітала перші стовпи сонячних променів, голосила гімн пробудженому життю. Гімн щастя, весілля, гімн молодості!

Таке не забувається!

Так ішов, проходив час. Восени здав іспит за курс реальної школи екстерном. На місті того не робив, школа тут була молода. В 14 місяців праці одержав ранг колезького реєстратора. Значить то, що політичну благонадійність повернуто.

В своїй праці не мав трудності і непорозуміння. Опанував користання з щотів, дійшов до високої умілості. Додавання, однімання, множення виконувались скоро і неомильно. Було нас четверо касирів. Над нами — головний, старший віком, високого рангу. Дві каси вплат діставали од главного гроші невеликі до видавання решти. Каси виплат — великі суми до видавання.

За годину до кінця урядування каси закривались, справджували гроші, підраховували реєстр та звіряли з бухгалтерією.

За п'ятнадцять хвидин здавались гроші і реєстр головному касирові. Той клав свій підпис, і разом з Дирекцією гроші і реєстри вносились під охороною озброєної охорони до бетонного глибокого схрону з броньованими поміщеннями. Урядовців тоді в банку не було. Всі двері заперті і під озброєною охороною.

Часом операції були дуже поважні. Траплялись в мільйонах. Це коли були виплати тисячам працівників на заводах, тисячам в маєтках або промисловцям, коли збігались разом. Гроші діставали великими сумами переважно касири-ар- тельщики фірм, завше з охороною і самі озброєні. Праця їх була небезпечна, зате оплачувалась добре. До обов'язків касира належало уміння пізнавать фальшиві гроші. На ті часи це уміння мало велике значення, бо появлялись тоді добрі фахівці, правдиві таланти в підроблюванні кредитових білетів.

Пізнавалось оком та кінцями пальців. Останнє було головне: в пальцях чуття викривало різницю паперу. Це уміння далось легко.

Доходило ще уміння найскорішого лічення паперових грошей. Од тієї справності в великій мірі залежала скорість обслуги клієнтів. І тут ішло діло гладенько. Щоб собі зробить вигоднішим, дещо впровадив нового в спосіб видавання та запасу сум, а через те приспішились операції, через те мої справоздання робились скоро і неомильно.

Скоро спіткався з непорозумінням, котре немало здивувало та трохи засоромило. Виплачував якось більшу суму 500- і 100-рубльовими білетами. Клієнт попросив розмінять йому певну частину по 10 і 25 рублів. Охоче то учинив. А той неголосно каже, що вийшла мала помилка, та вертає 25 рублів! Вклонився і пішов. Треба буть обережнішим! По закінченні операції справджую реєстр, касу — і 25 рублів лишніх! Що за диво? Кажу про це главному. З бухгалтерією все сходиться. 25 рублів ідуть в депозит.

Пізніше Уз цих грошей піде на користь скарбу, Уз мені, Уз до поділу по волі директора. За два-три дні знову таким самим способом зосталось 10 рублів! Що за лихо! Не треба хапатись спішить. Так і не спішив, інтересантів не було багато?! Старший уваги не робить, автоматично "в депозит".

Якось поділився з старшим колегою про ці лишні гроші. Той уважно на мене подивився, помовчав та запропонував зайти по дорозі на знакомите морожене.

За столиком в кутку розказав про випадок такого змісту:

"Десь в скарбниці в повітовому місті сидів на касі довгий час касир. Прослуживши до пенсії, вийшов в одставку, переїхав в губернський город, купив там в добрім місті велике дворище та почав будувать п'ятиповерховий дім на 10–12 квартир, більших і менших.

Не був той касир старим, мав, може, 55 літ. Відомо, нові люди та ще такі, що будують великий дім, будять цікавість. Кілька соток тисяч карбованців — сума не будь-яка, а ґрунт та дім коштуватимуть не менше.

Помалу дійшла вість про цю будову до того міста, де старий працював. Пішов всякий поговір, припущення, дійшло до властей контрольних, надзорчих. З'їхав контроль, провірив за многі літа діяльність каси, рахунки, провадження дому і ступінь життя пенсіонера — все в найкращім порядку, знаний широко і цінимий чоловік. Жив скромно, невиставно, педантичний. Убирався сам і сім'я достатньо. Ні до чого не причепишся, ніде немає тіні підозріння.

Остаточно контролери приїхали до того бувшого касира і цілком одверто розказали про свій контроль, що вівсь немалий час, а не дав ніякої вказівки-за- чіпки, звідкіль скромний касир міг нажить такі великі гроші? Може, вимагав проценту од виплаченої суми? Ніколи! Може, потиху виграв в карти чи на державній лотереї? Не грав і не граю! Може, знайшов великий скарб? Не знаходив і карбованця. Ми дуже просимо не як контролери, а як цікаві люди: звідкіль у Вас взялась така велика сума? Ми прослідили, як Ви жили, що заробляли, скільки одержали нагород грішми. Ви могли мати найбільше 15–20 тисяч ощадності. А решта? Маєте ж понад 200000 карбованців — сума колосальна!

Помовчав старий касир якийсь час, далі озвався: "Добре, поясню!" Розпорядився купить хунт сирого внутріннього сала та принести найдокладніші аптекарські ваги, попросить також когось, що з вагами добре запізнаний. Коли все це було зроблено, попросив одного контролера положить сало на ваги, а аптекаря стисло записать, що сало важить.

Тоді другий контролер зняв сало з ваг, а аптекар знову записав, що було на вагах. Цим разом показалась якась різниця, малесенька, непомітна. "В чім річ?" — думали контролери, чекаючи на принесення рушника витерти руки.

"Пане провізор, облічіть різницю: два раза скільки вийде?" — "Два рази та різниця — випадає х унції".

"Що ж, панове, ніхто з вас сала не одрізав, не одривав, осталось яке було. А на вагах, одначе, забракло малюсінької частини! Ото принесено рушник, витріть жир, що остався вр пальцях. Сало бралось два рази! Коли общитать, скільки за 30 літ перейшло через мої грошей мільйонів, нічого дивного немає, що там щось і прилипло!"

Ревізори глянули один на другого, попрощались і од'їхали.

Ну, Никифор Антонович, чув бувальщину, плати та ходім додому".

Образно і вичерпно пояснив колега причину лишніх грошей в касі. Зрозумів його добре. З боку інтересантів була то замаскована наївно вдячність за справне і скоре обслуговування.

Бували такі помилки не раз на цілу сотню. Траплялись рідше чи частіше, а завше. Ріс депозит на задоволення колег, ріс і мій особистий доход. Збиралась поважніша сума на незалежне прожиття в майбутнім. На ощадну книжку щомісяць клалось 100–200 карбованців. Робились плани, одбувались наради. Стала ще передо мною військова служба. Хто студіює, дістає одстрочення, а минуть не можна. До того ще наперед мав до військовості велике упередження — нехіть! В хвилі успіхів служебних, одержання чину до скоронаміченого вступлення до вищої школи несподівано стала на дорозі непоборима перешкода.

Неждано-негадано появилась в моїм житті, повнім планів і мрій, ВОНА!

Коли після прочитання Фореля здавалося, що на дівчат і дивитись не буду, мій мудрий брат-наставник сказав, що з часом буду дивиться, і то з приємністю. Інша річ, як прийдеться думать про сім'ю. Тут треба уважно роздивляться, вибирать дружину на все життя. Тепер я дівчат не цурався, хоть часом чув себе свобідно.

Траплялось спіткать дівчину з очима синіми, як васильки, косами, як льон, до пояса, лицем ніжним^ покритим пушком, як персик, хорошої постави, з добрим голосом та ще й охочу для музики. Привітну, скромненьку.

З приємністю балакалось, слухалось співу та музики, дивилося на хороше личко, милесенькі руки та ніжні рожеві уста, вушка.

Можна такий стан порівнять, коли дивимось на гарну картину або хорошу квітку. В мислі не було крхання, того почуття не знав.

Аж побачив дівчатко, молодесеньке, гнучке як лозина, рівненьке мов тополя, з великими карими очима, темними тонкими шнурочками брів, косами до колін, форемним носиком, вищневими маленькими устами, смаглявим з карміном лицем, голосом, як оксамит, лагідним.

Сталось якесь диво! Познайомився ближче, почав бувать щораз частіше. Знався з її старшим братом. Дім солідний, небідний. Гарно утриманий сад. Приймали привітно, гостинно.

Десь згубилась самопевність, рвалась мова, не все чув і розумів. А воно: те дівчатко рухливе, як живе срібло, щебетало, співало, клопотало коло столу, ве селе, як пташина.

Сидів би так мовчки, слухав та дивився в очі. Можна сміло признатись, що не добре розумів свій стан. Та почув всім своїм єством — ото та найкраща, та вибрана. Видавалась якоюсь розкішною квіткою, од котрої б'є чудовий аромат!

Трапилось бути нам в саду вдвох. Вже не пам'ятаю, як сталось, тільки обняв Т., стиснув і поцілував. А вона одразу притихла, обезсиліла і присіла на лавку. Чув себе винним, не смів просить про побачення, стояв та дивився на її похилену голівку. Потім встала та мовчки пішла додому.

Повний розпачу, постояв трохи і собі рушив. Не приходив кілька днів, аж Микола, брат її, спотикає та питає, чого не приходжу? Т. питалася, що зі мною, і трохи скучає. Полетів як на крилах.

Разом ходили в кіно, на тістечка, в театр. Вона там бувала рідко, ще не мала 16 років, а коли ходила, то з кимсь зі своїх. Потроху почали ми до себе привикать. Будували різні плани, постановили побратись. Сказав про це матері і братові. Якраз була і Люба. Спіткало моє свідчення категоричне veto! Як? Перед військовою службою? Куди ділись стремління дальшої науки? Люба стала по моїй стороні. Були просьба, грозьби, багато сліз. Мама, завше лагідна і добра, тепер була тверда як камінь.

Щоб змилостивить її, запросив Т. з братом ніби на поїздку човном. За столом всі уважно приглядались моїй вибраній. Мама з нею балакала, розпитувала. На цей раз і Оксана приїхала. Всім дівчина подобалась. Роду хорошого. Андрій також нічого не міг закинуть. Все ж так осталось по-старому. Рано заводить сім'ю! Мови нема, аби женитись перед військом. Дівчина тоже хай кінчить школу. Якщо вірна буде, почекає; що ж, тоді поженитесь. Може, знову і вона захоче дальше учиться на вищих курсах? Тільки на те лічити не можна, як і на твою дальшу науку. Воля матері і брата була правом, з нього виламаться не спосіб. Глибоко закорінилось почуття поважання до батьків і старшого брата, щоб йти їм наперекір.

Згубився апетит, сон, спокій, радість і задоволення. Немила стала і праця. Не знаходив міста ні дома, ні в Олександрівську. Довго думав, що робить? Вкінці рішив покинуть працю і вирушить в світ. Власна ощадність вистачала на два роки життя в великому місті.

Розказав про все Т., обіщала ждать. Не обійшлось без сліз. Виїхав до Києва, нічого дома не сказавши.

Ставши в скромному чистенькому отелі, оглядав я київські чуда! Ще й тепер в пам'яті ті перші враження. Величавий собор Св. Софії 900 літ виситься над матір'ю городів Русі. Недалеко церква Андрія Первозванного, неначе одривається од землі і лине до високості. Перед Св. Софією Богдан могутньою рукою стримав розігнаного коня, булавою показує напрям полкам.

Рух нестриманої енергії! Показує знак єднання, небезпеки? З взгір'я св. Володимира велична панорама Дніпрових низин, зливаючих з обрієм чернігівських лісових далечин; під взір'ям — пам'ятник князя Володимира з хрестом, далі — Купецький сад, місто славних літніх концертів. Десь внизу до Дніпра спускається невидимий з'їзд на Поділ з Хрещатика.

Далеко видно чудовий ланцюговий міст на важній артерії — шосе Варшава- Брест-Київ.

Побував на Аскольдовій могилі, де над Дніпром поховано перших князів київських Аскольда і Діра. Хоронять там людей значних і тепер. В Володимирському соборі не міг одірвать очей од знаменитих ікон-картин, створених генієм Васнецова. Може, з тиждень забрав Київ, а все було мало!

На березі коло пристаней пароплавів багато човнів більших і менших з різним товаром, привезеним з гори і низу Дніпра. Деякі аж з-під Черкас. Під веслами, вітрилом, часом на вірьовці везуть люди 200 км масло, сметану, сир, яйця, городовину, овочі. Взамін купують товар, потрібний на селах. Випадає подвійна вигода: продається дорожче, купується дешевше. На селі торговець ціну на все ставить сам, ще й ніби робить ласку, як купує. В Києві добрий продукт продається скоро, ще й люди дякують. Купиш тоже на вибір дешевше.

З водою човен пливе 7–8 км на годину, під вітрилом — 10–12 км. Проти води під веслами, вітрилом і тяглом — 4–6 км.

А що якби самому спливти човном аж до Лиману? Буде дороги коло 1300 км, в день середньо зробиться 60–70 км. На затримання в дорозі — 5-10 днів. Всього подорож займе 6–7 тижнів. Човни продаються дешево, харчі і все, що треба, багато не коштуватиме. Поїду, побачу Дніпрові береги!

Коло берега багато різних будок з товарами. Човна купив доброго, рибацького, на двох людей. Видовбаний з великої верби, осмолений, з бортами, обшитими струганими дошками. Дуже легкий і гінкий. Гарної обробки. Двоє весел, щогла з вітрилом, мостки, черпак на воду. За все заплатив 5 рублів.

Лавочник-жид того човна поміг купить, за це доставив все, що було потрібно: сало, пшоно, сіль, чай, цукор, цукорки, перець, лист, цибуля, ковбаса, дні пляшки наливки-спотикачу, 4 вудки, запас гачків, навіть постарався про робаки! До цього дійшло 2 коци, чайник, казанок, сокирка, 2 чашки. Речі змістились в легкій плетеній корзинці з кришкою та замком. Коци під себе, вудки в човен — і в дорогу!

Ще на прощання дійшла паляниця та велика в'язка смачних київських бубликів. Все це коштувало дешево. Погода чудова, вода велика, Боже помагай!


* * *

Вільний, незалежний, серед багатої прехорошої природи почув себе трохи заспокоєним. Де подобалось — приставав до берега, переважно на острові. Дерево під рукою, на огні гріється казанок або чайник.

Сиджу десь тут з вудкою. Середньо робив на день 50 км без ніякого зусилля, тілько скеровував де треба на бистрину та в обход небезпечних міст.

Досить часто приставав в догіднім місті повудить або до оселі набуть молока, цибулі, яєць, масла. Переважно продукти мінялись за рибу, котра ловилась добре, особливо рано та вечором.

Пишні, красочні, картинні Дніпрові береги! Щокрок щось нового; дише минулим, історичним. Трахтемирів — колись значна оселя, центр староства XVI–XVII вв. Колись тут був козацький шпиталь, арсенал.

Був монастир. Археологічні праці ствердили тут існування людської оселі в часах передісторичних, кремінної та бронзової діб (трипільська культура).

Недалеко велике село Трипілля в зелені садів. Біліють хати, блищать золотом хрести над церквою. Навколо високі взгір'я правого берега. Тут в бурхливих часах пізніших отаман Зелений (Данило Терпило) оголосив незалежну республіку. В1919 році тут згинуло понад 200 молоді київського комсомолу — трипільська трагедія!

Тут хлопчаки принесли черв'яків за гачки. Дуже доброго молока виміняв за рибу. Ночував на острові, трохи дальше. Проплив коло 60 км з вітром під вітрилом.

Коло 100 км од Києва з правого боку найвищий пункт — Вибла Могила. З неї виразно видно славний Переяслав. Високо горять в сонячнім промені хрести величавого собору, будованого гетьманом Мазепою.

Зеленіють ліси в долині Трубежу, що тут вливається до Дніпра. Далеко-далеко стеляться зелені низини Лівобережжя. На розлеглих лугах — трави сочисті, буйні. Гострий запах дикого часнику мішається з медовими пахощами квітів.

З лоз піднімаються височенні осокори. В тихих затоках стіни очерету, оситнягу, на воді круглі тарілки листя латаття, між ними непокаляно біліють великі квіти водяних лілій з золотою серединою. Бігають по листях водяні курочки. Припадково з очерету випливе і сховається пухле каченятко.

Трохи нижче з правого боку — село Бучак. З високого берега виступають скали. З ріки кой-де виглядають каміння. Куги одходять ближче лівого берега, одзначають досить вузьку дорогу для суден і плотів. Течія бистра, як завше на "заборі". Великий плескатий камінь манить до себе, обіцяє непогану здобич. Вигрібаю там, витягаю човен.

Місто добре. З обох боків бистрина, за каменем вода тиха, спокійна, заточує помалу коло. Дійсно, місто багате!

Риба велика — в'язі, плитки. Кілько окунів. В сапетці хлюпоче уже чимало, а переривать не хочеться.

Недалеко острів з великим лісом. Вечоріє. Починають запалюватись огні при кутах: червоний та білий. Спливаю до острова. Місто — якби хто приготовив. Чистий сухий пісок при березі лагідно сходе до води, старі, високі дерева, обступили стіною чисту поляну, порослу травою. В кутку стіжок свіжоскошеного підсохлого сіна. По дерево ходить не треба — лежить на березі та коло дерев. Скоро над огнем завис казанок — варилася юшка з окунів. Трохи пшона, цибулі, перцю, лавровий листочок, тоненькі кусочки сала — і смачна, здорова вечеря готова.

Трохи вище вода підмиває берег: там звалилось велике дерево. З води видно товсту колоду, стирчить гілля. При березі величенна громада коріння. Тут вода одбивається на течію, обходе колом і повертає до пня. Видається дно глибоке, треба раненько посидіть — щось мусить буть. Човен підпертий, під ним мостки, на мостках пахуче м'яке сіно, зверху коц. Царське спання!

Одначе сон не приходив. Думалось про своїх, про Т. Вони не знають, що зі мною, де перебуваю, що роблю… В мислях робив різні плани, мріяв. Задрімалось над ранок, а збудив вітер і шум води. Надійшла хмара з громом, блискавками, полився дощ, теплий літній дощ. Бив косими полосами довго, під човном робилось мокро, огонь згас. Ні під човном посидіть, ні утікать десь, а дощ то переставав на коротко, то починався знову.

Вже по обіді стихло, виглянуло сонце. З трудом розвів огонь та почав гріться та сушиться. Мав науку, щоб на ніч човен оставлять одкритою стороною од вітру хоть б найменшого.

Заночував на місті і другу ніч, мусив намерзнуться в дощ, а тепер одпивався гарячим чаєм. Сіно змінив — і знову спання добре.

Оставалось до Канева 10–12 км, там постановив затриматься і побувать на могилі Шевченка.

Вирушив чуть світ, вимостив сіном човна і вивів на середину ріки: нехай пливе — течія бистра.

Опершись на снопок, трохи задрімав. Тиша, десь скинеться більша риба, делікатно плескає вода, човна легенько похитує. Прокинувся… далеченько за Каневом під Прохорівкою. Цілком розвиднилось. Не міг собі пробачить слабості. Вертаться було незручно, далеченько і трудно проти води. Течія була бистра, берег з каміннями, тут була невелика забора. Прямо щастям не напоровся на камінь, бо мене власне знесло на другий бік. Проснувся на час.

Поснідав при устю історичної Росі. Тече по Київщині через Погребище, Білу Церкву, Богуслав, Корсунь. На берегах Росі велись великі битви од найдавніших часів. Була колись границею Київської Русі од степу. Лилась тут кров в боротьбі за волю за козацьких часів.

Тут високий правий берег раптом звертає од Дніпра, губиться за високим старим лісом. Становить він великий масив близько 30 км довжиною, 5-15 км в ширину. Десь в ньому заховався знаний з Коліївщини Мотронівський монастир. З нього повів гайдамаків Залізняк.

Після обіду при судовій пристані в Черкасах — поважніша торгова операція: за продану рибу поповнив запаси продуктів та добув відерце червів.

На ніч розбив свій стан на лівому березі, при устю р. Сули.

Тут так гарно, що постановив побуть довше. Сула має воду чисту як сльоза. В жовтуватій масі Дніпрової води одбивається і довго тягнеться блакитною смугою, а смачна! Є дуже рибна, особливо при устю. Мав тут такий багатий полов, як мало коли пізніше в житті. Річка тече гарною лісною долиною, спокійним плесом. Над берегами — килими квітів, очерету, буйна густа сочиста трава. З лівого боку блищать з зелені білі стіни хат. Двоє пастушків пасуть громадку скотини.

Нарвали мені солідний запас "луку", щавлю та принесли кучу дров. Дістали по торбинці риби, кавалкові цукру і бубликові з маком. Були раді і задоволені. Під вечір принесли глечик пареного молока і гарний сир. На прощання обділив милих хлопчиків цукром, бубликами та рибою щедріше.


В сапеті плескається немало язів, пара судаків, кілька невеликих кілограмових сомків, щось там окунів.

Цим разом розкладаюсь на ніч при устю Тясмину з правого боку. Білий чистий пісок, кругом верболіз, пахуче сіно з-над Сули на містках. Одразу огонь. Для порядку закинув вудку і почав витягать йоржів. До чого вони настирливі!

Не став довго з ними возиться. Зате юшка з них знаменита!

Під'їхали кужники, вертаючись з запалювання сигнальних огнів в ліхтарях. Запросив їх до юшки, почастувать мав чим. Дістав пляшку спотикачу, хліб, лук, шинки.

Розбалакались. Я розпитував, гості розказували. Сиділи довго. Праця їхня нелегка, часами небезпечна і відповідальна. За рікою треба пильно слідить.

Майже щороку вода чинить поважні зміни в своїм головнім ході. Дно піскувате, рухоме. Де було недавно глибоко, заносе піском. Піскові маси часом творять "перекати". Тобто вся ширина річки в якомусь місті пересипається, течія несеться скоріше, фарватер засипано, десь рве в іншім місті. Тоді весь час треба буть на воді, переставлять часто куги, завідомлять власті, вимагать вислання черпальних машин рить новий фарватер.

В осінні бурі, коли вітер віє з водою, запалювання ліхтарів вимагає великого напруження сил. Трудно вигрібать і не легше запалювать на великій хвилі.

Куги мусять бути чинні на час!

Всі кужники — знамениті рибалки. Ріку і її режим винні знать, як власну хату.

Подякувавши припадкові, гості од'їхали, а я, трохи теж почастувавшись, скоро міцно заснув.

Та й спав майже до полудня. Ствердив, що хтось був в часі мого сну. Пара здорових пнів тліло на огнищі. З-під купи свіжої трави виглядав хвіст здоровенного, вив'яленого на сонці, вудженого уміло судака. Був дуже смачний!

Видно, симпатичні кужники оддячили за почастування, їдучи рано гасить огні.

Снідаючи, думкою глянув в далеке минуле. Це ж над Тясмином мав Богдан Хмельницький свій Суботів! Це тут перелила повний келих кривд народних та остатня капля!

Вдень стоїть куга, кругле дерево d 20 см, на якорі, маючи кінець помальований на червоно або біло, що стирчить над водою 1,5 м. Червоне — права границя фарватеру, біле — ліва.


На ніч до кут в'яжуться трикутні плитки з ліхтарями одповідного цвіту.

Затримувався на ніч переважно при річках Псел і Ворскла. Перша несе води з Курщини через Суми, друга — з Білогородщини через Полтаву. Береги тут без більших взнесень, як скрізь, покриті зеленню дерев, трав та квітів. Більше осель при берегах. Перед тим виміняв продуктів за рибу в Кременчуці та ще й дістав два карбованці!

Оказується, з вудки можна жить!

Ось Оріль, колишня границя Лівобережної України з Диким Полем, Гетьманщини і Запорожжя. Тут стан мій був бідніший в дерево та й риби тілько на вечерю. Знову починає підніматься правий берег: менше дерев, бідніша трава. З видимої далеко лівої сторони осель мало. Багато піску, порослого верболозом, видно скотину та вівці. Рано вирушаю, щоб буть завчасу в Верхньодніпровську — місті мого народження, першої науки, отрочих років.

За високим взгір'ям і селом Глинище Дніпро повертає, і з далечини 9-10 км бачу зариси садів і будинків міста. Береги лісисті, високі, чимало підмитих дерев в воді, міста веселі, приємні, гарні.

Часу маю багато, а їсти хочеться. Привалюю до берега, дві вудки в воду, казанок на огонь, хліб на досочку, скоро поспіє риба і картопля. Поплавки почали погружаться — потягло!

Навіть їсти було ніколи. Несподівано просидів понад дві години. І не даром: маю в сапеті чим почастувать Оксану з сім'єю!

Під вечір витягаю човна на Литвинівці і посилаю до Гапоненків. Скоро возом разом з своїм майном приїжджаю до своїх рідних, вітаюсь з сестрицею, Наумом Степановичем, Петрусем, вже чималим гарним хлопчиком.

Як завше в таких випадках — питання, відповіді, тем многість. З певним здивуванням стверджую, що гострота конфлікту з матір'ю і братом притупилась. Те і друге слово кинув Наум.

Може, мама і брат мають рацію? Дійсно, треба одбуть військову службу. Це займе всього рік. Надії на забракування ніякої. На свій зріст 177 см важу 83 кг, виспортований, досить сильний, доброї постави, лице опалене на шоколад, під першим пухом — темний кармін на всю щоку. Де там забракують?

Візьмуть обов'язково! А може, вступить до війська раніше, охотником, "вольноопреділяющим"? Інший стосунок, краще відношення з боку офіцерів. За кілька днів пізніше, може, під впливом розмови, у сні прийшла Т. Прийшла, пильно подивилась, попрощалась і одійшла. Довго пам'ятав той сон!

Побув у Оксани три дні. Провідав знакомих, побував в місті, постригся, освіжився і з запасом всякої всячини з комори Оксани вирушив далі.

По дорозі затримався в Запорожжі-Кам'янському. На далеку одлеглість видно на небі темні хмари дому, цілий ліс височенних труб.

Це огромний металургійний завод. Працювало в нім коло 15 000 людей, в тім 80 % поляків. Перенесений недавно з Домбровського басейну з Польщі з адміністрацією, інженерами, майстрами, фахівцями-металургами, надавав довго всій околиці провідного колориту.

Ввійшла і прийнялась тут польська мова, культурність. Побудовано два величавих костьоли. Повстав яхт-клуб з незнаними кривими човнами-яхтами, каяки, становища тенісових ігор, і зовнішній вигляд тоже виділявся: худіші з лиця, менше коренасті і нижчі (середньо), чисто, по-європейському убрані. Фахівці високого класу викликали зацікавлення, поважання, хотіння буть подібним. Це місто дійсно було осередком культури. До того ще треба додать стриманість до горілки і добру безпристрасну організацію. Не виділялось поляка, москаля чи українця. Каждий працівник рівної кваліфікації оплачувався одинаково. Приклад тому — Сергій Лобко, котрий вийшов дуже молодий на доброго модельщика і заробляв добре, краще, ніж не один моделыцик-поляк з більшим стажем праці.

Завод належав до французько-бельгійського товариства. Було тут декілько бельгійців — цехових майстрів найвищої кваліфікації. Од самого початку до кінця 1-ї Світової війни — т. з. 1893–1919 рр. — директором цього колоса був дядько мого довголітнього начальника в дорожньому ділі інженера Заштовта.

Добрим словом споминали свого першого директора старі працівники, коли 40 літ з окладом пізніше там прийшлось побувать.

Тепер це велике місто Дніпродзержинськ з понад трьохсоттисячним населенням.

Коли тоді гігантом був завод з чотирма доменними печами, тепер їх дванадцять. Дійшли інші огромні заводи, десятки цехів. Місто само набрало всіх прикмет новочасного, культурного, урядженого в найвищій мірі.

Дальшим моїм пристанком була Лоцманська Кам'янка між Катеринославом та Кодацьким порогом.

Треба було докладно розпитаться про пороги, можливість пропливу там човном, порадиться у знакомитих лоцманів та або найнять воза і пороги об'їхать, або одважиться та попливти.


Буваючи раніше на Кодацькому порозі завше не сам, не зверталось уваги пильнішої на людей в Кам'янці. Ввічливі, виду незалежного, переважно високого зросту, здавалось, дивились трохи легковажно на "гостей з города".

Тепер при березі підійшла група молодих хлопців, привітались ввічливо, запитали, чи хочу тут десь повудить?

Довідавшись про ціль мого приїзду і бажання тут побуть два-три дні, хлопці коротко порадились, помогли витягти човна, забрали речі та повели до дядька Якова Антоновича.

Коло церкви чепурна під черепицею хата на дві половини. Господар коло 60-літній, високий, міцний, повновидий мужчина з розумними очима, вислухав в чім річ, зараз же рішив все зразу. Кімнатка найдеться і ліжко з посланням.

Спать будем удвох з ним самим. Сім'я досить численна: сини коло 35 і 25 літ, їх жінки, четверо дітей. Чується дружність, порядок і кидається в очі чистота в мешканні та інтелігенція в очах. Та ще та спокійна певність в мові і рухах.

Панує ще розумна внутрішня дисципліна. Авторитет Якова Антоновича ненарушимий.

Знаменитий лоцман знає на кожнім порозі окремий камінь, добру і зрадливу течію, смертельно небезпечні водовороти для човнів і берлин, а скелі — для плотів-гребінок.

Знає залежність права руху води між двох перешкод, хоть ніколи не учив фізики, не чув про право руху води по трубі та рухів вихрових. А то одбувається на течії між каміннями чи скелями на порогах, де лоцман має завданням держатись стисло середини течії, щоб ні неждані подмухи вітру, ні оті рухи вихрові води не збили набік гребінки або берлину.

Близько сорока літ водив мій милий господар через пороги і плоти, і судна. Од робітника при бабайці до лоцмана, дядька інструктора — учителя лоцманів. Тепер вже не ходе через пороги.

Батькове місто зайняли сини, тоже знакомиті водники: старший — повноправний лоцман, молодший ходе помічником.

Покінчили в селі двокласову школу, добре письменні, знають давно Пушкіна, Лєрмонтова, Гоголя, Костомарова. Захоплювались "Тарасом Бульбою". Тепер перечитали Кащенка (він навіть був у їх), мають "Кобзаря", дещо Франка. Дав їм на пам'ять байки Глібова.

Привітні, інтелігентні, смілі люди, ціну свою знають! І батько, і сини багато розказували про пороги і їх характер. Про випадки, трагедії, небезпеку.

Показували старого сивого діда, у котрого на очах згинуло двоє дорослих синів. А були випадки, що гинуло і 10–12 людей! Рідко, а буває.

Зразу здавалось, що хочуть налякать, одбить охоту од заміру. Одначе все було правдою.

Попросив молодшого пройтись на Кайдацький поріг. Місцевість порізана балками-ярами. Ідем то вгору, то вниз понад берегом. Всю дорогу чується гомін порога, наростає щораз сильніше.

Входимо в вуличку Старих Кайдаків і стаєм над порогом. Берег високий, крутий, щораз обривається. Гранітова маса виступає величезними частинам, спускається до берега гігантичними ступнями. Широкою полосою переходе ріку та виступає з води окремими великими каміннями.

Частину їх ще покриває вода, що там кипить, піниться — значить, їх місто. Де ж сірий похмурий каменюка стирчить з води, вона стогне, реве, б'є в нього з розгону, обкидає, як слиною безсилої злості, вертається і обходе.

Вся понадкілометрова ширина од берега до берега покрита гребнями білої піни, полосами води, що несуться скажено між камінням.

Не можна зрозуміть, як тут можна пропливти? Мій провідник показує посередині, здається, вузьку пряму полосу. Там каміння не видно, а вода несеться з найбільшою силою. То і єсть ход!

Узнаю, що тут і на Сурському порозі ход прочищений, там вода спадає невеликими ступенями.

Довідуюсь, що на всіх порогах вода спадає з висоти коло 30 метрів. З того на Дідові-Ненаситцеві на цілих 6Уг метрів! Це вже настоящий водоспад!

"Цей поріг малий, от побачите Ненаситець — там є на що подивитись!"

На всіх порогах, як дуже висока вода, вони смирніші — пильнуй бистрину і все буде добре.

В велику воду плотів на Ненаситець зовсім не пускають. Там чим більша вода, більша "гроза". Самий напір води ламає на тріски могучі дерева товщиною 45–60 сантиметрів! Дійсно, трудно це уявить!

Вирушаючи в небезпечну дорогу, всі учасники і їх родини на березі, на колінах лицем до церкви довго і усердно моляться. Це стародавній звичай, як перед боєм

Лоцманська Кам'янка має свого вибраного отамана, котрий держе зв'язок між лоцманами і водною дистанцією.

Заробляє за свій небезпечний труд лоцманська артіль не зле, середньо 500–600 карбованців. Часом більше. Кінчають завдання в Кічкасі. Далі плоти і судна ведуть звичайно білоруси, найняті на місці виходу на воду. На порогах стають під команду лоцмана як поміч.

Самі лоцмани працюють, починаючи од 18 літ як учень-практикант, а право во дить судна чи плоти достають не раніше 28 літ. Тоді одержують право держать екзамен.

Комісія з старих, досвідчених лоцманів під проводом інженера справджує практично набуті знання.

По мапі і з пам'яті кандидат мусить знать твердо всі значні каміння, ходи- фарватери при різних рівнях води, характеристику дна на всій довжині порогів, всі значніші предмети місцевості, на котрі в якім випадкові треба керуватися. Як треба приготовить судно, плоти в залежності од розмірів і яку обслугу-силу поставить.

Екзаменаторам-"дідам" розпорядливість та винахідливість уже відомі. На цій підставі одержується право водить плоти і звання лоцмана 2-ї категорії.

Ще і тоді він не попливе сам, а з призначеним "дядьком". Тільки проробив — ши з опікуном з 10 курсів, стається лоцманом "первостатейним".

Немало я наслухався тут про різні випадки, коли розбивались плоти, барки, гинули люди.

То чоло плоту нанесе на камінь, а задні дерева полізуть одно на друге і зме — лють на порох, хто підвернеться.

То барку одхилить зсередини течії, тоді вода страшливим напором на "перс. стерна" з розмаху, в однім неуловимім моменті змете в бистрину весь ряр, що стоїть при стерні.

Це величезне стерно навіть на пароплавах уживається тут, як колись на козацьких чайках.

При нім становить в залежності од величини до величини судна 20-30-6С даже людей. Вміщене в товстих міцних лутках, додатково в'яжеться товстими канатами до обох бортів.

Деколи все це не витримує, скріплення вириває — і весь ряд людей летить в воду.

Не можна сказать, щоб такі балачки впливали заохочуюче на мій замір. З другого боку, коли бачиш стілько кругом людей, котрі каждого літа проходять пороги 10–15 разів і розказують про це звичайно, як про звичне діло, без ніякого чванства чи хвальби, нехотя чуєш до їх довір'я, і приходе думка, що не каждим разом бувають нещасливі випадки.

Як же блищать очі у "помічників", коли піде річ про пороги! Люблять їх і пи — шаються, що їм приходиться боротись з небезпекою: вона їх розважає, хвилює і виводить з стану тієї рівноваги, в якій ми всі, ніби у півсні, перебуваєм.

В цих оповіданнях є якась спокуса, що тягне пережить те саме в боротьбі з небезпекою! Тривогу в'яже з хотінням.

Так слухають молоді вояки досвідчених, переживають в душі всякі моменти смертельної небезпеки, переживають тривогу перед невідомим, ще не гаразд уявляють той страх незнаний, про котрий чують; і одночасно щось тягне все те пережить!

Пізніше таке порівняння не раз приходило до голови. Тільки на війні страшніше, людей гине більше. Остаточно постановив попливти.

Записані і зарисовані всі ходи, прикмети і норови всіх порогів. Вказівки, поради, наставления Якова Антоновича і синів, здається, засіли в голову міцно. Остатнє слово було приблизно таке: "Був би твоїм батьком, не пустив би. Був би властю, заборонив би. Чув дещо про пороги, що там буває, маєш свій розум, в своїх руках держиш рішення.

Коли маєш охоту і твердо постановив пливти, помолись Богові і ризикуй. Май очі одкриті і пильні. Не згубись в опасності. Борони Боже пливти в найменший вітер. Човном завше легше, старайся користать з каналів.

Найбільше пильнуйся на Ненаситцеві. Зрадливий Вовнига і Звонецький. Не легкий і Вільний. Небезпека таїться скрізь на порогах. Про це пам'ятай, будь обережним. Злякаєшся, можеш згинуть, пам'ятай!"

Всі троє провели мене на берег, уклали і прикріпили що треба, та й, попрощав — шись з милими симпатичними людьми, вирушив я на спітканнявеликої пригоди.

Погода тиха, вода спокійна, в добрий путь!

Вода скоро донесла човен до Старих Кайдаків, той гук, що чується на березі, на воді зовсім оглушує.

Докладно бачу пряму чисту полосу серед ріки, вона досить широка для плотів і більших суден.

Керуюсь на середину і виджу, як прибирає на скорості човен. Якийсь момент рвануло весло, на щастя, успів його вихватить з води. Човен трохи боком минає каміння з скорістю потягу.

Захитало з боку на бік, кинуло вниз, вгору, раз, другий, третій. Кругом неймовірний галас, рука вчеплена в борт, на хребті щось залоскотало, але зуби зціпи лись, обережно пробую вирівнять човен.

А він вже трате скорість, слухає весла, є на чистій спокійній ріці. Стихає поволі гомін на порозі. Ось воно — початок!

Малий Кайдацький поріг не такий вже смирний — мало не вирвав весло! Одначе наука: тримать весло обережніше, а човен держать носом стисло, серединою бистриної полоси. Про це ж говорили!

Сурський смирніший, пройшовсь цілком добре. Трохи на момент ніс зарився в воду, набралось її чимало, треба було вихлюпувать. Минаю дуже довге село Волоське. Живуть тут молдавани.

Знову поріг Лоханський. Цей минаю каналом широким, на яких 50 метрів. З скорістю коло 50 км на годину виносе човен на спокійну воду. Далеко видно дерева великого острова. Керуюсь на нього і стаю на решту дня і ніч. Емоція пережитих вражень та фізичні зусилля вимагали порядного одпочинку.

Запасів мав всяких, порцію червів, хоть цим разом вудить не збирався, та ще не було сіна до вигідного спання.

Одначе заснув скоро, проспав ранок, аж сонечко піднялось. На воді рябіла невелика хвилька. Значить, віє вітерок, котрого тут не чується в затишку. Одпочилось добре, знову готовий до трудного шляху. Наука Якова Антоновича і синів стала в великій пригоді. Пізнаю каміння, як котрий зветься, різні виступи, дерева, на котрі або між котрими керуватись.

Підкріпившись, пройшовся оглянуть острів. Найти добре місто на вудки та ще кинуть оком на поріг Звонецький, котрий виразно давав знать про свою недалеку присутність, а був з тих коротких та сердитіших. На кінці острова було видно гриви білої піни на хвилях, темні плями каміння, чути сильний переливистей шум та галас.

Тут є обхідний канал з лівого боку. Головна течія перед каналом звертає направо, частина впадає в канал, а є така порівнюючи вузька, що треба міцно пильнуваться, щоб попасти, де треба. Двом все-таки далеко легше тут.

Після ситого обіду і короткого спочинку, коли вітер притих, щасливо пройшов Звонецьким каналом серед пекельного галасу.

Трохи далі, на спокійній воді, цей галас злився в один тон і цим чимсь уподоблявся голосові колосального дзвону. Звідсіль і назва.

Тут по правім боці положене село Звонецьке. Не радили кам'янчани там затримуватись — вельми злодійкувате! Кілометрів 8 далі найстрашніше — Дід- Ненаситець.

Тут належить пильно розглянутись, зважить всі можливості, розпитать людей місцевих, проглянуть накинутий шкіс і рішить: об'їхать возом чи заризкувать? На острівку закладаю стан. Навіть сіно найшлось.

До Діда З 1/2 км. Готую вечерю і вслужуюсь. Не галас і пошум, а неперестаючий приглушений трохи грім! Якась неприродня сила провадить колосальний бій! Чую велике піднесення, хочеться скоріше глянуть на ці змагання.

Рано приїхавши на праву сторону, де берег вищий, видно якісь великі будинки, парк, ряд хат.

Човен поставив в вигіднім заточку, котрий весь час на оку здалека. Далі берег іде півколом, виложеним великим камінням. Далі темна маса великої скелі вдалася в ріку. Іду понад берегом, виходжу на скелю.


Ото Ненаситець, страшливий Дід! Тут немає широкої полоси води, котра спадала б правильним водоспадом. Велика кількість потужних потоків летить з висоти понад двох метрів і тут, під правим берегом, зливається неначе в один великанський казан. Спустившись до підстави камінної громади з другого боку, над саму воду, що вся кипить і мчить так, що, здається, умочи палець, то тебе всього втягне без повороту (…). За скелею вода зараз ще раз спадає. Під каждим каменем, з котрого спадає вода, стоять вали піни і меншими кусками розтікаються далі. З усіх боків ідуть такі вали, перехрещуються. Збиваються, киплять. Подмухи вітру зривають з їх хмари водяного пилу, капель, а мокрі, чорні, хмурі каміння стоять в убранні з білої блискливої піни. Веселки грають в хмарах водяного пилу. І така, здається, вся ріка далі вниз, де зникає за поворотом. В тім хаосі руху людина не чує свого голосу, не чує нічого, не має міри. Чується тривога, стихійна буря гуків, грім, пекельний регіт. Перемішується разом почуття страху, краси дикої та величної. Де ж тут найдеш якийсь ход? Як радять лоцмани? Радять же!

Треба шукать. Між порогами стоять де-не-де куги, вночі огні на них не горять. Куги тут показують керунок для плотів і не означають глибини води, а каміння на дні — де може "заїсти" якір.

Вночі ніхто ніде не плаває. При повороті ріки видно якийсь старий канал. Вхід до нього цілковито завалений величезними каміннями. В каналі кілька легких човнів, котрі тут допливають з кінця. Хтось там сидить. Підходжу: хлопець 16–17 років ладнає невеликий ятірець. Лежать дві міцні вудки. Це рибалка, поріг знає як свою долоню. Кажду скелю, каждий камінь видимий і під водою, де творяться буруни та піна. Кажду течію та ступні спадів. Він літом сам живе і матір утримує з рибацтва. Доробляють в маєтку в гарячу пору.

На Ненаситці провів два дні, чекаючи на цілком тиху погоду та оглядаючи вздовж всі струми, спади, каміння, можливі ходи.

І тут, в цій незаможній хатині, панує зразкова чистота та порядок. Господиня, ще молода жінка, веде невелике хазяйство, дочка ходе до школи. Господар — рибалка — згинув в бурунах Ненаситця пару літ назад. Навіть тіла не викинула вода. Не шукали і того, що осталось од човна.

Новий знайомий радив об'їхать возом з 15 кілометрів за Вовнигу, хотя ж там на всіх порогах моїм човном каналами сплисти легко.

Ще раз підкреслював: користать з повного безвітря і держатись середини течії навіть в каналі.

Рада було розумна, та молодість має свою логіку ризику. Недавно якийсь човен проплив! Чом я не можу? Вертілась в голові думка смілого чину, хотіння пережить кілька минут великої пригоди!

Тоді новий приятель радив підняться вище і лівим берегом вийти на "стінку", себто на канал, там пильнуватись, аби не попасти в сильну течію, котру витворює скеля, здається, Розбійник.

Тут держать треба пильно і не середини струму, а середини скелі, а потім, в моменті приспішення скорості, ударить веслом раз і другий, щоб вийти на стінку. Далі вже як Бог дасть.

Ранок випав чудесний, вітру найменшого. Мій наставник поміг все укласти, прив'язать, показав, як якого міста спускатись. Послинив палець, підняв вгору і сказав, крикнувши в вухо, що можна.

Попрощались. Тричі перехрестився і почав підніматься вгору, а потім братись на ліву сторону.

Все йшло добре, керунок держу як треба, здається, і веслом порушив як треба. А вода так мчить, що весло як в густій смолі. І сталось щось незрозуміле. З жахом бачу, як човен летить прямо на страшний камінь, минає з правого боку і несе на півметра од нього прямо на високий бурун.

Далі одбувалось помимо волі. Мови не було про якесь керування. Звірячий страх і безнадійність спаралізували все єство. Зостався інстинкт життя, боротьба в одрухах весла. Тут на ніщо не пригодивсь би найвищий клас плавання. Якимсь дивним способом кидало човен вниз, скажено вертіло, заливало водою.

Ніколи не міг потім зрозуміть, як опинився на спокійній воді. Прибився до берега з трудом, безсилий, поламаний, мокрий, трусило, як в лихоманці.

Упав на гарячий пісок і лежав без руху довго. Переживав наново страх. Висушивсь на сонці, трохи прийшов до себе і почав потроху витягать човен далі на берег та виливать воду.

Ненаситець взяв, що міг. З начиння якимсь чудом остався чайник. Зник казанок, сокирка, чашка, ложка, сковорідка, торбинка з гачками і черв'яками.

Зникла і дорога пам'яткова двадцятка з набоями. Сховані під кормою на гачок одежа і черевики промочені, а з харчів, що були у сховку в "чардаку", хліб: сіль, пшоно, цукор створили масу, зліплену з десятком побитих яєць. Сало і ковбаса зостались в торбі, не гублячи свого смаку. Все це треба було сушить на сонці і доводить до порядку. Сірники, заховані в шапці, що якимсь дивом не злетіла з голови, просохли і позволили розкласти огонь.

Під враженням пережитого голоду не одчувалось. Головним захотінням було висушення одежі, пледів, розкладення біваку на ніч та напитись чаю з вивару ожин. До речі, вудки, прив'язані до лавок, зостались в повній справності.

Одпочивав до ранку. Дальша подорож було вже не така небезпечна, проте жахлива лекція на Дідові примушувала перед каждим наступним порогом пиль но проглянуть мапу і терен. Слинить палець, слідить можливий керунок вітру

Як пізніше довідався, пронесло мене через Ненаситець самим правдивим "ходом". Чи так було — не знаю, тільки гості-лоцмани, розпитавши, як несло чо вен коло Розбійника і де винесло на спокійну воду, запевняли, що то був єдиний можливий ход для плотів дерева.

Минувши по обіді остатній поріг, Вільний, або Гадючий, на третій день пристав до острова в 7-ми км од Кічкасу. Тут все було знайоме. На коники піймав пару клинів[2]. Був, одначе, цілком знесилений, щоб далі рушить

В скорім часі надплили з вудками двоє знайомих трохи рибалок з Павло-Кіч касу. Тут мали заночувать, щоб ранком ще повудить.

Привезли чимало харчів. Вечеря і сніданок випали смачні і ситі. Чув себе сві жим. Дивувались мої собесідники пережитим пригодам, тільки головами крутили, Молодість і загартованість, спортові вправи на фізична праця дають людині багато на довгий час.

Бистра течія скоро донесла до Кічкасу. Одначе рішив одним замахом одбути задумане. Знайомі хлопчики швидко доставили, що треба, і навіть немалий запас червоних і білих червів.

З вітром під вечір був уже близько Нікополя. Колись тут, на острові Томаків — ка, була Запорозька Січ. Нікополь звався "Микитин Ріг", а був січовою митницею.

Кінчається і славний Великий Луг — королівство риби, водяного птаства та незлічимих хмар комарів та мошки.

Ці малі кровопивці чинять неможливим перебування в цих багатих рибок містах. Колись запорожці рятувались дьогтем, смаруючи тіло і убрання. Всякі інші способи не рятують од муки живцем з'їдаємої людини.

Єдиним способом рятунку є дим з дубової губи, добре висушеної. Губа не гасне, тліє повільно і довго. Поміщають її в якийсь дірявий горщок чи бляша ну коробку, подюрковану з усіх боків. Чіпляють до пояса.

Дим цієї губки їдкий, смердючий, забиває дух, одначе краще його терпіть, ніж поїть живою кров'ю кляту мошкару.

Знаючи про цю властивість місцевості перед Нікополем і далі за ним, запас губки я мав, а до того кругом човна розклав на ніч димові огнища. Спать при йшлось мало.

Над ранком чув, як напухає лице, болять і сверблять руки і ноги, хоть не роз бувся і не роздівався.

Ранній вітерець розігнав хмари комашні, на ріці їх уже не було. Другу ніч спав у кужника в будці.

Побував в Чортомлику, де найдовше перебувала Січ.

Тут, в недалекій Капулівці, стоїть камінь-пам'ятник на могилі преславного кошового отамана Івана Сірка.

Ніяких слідів од Січі не зосталось або не міг найти. До лиману не доїхав, нічого там цікавого не побачив би. Останнім пунктом були Олешки. Це дуже стара людська оселя. Про неї споминає Геродот, гречеський творець-батько історії, Колись якийсь час тут перебувала Січ після знищення Чортомлицької царем Петром І.

Тепер це бідна містина, положена на піскових кучугурах. Знана тим, що весною щороку сюди прибувало тисячі робітників і тут приїжджали з усього лівого боку Дніпра більші власники наймать робочу силу на працю в полі на різний строк. До Покрови, до Семена, до Івана Сікача.

Продав я тут свого човна і весь припас. Навіть добре заплачено. Пароплавом вернувся в Нікополь, хотів побачить деякі пам'ятки, що переховувались в церкві, а заховались од церкви січової.

Мав трохи клопоту з ощадною книжкою, промоченою водою. Треба було взять грошей на обув і убрання, знищені в дорозі.

В найнятім покоєві пролежав цілий день. За той час кравець пошив літній китель з сірого китайського шовку (че-су-ча) і полотняні штани. На ноги купив білі полотняні туфлі, на голову — солом'яний капелюх. Своє старе все оддав жидові-кравцеві в додаток до платні за старанність. Кравець мав купу дітей, як каждий жид, і жив бідно. Купив білизну та верхню сорочку.

Переодівшись, пішов до благочинного просить дозволу оглянуть нікопольські церкви і довідаться про пам'яткові речі з січової церкви Святої Покрови.

Розпитавши, хто я, звідкіль, та вислухавши про мою подорож, симпатичний сивуватий благочинний дав записку до настоятелів, щоб показали все, що треба.

Додав при тім, щоб з належною пошаною поставитись до всього, що побачу. Заховать в пам'яті і в серці спомини про дорогі всім в Нікополі і для всього народу безцінні речі, які в найвищій пошані тут переховуються 150 літ.

Благочинний оказався великим патріотом, добрим бесідником, знав старину.


Що переховували нікопольські церкви. Враження

В новій мурованій церкві нецікавого стилю показано дві ікони — Христа Спасителя і Матері Божої — в кутих тяжких срібних окладинах. Це дар Константинопольських патріархів.

Писані на липових дошках, ікони зазнали на собі впливу часу і сильно потерпіли од консервації. Деякі непорушені деталі свідчать про чудовий спосіб малювання візантійських митців.

В другій церкві-часовні — чудесної мистецької роботи іконостас. Царські ворота вирізані з двох половин дерева-великана.

Всі ікони старанно писані добрими митцями і належно утримані. Головні неоцінимі пам'ятники переховувались в третій церкві — Кладовищенській. Сюди вона перенесена як стала колись, а не була головною на Січі. Це є доказом, що запорожці мали не одну церкву. Почорнілі од часу, товсті дубові стіни заховали твердість кості. Нижній вінець, новіший, поставлено на каміннім фундаменті.

Ключі церковні були у титаря, а замикалась ця церков тільки в присутності священика.

Обоє, настоятель і титар, — вікові люди, дуже неохотно згодились одчинить церкву. Довше, ніж благочинний, розпитували хто, звідкіль, хто батьки, якого роду. Прозвище було титареві знайоме, в дальшій розмові виявилось, що чули обоє про Антона Миколайовича Авраменка. Не даром говориться, що "земля слухом повниться"!.

Од себе пожертвував на церкву три карбованці. Врешті здобув повне довір'я, а тим самим — до оглядання неоцінимих, неповторимих пам'яток козацької святині, ревниво оберігаємих духовенством, а цими двома дідами — коло півсотні років.

Мій Боже! Яке щастя мене спіткало! В досить просторій церкві двері, завішені килимом, вели до ризниці, досить тіснуватої і темної.

Тяжкі, оковані скрині титар одмикав масивними ключами. Видобувались одна за другою старинні дорогоцінності. Золототкані літургійні ризи, воздухи часів коло 1660 року. Огромне Євангеліє в серебряній оправі вагою два пуди.


Як оборонці православної віри, діставали запорожці цінні подарки од патріархів Константинопольського і Єрусалимського.

Аналой під читання Євангелія з букового дерева надзвичай артистично оброблений інкрустацією з черепахи, перламутру та слонової кості. Дар патріарха Константинопольського. Другий такий мається в патріаршім соборі.

Найголовніша, найцінніша святиня — це хрест з частиною животворящого дерева, привезений з Єрусалиму. Кипарисового дерева, вправлений в кіот, багато прикрашений рубінами і ізумрудами, поміщався на срібній дошці.

На головній стороні вирізано: "У сем хресті животворяще дерево". На другіій "Сія таблиця до Храму Покрови Пресвятия Богородиці сооружена коштом всього Войська Запорозкого. А старанієм ктитора Павла, за отамана Кошового Павла Козилецького ЛІЦ1 (1747. — Ред.) году мєсяця октобрия 2 дня". Бархатна плашаниця з золототканим написом: "Сія плащаниця раба Божія Іоанна Горкуша куреня Тимошевського 1756 году".

В півтемній ризниці за цими віковими написами встають в уяві їх автори, сильні духом багатирі-лицарі.

Крім богослужебних речей, були інші дорогі пам'ятки, а між ним — два великі срібні ковші з накривками.

Один надзвичайно артистичної роботи. На ньому зображено всяку степову птицю та комах. Тут дрофи, куріпка, яструб, лебідь, не знані тепер інші птиці. Оси, бджоли, джмелі, жуки і т. д. На другім — медальйони-портрети.

В церкві мається запис походження цих ковшів. З них слідує, що перший здобуто в часі наскоку на Крим кошового Сірка в відповідь на напад орди на Січ та на війни з Туреччиною. Цей наскік змусив кримського хана покинуть турків і спішить на рятунок Криму.

Прибув пізно. Сірко з великою здобиччю вертався назад через Сиваш. Одбив орду вже на переправі. Крим було майже весь знищено разом з столицею Бахчисараєм. Звідтіль походе та чара, котру уживав Сірко, а за ним всі наступні кошові.

Друга чара привезена з походу в "Польщу ловить гайдамаків". Діялось це koло 1746 року, коли, вертаючись десь коло Канева, пограбували маєтки саксонського генерала Вейсенбаха.

Про це читав пізніше в "Історії Русів" Бантиш-Каменського. Пізно повернувся тоді з церкви. Не стачило слів подяки.

В північ пароплавом вертався в Олександрівськ, маючи голову, набиту свіжими враженнями та думками про минуле.

Все, що займало мої мислі, одійшло набік, зменшилось. Тільки записані написи щораз прочитував, аби пам'ятать все життя.

Пильно прочитав я пізніше свіжу працю знакомитого історика, археолога, професора Дмитра Івановича Яворницького, видану в російській мові. Це "История запорожского казачества".

В трьохтомовій праці, опертій на непорушні архів'яльні джерела, подає Яворницький крок за кроком розвій, побут, регулу і ціль цього єдиного в історії братства.

Запорожжя представлено як оригінальний рицарський орден на взірець кращих часів подібних орденів Західної Європи.

На першім місті стала оборона свого краю, народу і всіх кривджених. Боротьба за віру з ісламом, а пізніше — і Римом.

Панувала тут братерська рівність, поважання до старших віком і положенням. В житті щоденнім братчики керувались суворою регулою, були скромні в їді, ще скромніші в напоях, убранні та різних оздобах. Єдине, чим пишались, були зброя і кінь. Становили власність каждого, як і гроші. Решта була спільна. Мешкання, їда, труд.

Зброя різного походження, набута в боях, торгівлі, виміняна. Шаблі арабські, персидські, кавказькі, польські, індійські, багато оздоблені, так само рушниці та пістоли були головним стремлінням братчика.

Коні набувались переважно од татар (славні бахмати) та з Кавказу од ногайців і черкесів — вітроногих карабахів, певних в ході, гарної будови. З часом з цих порід і домішків анатолійського коня вигодувано свою породу. Мала всі прикмети перших. Залізну витриманість, надзвичайну скорість, невимагальність до їди, невеликий зріст.

До коня рівно, старанно добиралась збруя: сідло, вуздечка, підхвістник, по спроможності оздоблені срібними чи мідними бляхами. Наївною байкою читається у письменників такої міри, як Гоголь чи польські, про процес приймування до Січі.

Ніби вистачило перехреститься, заявить себе православним, поцілувать хрест — і "іди до якого хочеш куреня!"

Політична роль припадала особі духовній. Ще проще цей процес показано в радянському фільмі "Богдан Хмельницький". Тут кардинальним завершенням словесної "анкети" є питання: "Горілку п'єш?" Отримавши підтвердження, голова політичної трійки стверджує: "Істінно христіянськая душа!", котру записують до якогось куреня. Тут певен поступ: урядує троє, щоправда, п'яниць, і записують до якогось куреня.

Правді не відповідає.

Каждий пробуваючий на Січі приділявся братчикові в молодики, учився регули, послухові, шануванню звичаїв і старших. В школі січовій проходив науку "як шаблею рубати та на коні реп'яхом сидіти".

Тут же визначався по вдачі до піхоти, кінноти, в гарматчики, обозники. Міг також попасти до ремесла, в ковалі, колодії, до. будівельників "чайок" або в рибальські ватаги чи в пастухи.

Головнішим і рішаючим було заховання в бою. Молодиком, бувало, ходили і по кілька літ. А вже про готовність молодика до вписання в реєстр братства зголошував опікун-братчик.

Січ була глибоко релігійна, любила і шанувала своє духовенство, щедро забезпечувала свої святині.

На цілі релігійні призначалась третя частина всіх доходів Січі з здобичі в боях чи з торгівлі. Частина немала йшла также в Константинополь і Єрусалим. Немалі пожертвування давали і окремі братчики, а особливо "прощальники".


Були це вікові братчики, січові діди. Користались великою пошаною, не раз займали високі положення, бували курінними отаманами, осавулами, обозними. Являлись хранителями січових традицій, звичаїв, прав писаних і неписаних. Слово і присуд дідів був законом.

Мало братчиків доживало глибокої старості. Звичайно гинули лицарською смертю.

Коли приходив час, як і почесна праця дорадча ставала не під силу, дід прощався з світом і ішов в монастир "спасатись". Ішов в свій січовий Самарський або до Межигірського Спаса в Київ.

Курінь, до якого був приписаний прощальник, виділяв немалий почет, котрий проводив старого до монастирської брами.

Згідно з усіма дослідженнями, на Січі пило горілку коло 20 %. П'янство було причиною виключення навіть бойового козака. Старшина, а тим більше діди, вирікались горілки назавше.

Коли хто випив чарку в міру, не зверталось уваги.

Прощальники були переважно заможні. Одкладали немалий гріш з своєї частини.

Ідучи спасатись, прощальник виділяв частину на добро монастиря, решту призначав на почастунок почетові і всім, кого зустрінеться в дорозі. Для цієї цілі ішов окремий віз з бочкою горілки, солоною і вудженою рибою, хлібом, салом і іншими заїдками. Спереду на возі грала музика.

Такі проводи одбувались гучно, весело, напоказ. Братчики накладали найкраще убрання, найдорожчу зброю, добрих коней під сідлом наряджали в кращу збрую[3].

Тоді "на волості" одпадала січова регула. Можна було досхочу погулять, випить горілки, витанцюваться і попишатись.

Тяжко, одначе, каралось "скакання в гречку", себто зговір з жінкою; за це каралось коло стовпа киями, переважно до смерті. За крадіж каралось шибеницею.

Прощальник на цей час позволяв собі на чарку, а коли міг, то і підтанцьовував. Їхав звичайно на возі, до якого було прив'язано старого бойового коня в повній сідловці. То хоть з трудом, прощальник часом їхав верхи, особливо через оселі, старався сидіть як колись, по-молодечому.

Немало в поворотній дорозі почет приводив охочої молоді, що піддалась картинній спокусі, покинула хати та пішла добувати козацької слави.


* * *

Яворницький одкрив очі на роль і життя Січі. Як же обидно, болюче і дивно робиться, коли такий великий польський письменник, як Генрік Сенкевич, митець слова, обізнаний з епохою, представив Запорозьку Січ як кубло розбійників, існуючих з грабунку, п'яниць. Релігійність назвав видумкою? Як міг нанести таку образу нащадкам січового братства? Навіщо кинув нову жменю палива на попіл, що зостався од огню, в якому спалилась на довший час вільність двох братських народів?

Цей татарський нащадок з якимсь садизмом описує муки невинних людей на каждім кроці, словами свого богатиря Яреми Вишневецького вигукує з насолодою: "Мучте їх, щоб чули, що вмирають!"

Для мене Ярема нічим не гірший од інших магнатів.

Ярема розумніший, посідає кращу освіту од інших. Розуміє, що діється, а при тім одважний і рішучий.

Розумію його як магната того часу, не признаючого над собою ніякої влади, закону.

Хоть є за що його ганить, одначе хіба був правдомовний, та посідає по-своєму поняття честі, брехнею себе не покаляв, тілько… кров'ю.

Сенкевич в "Огнем та мечем" так розійшовся з правдою, що це вже граничить з брехнею і безсумлінністю.

Од польських письменників і істориків дістав, щоправда, належні різки і батоги. Та в тім попелі, де кинув жменю палива, тліла іскра, до якої ще раз спалахнуло полум'я. Дай Боже, остатнє.

Докази брехні Сенкевича я бачив власними очима. Якби і він бачив, певно: раніше всохла б йому рука, ніж так зневажить Січ, знану широко в світі, де шукали лицарської науки і слави люди високопоставлені, де за честь вписаться до братства платились немалі гроші князями, графами, вельможами.

Сенкевич не міг не знать, що між цими титулярними братчиками були польські вельможі на чолі з кандидатом до королівського трону великим гетьманом Браніцьким?

Шкода слів, зостається жаль та почуття несмаку, несправності, незаслуженої образи.

Сама тема "na podrzepienia serc" була не на місті.


Військова служба

Сім тижнів подорожі, повних пригод і вражень, поширили мої відомості в різних керунках. Ніби дійшло пара літ віку.

Опалений сонцем, провіяний вітром, трохи похудівший з'явився додому з готовим рішенням.

Те, що коштувала подорож, стократно оплатилось, а витратив небагато. Харчі майже нічого не коштували — продукти мінялись за рибу. Човен і всі припаси продались майже за подвійну ціну.

Пізналось ширше життя людей, Київ, Дніпрові береги майже на 1000 кілометрів. Пережилось серед природи чар літньої ночі, вечірніх годин заходу сонця та незабутнього пробудження дня в золото-червоних проміннях життєдайного сонця.

А головне — глибоке враження неоцінимих січових пам'яток.

Радісно повітано мене дома, з неменшою радістю і я привітав своїх рідних. Була неділя, гостили якраз Войтенки.

Зібрались всі за столом, пообідали і почались розпитування. "Ну, розказуй, хіба непогано провітрився? Були чутки, ніби бачили тебе на човні? Будем слухать, де бував, що бачив і чув?" — так розпочав Андрій.

Розпочалось моє оповідання про все пережите по можливості докладно. Слухали уважно, кидаючи питання про різні цікавші моменти. Як дійшло до порогів, а особливо пережитого страху на Ненаситцеві, мої слухачі завмерли… Були сльози, окрики страху, докори на легковажність. Тільки Андрій мовчав нахмурений, пильно дивлячись в очі.

Відомо, що найбільше сліз вилила матінка, докоряв Полікарп, Люба тихенько плакала, а Галя, бліда од страху, тільки очі ні на хвилю не одводила, притулившись до матері.

Настрій змінився, як почав оповідать, як рятувався од комариної смерті в Великому Лузі.

А коли почав розказувать, що бачив в нікопольських церквах, знову повна тиша та питання.

Темно було, коли кончилась моя оповість.

За вечерею об'явив своє рішення скоріше одвалить обов'язок військової служби, не чекаючи на призив. Рік мине скоро, будуть розв'язані руки. Що потім — покаже час.

Мама і Андрій згодились з цим. Всім стало легше. Побачився з Т., стиснуло щось всередині, але не так гостро, як раніше, хоть, здавалось, стала кращою. Трохи неначе посмутніла, почувши моє рішення. Обіщала ждать.


Дуже скоро все уклалось, і поїхав я рядовим охотником в 7-й саперний батальйон в Харків. По помірах і фігурі випадало йти до кінноти, одначе бувалі люди радили йти в сапери. Так і сталось.


Харків і військовість

Місто велике, має університет, інститути технологічний і політехнічний, великі парки, ботанічний сад, величезний зоологічний парк, де звірі і птиці живуть в умовах, зближених до натуральних.

Дивним видалось, що Катеринослав, вдвоє менший, має трамвай, а тут вагончики по рельсах тягнуть коні! Одна з важніших вулиць од вокзалу була брудна, що тоже не личило такому містові.

Люди на зовніш виглядали заможно, чисто. Харків був культурно-науковим осередком всієї Східної України, а одночасно важним промисловим та торговим пунктом і залізничним вузлом.

Йшли од нього і перехрещувались залізниці в шести напрямах.

Містилося тут чимало війська: піхота, артилерія і сапери. 7-й саперний батальйон містився в південній частині міста, в кінці довгої Сумської вулиці. Територія батальйону займала площу 45–50 гектарів. Містились в огородженім місті казарми, магазини, поміщення штабу, доми для офіцерів і їх родин.

На вільнім плаці одбувалась муштра, практичні роботи польові, будова різного виду окопів, траншей, тимчасових поміщень і мостів різного типу і призначення. Рядом з кошарами, одділений глибоким проваллям, находився великий університетський сад. Утриманий в натуральнім стані з густим пошиттям сад од вулиці мав ресторан, кофейню, квітники, откриту естраду для оркестру, хору або артистичних виступів. Недалеко, по противній стороні, находився іподром, де улаштовувались кінні змагання.

Приділений до 4 роти в 2-й взвод, зачав свою військову службу. Людей в казармі поміщалось 100–120. Каждий мав своє ліжко, столик на двох, вішаки на 25 чоловік.

В роті було 5 офіцерів і 26 підофіцерів, рядових 200 в рядах і коло 20 на кухні, при офіцерах, магазинах.

Поза працями практичними і муштрою по обіді в кошарах одбувалася "сло весність". На весь склад б-ну приходилось, по національності: українців (мало росів!) — 60 %, росіян і поляків по 15 %, решта потроху жидів, греків, навіть з Кав казу пара. Всі жили на території України. По фахові найбільше ремісників, трохи хліборобів і інтелігенції — урядовців, купецьких синів.

Взагалі сапери були переважно дітьми міста з домішкою з селян. Був це еле мент більше розвинений, рослий, грамотний.

Офіцери ввічливі, інтелігентні; серед них поважна частина з вищою освітою. Підофіцери, переважно надстрокові, як всі фельдфебелі, являлись інструктора — ми на практичних роботах, добре знали своє діло, держались з гідністю, ціну собі знали. Молодші підофіцери і єфрейтори, на котрих обов'язок накладав "словес — ність" і початкову муштру, переважно з кінчаючих військову службу, мали половину дуже несимпатичних, некультурних і хамуватих.

Цей елемент переважно сільський. Ці перед молодими саперами любили показать свою власть, уживали в стосунку до слабших вульгарних виразів, непотрібно карали, а навіть були випадки мордобиття, як не було близько офіцера.

Ці ніколи не позволяли бить солдата, а щоб собі щось подібне учинить — ніколи не чув. Пізніше бачив в піхоті, і то не раз.

Було в роті трьох Пархоменків. Два старших і один молодший унтер-офіцери. Один — "старший обучающий" — провадив муштру. Знав всі устави напам'ять. Літ з п'ятнадцять був в війську, інструктор знаменитий, постава зразкова. Держався як строгий, вимагаючий учитель. Другий взводний, добродушний, з завше веселим обличчям, мову пересипав веселими увагами, людина, посідаюча вроджений гумор. Тоже позастроковий, дбав про свій взвод і не раз поміг потрібуючому.

Третій, молодший унтер, кінчав свій строк. Невеликого зросту, міцно збудований, мав тонкий, сильний, пронизливий голос. Будучи "оддєльонним", замучував своїх підлеглих "словесністю", муштрою, різним приставанням, карами. Являвся типом людини, створеної, аби докучать і затруювать життя другим.

Придирався зразу і до мене як до "вольного оприділяющого" інтелігента. В його очах, бігаючих неспокійно, чулась якась озлобленість і злість. Виливалось це в паскудних виразах і постояннім крикові.

Ніхто його не любив, часто однофамільці його осаджували. Молодший Пархоменко являвся плямою своєї частини, як це буває в каждій армії.

Споминав раніше, що під впливом брата (…) військова служба являлась злом, якого не можна було уникнуть.

Муштра, "словесність", наука титулування, зверхності, оддавання честі було нестерпимо нудне. Далеко цікавші і інтересні були заняття практичні. Тут все мало свою ціль, своє призначення.

В повітрі од ранку до вечора, крім обідньої пори, панував галас: в різних кутках одбувалась наука сигналів на ріжках, духових інструментах оркестру, барабанщиків. Окрема група проходила санітарну науку: перев'язки, обходження з хворими, покаліченими, раненими.

В недовгім часі од'їхали додому вислуживші строк, а почали прибувать новобранці. Спіткались навіть знайомі з Олександрівська, а з Верхньодніпровська — Микола Колісниченко, муж сестри Наума Гапоненка.

Через свого взводного улаштував земляка рядом з собою та на першій порі і заопікувався.

Одночасно змінився взводний. Новий — Тюрін — москвич, з професії літо — графщик, людина інтелігентна, має ще рік служби.

Цей пришпилив скоро Пархоменка-молодшого, заставив змінить стосунок до рядових, припинить матюки і стосувать кари "з розсудком"! З приємністю довго згадував Тюріна, а спіткавшись пізніше, привітався з ним по-приятельсь- кому. Тоді він був молодшим унтером.

З саперів, які мали рік служби, добре письменних, справних в муштрі, здорових та поставних, виділено групу класників.

Це властиво школа для будучих унтер-офіцерів і ділиться на більшу — саперно-підривні, і меншу — мінерські класи.

Класники містяться в окремім поміщенні, опікуються ними офіцери-учителі та виділені старші підофіцери-інструктори. Тут відношення підкреслено ввічливе, дисципліна розумна, а вимагання загострені як в науках, так і в муштрі.

Особлива увага звернута на вправи гімнастичні, легку атлетику. Класники убрані в допасовані мундири і чоботи. Фуражки без козирків.

Мундири і штани чорні, на погонах з червоною випусткою — серебряна цифра 7, схрещені лопата з киркою.

Офіцери мають погони серебряні з золотими зірками і саперською одзнакою, фуражки з темно-зеленого сукна з чорним оксамитним околишом і червоною випусткою.

У підофіцерів серебряні басони на комірі і рукавах та срібні нашивки на погонах. Взагалі уніформа саперів була скромна, а одночасно підкреслено красива.

Піхота, кіннота та артилерія мали погони золоті. Гвардія носила серебряні.

Кормились сапери добре, ситно. Одночасно багато залежало од кухаря, а в каждій роті був свій.

Підкреслить треба загострений контроль діжурних по кухнях, а особливо службового офіцера батальйону, котрі слідили за кількістю і якістю уживаних продуктів та смаком обіду і вечері.

Класники мали певні привілеї. Наприклад, можливість частішого виходу до міста, отримання в першу чергу обіду.


Класи. Заняття

Заняття теоретичні провадили офіцери, а дещо інструктори. Входило в програму пізнання матеріалів: що до чого служе, що з чого робиться. Пізнання шанцевого інструменту, носимого і возимого, чим що виконується, до чого служе. Наука про порох, динаміт, піроксилін, тол, їх складники, спосіб уживання, приготовления зарядів, мінування. Уміння читать топографічні карти, зробить щкіц- нарис терену, розуміється, початки до ширших відомостей про топографію.

Пізнання всякого роду окопів, траншей, уміння їх виконать на ґрунті і правидлово розставить робочу силу. Пізнання польових мостів для піхоти, возів і артилерії. Одночасно виучувалась назва елементів та послідовність будови. Доходило до всього накреслення до каждого предмету належних рисунків, хто як потрапив.

І о диво! Почали ці заняття мені подобатись. Непомітно втягся в них і замітно почав виходить на перше місто. З охотою працював лопатою, киркою, сокирою, пилкою. Робив заряди, запалював їх чи то на гас, чи машинкою Сіменса електричною іскрою. Подобалось тут все. І як вибух перебиває товсте дерево, як заряд пороху далеко викидає 30 пудів каміння, як скоро складається і розбирається або нищиться міст.

Научився практичним способом облічить ширину ріки, провалля, робить шкіц терену. Перестало бути неприємним салютування, з приємністю козиряв своїм викладовцям і інструкторам.

Мав з гімнастики і стрільби добрі ноти. Рисунки найкращі. За те дістав на неокреслений час перепустку до міста.

З перепустки користав в каждий вільний час. Неохотно бував всередині міста, треба було "козирять" весь час направо і наліво, а часом ставать "во фронт" перед безпосереднім командиром роти і взвиш, то перед каждим генералом, а було їх немало.

В Харкові є на що подивиться!

1. Музей ізящних іскуств. Не такий, як, скажемо, Третьяковська галерея в Москві або Ермітаж чи Государственний музей імені імператора Олександра III. Проте є в нім скульптури і картини найзнаменитіших своїх і чужоземних митців. Тут і Антокольський, і Рєпін, Айвазовський, Шишкін, Ге, Васнецов, Куїнджі, Левітан, Нестеров і багато-багато інших широко знаних. Чужоземних митців не пам'ятаю.

Любив тут бувать, як і в університетській церкві, що була рядом з музеєм, а співав чудесний академіцький хор.

2. В Великому театрі перший раз в житті побачив і почув оперу. Був високо "на гальорці" — між студентами, солдатами та всяким незаможнішим людом. Враження трудно окреслить. Голоси і танці прехороші, а що воно означало — не розібрав, бо мало що чулось слів. Проте бив в долоні усердно, як били кругом бувальці.

3. Багатий обширний ботанічний сад. Тут представлено тисячі різних дерев, кущів, рідких розкішних квітів, трав з усього земного глобу. При гарно допити — нованих алеях-доріжках та над ставами вигідні лавки.

Є тихі куточки над ставками, що можна спокійно посидіть, надивитись на не — знані і знані квіти та рослини.

4. Зоологічний сад, якому рівного не прийшлось потім бачить. Його розміри позволяють жить тваринам і птиці в умовах близько натуральних.

В однім місті зебри і всякі антилопи гонять, як вітер, на 100-гектаровім просторі. В другім — сніжно-білі ангорські кози між високими скелями. Одна на найвищім камені стоїть в граціозній позі, наче з'ява з казки.

Довірливо, як діти, підходять до високої сітки сарни, поглядають чарівними очима на дітвору, що не менше гарними захопленими очима слідкує, як сарни беруть з рук те, що мама чи тато достає з купленої торбинки.

Царство обезян од орангутангів до малюсіньких макак. Тут огидні мандрили, такі ж паскудні павіани і забавна мила дрібнота. Дітей тут найбільше, галасу тоже. А що вже різного хижого звіра!

Атракцією саду являються дикі коні-тарпани, звані кіньми Пржевальського, та степові антилопи.

Тут був величезний пітон і крокодил. їх поміщено окремо в завше теплій кімнаті.

Всі види медвідів, а їх багато, мають вигідні поміщення, а завше силу гостей, що кидають різні ласощі.


Хіба все, що живе на землі, в воді і повітрі, тут зібрано! Десь бачив подібні варунки в зоологічнім саду, хіба в Вроцлаві. Тільки розміром він втроє чи четверо менший.

Любив і сюда ходить. А вже найчастіше — до університетського, рядом з казармами. Тут немає атракцій, зате багато диких кутків, котрі любив завше, аби буть на самоті.

Одного разу, сидячи на лавці в далекім кутку саду, несподівано побачив свого учителя з класів.

Зробив він рух рукою, щоб не вставать, і присів рядом. Був то поручик С-кий. Високий, стрункий, дуже красивий з лиця і постави.

Довідавшись, що нікого тут не жду, одразу перейшов на зичливо-приязний тон.

Запитав, чи подобається військова служба, які маю плани на майбутнє, про сім'ю, матеріальні умови. Просив буть одвертим, забуть про різницю, що нас ділить.

Потроху все про себе розказав, промовчавши свою політичну пригоду. С. дуже уважно вислухав, ще давав кілька запитань. Був захоплений моєю подорожжю Дніпром.

"Значить, в перспективі дальша наука?"

"Не іначе".

"Розказали Ви про себе, послухайте мене".

Поляк з походження, з підупалої шляхти, не маючи можності учитись далі, по закінченні гімназії за порадою поступив в військову інженерську школу три роки назад. Не збирається на цім остановляться, а готовиться до вступлення в воєнно-інженерну академію. Тепер весь вільний час оддає на вдосконалення німецької мови. Знання німецької, англійської чи французької — головна умова.

В військовій школі наука, обмундирування, дуже добре утримання ні гроша не коштує, а коли учень-юнкер дістане звання портупей-юнкера, дістається 5 рублів на дрібні розходи. Кінчається школа — дістається ступінь підпоручика. Це уже дає передусім положеніє, по-друге, можливості такі: хто хоче посвятиться військовій службі, дістає чини, може йти до академії на два роки, закінчить вищу освіту.

Воєнний інженер ціниться дуже високо і одповідно оплачується.

Офіцер інженерних військ має більше поважання, ніж піхотний чи кавалерійський.

Не захоче остаться в армії — дістає звання місцевого інженера. Може буть скажім, повітовим архітектором, керувать роботами. Кусок хліба фахова людина має запевнений. А вже добуде фах, хоче чи не хоче!


"Мій совіт: розважить і йти в Миколаївську воєнно-інженерну школу, і то — рішаться скоріше, класи кінчаються.

Додам ще те, чого не знаєте: маєте в собі заложену військову жилку, з Вас вийшов би добрий офіцер інженерних військ. А що будете прийняті — ручаюсь!"

Ще трохи посидів поручик, попрощався і пішов. Клина забив глибоко і міцно!

Рада непогана, я ще зовсім молодий. Чую, що і Андрієві упередження слабіють. Військовість — це не тілько знаряддя утиску в руках уряду: тут можна добути поважні знання, добуть і вищу освіту. Скоро, діставши високу оціну, скінчив класи, дістав звання молодшого унтер-офіцера і три дні одпуску.


Військова школа. Столиця

З'явився додому в славі і почоті. В такім короткім часі дістать унтера — річ з одного боку дуже приємна, з другого — клопітлива. Андрій дуже підозріло поглядає на мої погони. Пом'ягчав, коли розказував докладно, чому научився в класах.

Не хватило одваги признатись, що прохання про прийняття до військової школи уже пішло через командира батальйону по призначенню.

Відповідь прийшла скоро. Вступний іспит вийшов добре. Став таким чином молодшим портупей-юнкером 2-ї роти Миколаївського воєнного інженерного училища і оддєльонним в II взводі.

Тут не саперний батальйон, не казарми і не класи! Тут розкіш, повага, життя на високім рівні! Мрамор, бронза, дорога стильова мебель, килими, квіти, дорогоцінні картини, ідеальна чистота, життя зложене з стислістю хронометра. Дисципліна тверда, розумна. Обмундирования скромно-нарядне, чоботи хромові. Все на міру зроблено першорядними фахівцями.

Школа міститься в класично збудованім палаці, що зветься Інженерний замок, а раніше — Михайлівський двірець по імені б. властителя великого князя.

Тут колись був задавлений цар Павел І, а його дух тинявся по замку та лякав по ночах юнкерів, повнячих варту в великих залах.

Про дух Павла І ходили легенди. Передавались з курсу на курс, може, і привижались вразливим нервовим хлопцям.

Кормили юнкерів дуже добре і смачно, до столу сідалось чотири рази. День проходив так: в 6-й годині всі на ногах, ліжка заслані, інспекція і братство летить митись. 6.15. - гімнастика до 6.30. Сніданок: чай, булка з маслом і сиром або шинкою, балероном чи ковбасою. Од 7.00. до 10.00. - лекції. 10.00. - 10.15. - друге снідання, потім практичні вправи або наука кінної їзди на манежі: раз перед обідом, раз після обіду — два рази на тиждень. 12.00. - 13.30. - обід і одпочинок. Знову лекції. На обід давалось три дання, хто мав апетит — діставав додаток.

Процес іди одбувався під пильним гострим оком службових офіцерів. їх уваги дотичились каждої дрібниці, були ввічливо-іронічні, і не один молодець од них червонів. Як сидіть, уживать і держать ложку, ніж, вилку. Як навіть хліб їсти, щоб не падали кришинки.

Професори-лектори — академіки з вищою освітою в віці 40–60 літ. Кілька лекцій мали професори політехнічного чи путейського інститутів. Пам'ятаю їх прізвища — Кривошеїн і Карташов.

Ці лекції будівництва і витривалості матеріалів будівельних були дуже цікаві, багаті змістом, слухались з приємністю.

Взагалі всі лектори були вимагаючі, але давали од себе багато знання. Хто хотів учиться — пізнавав і присвоював широкі знання, одні цікавші од других. В більшості слухачів не були популярні лекції і практичні заняття в лабораторії по хімії. Може, не міг зацікавить лектор?

Всі любили топографію, а особливо практику в полі. Як в каждій школі, не всім одинаково йшло в різних науках або заняттях практичних. Примірно пізнання інструментів геодезійних, послугування ними особисто зрозумів одразу, іншому забрало часу немало. Знову ж клята хімія або машини, мотори давались мені з трудом, іншому — легко, залюбки.

Варто підкреслить два моменти. Хто кінчив реальну школу, добре креслив і рисував, ширше проходив математику та фізику, було спочатку далеко легше, як тим, що кінчили класичні гімназії. Також легше було технікам. Не знаю, чому приписать, що класики почали вирівнюватись потроху в науці стислій, а в хімії вийшли наперед?!

Другим цікавим спостереженням була поважна кількість поляків між юнкерами, не менше 25 %. Поляком був і генерал — начальник школи, між іншим, дуже порядна, гуманна людина, чудовий скрипач. В школі оцінка поступу значилась системою 12-бальною. П'ять було тим, що в школі звиклій — двійка.

Йшло мені спочатку середньо. В нових умовах чув себе несміло, зв'язаний каждим рухом, словом, серед розкішних варунків, твердих вимагань, багатства занять. Старався по мірі сил бут пильним, виконувать завдання старанно.

Почав навіть виділяться в кресленні, гімнастиці, кінній їзді, володінні шаблею. На манежі, щоправда, довжелезний бич в руках ротмістра Мартинова "омилково" трапив не по коню, а інакше змусив "підібратись", поправитись в сідлі. Іншим приходилось підбиратись частіше.

З часом збільшились заняття практичні. Часто велись вони рядом з Петербургом в Усть-Іжорі. Хто не працював фізично, не знав труду, тому було трудно з лопатою, киркою, молотом і т. д.

А треба було практично пізнать всі роботи, які прийдеться виконувать саперам. Офіцер винен уміть дать наказ і пояснить як, що робить, що можна од людини вимагать. Оцінить труд. Нелегко було, зате цікаво на практиці. Тут дійсно пізнавався і оцінювався труд людини.

Коли будувався та розбирався, приміром, участок залізниці, треба було рознести та розкласти шпали, укласти тяжкі рейки, забить гаки, накласти та скрутить накладки, вирівнять і підбить шпали. Потім все розібрать, позносить в штаблі, скласти порядно, підлічить.

При будові мосту належало всі елементи виконать власноручно. До уміння послуговуватись пилою, сокирою, долотом, свердлами доходило уміння послуговування аршином, тесельським олівцем та трикутником, дать міру затесам, довжину, виміри шипу і гнізда в дереві. По цих заняттях по ночах чувся стогін, на руках виростали пухирі, часто криваві, на плечах появлялись синяки.

Я належав до тих, хто легше переносив ці роботи.

З часом втягались всі. Розуміється, не була задовольняюча оцінка фахової роботи. А мостовик штабс-капітан Ушаков — людина флегматична, спокійна, вимагаюча, знаменитий фахівець — був скупий на добру оціну і ступінь.

По таких практичних роботах збільшувались години лекцій.

Пізніше по черзі визначались юнкери провадить окремі роботи, а один — цілість праці. Інструкторів при практиці фізичній додавалось з вислужених добре платних досвідчених майстрів. Не раз такий дядя, показуючи слабому учневі, сам робив шип на сваї чи гніздо в накладці. Забивав більшість гаків при рейках. Розуміється, хто як міг — дякував з кишені. Ушаков старався не замічать цього, хоть око мав всевидюще. Так само офіцер-залізничник.

В цих заняттях що призначалось виконував хоть без ентузіазму, але і без уникання, ні разу не мав лікарського звільнення, а їх було чимало каждий раз після Усть-Іжори.

Зверхність пильно слідила за вихованцями. Нотувалась пильність, здібність, сумлінність, слухняність, обов'язковість. Ноти мав добрі. Чим дальше, йшло легше і краще. Не міг осилить почуття певної несмілості. Взагалі чулось, що вибиваюсь між кращих. Це знову виявилось в отриманні одним з перших перепустки в місто. А сталося після довшого часу, перед тим нікого не пускали.

При виході одбувався цілий церемоніал. Начальство оглядало виходящого з ніг до голови. Постава, стан одежі, обуви, головного накриття були піддавані, як під мікроскоп. Найменшої плямки, найправильніше місто пояса з штиком в піхві змірялось до сантиметра. Безкозирка насунута приписово на праву сторону. Рукавички мусять облягать руку, як резинові.

Не диво — столиця! Тут і члени царської фамілії, і високопоставлені генерали, тисячі офіцерів! А ще дуже важне — юнкери численних військових шкіл: піхотних, кавалерійських, артилерійських, морських.

Щоб не бути гіршими од вишколених на найвищий рівень павловців, набутих кавалеристів-ніколаєвців, учтиво-ввічливих моряків, треба було пильно уважать.

Сапери залюбки сходились і жили в дружбі з артилеристами. Тут було дві школи — Константинівська і Михайлівська, нам ближча, бо колись містилась в Михайлівськім двірці.

За першим разом мало що і роздивився, треба було часто козирять. Проте побув коло адміралтейства, в величнім Макіївськім соборі над Невою, узнав дорогу до Ермітажу та музею Олександра III. Там постановив побувать наступним разом цілий день.

Це не Харків! Очі розбігаються всюди, не можна зібрать разом вражень і уваи.

Про своє перебування в Петербурзі написав додому не одразу, а як трохи обізнався. Андрій трохи розсердився, а вкінці порадив пошукать зв'язку з Українською студентською громадою. Прислав адрес Тоні Гладунівни, що тут кінчала тоді вищі жіночі курси. В тих часах до інших вищих шкіл жінок не приймалось.

На тих курсах разом з Гладунівною студіювала Ганна Панасівна Кугаєнко з Олександрівська. Обидві мали стать мені в пригоді. Старші од мене, свідомі українки, пов'язані з рухом революційним.

До їх також мав зайти, але не спішив з цим тим часом. Другим разом через тиждень — нова перепустка. На біду, діжурним офіцером був Ушаков. Цей непорушний флегматик-педант обходив виходящого та повертав на всі боки не менше двадцяти разів. Засував пальці за пояс, нагинав голову до чобіт, чи нема якої плямки, знімав невидиму пилинку. Майже обнюхував. Камінне лице рідко міняло вираз. Коли порушувались трохи густі русяві вуса, підбиралась солідна нижня губа, а голова похилялась набік — означало то задоволення і… усміх.

Виходилось од Ушакова, як з бані, і тільки на вулиці верталась рівновага Більше кінчалось сакраментальним і безвиразним: "А вот, юнкер, я вам отпуска не дам". Кінець. Крапка.

З Ушаковим жартів не було чи то в таких випадках, чи в праці. Одначе нале жить і те підкреслить, що не жалів часу на пояснення найменшої дрібниці, не вимагав скорого виконання, цінив розуміння речі і добре виконання. Не любив і не мав надскакування, зо всіма однаковий: чи то буде генеральський син (були!) чи незаможний, шукаючий знання і хліба юнкер.

Сумлінність була прикметою усіх професорів школи од капітана до полков ника. Те саме можна сказать про інструкторів-майстрів, кухарів, обслугу. Школа стояла високо.

З предметів нефахових повторювався курс математики середньої школи з доданням вищої — "інтегральноє і диферціальноє ісчісленіє".

Надзвичай цікаві були лекції воєнної психології. На превеликий жаль, було їх мало. Креслення і рисунок займали поважну позицію. В'язались з топогра фією і інженерією.

Тут розвивалась ініціатива, набувався організаторський хист. Несподівано родився талант художника, що пізніше ішов до Академії мистецтв, кінчав, здо бував розголос.

Крім предметів спеціально потрібних для офіцера інженерних військ, дохо дили лекції з артилерії, кулеметів, піхоти: тактики і стратегії. Вспільного ділання всіх родів зброї. То значить коротко пояснялась артилерія — польова (наглядно), кулемети, піхотні вправи. Зв'язок входив в нашу безпосередню науку — телеграф і телефон.

На другім році науки наступав поділ по спеціалізації. Виділялись в сапери, понтонери, мінери в кріпості, залізничники, телеграфні і прожекторні роти.

Час ішов скоро; ще рік — і по школі. Вибрав саперні батальйони. Тут хіба най — більше можна добуть знання в будівництві, зв'язку.

А тягло мене власне будівництво. Сапер був одночасно будівничим, дорож ником, мостовиком, а навіть залізничником.

І так, я на другім курсі взводним старшим портупей-юнкером в 1-й роті. Іду добре між кращими. На мраморну дошку попасти не надіюсь і не претендую. Але… маю певні можливості.

А ці можливості такі: хто остається в армії, має право вибрать собі каждий батальйон чи полк, включно з гвардійськими. Міг також на час літніх лагерів просити приділу до каждої військової одиниці.

З останньої можливості скористав і "для практичних цілей" був приділений до лейб-гвардійського полку тяжкої кінноти — кінно-гренадерського в Петерго- фі, де був царський двірець з славними фонтанами.

В цім полку одбував службу мій свояк по лінії Зубів. Тим часом пізнав столицю, а властиво ті міста, де можна побачить найцікавші історичні пам'ятки та багатство культурних здобутків.

Пізнав також немало цікавих людей.

В Ермітажі і музеї Олександра III був по кілька разів. За каждим побутом в однім і другім запирало дух незрівнянне мистецтво славних митців. Глибоке незабутнє враження змушувало забувать час і місто. Ось портрет "напольного гетьмана": це ж наказний гетьман Полуботок, замучений лютим Петром І в казематах Петропавлівської кріпості, що видно серед Неви. Прибув боронить козацьких прав, а найшов смерть, як і тисячі козацтва, на костях которих будувався Санкт- Петербург.

Картина Лосенка, де князь Володимир з рукою на серці схиливсь над Рогнідою. Тільки що зарізано її батька, князя Рогволода Полоцького. Лице Рогніди повне розпачу і образи.

Невиразимий розпач, страх і безнадійність б'є з обличчя гинучих людей, сполучені з стихійною, нещадною, могутньою силою землетрусу визволених сил Везувію. Великий Брюллов показав в "Остатнім дні Помпеї". Остатня "Тайна вечеря" Ге.

Смуток, глибока задума на лиці Христа, спертого головою на руки. Молод красиве обличчя апостола Іоанна рядом, звернуте в бік виходящого Юди, повне здивування, св. Петро, могутній старик, має лице, звернене в сторону Юди, ціла постать в непорушенні, готова кинутись, силою вдержать темну, зловіщу фігуру. Призначене має совершитись! Велика сила композиції і виразу у М. М. Ге.

Стає людина перед великим полотном оригіналу "Запорожці пишуть листа до султана". Дивиться на розсміяне братство і поневолі починає сміяться. Що за багатство типів!

Немало треба було митцеві часу і подорожі, щоб їх зібрать! Од лівого почи наючи, стоїть спиною до глядача козак, запалює люльку, дорога довга рушниця чудової східної роботи за плечима; під багато вишитою курткою — дорогий пояс, на ногах черевики — видно, зносив чоботи.

На дальшім плані дуже віковий дід. Лице поважне, достойний вираз. Іде дізнаться причини громового реготу. Видно, скоро піде в монастир спасатися.

Молодий, гарний козак-кіннотчик з списом, з смаком багато одягнутий, видно, успів показать себе в боях, коли допущений до кола братчиків. Сміється здоровим, молодим сміхом. З-за нього заглядає поважний козак, їдучи десь, прийшов узнать, чого так тут регочуться.

Далі з перев'язаною головою великан. Він недавно був в бою. Не сміється. Вираз лиця говоре, що ще переживає бій та думає про найближчий, як поведе свій курінь та одплате за кров, що проступає на пов'язці. Далі — козак-шибай- голова! Цей і око стратив, і зносився, проте не тратить веселої натури та їдкого гумору. Таких виставлялось перед боєм дражнить ворога. За ним літній козак та другий, молодший, рухом рук виражають задоволення. Далі — два діди.

Один — високий, худий, з довгими сивими вусами, видно, незадоволений з редакції листу. Уважає за непристойне, аби писать так в імені Січі.

Другий — кремезний, могутній, не поділяє думки товариша. Взявшись в боки, регоче громовим голосом. Багата шабля, червоний жупан, підперезаний дорого цінним шалевим поясом, свідчать про заможність діда, що бував не раз курінним, осавулом, а може, і кошовим. Хрест на широких одкритих грудях, як і у шибайго лови, говорить про прихильність до церкви і віри. З ним рядом видно могутню фігуру в кобеняку, що стоїть спиною до глядача. Видно, не бере уділу в писанні. Голова одвернута.

Головні особи — за великим простим столом. Центральна фігура — військовий писар — виводить гусячим пером знакомитий лист. Це бувший студент Київської Могилянської академії. Він заховав студентське призвичаєння підголювать чуп — рину та носить білі комірці. На обличчі тонка іронічна усмішка говоре про розум і досвідчення. Писарює не один рік.

Над писарем широко оперта кремезна фігура батька-кошового. На вольовім сильнім обличчі поблискують очі. Припорошені сивиною вуса, опущені вниз, криють незамітну розумну усмішку.

В цій людині одчувається воля, рішучість і певність себе. В жовтім жупані — полковник або курінний добірного Пашківського куреня, прибічної гвардії кошового, що носила убрання золото-жовте і такі верхи на шапках. Він хіба тоже незадоволений формою листа, як і високий дід? Коло нього засушений, худий дці з підстриженими щетинястими вусами захоплено сміється. З піводкритого ротг стирчить єдиний зуб. Цьому хіба пора в прощальники?

Козак-силач аж одхилився од сміху, заклавши довгі чорні вуси за вуха. В захопленні пудовим кулаком ударив по широченній спині другого силача, що сидії рядом без сорочки і щось підказував писареві, підкреслюючи слова рухом ліво: руки. Він так і не почув удару сусіда, що міг би іншого легко збить з ніг.

Найближче бачимо діда, що напівсидить, напівлежить на величезній бочц:. Видно на ньому повний бойовий риштунок, навіть опертий на бочку булдимок- мушкет, при поясі — порохівницю-ріжок, з-під білого жупана — кавалок червоних штанів.

З голеної голови рештки сивого оселедця легеньким пушком піднялись догори, клаптик сивої брови і кінець білого вуса та характеричні зморшки од очеі дають зрозуміть, що і цей дід сміється од всього серця!

Риштунок, зброя, убрання показують заможність. Недбала позиція говоре, що дід ще повнить високий пост, може, осавула, може, судді. А може, в цей день є начальником варти, охорони Січі? Довго стояв я перед цією знаменитою картиною. Легко пізнав лице професора Яворницького в молодшому віці. Він ту1 писарем. Тепер чуприни не носе.

Кошовий Сірко також ніби когось пригадував. Кого? Каждий раз над цим думав і додумався.

В Харківськім музеї був великий портрет знаменитого генерала Драгомирова, писаного Рєпіним.

Сірко мав той самий вираз очей, так само закреслене лице, розумне і рішуче. Тільки менші вуса, без шапки, в мундирі. Знову ніс інший, м'ясистий, "огірком".

Про Драгомирова тоді говорилось і в моїй школі як про широко освічену людину, теоретика-стратега, героя турецької війни 1877–1878 рр. Будучи командиром дивізії, він під огнем переправив дивізію через Дунай, коло зимниці, з перілим ешелоном сам переправився, закріпився, а по скупченні всіх полків заатакував турецькі укріплення, заволодів ними і цим забезпечив переправу всієї армії.

Та переправа, виконана мистецько, дала Драгомирові Георгія на шию, а коштувала тяжкого поранення ноги.

За цей же чин 7-й Харківський саперний батальйон дістав найвищу нагороду — Георгієвське знам'я. То він перевозив дивізію Драгомірова! Мені прийшлось нести варту в поміщенні, де знаходився грошевий ящик і зберігалось те знам'я з написом. Тому пам'ятаю і місцевість.

Курінний пашківців — це полковник Михайлов. Учений артилерист під впливом українського театру Кропивницького цілком зукраїнізувався, став покровителем-опікуном студіюючої української молоді, незалежний матеріально, не одному поміг.

На картині з-за батька виглядає його 12-13-літній синок. Запорожець-вели- кан з перев'язаною головою — артист, а кремезний дід в червонім жупані, що так щиро сміється, — то професор Художньої академії. Це про запорожців.

Друга, не менше знаменита картина Рєпіна, — "Бурлаки на Волзі". Одинадцять людей, обірваних, різного віку, впряжені, як скотина в шлейки, тягнуть канатом проти течії берлину.

Тут не засміється ціхто! Люди тяжко працюють, каторжний труд. Обличчя того, котрий на першім плані, лагідне, розумне, виражає улеглість долі. Чується, що ця людина бачила кращі часи.

Решта облич без виразу. Живеться їм сьогоднішним днем. Тілько молоденький бурлака виражає протест тим, що тільки робе вид, ніби тягне. Випростований, далеко посилає погляд. Може, побаче кращу долю? Цей образ будить сумління, викликає гнів, показує, як далеко одстала Росія од культурних народів. Понад сотню літ в Голландії, приміром, коні виконують працю бурлаків. Так само робиться в західних державах давно.

Понесе Волга в море багато води, поки начнем іншим способом тягти берлини. На Дніпрі чогось такого не бачив!

"Покорення Сибірі Єрмаком" Сурикова. Кількасот донських козаків найняли багаті купці Строганові, щоб заставили півдиких, вільних людей признать над собою чужу незнану владу і платить цій владі подать.

Цікаво, що між бородатими донцями на першім човні сидить при кормі

Маси сибіряків стріляють з луків, а не знають ще огневої зброї. Єрмака видно вже в царській кольчузі і шлемі, під знаменем.

Тут він не розбійник з Волги, не купецький наемник, а князь Сибірський, підбиває нові краї під царську руку.

Чудовий портрет мого улюбленого Шишкіна, праця Крамського. Дивиться в очі хороша людина, з добрими очима, лагідним свійським лицем. А тут його образ — "Корабельная роща". Високі прямі сосни, між ними пробивається струмок-річечка з пісковими берегами. Пора під полудень, проміння падають з правого боку. Здається, віти хитаються, а ніс чує запах живиці. Яка виразистість і краса!

"Вечір на Україні" Куїнджі, раніше писав про нього. Це чарівник. Змушує щораз вернутись до свого чуда.

В дикій, безлюдній країні під вечір байковий богатир-вояк старається прочитать старинний напис на високім, покритім мохом камені. З трудом прочитує таємничі слова: "Направо поїхать — багатому буть, наліво поїхать — жонатому буть, прямо поїхать — убитому буть… Л

Довгогривий кінь видимо стривожений. В траві — рештки кісток людських і кінських. Низько летить чорний ворон — віща птиця. Видається: між сірими великими каміннями блимають огники. Витязь похилив списа, думає, яку дорогу вибрать? Це Васнецова "Витязь на розпутті". Все в цій картині загадкове і таємниче. Викликає тривогу, а одночасно хочеться, щоб вибрав витязь властиву дорогу і не згинув.

"Богатир" Врубеля. Картина-фантазія, хвилює, змушує переноситись думкою в країну казкової неспотиканої краси. Богатир тяжко озброєний, небувалої ширини рамен, сидить на коні-звірові з апокаліпсу.

Дивиться вдаль. Од коня і їздця б'є нелюдська несокрушима сила. В небі криваво-огненне світло падає на дерева. На землі пнуться мхи, ніби з-перед десятків чи сотень віків.

Все хіба найкраще з творів художників Російської імперії представлено в багатстві музею.

Ярошенко з картинами м'якого людського характеру, повні глибокого політичного значення. Правдиві прості поетичні крайобрази Левітана, Васильєва, портрети Крамського і многих інших знаменитих митців. Всього не передать, слабе моє слово!

В Ермітажі зібрані картини іноземних славних митців. Серед них багато портретів, картин релігійного змісту, побутові. Все приковує глядача найвищим майстерством. Ван-Дейк, Мурільйо, Веласкес, Рембрандт та десятки інших. Найбільше подобались мені картини Рембрандта, більше реальні і свійські.

Удалось через Таню і Кугаєнківну бувать на студентських збірках земляків. Оказалось їх тут багато, кілька сотень. Окремо існували "землячества" — київці, полтавці, волиняни, чернігівці. Збирались гуртки по 10–20 чоловік, складалися на вечерю, багато дискутували переважно на політичні теми, співали, часом танцювали, коли були інструменти.

Пізнав ближче чимало молоді. Виділявся серед студентів правник Неронович. Палкий, добрий промовець, весь палав нестриманою ненавистю до царя і уряду. Цар був у нього тиран, кровопивця, уряд — кати. Красивий, високий, робив враження огненної головешки. Не зносив спротиву, називав опонентів служками капіталістів, підлизами влади і гірше ще.

Одночасно подобався і одпихав, був свідомим українцем, а одночасно і більше інтернаціоналістом.

Колись Кугаєнківна впровадила мене в дом професора Артилерійської академії генерала-майора Михайлова.

Здивувало тут передусім багатство предметів українського походження. Вікна обрамовані артистично вишитими рушниками. Сам господар вийшов до нас в блакитному жупані, підперезаний дорогим золототканим поясом. Шовком вишитий комір сорочки зав'язаний червоною стрічкою, червоні шаровари впущені в жовті чоботи, м'які "сап'янці" з задертими носами і срібними підковами. Худий, з сивою головою і борідкою, генерал-професор говорив доброю українською мовою, а держався просто, як дідусь серед внуків. На свої 60–65 літ держався добре.

В кабінеті на стінах, завішених переважно плахтами, як в музеї, зібрана багата старинна зброя, набута на Україні.

Генерала легко пізнать з картини. Рєпін користався на взірець з частини у 5- рань і зброї Михайлова. А чого тут в великім кабінеті не було?! Шаблі, рушниці, кинджали, пістолі, з десяток порохівниць, колекція люльок, капшуків на тютюн, баклаги.

Син — поручик-артилерист, поставний, привітний, як і батько, говорив тілько по-українському. За столом, покритим мереженою скатертю з такими ж салфетками, — тарілки, миски, куманці виробу миргородської керамічної школи. В вуглі — багато оправлений в золочені срібні рами образ святої Покрови, дві картини на стінах — "Козак Мамай" і "Гість з Запоріжжя" така, як і у нас.

В гостиннім покої картини на українські теми: Маковського, Пимоненка, Куїнджі. Доброї роботи копії в дорогих рамах.

Обід з простих блюд, тоже свійський: борщ, котлети з гречаною кашею, солодкі млинці. Чай з вишневим варенням. Виноград, груші, апельсини.

Хто хотів — випив варенухи або запіканки під ковбасу чи шинку. Господар і я — по "корякові" доброго вина.

Мило і сердечно нас запросили бувать на обіді щонеділі. Скористав з цього кілька разів. Денщик-полтавець у генерала служив літ п'ятнадцять. Мав сім'ю, дітей, жив в тім самім домі. Його уважали почти як свого в родині. Жінка подівала до столу і прибирала. Чулося в Михайловых, як у близьких родичів.

Певного дня прийшов новий гость з дочкою-підростком. Михайлови дуже були раді, цілувались і обнімались.

Це був колишній учитель української мови і історії Михайлових і багатьох українців. По національності поляк, історик, дослідник нашої минувшини, знавець політичних біжучих справ.

Раніше жив у Петербурзі недалеко, утримувався з лекцій, друкувався. Українською мовою володів з надзвичайною умілістю. Звався Леон Василевський. Дочка — худе, костисте дівчатко — мала ім'я Ванда.

Був це будучий перший міністр закордонних справ в непідлеглій Польщі і близький наставник-совітник її начальника Пілсудського. Колись обидва належали до Польської соціалістичної партії. Розійшлись в 1919 році власне з-за розбіжності в українських справах.

Тридцять літ пізніше те костисте дівча повернуло коло історичне Польщі: а ще пізніше вийшло заміж за українського письменника, драматурга і міністра культури Корнійчука. Померла в Києві, маючи коло 63–65 літ.


* * *

Училище одвідували різні високопоставлені військові особи. Начальник інженерних військ генерал-інженер князь Туманов. Командуючий військовою округою великий князь Миколай Миколайович — дуже високий, худощавий, фігура і хід кіннотчика.

Одвідав і цар. Трохи розчарував його вигляд! Нічого з величності, середнього зросту, скромний полковник, без звізд, горностаїв, в мундирі гвардійського пішого полку, широких козацьких шароварах. Серед оточення генералів в мундирах; капаючих золотом, поблискуючих самоцвітами звізд, орденами, виглядав не дуже імпонуючо.

Спокійне лице, уважні, великі сірі очі, гарно підстрижена борода. Пройшов перед вишуканими юнкерами близенько, каждому заглянув в очі, зичливо, приязно. Коли заговорив спокійним, приємним голосом, зникло нервове напруження. Не можу слово в слово повторить короткої мови наставления. Зводилась до того, що сподівається нас бачить в недовгім часі офіцерів, одданих службі Батьківщині. Наставляв пильно прикладатись наукам, аби бути гідними заслуженої, знаної на світі слави руських воєнних інженерів.

Ні! Сто раз ні! Ця людина тираном і кровопивцем буть не може!


Лагері. Заняття і умови. 1914 рік — літо

Надходило літо. Війська Петербурзької округи, а з ними і військові школи вибирались в лагері, де одбувались маневри менших і більших одиниць.

Кінчались ці маневри загальним оглядом-смотром, так званим красносельським парадом, котрий одбирав сам цар в оточенні найвищих державних достойників. На цей парад з'хжджалась вся столиця подивиться на марш десятків тисяч військ Гвардійського корпусу і всіх військових шкіл, зібраних в "полк воєнних училищ". До цього параду в кінці лагерів шикувалось з великою старанністю, щоб все було гаразд.

На лагері виїхав з Гвардійським кінно-гренадерським полком як командир кінно-підривного взводу. Перед тим кілька день зайняли приготовления, обізнання. Цей полк мав свій початок коло 1660 року, коли після смерті Богдана

Хмельницького почалась на Україні епоха, названа Великою Руїною. Люди кидали насиджені міста і переселялись на територію Московщини. Так повстала Слобідська Україна і козачі слобідські полки, переважно кінні: Харківський, Чугуївський, Ізюмський, Сумський, Охтирський, Павлоградський. Пізніше названо їх гусарськими, а Ізюмський — кінно-гренадерським. Ще пізніше повстав другий Ізюмський гусарський полк. Пам'яткою початків в полковому музеї стояла хвацька фігура козацького сотника в кунтуші, шапці-кабардинці, з кривою шаблею, пістолями за поясом, в широченних штанах і жовтих чоботях.

Полк тяжкої кінноти мав доборовий людський і кінний матеріал. Приймались вибрані з мас хлопці не менше 80 кг ваги, 90 % з України. Так само коні сил ної будови, високі, всі вороні або карі.

В чорній уніформі, блискучих лакерованих касках, узброєні в списи і тяжкі прямі мечі, полк видавався грізною неодолимою силою.

Як у всій гвардії, командирами полків були генерали, дивізіонами командували полковники.

Офіцери переважно з знатних родин, матеріально незалежні. Каждий мав, крім службового, власного коня доброї породи. Шамерування на мундирах серебряне.

Командир полку — генерал, барон з прибалтійських німців. Поважний процент офіцерів мали титули: князь, граф, барон.

Вирушення в лагерь, життя в наметах, свіже повітря в сосновім лісі, трохи послаблена дисципліна одбились на людях.

Початкові полкові вправи, недалекі марші виконувались охоче, весело. З підривниками перевів пару усних лекцій, кілько показових вибухів піроксиліну.

Раніше прислано з дому шаблю, просив про це усильно. Хотілось трохи нею похвалиться, а може, і блиснуть на великім смотрі.

Багато часу ужив на фехтування. За учителя мав поверхстрокового вахмістра Кржемінського, першорядного рубаку. Щодень пробувався з ним на еспадронах, пізніше на палашах. Рука і око вироблялось скоро, певно, було щось вродженого. Далеко було до Кржемінського, проте з іншими йшло цілком добре, з чого більше мене був задоволений Кржемінський, не жаліючи вказівок.

Шаблю жалів уживать, щоб не пощербить. Палаші тяжкі, з виборової сталі. Зрештою спробував, просив тілько вахмістра легше наносить удари. Голову і все тіло забезпечувала сітка з сталевого дроту — каска на голову і потрійне брезентове убрання з ватою. На велику радість, шабля приймала палаш легко, по кривому вістрі одлітав він вбік; на момент противник одкривається і не успіває одбить мого удару!

Того мало. На шаблі ні найменшого знаку, а на палаші зазубини! От що значить старинна дамаська сталь, є за що її цінить.

Кормились гренадери ситно, хліба і м'яса доставали більше норми в інших полках. Каждий майже командир ескадрону з власної кишені докинув на кухню. Коні вилискували, маючи під достатком харчів і пильну старанність. Про харчування офіцерів нема що говорить. Закуски, вино, чарка-дві горілки, три-чотири дання — це обід. Рано, так, як в нашій школі, - чай, булка з додатками, з собою в по ле булка така сама, до манерки, як хто хоче, чаю, кип'яченого молока, компоту


Тривожні дні. Маневри чи демонстрація?

Несподівано полк знявся з міста: звинено намети, переодіто в похідну форму, Збільшено обоз. Вирушено в складі 2-ї гвардійської кінної дивізії приспішеними маршами на південний захід.

Полки йшли ґрунтовими дорогами рівнолегло в близькій одлеглості. Денно робилось 50–60 кілометрів. В марші гренадери мали багато роботи з чищенням коней і допровадженням до порядку себе. Ночувалось в селах; десь завше для штабу полку знаходився маєток. Погода стояла тепла, суха. Завше в повітрі в часі руху було багато пилу, од котрого найгірше було остатньому 4-му ескадронові, хоть і тримались 100-150-метрові інтервали.

В марші перший раз побачив командира дивізії. З'явився він потім не раз. Казали, що був дуже вимагаючий.

Пишна фігура, взірець кавалериста в каждій дрібниці. Був то генерал-майор Павло Петрович Скоропадський, пізніший гетьман України в 1918 році. Належаї до осіб, близьких царському двору, і титулувався членом прибічної групи (свити)

Його Величності. Так говорив вахмістр 4-го ескадрону Казимир Кржемінський.

Вимагає — то вимагає, нічого не подарує, все запам'ятає, скрізь загляне. Каж — дого гренадера, коня, сідловку, зброю огляне найпильніше. В кухні гляне до котла, спробує обід чи вечерю.

Це все одбувається мовчки, часом пальцем ткне на якусь несправність. Після інспекції кілька гренадерів стоїть "під палашем".

Може, у коня не старанно розчесана грива, ушкоджене копито, не дочищене, мала недокладність в уложенні сідла з стременами, щось непомітного в екіпунку чи зброї.

Тут Скоропадський собаку з'їв! Ми самі пильнуємо, щоб все було гаразд, і гренадери стараються, немає потреби їх підганять. Одночасно приїзду дивізіонного виглядають нетерпляче, бо завше зоставляє кільканадцять рублів і більше нагороди.

Коли який гренадер має все в повному порядку — дістає новенького срібного карбованця.

Вахмістр за порядок в ескадроні дістає новеньку зелену троячку. Я сам кілька разів діставав.

Офіцерів тоже не пропускає. Подивиться на нього — весело робиться За 15 літ служби в полку не бачив ні одного офіцера справнішого од дивізіонного, а пам'ятаю його ще молодим, бо ми хіба одних літ. Він тоді служиь в кавалергардах.

Перед царським парадом бачив раз, як рубав лозу! На коні сидить, неначе злитий в одне, скаче як вихор, і шабля тільки блискавицею мигає в одну і другу сторону без похиби! Мав подібну до нашої — криву, нестройову.

І там казали тоді, що вимагаючий од солдат і од себе. Щедрий і, видно, багаті й.

А от наш барон — гривеника не дав нікому. Скупий, як каждий німець, хогь також багатий і має генеральський чин. "Проте командир справний і справедливий". Так говорив вахмістр Кржемінський, бувала людина, порядна і дуже добрий рубака. Пробував з ним биться на еспадронах не без поводження.

Інспекція одбулась тим разом поспішно, випала непогано. Свою троячку Кржемінський дістав.

Придивився пильно Скоропадському. Дійсно, зразок кіннотчика на коні і на землі. Високий, широкораменний, тонкий в поясі, великі сірі очі, орлиний ніс, підстрижені світло-русі вуси, сухощаве расове обличчя. Дуже велике подібенство до колишнього гетьмана Івана Скоропадського з портрета в "Історії України-Руси" Аркаса.

Все на ньому — уніформа, зброя, лорнет, польова торба, навіть свисток — не ворухнеться, не зморщиться! Здається, і шпори інакше дзвенять. Кржемінській вірно накреслив вигляд.

Голос, спокійний баритон, вмовляв повне довір'я до себе. За цим командиром солдат піде, і сам він солдата поведе і не ухилиться од небезпеки.

Вся гвардійська кіннота зблизилась до границі з Німеччиною. Ходять чутки про великі корпусні маневри.

Кінним гвардійським корпусом командує генерал Хан Нахічеванський.

Знову одержано відомості про маси піхоти і артилерії в недалекій одлеглості. Всі сили творять І армію під командою генерала Ренненкампфа, знаного з Японської війни, доброго командира дивізії.

Мешкаємо по хатах латишів-хуторян. Земля не дуже урожайна, багато садів і лісів. Чимало скотини, овець. Живуть латиші в середнім достатку, чисто, порядно. Коні невеликі, міцної будови. Вози переважно однокінні. Взагалі латиші спокійні і маломовні, держаться незалежно, хоть не цураються нас і не одмовляють в послугах.

Зникли золоті і срібні погони та шиття. Полки перемундировані в спосіб похідно-бойовий.

Збільшено запас патронів і зарядів в наших батареях. В моїм взводі повний запас піроксиліну, динаміту, гранат і пороху. Пішла чутка про непокій на Балканах і можливість війни з Австро-Венгрією. Перша армія становить демонстрацій, щоб Німеччина не стала по боці Австрії. Ніхто нічого не відає, од світу ми одрізані.

Військо посіріло, втратило блискотливість, напружилось. Чекало якогось розв'язання.

Весь корпус гвардійської кінноти передвинуто до Західної Двини, де наступила концентрація коло м. Якобштадт.

Тут одбулась інспекція всім частинам Ханом Нахічеванським і великим князем Миколаєм Миколайовичем. Стало відомим, що в Сараєві забито австрійського наступника престолу; Австрія оголосила війну Сербії; Росія, протекторка балканських слов'ян, оголосила війну Австро-Венгрії і двинула на Галичину кілька армій. Оголошено загальну мобілізацію.

Армія, коли говоримо про офіцерів, слабо орієнтувалась в ситуації політичній. Знано, що існує потрійний союз Німеччини, Австрії і Італії. Протистоїть цьому союзові потрійне порозуміння Росії, Франції і Англії.

Було очевидним, що Сербія буде роздавлена колосальною перевагою Австрії в масі військ і техніки, не дивлячись на хоробрість і стійкість сербів. Цього допустить не дозволяло побратимство крові і честь Росії. Притихли внутрішні неполадки, весь простір незмірної імперії цим разом порвався і став по стороні сербів.

В районі Poniewie?-Rocieny корпус підійшов безпосередньо до німецької границі по правій стороні Німану.

Тут належить підкреслить інспекцію корпусу командуючим всіма військовими силами на Західній Двині і Німанові генералом од кавалерії Ренненкампфом. Фігура заслуговує на увагу.

Величезного зросту і масивної фігури, з великим обличчям, з величезними вусами, на коні золотисто-жовтої масті, в уніформі забайкальських козаків, весь був жовтий!

Верх шапки, лампаси, канти, петлиці окрашені світло-жовтого цвіту лимону, вуси, брови, і з-під шапки видне волосся цвіту світлого помаранчу.

Кавалерист знаменитий і одважний вояк. В Японську війну заробив Георгія, будучи молодим командиром корпусу. Знаний з рішучості і твердості.

До вишикуваних в ідеально рівні ряди під'їхав з скаженою скорістю, а коня спинив на самій середині з такою силою, що той присів на заді і врився всіма копитами в землю.

А командуючий навіть не ворухнувся! Ото кіннотчик! Ніби зачаровані, ряди приготовились щосили одповісти на привітання генерала-велетня, котрого перший раз бачили, а який показав, як їздить треба і держатись в сідлі.

Сталось несподівано інакше. Відповідь на привітання ніби захлиснулась і випала невдало. Голос Ренненкампфа був несподівано тонкий, гавкаючий та рипучий. Ждали голосу-грому, а тут загавкало невелике сердите песеня!

Інспекція була гостра. Чимало лунало гавкання-крику. Недаром називали генерала "жовте небезпечинство".

Далі наступив перехід Німана, рух в керунку Маріамполя-Кальварії над саму границю Німеччини.

Наш полк становив ліве крило дивізії, а 4-й ескадрон — ліве крило полку. Ескадрон мав роз'їздами нав'язать зв'язок з козацьким Донським полком з сторог ни Сувалок.

Належало буть в повній бойовій готовності, їхать понад граничним ровом, стежить пильно, що робиться по німецькій стороні, ночувать в визначених містах, виставивши охорону.

Денно робилось 40–50 км. Погода суха, гарна. Вечорами розправлялось ноги, милось, чистилось, гострилось палаші, а головне — пильнувалось коней, щоб були добре накормлені, вичищені, щоб підкови міцно тримались.

Населення польське біднувате, на малоурожайній землі. Другого дня маршу спіткали ескадрон німецьких гусарів. Оддавши військове привітання, з цікавістю взаємооглядаємо. Народ рослий, коні добрі, шиті добре мундири з чорними гусарськими подвійними петлями, на шапках виразно ознака "гусарів смерті" — череп з кістками наперехрест.

Посадка добра, зброя, як і у наших гусарів, — криві шаблі, короткі карабіни, піки. Видно прив'ючені кулемети. Роз'їзджаємось в протилежні сторони. По спині пробіг холодок…

Кидається в очі різниця осель над границею. По нашій стороні — сірі дерев'яні хатки, криті соломою, і там солідні муровані будинки під червоною черепицею. Граничні ліси по нашій стороні — рідкі молоді дерева з пеньками старих вирубаних сосен і ялин, там — ненарушений старий деревостан, повний сили і краси.

Видно ще яскравіше різницю на полях. На тій самій піскуватій малоурожайній землі тут — ріденька тонка стерня, там — ніби щетина, густа стерня, рівно зібрана косарками і до колоска зібрана кінними граблями.

По обох сторонах та сама мова, та сама мазурська людність — і така колосальна різниця. Бідність і заможність.

Недаром Шевченко назвав німця "мудрим"! Дійсно, уміють господарювать скрізь: у себе і на чужих землях. Згадався Кічкас, Хортиця. Там так само.

Маємо доїхать до граничного містечка, змінить там кордонну охорону, забрать од неї запас патронів, виставить сильну охорону з офіцером. Щось буде!..

Мало хто спить в нервовім напруженні. Мало де світиться. В містечку повні тишина, ходять патрулі.

Довго сидимо у командира ескадрону, найменшого в полку ротмістра, доброго кіннотчика, господаря і начальника.

Вечеряємо без традиційної чарки. Навіть чаю випито мало. Щораз зв'язковий приносе відомість з охорони про тишину на німецькій стороні, де панує темноті і не чуть ніякого руху.

Мені треба було вертатись до школи, міг также якийсь час зостаться. Перемогла гостра цікавість життя в бойовім напруженні. І мінерів своїх полюбив.


Так почалась війна 1914–1918 рр.

Година 2 в ніч 2-го серпня 1914 року. Бойовий сигнал сполоху! "Всі до коней! Збірка!" За кілька хвилин ескадрон вишикувався перед мешканням командира, котрий був на коні. Кулемети приточені в в'юках коло лівого крила, далі — повозка з вибуховими матеріалами, кухня і невеликий обоз.

По привітанні ротмістр, Ставши на стременах, спокійним голосом, в котрім чулась повага хвилі і взрушення, повідомив, що "Німеччина оголосила Росії війну. Хоче налякать і змусить до отримання помочі братам-сербам. Ми не злякаємось! Сьогодні Перша армія всією силою вдарить на Східну Пруссію і Кенігсберг. Кіннота понесе огонь і розстройство. За годину вирушаємо за нашою розвідкою на ворожі простори! З заходу ударять наші союзники — славна геройська Франція і могутня Англія!

Поздоровляю Вас з першим днем війни!

Кінно-гренадери підтримають славні традиції свого полку, одного з найстарших в усій армії, славу Першого козачого сумського слобідського полку, з котрого ми починаємся. Кінно-гренадери з честю виконають обов'язок перед Батьківщиною і Престолом! Свій штандарт держатимемо високо. Поздоровляю Вас з честю збройної боротьби за нашу Велику Батьківщину! Ура!!!"

Громове "ура" понеслось в німецьку сторону і одбилось в лісах.

"Приготовиться, оглянуть зброю, набої, кобури в сідлах. Спокійно слухать і виконувать накази старших".


…І перша кров…

Світало. Обережно, з висунутими переднім і боковими роз'їздами, ескадрон вирушив в керунку на Гольдап. Було тихо. З лівого боку за лісами показались стовпи диму, щораз густіші і численніші.

Донці дійсно понесли огонь! В нашому керункові переважно хутори. Люди або спали, або з страхом дивились на нас в вікна.

Деякі доми були порожні, видно, люди вискочили з теплої ще постелі і поховались. Ми не палили таких хуторів. Не піднімалась рука. Місцевість хвиляста, видно багато озер і озерець. З правого боку великі масиви лісів. Менші скуплення дерев з усіх боків.

Бокові роз'їзди тримаються в одлеглості видимості. Передній — далі, часом ховається в балочці, часом криють ліски. Не чуть пострілів. Де ж ворог і його нечислима сила?

Пора підкормиться коням і людям. В малій балці стала кухня і вози.

Спереду в другій балці з лагідно похилими збіччями стала колона кіннотчиків. З кобурів насипано в торби вівса, і вже його коні хрупають з повішених торбинок. Зараз привезе кухня сніданок… Перед нами рівнина на кілометр, а далі ліс, там в'їхав передній збільшений роз'їзд по добрій дорозі.

По недовгім часі з переднього роз'їзду повним галопом прибіг кіннотчик з донесенням, що перед нами німецька кіннота їде по тій самій дорозі. Сили не можна окреслить, бо виїхала з-за повороту. Роз'їзд одходе. Німці нас не сподіваються тут, бо ідуть без розвідки. Гонець полетів назад.

Бокові роз'їзди стали, а потім поїхали до нас. Торби коням знято. До кухні поїхав офіцер і обслуга кулеметів зайнять масковану позицію. Підтягнуто попруги.

Ще трохи — і весь ескадрон зібраний, розвернутий вздовж долинки лицем до сподіваного ворога. Нас не може він бачить.

Ротмістр виїхав наперед, подивився, повернувся до рядів. Команда в півголосу (подаю по-російському):

"Смірно! На молітву шапкі долой!" Зняв свою.

"Перекрестісь, помолісь!.. накройсь!"

"Палаші вон! Пікі к бою! К атаке готовсь!"

Знову під'їхав наперед з сигналістом і штабс-ротмістром. Ще момент — і сигнал атаки! Блиснула шабля, махнула — вперед!!!

Коні сигнали знають, з міста беруть найбільшу скорість… Близько, може 150 чи 200 метрів, німецька колона моментально розвертається і шибко зближається… Ось воно, те страшне… Крики "ура!" блиск палашів, стріли…

Стискую шаблю до болю в пальцях, махаю нею на обидві сторони… чи зачепив кого — не знаю, і врізується в очі лице — бліде, з розкритим ротом, безвусе, перелякане, махає палашем.

В хаосі тратиться обережність і свідомість, тільки інстинкт підказує не даться ударить… В наступнім моменті виджу спини утікаючих гусарів. їх багато. Гренадери женуть і рубають.

Випустив свого Орлика, доброго, кавказької породи Карабаха, скоро догнав гусара без шапки, з лівого боку з піднесеною шаблею кричу: "Стій!"

Той, похилившись до гриви, повертає біле лице, очі вирячені з таким виразом, що і тепер стоять в пам'яті. Не можу рубать — він навіть не борониться.

Ліс близько. Трохи здержую коня мимоволі. Глянув на боки: скрізь утікають і женуться. Німці одстрілюються з пістолів-автоматів. Знову доганяю "свого" німця і з якимсь одчаєм рубаю по куцому хвосту коня. Утікай і не попадайся другим разом!

Сигнал "назад!". Німці зникли в лісі. Вертаюсь помалу і починаю оглядаться. Шаблю опускаю в піхви, на ній кров. Кінська чи, може, людська? Підношу тяжкий 10-стрільний автоматичний парабелум, гарну гусарську шаблю. Перша військова здобич!

Все поле вкрито повертаючими поволі кіннотчиками, бігають коні, ведуть полонених. На землі лежать нерухомі тіла забитих. Багато крові!.. Фершал і санітари перев'язують ранених. Крик, біготня.

Бій був короткий і кривавий, всього не більше 10 минут. Нервове напруження і піднесення помалу проходить, тіло перестає труситься. Чи то був страх?

Штабс-ротмістр видає розпорядження, весь покритий кривавими плямами. На вози кладуться ранені, звозяться полеглі. Частина лове коней, збирається розкинута зброя.

По нашій стороні поліг ротмістр, стрілом з пістоля. Од стрілів полягло п'ятеро гренадерів. Дванадцять ранено кулями і палашами. По німецькій стороні було полягло 71, в тім командир дивізіону — майор, коло 15 ранених і кількох взято до полону.

Зловлено понад 50 коней, частина побігла за утікаючими. Знесено багато різної зброї.

Висланий роз'їзд привів з 20 людей з лопатами і вози. В спільній братській могилі поховано своїх полеглих окремо, німців окремо. Майора з трьома офіцерами трохи збоку. Тіло ротмістра перевезено до штабу полку, а звідтіль десь на батьківщину. Білі березові хрести видно далеко.

Список похованих німців зроблений на підставі найдених документів в трьох примірниках. Один дано солтисові близької оселі.

Героєм бою був вахмістр Кржемінський! В першім моменті він зрізав голову майорові неомильним ударом, як добрий, досвідчений хірург.

Обіду ніхто не їв. Переживалось минулий бій, каждий по-своєму. Тільки перед ніччю посилились люди вечерею. З правого боку нав'язано зв'язок з 2-м нашим ескадроном. Козаки десь посунулись на південь, зоставивши багато згарищ, переважно мазурських.

Ночліг мали ми в лісі на обширній поляні, забезпечені у всіх керунках сильною охороною. Близько протікав потік з доброю водою. Коням овса не жаліли, а запас мали солідний, набутий у населення за гроші.

Лежучи, пережив враження дня. Починав аналізувать пережите і бачене. Насувалось питання:

Чому дивізіон гусарів ішов без охорони?

Чи ніхто не замітив моєї розубленості чи страху?

Чому так тремтіло тіло, а серце похололо та наче піднялось вгору? То, мабуть, од страху?

Ставало перед очима біле, як крейда, лице "мого" німця з німою просьбою дарувать життя.

Для чого його пустив, відтявши коневі ріпицю? Німці нас тут не сподівались, наша атака їх заскочила, не встигли належно розвернуться, а тим більше пустить в діло кулемети, приторочені до коней. Зрубана голова майора довершила решту розгубленості. Коні мають гарні, міцні та од наших менше стиглі. Дуже добрі пістолети-парабелуми. Б'ють міцно і далеко, добре держаться в руці.

Голова майора кривава, потоптана копитами, багато страшних рубаних і колотих ран. Кров і кров. Страшно!

Нарешті знову думаю про "свого". Треба було взять його в полон. Коня не потрібно скалічив — придався б, а той хлопець, може, одноліток, може, ще не одного пошле на той світ!

Право війни каже: "Ти мене чи я тебе", — і не може буть мови на сентименти. Так, не поважно і не розумно я учинив.

А взагалі війна є страшніша, ніж уявлялось. Що буде далі? Треба вертатись до школи, маю право це зробить хоть зараз. Трохи ніби не випадає так одразу: скажуть — нюхнув пороху, одрубав кінський хвіст і… в ноги! Треба ще трохи повоювать.

Змінено керунок маршу на південь в напрямку на озеро Ганча.

Відомості щодень свіжі. На австрійськім фронті зазначилась перемога. Франція воює. Сподіваються виступу Англії не сьогодні-завтра.

На річці Чорна Ганча і на західній стороні озера займає позицію в окоцах німецька піхота. Спішуємся і займаємо позицію.

Ведеться ліниво рідкий огонь. З обох сторін сили невеликі.

Чуть на північнім заході і південнім глуху артилерійську стрільбу. Хіба 2-га армія виступила, а з правого боку тисне 1-ша.

Зміняє нас піхота, здається, XXII корпусу. Концентруємось на півночі всією дивізією.

Наш ескадрон в резерві разом з підривниками.

Полк зміняє щораз позицію. Провадяться розвідочні операції сіткою дрібних роз'їздів. Часом вирушала більша група 50–60 кінників з кулеметами на дальше розізнання в цій лісистій країні озер. До такої групи висилалось 2-3-5 підривників (розуміється, зі мною). Було зірвано два мостки на шосе і один на залізниці.


Прощай, гвардія і кіннота
Небезпечна пригода

Наша дивізія атакувала в пішім строю важний залізничний вузол — ст. Гумбінен, котру боронила сильна німецька піхота і артилерія. Будучи в резерві, не прийшлось бачить цього найбільшого бою, в котрім спішена кіннота атакувала в шаблі піхоту на сильній позиції. Здобуття Гумбінена потягло великі страти.

Зазначилось тут геройство атакуючих і стійкість оборони. Перевага автоматичної зброї і тяжкої артилерії була по німецькій стороні.

Забитих і поранених було коло 30–35 %, особливо серед офіцерів. Ранений був ген. Скоропадський, беручи в атаці безпосередній уділ.

Дивізія одійшла в резерв на одпочинок і поповнення. Тим часом Перша армія правим крилом підійшла на підступи до Кенігсберга на одлеглість 30–40 км.

Головні маси своїх сил Німеччина скерувала на Францію, здобула ряд кріпостей, майже всю Бельгію і загрозила Парижеві. Англійське військо і бельгійська армія на чолі з королем Альбертом бороняться завзято.

Німці мають добру авіацію, численну артилерію. Несподіванкою було появлення на небі великих аеростатів — "цепелінів". Появлялись вони в повітрі на значній висоті, робили враження скоріше красоти і величності, ніж небезпеки, кидали бомби і часом масу невеликих стальних стріл, що, траплялось, прониз; ували людину і коня.

Форми величезної сигари 70 м довжини, "цепелін" одбивав срібним полиском, мав скорість 60 км/год, становив добру ціль і уживався недовго.

В керунку на Щитно повела наступ з-за Нарви 2-га Армія в силі 5–6 корпусі в на спіткання з Першою армією.

VIII німецька армія, що боронила Східні Прусси, була в два рази менша од І і II наших наступаючих армій і винна була теоретично одійти за Віслу або рискувать буть розбитою, хоть мала перевагу в артилерії, кулеметах і авіації.

Після двохтижневого відпочинку і поповнення кіннота увійшла в великі ліси. Знову багато озер, річок, потоків, горбів і долин, переважно підмоклих, для кінноти трудних.

Велась розвідка численними роз'їздами. Місцевість, придатна до оборони, могла ховать багато несподіванок, тим більше, що майже серединою руху полку проходила шосейна дорога з недоброю видимістю при поворотах.

Було їх чимало, виникаючих з варунків топографічних. Рух був обережний, повільний. Ночувалось в лісі на спотиканих полянах. Німців не спотикано поза роз'їздами, котрі весь час одходили без стрілянини. Не чуть огню артилерії: може, в лісі він гине? Якісь неспокійні вісті про тяжкі бої II армії під Алленштейном (Ольштин). Тим часом перед 1-ю армією німецька піхота зникла. Якась несподіванка?

Певного дня полк став над річкою з досить широкою долиною. Розвідка виходе з двома кулеметами в силі взводу, коло 30 чол. Визваний до штабу з командиром розвідки, дістаю наказ висадить в повітря шосейні мости, остатній коло 15 км од міста позиції полку. Казано взять 3 пуди піроксиліну.

Застава затримається в 10 км і в разі чого прикриє. На мапі промір показує довгу греблю, міст, болотяну долину, при другім містку така сама ситуація, тільки трохи довша гребля. Тут задержиться розвідка.

Зробивши велику дугу з лівого боку, під'їду до долини, а понад нею — до мосту. На мапі озерце, може, виїду на нього. За 15 минут рушаєм, зі мною поїде 5 підривників і 10 з роз'їзду. Маю на собі м'які штани і куртку чорного замшу, наган, штуцер (подарок), кинджал, пачку галетів, плитку шоколаду. Для Орлика — овес в кобурах.

Минаємо позицію полку, становища кулеметів саме маскуються, лава в кущах риє окопчики.

Говоримо з симпатичним поручиком про своє завдання і доходим до висновку, що далі хіба полк не піде, коли треба знищить мости. Щось є!

Заглядаю щораз на мапу, облічаю півколо і час на знищення мосту. Забере разом дві години. На другий і поворот стілько ж.

По обіді будем у себе. В лісі не заблудимось, компас є.

Зоставляю роз'їзд, що зникає на обидві сторони в лісі, поручик бажає поводження.

За греблею заглиблюємся в ліс і скорим кроком поспішаємо до міста призначення. Заряди на перебиття сваїв пришиковані завше раніше, запали з капсулами в кобурах. Прив'язать огонь до губки і утікать. Вибухи за 10 минут. Вже їдемо коло двох годин, коли ліс починає просвічувать. Міст винен бути близько, бо починається озеро і долина як на долоні. Якийсь шум з правого боку.

З одним підривником обережно ідем в бік шосе, крадемось обережно з готовими до стрілу карабінами. Шум і рух збільшується… Обережно виглядаю. По обох боках греблі сидить німецька піхота! Під'їхала кухня, щось видає. Здалека доходе гуркіт возів, а, може, гармат.

Як можна назад! Німці, видно, потомлені, одпочивають, їдять. Маєм переваги 30–40 минут часу, аби на коней!

Бігом до сво'іх і як можна скоріше їдемо з 250 метрів од шосе. Якось коні інстинктово почули небезпеку, самі обходять або. перескакують старі повалені дерева, держать добру рись. Держусь з лівого боку ближче дороги, часом спиняюсь, слухаю. Руху не чуть. Час показує, що доїжджаєм до розвідки, а скоро і долина, озеро і гребля. Сліду німців і своїх немає. Де ж поручик? З обох боків старі високі сосни.

Приходе мисль, чин і певне задоволення. Подвійні заряди прив'язано до сосен, всунено запали, по знаку затлілись губки, до коней — і в ноги! Тим часом написав донесення про рух піхотної колони з артилерією в силі 1–2 батальйонів, вислав одного з гренадерів, додавши, що дорога буде завалена великими деревами, верхами проти руху цієї колони.

Задерже гармати і вози на Ш-2 години. З'їжджали на греблю і на другий високий берег. Далеко видно зникаючий хвіст кінноти. Он де поручик! Повітря здригається од вибухів, чуть як падають дерева! Оглядаюсь: дим, курява, тріск! В діло пішов піроксилін!

Несподівано стріли просвистіли, бзикнули кулі. Піших і кінних десяток німців стріляють з-під лісу. На щастя, не цільно. Далеко спереду більша група вискочила з-за повороту і швидко зближується. Кричу: "За мною!" — і вскакую на праву сторону. Скоро ліс лунає стрілами і криками. От те найгірше!

Кидаюсь в бік озера, між кущами бачу кількох своїх. Дорогу нам перехвачено: чи удасться вирватись, пробиться? Крик і стріляна за нами і з лівого боку. Падає один кінь, другий. Кричу щосили: "Рятуйсь, хто може, наші недалеко!"

Зовсім згубив голову, одна думка — рятуватись… Лечу на землю, Орлик падає через голову, кулі свистять. Кидаюсь в сторону озера в густий очерет, боком бачу, як то саме робить один з моїх.

Чимдалі зашиваюсь в очерет — лягаю на дно. Серце колотиться, мало не вискочить. Чую топіт коней, крики, стріли трохи рідшають. Дно болотяне, трохи мішає штуцер. Добре, що шаблі не взяв. Час тягнеться поволі, аби до ночі витримать. Боюсь порушиться.

Здається, хтось ходе тут передо мною. Часом вистріл. Видно, пильнують озера, може, замітили, як ховався в очерет. Робиться холодно, все тіло починає дрижать, мимоволі стукають зуби. Думка про можливість якогось рятунку панує над усім і через те не чую надзвичайного страху.

Вкінці надходе вечір і наступає поволі темнота ночі. Стихає рух коло озера. Обережно зміняю позицію, але ще не ризикую виходить, тільки підніс голову, прислухуюсь. Виразно чую великий гук з боку шосе, доходить тріщання ламаного дерева. Вночі чуть далеко, це розтягають повалені дерева, не інакше! Що треба, зроблено!

Значить, рух возів і артилерії затримано на 6–7 годин!

Це так піддало духу, що поволі почав обережно посуватись до берега. Ще трохи — і лежу в густім кущі.

По якімсь часі засуваюсь дальше в кущі. Ноги наче дерев'яні, застиглі в воді. Мокрий, в болоті, підпираючись штуцером, починаю одходить далі од дороги. Наган, кинджал, набої маю. Згубилась польова торба з мапами і компасом. То не добре. Це сталось хіба, як злетів з раненого Орлика. Ніч досить тепла, рух трохи розгріває, зате починають мулить чоботи. Може, пройшла година, навкруги повна тишина і темнота.

З пам'яті приблизно лічу, що, ідучи на схід, до границі маю коло 30 км. Ліс займе 7–8 км. Далі можу спіткать роз'їзд донців. Не таке безнадійне моє положення. Значить, на схід, аби не заблудити в лісі.

З трудом стягаю чоботи і далі іду в шкарпетках. Голоду не чую і сон не бере. Так цілу ніч держу керунок на вичуття, над ранок виходжу на кінець лісу. Одпочиваю, пробую обутись — на це не хватає сили. Добре, що води скрізь під достатком.

Десь чути артилерію. Схід сонця дає напрямок. Короткий випочинок — і далі. Тепер вдень сонце, вночі зорі поможуть держать керунок.

Болять ноги, трохи покалічені вночі, одежа підсохла. Недалеко видно невеликий ліс на горбах. Оглядаючись на всі боки, як можу скоріше там добираюсь. Ліс невеликий, 300–350 м вздовж і трохи менше в ширину. Озерце рядом. Обходжу своє укриття на всі боки.

Поля пусті, далеко червоніють дахи оселі з лівого боку. Видно, донці обійшли і не спалили, а може, їх ще тут не було?

В затишній невеликій полянці розбираюсь, розстеляю одежу, очищаю з болота штуцер і наган. Сонце пригріває, чоботи тоже висохнуть. З пачки галетів і плитки шоколаду одна мазня.

Пішли, одначе, з апетитом! З заспокоєнням трохи почуття голоду задрімав і заснув молодим міцним сном.

Проснувся, як припекло сонце. Десь з сходу чувся міцний огонь гармат. Немає часів, десь вночі згубились.

Сиджу в ліску цілий день, щораз виходжу на край, дивлюсь на всі боки. Чимало малин, пахучих і смачних, также ожини трапляються. Заспокоюю цими ягодами апетит і прагнення (Спрагу. — Ред.). Оглядаю і чищу зброю і одежу, натяг і чоботи, хоть з трудом.

Кинджалом вирізую костур. Вечором рушаю далі, берусь наліво до далекого лісу. Місцевість тут як скрізь горбкувата, з потоками, озерами і лісками. Штуцер на плечах дулом вниз, наган за поясом. Вночі йти легко, ніч зоряна, не можна зблудить. Гарматній огонь притих. Далеко-далеко вилітають вгору білі огні ракет. Що має статись — станеться.

3-5 німців нестрашні, стріляю добре. Ховатись тоже легко. Другий день провів в лісі. Вночі вимився в потоці, обмив ноги, почув себе бадьоро. Знову найшов малини, а одночасно щораз сильніше хотілось їсти. Швидше б до границі.

Спав тепер одітий, тільки чоботи скинув, вечоріло, як обудився! Цілий день проспав під кущем. їсти хотілось щораз сильніше.

Вирушив далі, од лісу до лісу, од горбка до горбка. Ракети ніби зостаються з правого боку. Одпочиваю частіше, пильно прислухуюсь і розглядаюсь. Починає світать, як вийшов на якийсь хутір-колонію. Ракети досить далеко з правої сторони. Присівши, виджу дом, два будинки, садок. Обережно підходжу до саду. Десь гавкнув пес і замовк. Ну, що буде!

Стукаю штуцером в двері, наган в руці. Чую рух, запалилось світло. В дверях стає фігура в білизні і повертає назад. На ліжку напіводіта жінка, двоє сплячих дітей. Рухом показую мужчині крісло: "Сідай". Прошу жінку дать щось теплого напиться і поїсти. Зрозуміла. Запалила в плиті, поставила горнятко. Господар робить рух вийти — забороняю. Питаюсь, чи далеко до границі, чи були тут сьогодні наші, чи німці.

Розуміє і одповідає по-мазурськи, вкидаючи слово-два по-російськи. До границі 5 км, нікого не було і нікого не бачили.

Господиня поставила на стіл хліб, масло, сир. Налила кружку кави, присіла на ліжку, де діти проснулись і оглядають дивного гостя.

Майже все, що було на столі, зникло. Всі мовчимо, наган під рукою, штуцер між ногами, зачинає розбирать почуття заспокоєного голоду, вдячності і спокою.

Виймаю з гаманця два срібні рублі і кладу на стіл. Серебро по німецькій стороні охоче приймається. Не вижу ворогості, тільки настороженість і цікавість.

На момент, сидючи, задрімав, і здавалось, зараз прокинувсь. В хаті нікого, лампа горить. Беру її, виходжу в сіни, двері наліво, заглянув там — багатство!

В порядку висять звої ковбас, шинка, лежать великі два хліби. Швидко одрізав чималі куски хліба, шинки і взяв велике коло ковбаси. Засунув те і друге за куртку, ковбасу на шию, штуцер в руки — і в ноги! Розвиднялось вже добре.

Скоріше аби до лісу — надійного укриття. Де ж ділись господарі? Тепер ноги несуть, наче крила.

Берусь вліво. Пробігаю з 3–4 км і зашиваюсь в наступний ліс. Харчами забезпечений на 3–4 дні, голоду не страшно, надія на рятунок набирає певності. Може, в 2У2-З км знову ліс більшого розміру. Намічаю дальшу дорогу і кладусь спать.

Сон, одначе, не приходе. З розвидненням знову загриміли гармати з правого боку і, здається, не далеко. З правої сторони лісу видно голим оком вибухи, чорні на землі, білі в повітрі. Це приблизно 5–6 км.

Сон не бере, чуття небезпеки щораз збільшується. Не можу ризикувать при такій видимості, аби перескочить до того видного високого лісу. Треба переднювать на місті.

Чую, як мимоволі починає пробігать холодок по спині, дрижить тіло, трусяться руки. Страх? Може… Дуже неприємне почуття.

Переходжу на праву сторону, дивлюсь там, де б'ють гармати. Час тягнеться в безконечність. їсти не хочеться. Гармати на якийсь час замовкли. Та тиша ще гірша. Не маю бінокля, щоб бачити краще, правда, мої степові очі бачать не гіріле бінокля. А та сторона з правого боку притягає всю увагу. Треба братись в ліву сторону, де ще тягнеться стіна лісу на горбах. Аби скоріше ніч! Ракети покажуть, як держаться.

Границя мусить буть зовсім близько, може, там, де той ліс? Видається, начебто гарматний огонь трохи присунувся ближче. Чую себе спокійнішим трохи, навіть попробував шинку з хлібом — смачні. Що то молодість? Заснув, під'ївши!

І знову приходе вечір і ніч. Чимскоріше зближуюсь до наміченого міста між двох горбів, де заросленість нижча. Доходжу до рову з біжучою водою, напиваюсь і держусь другої сторони рову. Тут чимало кущів, легше йти криючись.

З пальцем на спуску, котячим кроком спинаюсь до лісної стіни. Вона ось тут… і раптом:

"Стой! Руки вверх!" — напівперелякане, тривожне.

Піхота — цариця поля!

Відповідаю: "Свій, утікаю з полону!" — "Пропуск!" — "Не знаю!" Двоє виходять з похиленими рушницями. Стрільці дивляться на дивну фігуру з кільцем ковбаси на шиї. Оддаю їм зброю і кажу запровадить до найближчого офіцера. Тим часом наступило дивне ослаблення, присів на кілька хвилин на пеньок і не можу одізваться.

В короткім часі балакаю з ротним командиром і знаходжусь в штабі батальйону 21-го Сибірського етрілкового полку VI Сибірського корпусу. Короткий звіт, порядне миття і глибокий камінний сон.

Рано, в порядно вичищенім убранні і чоботях, з капітаном ком. батальйону здаю звіт командирові полку, симпатичному полковникові літ коло 50. Слухали мене з цікавістю. На мапі показав місто, де був, яке мав завдання, де зірвав дерева і загородив рух возам і гарматам. Приблизно показав, як сюди пробирався і де дістав принесені харчі. Все це списав найдокладніше на папері з шкіцом з мапи. То був день 20–21 серпня 1914 року.

Реляція моїх пригод спішно вислана до штабу кінно-гренадерського лейб- гвардійського полку. Тим часом перебував при штабі 21-го сиб. стр. полку, котрий спішно будував позицію. До тих робіт приділено мене — спеціаліста.

Дуже скоро прийшла відповідь на мою реляцію. З неї виникало, що там знали про загородження шосе зваленими деревами і належно високо оцінено цей чин. Значить, дехто добрався до полку.

Виражено згоду на тимчасове перебування при 21-му сиб. полкові для використання як спеціаліста.

Довідався про страшну трагедію 2-ї армії Самсонова, в котру входив VI Сибірський стрілковий корпус.

Випадала та катастрофа так приблизно: VIII німецька армія спішно одійшла перед натиском І армії Ренненкампфа, маскуючись малочисленною кіннотою, Німецькі корпуси маширували за Віслу.

Здезорієнтований Ренненкампф стратив 3 дні на розвідку, де зникли німецькі сили?

В лісних масивах це зробить нелегко. II армія, маючи дані про марш корпусів VIII нім. армії, спішно ударила всіми силами на північний захід, маючи ціллю перехватить одходячих німців.

Тим часом новоназначений командуючий VIII нім. армії ген. Гінденбург і його нач. штабу ген. Людендорф з дороги на фронт скерували одходячі корпуси з керунку попереднього на південь на розтягнуті сили Самсонова.

З французького фронту спішно перекинуто два корпуси, котрі заатакували лівофланговий корпус II армії.

Цей маневр (наполеонівський) дав можність німцям буть в два рази сильнішими на каждім місті, а тим більш при перевазі в тяжкій артилерії і кулеметах.

VI корпус правофланговий вийшов з бою з поважними стратами на північ решта корпусів була розгромлена. Застрелились Самсонов і ком. корпусів Мартос і Пестіч. Вийшло з бою небагато, полягло і пішло до полону коло 150000 вся артилерія і обози.

Трагедія мала місто 17.VIII.

З руху німців випадає, що ідуть тепер на І армію в великій силі. Шукають міста прорвання на її ліве крило.

VI Сибірський корпус має завданням затримать всякою ціною наступаючих німців на зайнятій позиції. Чинить це другий день з поводженням 21-й полк праве крило корпусу. Далі підходе, здається, XXII корп. Тим часом в тім напрямку позиція ще не обсаджена.

Понісши поважні страти в офіцерах, 21-й полк жде поповнення. Це і є причиною мого тимчасового задержання.

Положено обов'язки командира зв'язку і помочі в будові позиції. Робота провадиться день і ніч. Окопи повного профілю. Ліс дає матеріал на будову землянок, легких дахів (козирки) над окопами од шрапнелі. Робляться гнізда для установлення кулеметів. В полку їх тільки чотири. У німців не менше десяти. Окремо пороблено обсерваційні пункти.

Викопано рови получения. Зв'язок становило десяток телефонних апаратів і коло 20 кінних ординарців. Телефоністи були розторопніші і інтелігентніші од звичайних стрілків. Получения проведено до штабу дивізії і командирів батальйонів сусіднього полку. Один — при команді зв'язку. Чотири апарати зоставалось в запасі. Не було колючого дроту до будови перешкоди. В міру можливості позиція була непогано замаскована. З лівого боку притихло. Перед нами почали показуваться здалека невеликі групи німців. Було очевидним, що робили пересування на північ, шукали міста прориву. Терен позволяв на скрите пересування більших сил. Праве крайнє крило займав II батальйон в загнутім окопі. Там скеровано два тяжких кулемети "максими". Німці мали тоже "максими". Наші стріляли з швидкістю 600/мин. Німецькі — 450–500.

Короткими ударами по позиції німці прощупували фланг позиції полку і корпусу. Найшовши позицію II батальйону, скерували там в короткім часі сильний огонь артилерії польових і тяжких гармат. Перед атакою спішно зайняли позицію три наших батареї і в найближчий резерв підійшов 23-й полк, зайнявши приготовлені окопи. Наші батареї мовчали. В добрих окопах піхота поносила мінімальні страти.

З-за горбів і пролісків показались лави. З далекої одлеглості повели огонь кулемети над головами своїх лав, котрі підходили щораз з стрілянням ближче, загинаючи своє розтягнене ліве крило.

Сибіряки спіткали атакуючих з одлеглості 100–150 м, коли ті бігли з криком вперед. Мірові, скорі залпи ротного огню були нищівні. Лави, особливо передня, замітно поріділи, попадали, почали лягать. Тепер повела огонь наша артилерія і кулемети.

Гармати били з великою прецизією, скоро і цільно. На полі забіліли численнні білі кулі шрапнелів.

В щілину обсерваторську було видно, як лізли назад ранені, почали спішно одбігать менші і більші групи, особливо багато нерухомих лежало перед II батальйоном, де німці ще рушали широко вперед. Кулемети там вели огонь без перерви. Там було і найгустіше вибухів шрапнелів. Ще трохи — і до контратаки пішов 23-й полк. Трохи пізніше за ним і 21-й.

Далі спереду і боку закублилось, піднявся несамовитий галас, борючі маси почали спішно посуваться наперед.

Гармати замовкли. Од початку німецької атаки до кінця контратаки пройшло не більше 2 1/2 годин.

Боронились німці твердо. їхні резерви і утікаючі займали щораз оборону, стріляли, щоправда, нервово і хаотично.

Атакуючі спинялись на нових позиціях в 2–2 1/2 км од попередніх. Німці одійшли в ліски та десь за горби. їх кулемети повели огонь прикриваючий, а артилерія почала шукать нашу.

Наслідки цього бою були поважні. З нашого боку полягло понад 120, ранено більше 400. Страти німців забитими були непомірно високі — 1:12. До полону взято разом з раненими 8 офіцерів і близько 400 солдатів. Багато зброї ручної і 6 кулеметів.

З документів і слідства з полоненими було усталено, що атакуючі мали перевагу в живій силі 1:2, кулеметах 1:5, артилерії легкій 1:1, тяжкій 0:20.

Був то перший реванш за погром II армії. Власними очима бачив майстерну працю нашої артилерії. Вона зробила більше страт, ніж піхота і кулемети. Не раз пізніше ствержувалась перевага вишколення наших гарматчиків легкої і тяжкої артилерії. Тільки велика перевага кількості була по стороні ворога.

На певен час припинились на нашім участкові поважніші бої. Закріплялись на новій позиції батальйони. Старі займав резерв, з правого боку окопувався якийсь кавказький полк (XVII корп.?).

В офіцерів і стрілків помітна піднесена певність себе і бадьорість. Здобуті кулемети вдвоє збільшили силу автоматного огню.

Пішли десь вище реляції з одержаної перемоги. Поштивий полковник ходив веселий і задоволений. Дякував за будову позиції, обняв і поцілував при присутніх.

Ще раніше прийшли мої речі з повідомленням про признання знаку воєнного ордена Св. Георгія IV ст. Значить, вийшов в герої-кавалери.

Тоді було їх мало. За що таке відзначення, не міг зрозуміть. Пізніше прочитав: "За созданіє непроходімой загради з взорваной маси дерев'єв, покривших шоссе, задержавшей двіженіє вражеской артилерии в важном направленій. Ст. портупей-юнкер действовал по личной инициативе, с непосредственной опасностью для жизні, под действітельним ружейним огнем неприятеля…" і т. д.

Тоді полковник сказав так: "Ви уж теперь останетесь у нас. Подадім Вас к проізводству в первий офіцерскій чін. Тогда как хотітє, ілі останетесь командиром связі, ілі саперной команди, которие теперь ісполняєте".

Поклонився мовчки. Думаю собі: хочеш, старий, задержать довше, то і обіщаєш багато.

Тепер він знову пригадав цю розмову. Ад'ютант таємно усміхнувся. Приділено мені коня з ординарцем. По посаді належиться. Кінь непоганий, гарненький, міцний. Далеко, одначе, йому до небіжчика, вітроногого Орлика.

Позиція будується ночами по обох сторонах. Одлеглість 500–700 м. Сплю переважно вдень. Привезено колючий дріт. Досить м'який, має мало гостряків і малуватий. Хватило тільки обмотать два ряди кілків.

Що ж, і то добре. Стрілок в окопі та ще вночі чує себе певніше за цією бідненькою, скоріше провізоричною загородою.

Перед тим в великих братських могилах поховано своїх і чужих полеглих. Насипано високі могили з хрестами.

Окремо поховано 5 офіцерів, в тім к-ра 1-го б-ну і двох командирів рот. Німецьких значно більше. Один з них сам застрелився.

Зауважив в собі певну зміну. Тоді, в першім бою, на білу зброю, — забиті, ранені, кров зробили гнітюче враження. Не міг довго заснуть і стратив на певен час охоту до іди.

Тепер забитих і поранених було в двадцять разів більше. Не стратив, одначе, апетиту і спав міцно.

Що то значить? Притуплення вразливості? Наслідок мого блукання по лісах і нетрях, ховання в кущах, як заєць?

Тепер би коневі хвоста не рубав і німця не пустив би. Міркуючи про те, про се, дійшов до висновку такого:

1. Тепер до школи вернутись не можу. Скінчу пізніше або підготовлюсь і складу екзамен екстерном. Як буду живий.

2. Хто знає, може, доля судила буть військовим? Начальство ласкаве, солдати прихильні, поважають, слухають. їх тоже люблю.

3. Коли люблю солдатів, треба їм помагать в міру сил і уміння.

Найкраща поміч — хоронить їх од небезпеки, будуючи міцні окопи, надійні схоронення (бліндажі), безпечніші рови зв'язку. Стараться про кращий в більшій кількості колючий дріт, щоб заслона була певнішою, надійною.

Прибуло 40 офіцерів і поповнення з запасових батальйонів. Команду зв'язку здав, саперну поповнив майстровим народом.

Позиція розбудована далеко міцніше і вигідніше попередньої. Загороду колючих дротів поширено до 5 рядів, на ті часи це дуже добре. Остатньо робляться надійні глибокі окопчики для секретів спереду загород. Мусять дуже старанно буть масковані.

Між позиціями потички патрулів.

Вночі, вертаючись од секретів, був несподівано ранений в ногу. Куля нарушила кістку і вийшла в литку збоку.

День 28.X. 1914 р.


Моя перша рана — не остатня…

Госпіталь. Москва. Кулі російські і австрійські мали закруглені кінці і чинили в тілі рани вхідні і вихідні майже одинакові, невеликі. Німецькі — гострі, виривали при виході куски тіла. Рани гоїлись довго, були криваві, шарпані.

Часом німці і австрійці уживали куль "дум-дум" з вибуховим матеріалом всередині. Розривались вони, попадаючи в найменшу тоненьку гіллячку. Вночі часто можна побачить зелено-голубі огні і почуть характерний тріск цих дрібних вибухів.

Ранения "дум-дум" завше були тяжкі — 50 % несли смерть одразу, 50 % — ампутацію руки чи ноги.

Кулі японські або мексиканські, тонші і закруглені, були найменше шкідливими, легко лічились поранення ними.

Сліди входу і виходу мало кривавили, а подібні були до колотої рани швайкою.

В польовім госпіталі стверджено невелике надломлення кості і поважну рану в литці, де куля вийшла.

Тут виявилась властивість моєї крові — скоро стигла і робила ніби пробку, не допускаючи викровавлення. То дуже важна річ.

Після невеликої операції видобуто маленьку кісточку, перев'язано, і рано 29.Х. на санітарнім возі їхав я до Августова.

Санітарним потягом маю буть скерований десь на тил. Сердечність, з якою прибула попрощатись група офіцерів, всі сапери і телефоністи, вільні од служби, глибоко запала в серце. Навіть боліло не так в рані.

Полковник виразив певність, що повернусь в полк, а ад'ютант шепнув, що пішов з полку вище, де треба, внесок (представлення) про нагородження другого хреста і признання першого офіцерського рангу.

В Августові провів цілі сутки. Ранених зібралось багато, коло 300. Другого дня їхав потягом. Була то подорож не дуже приємна. Вагони огрівались слабо, докучав холод. Рух потягів великий, викликав довгі стоянки на головних вузлових станціях. Обслуга заботлива, як могла, догоджала раненим. Кормили добре, ситно, Прийшов по двох добах подорожі в Москву. Всіх ранених перевезено самоходами до великого госпіталю десь на кінець цього величезного міста. Розміщено в кількох великих двохповерхових будинках. Скрізь ідеальна чистота. Близько ліс і річка. В великих залах по 30 ліжок. М'яка вигідна білизна, пантофлі, біло сніжна постіль; лікарі і санітарки першого класу.

Харчі смачні, кухарі знамениті.

Госпіталь був організований московським купечеством. Раненим не бракувало овочів, шоколаду, цукорків, тістечок. Розуміється, що курильщикам не треба було купувать цигарок. Режим був досить гострий. Не вільно в залах палить тютюну, виходить без дозволу за брами. Не вільно грать в карти. В читальні — газети, журнали, книжки, шахмати, шашки, доміно.

Лежав я в залі офіцерській для легкоранених. Рана спочатку загнилась, під неслась температура, біль загострився. Прийшлось полежать на столі і міцно стискувать зуби, коли запускався зонд та витягся кусочок білизни і малюсінька кісточка. З того часу рана скоро виповнялась і затягалась.

Написав додому і штабу 21 — го сиб. стр. п-ку листи. Відповіді надійшли скоро З дому повно співчуття, одчаю і всяких порад. З полку купа поздоровлень і Георгія з бантом.

Два місяці прийшлось полежать з раною. Ходив майже нормально. Почав знайомитись з Москвою, перед усім з знакомитими будовами, музеями, придивлятись до людей.

В 1914 році мало ще було стосунково Георгіївських хрестів, а тим більше вояків з двома білими хрестиками. Було приємним бачить, коли молодь поглядає з пошаною, поліція салютує. Не раз візник-"лихач" запитає малопомітно припа даючого на праву ногу з загнутою паличкою в руці вояка:

"Вам куда, кавалер?"

"На Красную." чи "До Третьяковской!"

"Садітесь!"

Санки летять дуже скоро, широченна спина візника з бородищем до пояса не порушиться, мов ідол з каміння. Домчить скоро. На питання "Що належить?" — "С такіх защітніков отечества ми денег не берьом!"

Простягнеш йому і потиснеш широченну долоню, то ще шапку зніме та поклониться своєму безплатному пасажирові!

Шановано в 1914 році Георгіївський хрест!

Враження з оглядання Москви, її знакомитих будов, вулиць, музеїв не єсть можливим і не може буть приблизним за той короткий час мого перебування та ще зимою.

Величава громада собору Св. Василя, присадиста трохи, з різними по формі сьома куполами, робе враження чогось з зачарованого, не теперішнього світу.

Головне і незабутнє враження зробили картини великих митців, зібрані в Третьяковській галереї.

Жива кров ллється з розбитої голови царевича Івана. Через зведені судорогою пальці батька-убивця Івана Грозного капає на килим. В страшних вирячених очах жаль, страх, каяття, відчай. Уста прилипли до голови умираючого сина, рештки волосся на голові…

Рядом лежить тяжкий, гостро окутий, як спис, кий-патериця. Смерть положила свою печать на чоло і погасаючі очі царевича. Остатнім рухом він робить зусилля піднестись…

Великим митцем був Ілля Єфимович Рєпін. Каждий його образ має в собі глибоку продуману думку-ідею.

Шумлять горою високі дерева старого лісу. Лежать порослі мохом, просторі, величезні дерева. З нього вискочило і пнеться догори деревце-правнук, освітлене припадково соняшним промінням.

До лісу входе дорога, гине в мороку. Порозкидані кущі, трава, квіти. Між ними блищить, переливається лісова річечка. Всененарушний спокій, тиша. Життя і ще раз спокій.

Чи знайдеться другий чародій образу лісу Шишкін?

Гримлять величезні темно-сині хвилі, білими гривами нависають над глибокими прірвами морської безодні. Непроглядну темноту прорізала блискавка, освітила гірну частину величезної мачти затопленого корабля. Висять з реї порвані канати. Громада розбитків остатніми силами тримається руками і ногами реї, мачти, кінців. Над ними нависла похиленим гребенем величезна хвиля. Вдержаться люди чи змиє їх маса води?

Страшлива сила стихії, безнадійність кинутих на гибель людей, іскра надії на рятунок, боротьба до кінця.

Чується напруження всього тіла, воля зве до несення помочі гинучим. І зараз те саме Чорне море.

Ранок, тихо. Високі гористі береги, темні низиною. Світліші будинки побережного міста, при них зариси садів. З правого боку висовується в море тяжкою громадою гора лагідно закресленим контуром. Проміння ще не зійшовшого сонця одбились золотом, карміном і фіолетом на гірській громаді.

Під вітрилом помалу просувається човен, керується до міста. Човен близько глядача, котрий пізнає татарське убрання і різну городовину в човні, хоть все ще в ранковому мрякові. Золотисто-рожевий схід одбивається на дрібних хвилях яснішою доріжкою. Яка краса!

Дві картини непорівнянного мариніста Айвазовського.

Червона площа в Москві. Маса здорових, молодих, сильних людей з зв'язаними назад руками ведуть на смерть. Барабани глушать всі інші згуки.

На коні, в зеленім темнім мундирі фігура ще молодого царя Петра І. Пильнує виконання свого кривавого розпорядження.

Історія знайде і придумає оправдання нечуваному злочинові, назве його потрібним для вищих цілей. Петра І оголосе Великим російська історія. Та поруч з цим Петра І осудить інша історія як людину. Загубив він сотні тисяч людей. П'яниця і розпусник, не знаючий міри в своїй лютості, без милосердя і жалю.

Щоб жить з полонянкою, що пройшла через не одні руки, Петро законну дружину кине в в'язницю-монастир на смерть. Пізніше, проживши з Сковронською, бувшою "полковой портомоей", зрештою, людиною симпатичною, безборонною, прикаже її перехрестить і признать царицею. Щось небувалого в житті всіх країв!

На віки заклеймив знакомитий мистець Суріков один з злочинів Петра І в своїй картині "Утро стрелецкой казни".

І ще одна картина з часів Петра, пізнішої доби. Великий темнуватий покій з столом на середині. За ним сидить не цар Московський, а імператор Росії (нова назва).

Перед ним стоїть худощавий високий син Олексій. Лице бліде, голова опущена вниз. Яструбині очі знизу дивляться на сина запитливо.

Син не може забути помершої матері. Мерзить йому оточення батька з найгіршого шумовиння всього світу. Не притягає його влада, охоче піде в монастир, він зять німецького цісаря.

В очах батька рішення. Згине Олексій лютою смертю. Суд, визначений царем з найвищих достойників, приговоре, як хоче Петро. Лише один суддя скаже: "Бути суддею між батьком і сином не можу!" Був ним наступник Мазепи гетьман Іван Скоропадський.

Мистець-філософ Микола Миколайович Ге. Один з найславніших. Росіянин і українець виразили своє почуття до Петра І — людини. Напрошується певна аналогія замислів і чинів Івана IV Грозного і Петра І.

Обидва розуміли державну потребність посідання берегів Балтійського моря і ставили ціллю пробитись до його вод, Воював перший з шведами коло Фінської затоки і Польщею в Естонії. В Стефанові Баторію спіткав міцного далекоглядючого противника. Немало пролив крові, борючись з окупацією. В гніві забив сина. Був часом в розпачі, жалів учинків, каявся і покутовав.

Петро, ідучи до наміченої цілі, не жалів нікого, чужим йому було почуття покути, каяття, любові. Свої слабші хвилі топив в горілці, розпусті і крові. Коли мова про історію, що назвала Івана IV Грозним, Петра І належало б назвать Лютим. Між огромними скарбами Третьяковської галереї подані образи були для мене і зостались в пам'яті найбільшим враженням.

Поза ними — легенди-билини, закляті в картинах Васнецова, спокійний смуток творчості Левітана, знайомі мотиви в чародійському світі Куїнджі, блискотливі портрети Крамського. Фантастична загадкова тематика Врубеля.

Не старчило б часу і уміння накреслить враження з творчості інших знакомитах мистців.

Настав 1915 рік.

З фронтів доходять відомості. На теренах Франції німців затримано. Німці займають всю Бельгію і великий шмат Франції.

Армії вкопались глибоко в землю, творячи неперервану позицію. Німці посідають перевагу в тяжкій артилерії.

Російська армія одійшла правим крилом з Східної Пруссії. Німці ведуть наступ в керунку Лодзь-Варшава. Тяжкі бої ведуть там сибірські корпуси.

На австрійськім фронті здобуто сильну першокласну кріпость Перемишль. Бої ідуть в керунку на Краків і карпатські перевали.

Турція стала по стороні німців і Австрії. Маємо, значить, новий фронт — турецький!

Дивна річ — потягло до сибіряків! Люде хороші, начальство прихильне. Непогано було і в кінноті, тільки в сибіряків простіше.

В кінці лютого дістав місячний випочинковий одпуск і скерування до… 1-го Запасового саперного батальйону в Харкові!

Дома спіткання, як завше в таких моментах. Багато радості, ще більше сліз. Сестри, Андрій, зяті розпитують про військове життя, бої, враження. Про госпіталь, Москву.

Галя виросла, поповніла. Мама не змінилась, більше клопочеться, щоб чимсь смачнішим почастувать, слухає і час од часу крадькома витирає очі. Всі задоволені з приділу до саперів в недалекім Харкові.

Розуміється, що Галя по-старому є моїм сателітом, пес Гектор також. Вона і всі, крім Андрія, захоплена моїми хрестами. Верхом приємного враження Галі і мого задоволення було припадкове спіткання з старим жандармом вахмістром Калашниковим.

Він перший підніс руку до шапки, оддаючи пошану орденам!

Дуже докладно розпитував Андрій про військове життя на фронті, умови, харчі, настрої і т. д.

Скоро і непомітно пройшов одпуск. З благословенням, бажаннями, сльозами од'їжджав в Харків. Проводжаючих було чимало, переважно молодежі.

1-й Запасовий саперний батальйон містився в казармах 7-го Саперного б-ну. Числив понад 12000 людей. Призвані з запасу і новомобілізовані проходили вишколення і ішли на поповнення на фронт або новоформованих частин. 80 % стану походило з України. Великий % офіцерів-кадровців вийшло з 7-м сап. батальйо ном. Багато молодих.

Призначено мене інструктором саперно-підривних класів. Поруч проваджено класи телеграфно-телефонний і мінний. Праця була спокійна, цікава. Слухачі — 90 % українці з південних теренів з освітою найменше народної школи, уважні, солідні. Рівно 100 чоловік майбутніх унтер-офіцерів.

Командиром батальйону був полковник Александров. Низький, товстий, ноги короткі, в широких штанах, з великої голови звисають довгі космики рідкого волосся. Він лисий, трохи підсліпуватий і глухуватий. Ходив якось чудно, викидаючи ноги вперед, що давало враження ще коротших, та ще в широченних штанах.

Комічна, маловійськова фігура. Голос тоже коротко-рвучкий, пригадував ренненкампфовський.

Проте мав високі ордени, а значить, мав і заслуги немалі. Праця, як згадував, була приємна, спокійна і незалежна. Все ж таки умови гарнізонового життя не лежали в моїй вдачі. Скуштувавши умов бойових, гострих переживань небезпеки, чув щось подібне до того, як почуває людина, випивши чару доброго, міцного і смачного вина. Захочеться ще спробувать.

Тут дивитись на науку маширування, козиряння, ставання "во фронт", розкладання і складання гвинтівки, сигнальні вигуки день в день було нудне.

Може, то випадає з недосвідчення молодості? Вправи з будовою і розбиранням мостів, стосування вибухових матеріалів при практичних вправах були цікавіші.

В квітні почав формуваться 33-й сап. батальйон. Виділено командні кадри. Переважною масою влито мобілізованих в лютім ц. р. В маю прибули з шкіл офіцери скороченого курсу, прапорщики. 33-й батальйон перенесено на час формування до Ніколаєва.

Од'їжджали туда ешелонами по 300 людей маршові роти. В маю мобілізовано 20-літніх і ними поповнено знову роти запасові.

В червні прийшло мені проізводство в перший офіцерський чин. Що дивно, залічено по кавалерії.

В тім часі багато було молодих піхотних прапорщиків, приділених до 1 сап. запас, б-ну для пройдення і набуття вправи по будові позиції. Це будучі командири полкових саперних команд.

Випадало, що моє представлення з 21-й сиб. стр. полку пішло через кінно- гренадерський, в котрім формально лічився прикомандированим. Може, гренадерський вислав представлення раніше?

Тепер лічився прапорщиком кавалерії, одкомандированим до 1-го Запас. сапер. б-ну. Чудно!

Дістав досить порядні гроші на обмундирования, револьвер і польову торбу. У доброго кравця пошив добре вигідне убрання, в військовім магазині дістав дві пари чобіт. Набув також светр, легкий і теплий, часи, три пари білизни, а найважніше — добрав нову куртку і штани шведської роботи, підшиті теплою фланелією.

Досвідчення трохи мав. Все треба мать легке і міцне. Нічого лишнього не набувать. Мав уділений 7-денний одпуск.


Дома пробув тільки дві доби. Спіткання і од'їзд мали той самий перебіг, як попередньо. Тепер спіткання наступить не скоро.


* * *

Надійшли тривожні грізні вісти. На фронті одчувся недостаток зброї і амуніції до рушниць і гармат.

Німці перекинули на австрійський фронт поважні сили. Наступив близько Карпат прорив фронту під Горлицею.

Скупивши велику силу артилерії, німці попередили атаку нечуваною силою огню. Нашим арміям по семидневому опорі цілком забракло амуніції, наслідком був драматичний відворот на 200–250 км.

Скоро потім один за другим подібні удари наступили на інших фронтах. Наслідком був відворот всіх російських армій. Звільнено майже всю Галичину з здобутим недавно Перемишлем. Зоставлено всю Польщу. Майже без бою здано кріпості Івангород (Девлін), Новогеоргієвськ (Modlin), Брест і Ковно. Три остатні лічились першокласні, особливо Ковно. При тому німці ввели проти кріпостей величезні 42-см мортири і 30-см гаубиці. Таких гармат не мала ніяка друга армія. Гранати мортир розбивали найтовщі бетонні перекриття фортів. Залізобетону тоді не уживалось.

Тоді трапився випадок, наробивший немало шуму. Кріпость III кл. Осовець, прикритий широкою долиною р. Бобр, осідлав дуже важну стратегічну дорогу на Білосток і далі на Гродно-Вільно вліво, а на Барановичі безпосередньо, затримав наступаючі німецькі сили на довший час.

Комендант дав наказ зоставить кріпость і гарнізонові одходить. Сам виїхав. Начальник гарнізону генерал-майор наказу не виконав і зостався на місті, готовлячи оборону.

З одного боку тяжкий випадок несубординації, за що суд видає найсуровіший присуд кари, з другого — риск, викликаний потребністю ситуації, підтриманням військ, що бились коло Августова з правого боку, по Нарві коло Візни і Ломжі з лівого.

Осовецька дивізія блискуче виконала взяте на себе завдання. Держалась до часу, коли з обох боків німці проломили опір, загрозивши Осовцеві повним окружениям.

В найбільшім порядкові одійшла, зірвавши кріпость і збираючи поважні запаси амуніції і харчів, іншого військового запасу, який могли вивезти свої, і зібрані средства транспорту.

Крім того, понад 1500 полонених в боях йшли в одходячій колоні. Комендант звався ген. Берг, нач. гарнізону ген. Михайло Омельянович-Павленко, георгіївський кавалер Японської війни.

Судив його суд за невиконання приказу старшого безпосереднього начальника і осудив би, якби не вставлення великого князя Миколая Миколайовича. Вигнав він од себе Берга. Ген. Омельяновича-Павленка з перебитою рукою на темляці, інваліда на завше назначено інспектором військових шкіл Одеської округи.

Повстало тих шкіл з скороченим курсом багато для піхоти, пара для артилерії, в Києві — Олексієвська інженерна. З генералом Омеляновичем-П-ком спіткаюсь в інших обставинах і ближче.


* * *

В своїм тяжкім драматичнім одвороті армія не здеморалізувалась. Ар'єргардні частини здержували насідаючих німців і австрійців контратаками на багнети. Страти понесено великі. Викруглились в цих боях кадрові частини. Та не було випадку масового оддавання до полону. Страти полоненими були невеликі.

На невеликім кускові Галичини, далі на північ — на Волині, Поліссі, Білорусі і Західній Двині було остановлено ворога. Спішно формувались нові полки, дивізії і корпуси. Весь промисел наставлено на потреби війни. Частина мобілізованих металістів вернулась до заводських станків. Під суд пішов воєнний міністр Сухомлинов.

До війни Росія не була приготовлена. Амуніції хватило ненадовго.

В побіднім наступі ворожі сили понесли поважні страти. Комунікації їх розтяглись, змусили до затримання та переходу до оборони. Кінчився окрес війни рухомої.

З вишколеною маршовою ротою виїхав я до Ніколаєва. 33-й саперний б-н входив в склад 5-го Кавказького корпусу, котрий мав тут концентрацію перед вирушенням на позицію.

Батальйон в складі: 3-ї роти саперів, рота телеграфна, рота прожекторна, інженерний парк, нестройова команда.

Моя маршова поділена на ці частини, а самого приділено до 3-ї саперної роти.

Стояла вона в селі Варварівка, 4–5 км од Ніколаєва. Фельдфебель повів 50 прибулих, я поїхав на присланім коні рядом.

На місті зголосився у к-ра роти і познайомився з 3-ма молодшими офіцерами, командирами взводів. Дістав коня, денщика, мешкання, де одразу занесено мої речі. Командир кадровик, капітан Мержанов. Решта — прапорщики: Грач, Романов, Воробйов.

Два перші з приспішеного курсу ніколаєвської школи, третій — з охотників з освітою, з Георгіївським хрестом за бойові заслуги, як і я, трохи пізніше. Був в кадровім сапернім б-ні. Всі три були студентами вищих шкіл.

Сапери розташувались на 5–7 чоловік в хаті. Село було розтягнуте по Дніпровсько-Бузькому каналі, котрий мав тут 4–5 км ширини. Часом пропливали кораблі Чорноморського воєнного флоту. В Ніколаєві знаходилось головне управління будови і ремонту всіх кораблів, починаючи од часів завоювання Криму

В тім часі будувались тут два броненосці-дреднойти найновшого типу Якийсь старий крейсер розбирався.

Сподівалось приїзду царя. Почалась муштра по цілих днях. Зводами і цілою ротою машеровано перед Мержановим, котрий пильно слідив за еволюціями вправами з рушницями, відповідями на вітання чи похвали. При найменших помилках кричав, погано лаявся, казав карать. Каждий з нас старався свій взвод допровадить до найкращого стану. Придивлявся і прислухувався до оточення

Мержанов не був типом батька-командира. Високий, тяжко сидів на коні, червоне велике лице з виряченими очима, на нас дивився звисока, на солдатів — з якимсь презирством.

Велика пиха визирала з його постави і стосунку. Любив карти, був загребущий. Фахівцем був добрим, службу знав дуже добре. На поважання підлеглих, одначе, не заслужував і про це не дбав. Сапери в поважній кількості народ бувалий, городський, що їли не з однієї печі хліб, платили командирові антипатією з певною іронією. Пізніше навіть ми, молодші офіцери, перестали шанувать Мержанова за уникання позиції.

Грач, високий і стрункий, короткозорий, перейняв дещо од Мержанова, а з часом до нього наблизився. До саперів гострий, надміру вимагаючий, муштрою свій взвод вимучував занадто, щоправда, сам так же цілий день був на довгих ногах в рухові. Пізніше не маркувався на позиційних роботах, небезпеки не уникав.

Романов, милий, товариський, веселий, найменше прикладався до муштри. З саперами свого взводу зжився близько, був шанований. Мержанова не любит, жив якось беззаботно, про "завтра" не дбав. Гроші його не держались, мав масу речей непотрібних.

Воробйов, поважний, обстріляний, в міру вимагаючий, був добрим товаришем і командиром. Жив скромно.

Щоб не вертаться до порушеного, подаю ще кількох з роти, що заслуговують на увагу з різних причин. З ними довший час пробув разом.

Передусім старший літами, заслужений фельдфебель, господар роти.

Дмитрій Андреєвич Андреєв. З походження тамбовець. В саперах 15 років. Низький, широкоплечий, з великою головою на короткій товстій шиї, видавався горбатим, маючи непомірно високі груди.

Знаменитий, дбайливий хазяїн, умів держать порядок, дисципліну і шанування своєї особи. Запальчивий, крикливий, гострим не був, а карав сам дуже рідко. До кари майже нікого не подавав.

Коли котрийсь з саперів чи навіть унтерів щось провинився, Андрєєв голосно лаяв, уживаючи оригінальних виразів.

Найгіршим зневажучим словом було "Алістакратта!" А вже в найбільшим гніві гриміло "Алістакратта, мать твою єті-та!" Винуватого це остаточно дискваліфікувало як людину і солдата.

Не будучи злопам'ятним, замітивши (…) вчинки і старання найгіршого "алістакрата", забував про попереднє.

Старший писар Іван Іванович Барков, інженер-технолог під 40 літ, спокійний і солідний, користався великою повагою.

Молодший писар Татарінцев з свідоцтвом зрілості, 30-літній "бродяга" (reizer). Пройшов і проїхав всі незміряні простори Росії, був в Афганістані і Персії, коротко працював в незліченнім числі міст і фахів. Голова лиса, як коліно.

Кухар-шеф Кузьма. Огромні вуса і борідка завше старанно утримані — це половина Кузьми. І-шо-рядний фахівець, в минулім — "кок" морського корабля, переніс на кухню порядок і чистоту, пануючі на морі. В білім ковпакові і халаті не знижувавсь до роздавання страви — це лежало на помішникові. Кузьма пильнував справедливого поділу.

Конюх при кухні Гаравін. Високий, на перше враження малоповоротливий, весь зарослий густою чорною бородою. Волосся вилазе йому з вух і носа, покриває руки. Очі великі, чорні, циганські, під густими нависаючими бровами. Коні ситі, вимиті, вичищені, розчесані — циган, милуючий коні? Ні. Учений-агроном, скінчивший славну Петровсько-Розумовську академію!

Рядовий сапер Миколай Олександрович Крафт, коло 35 літ. При возі з офіцерськими речами. Дисциплінований, коректний, виглядає чисто в припасованім убранні, завше добре вичищених чоботях. Лице приємне, підголене, вуси і мала борідка гарні.

Це мільйонер, власник найкращої фабрики шоколаду. Нелегально платив другому візникові за обслугу свого коня і інні послуги, і платив щедро.

Олександр Іванович Білоус, фершал 25 років, добрий фахівець. Малий, худощавий, з наставлениям на підкреслення поваги і незалежності свого значення, філософ-резонер.

Ці семеро тримались виразною групою. Творили якоби канцелярськоку- хонну аристократію, мовчки признану позасталою громадою. До цієї групи часом хтось зближувавсь, когось допускалось і толерувалось. Це унтери обозу і магазину — каптенармус, сигналіст і денщик командира роти, обидва завше коло його особи перебуваючі. З часом число аристократів побільшало.

Взводні унтер-офіцери довго не допускались.

Говорячи про ротні типи, не можна поминуть групи саперів з Одеси. Виділялись виразно захованням, мовою, спритом. Розкидані по взводах, солідарно тримались один другого. Для прикладу подам кілька фамілій з пам'яті. Рудь, Кононенко, Кононець, Федоров — виразно українці. Міллер — німець. Путерман — жид. Мілютін — росіянин і т. д. Отож, всі вони називали себе одеситами, національність їх не цікавила. Класичний приклад місцевого патріотизму і солідарності. Одесити були рухливі, куті на чотири ноги бувальці, перші до доброго і злого. Мали почуття делікатності і гонору. Добували, чого не можна купить, новини приносили укривані і мало знані. Ото приклад з часів Варварівки.

Приїхала до Рудя дружина. В хаті жив Рудь з шістьома колегами. Того дня його двоє земляків поговорили з рештою і перенеслись спать в сарай на солому. А було холодно, замерзли береги лиману!

Три дні побула тут Рудьова жінка. Всі земляки і решта взводу одвідала молоду жіночку, а вона прибрала собі до помочі господиню з дочкою, всіх обіпрала і де що треба полатала.

* * *

Вертаюсь до головного.

5-й Кавказький корпус кінчав концентрацію. Закінчено муштру. В визначенім дню помаширували в Ніколаєв стройові роти бат-ну. На величезній площаді зайняли міста численні полки піхоти, батальйон наш понтонерський, відділ авіації, артилерія, кіннота. Разом 50000 штиків і шабель. Виведено жолнєрів, маленькими трикутними значками на багнетах, для ознакування лінії маршу.

Всі частини вирівняні. Командири полків і окремих б-в спереду на 15 кроків, командири рот спереду на середині, при взводах на правому крилі — субалтерни, ззаду — фельдфебелі.

Тишина напруженого чекання, серебром і золотом блистять труби численних оркестрів.

Падає команда: "Смірно! Слушай на караул!" Раз-два! Маси замерли. Очі скеровано вліво.

В оточенні генераліції, пара шагів спереду проїхав новий верховний вождь всіх озброєних сил Імперії Миколай II, вітаючись з каждим полком і окремими частинами (вел. князь Миколай Миколайович обняв Кавказький фронт).

Здається, недавно бачив царя як же інним! В сірій шинелі з солдатського сукна, з погонами полковника, лице перетомлене, землисто-бліде, під очима темні круги, тільки той самий спокійний голос, та сама борода і вуси.

Враження смутне. Нелегка шапка Мономаха! Закінчуючи об'їзд, кінна група оддаляється до трибуни на лівім боці. Там, з лівого боку, установлюються оркестри. Команда: "К ноге!" Раз-два-три!

На середині два генерали один проти другого. Командуючий парадом генерал-лейтенант Істомін — к-р корпусу. Його помішник генерал-майор Селівачов — к-р 4-ї фінляндської дивізії. Перший — поставний, вище середнього росту — команду подає, другий — маленький, тоненький, з довгою бородою, в височенній шапці і довгій шинелі — передає команду частинам.

Чи хоть почують її?

"Смірно! На плечо-о-о!

"К церемоніальному маршу! На одного лінейного дістанцію! Взводнимі колонамі! Первий полк, первая рота, ма-а-арш!"

Хто б сподівався такого виразного дзвінкого голосу у непоказного Селівачова?

Вся увага на себе і своїх. Чуть далекі команди "Марш! Марш! Марш!"

Уже гримить оркестр, марширують піхотні полки. Темп скорого кроку. Взводи витяглись в подвійний ряд по 25 в каждім. Десь спереду Левашов. Команда" Марш!"

1 рота — капітан Тацкі — марш!

2 рота — шт. — кап. Мофет — марш!

3 рота — марш!

Думка, щоб добре пройти, витримать одлеглості і рівняння… Два завороти вліво. Єгерський марш підбодрює. Пронеси, Господи! Хвилююсь…

Чується знайоме дрижання. В остатній хвилі спокій. Певність добре виконаного руху одполірованого старого кривого клинка, сміло дивлюсь в стомлені царські очі, шабля "на плече" — і все… їде артилерія, проносяться кінні полки.

Знову займаєм своє місто. Цар пішо обходить частини. Одним дякує за службу, іншим — за геройство в боях, нам — "за славний смотр!"

В проважаючій групі побачив наслідника. Хороший хлопчик, весело усміхається, в солдатській шинелі з медаллю і погонами єфрейтора. Рядом — могутня фігура бородатого матроса. Це нянька Олексія, здається, Коваленко.

В скорім часі 5-й Кавказький корпус вирушив на австрійський фронт. Батальйон доїхав залізницею до ст. Ярмолинці. Через городок Монастержиско, Чортків пішо дійшов до позиції під Бучачем.

Роти саперів розійшлись по участках дивізій. 3-тя саперна розмістилась в більшому селі Ромашівка в одлеглості 3–4 км од позиції. Замешкав в маленькій кімнаті, другу займала старенька господиня з дочкою, а мій денщик, Василь Гальчанський, примостився в кухні.

Це не будь-яка фігура. Майже на голову вищий мене, жилавий і костистий. Дуже довгі руки, довгий, спичастий ніс, тонкі стиснуті губи, невеликі сірі очі без якогось виразу. Нічого його не виводило з рівноваги і нічим не проймався.

Часом позволяв собі на мене побурчать, чи то за те, що мало їм, чи за те, що себе не бережу, як йому здавалось. Рації тут не мав.

Одночасно не був боязливим, просився не раз на ночну роботу. В праці не лінився, робив що треба, розторопно, може, трохи помалу. Був сильним і витривалим. Не окрадав мене. Сам був завше ограваним одеситами в карти. Діставав з дому щомісяць 15–20 рублів. 80–90 % ішло до кишені Кононенка, Федорова, Кононця. Василь не гнівався. А ті ще з його насміхались.

Одним словом, хлопчина був добрий, може, дещо чудакуватий. Посідав ще трохи почуття свого оригінального гумору.

Людність в Ромашівці була українська. Називали себе русинами. Бідність і темнота невірогідна.

Мужчини і жінки носять довгі полотняні сорочки і волосся підрізане, спадаюче на шию. Мужчини підперізуються широким шкіряним поясом ("черес"), де ховають передусім тютюн, люльку, кремінь, кресало, губку, як мають, то гроші, гребінь.

Грамотних дуже мало. В мові уживають незнайомих слів і виразів. Взагалі люди тихі і спокійні. Свого цісаря поважають. Вони всі греко-католики.

В Ромашівці був свій пан. Остались по нім парк і палац, там живуть кілька людей служби. Ніякої худобини не водитися. У всім селі ні сліду корови, а рідко де хрюкає свиня. Будучи в парку, спіткав двох з палацу. Зайшов до їх. Мали гітару. Попросив щось заграть.

Один заграв і заспівав знайому пісню "Ой що ж то за шум учинився?" Я підтяг, голос мав непоганий. Сам тоже заграв "Реве та стогне." і "Ой у лузі…" Помалу розбалакались, спочатку обережно, в кінці одверто. Були вони національно і політично вироблені. Свою майбутність в'язали з цісарською Австро-Венгрією. Національний рух ще не зовсім ввійшов в народні маси. Існують політичні партії і представники українців в парламенті. "Демократи", "радикали", "поступовці", "москвофіли" і ще якісь. Гаряче доказували, що найкращі є радикали і т. д.

Нічого такого ще не чув! Не міг підтвердить чи заперечить, тільки слухав. Найгіршим ворогом українців є поляки! З цим не погодився, почав розказувать про поляків в Запорожжі-Кам'янськім, Катеринославі, взаємних стосунках. Вони здивувались, але підкреслили, що там у нас вони не мають влади, "інакше б говорили, якби пожили в Галичині!"

При прощанні довідався, що твориться в Австрії українське військо.

Більше цих людей не спотикав.

Позиція проходила по р. Стрипі. Щовечір ішов там один, а часом два взводи на роботи. Праці намічалось дуже багато. Слабе забезпечення дротом, не закінчені окопи і рови зв'язку, тісні невигідні землянки, цілком немає запасової позиції. Не було матеріалу на кілля до дротяних загород.

Позитивним було щораз збільшування довозу амуніції і одержання на зиму теплої білизни, ватяних штанів і курток, знаних широко пізніше під назвою "кухвайка", потім "фуфайка".

Позиція назагал спокійна. Часом кілька разів вистрелить гармата, прострочить там і тут серія кулемету. Вночі багато ракет.

Перший і остатній раз навідався в 3-тю роту полк. Левашов. Рота гарно виглядала, похвалив, задоволений. Кузьма приготовив смачний, як завше, обід. Сьогодні моя черга йти на позицію.

Спільний обід у Мержанова. Великий, масивний Левашов, випростований, має на лиці такий вираз вищості і пихи, що гнітить, як тягар. Ціде кажде слово. Мержанов, ад'ютант шт. — кап. Нехаєв мають вираз готовності. Встаю і прошу дозволу вийти приготовиться до вимаршу на позицію.

"Ви малорос?" — питається Левашов. "Українець," — відповідаю. Чую в собі, як збирається злість. "Ага! Так приготовтесь к переводу, у меня не останьотесь!" — "Слухаю. Можу йти?" — "Ідіте." — "Чортова кукла, дерев'яний болван! Чхав я на такого ком-ра!" — лаюсь так про себе, чуюсь ображеним несправедливо. До людей привик, зійшовся з піхотним начальством — і от маєш!

От воно — те, що ділить людей. За таким командиром, як Левашов чи Мержанов, солдат не піде!

На цю тему балакаю другого дня з Романовим. Милий Леонід Митрофанович голосно розсміявся. Кажу, що чую, і про свій замір зложить рапорт про перенесення, не буду ждать, поки це зробе Левашов.

Романов дивився на положення іншими очима: "Левашов — говно людина, Нехаєв — підлиза-кар'єрист. На нашого Мержанова лічить не приходиться, Грач йому дивиться в очі. Можуть тобі чинить пакості, ганять на невдячні роботи, а перевести — це ще баба надвоє ворожила.

Те, що Левашов — граф, аристократ, ще не все. Чхай на нього! Од чого маєш право офіцера і розум?

Добре обміркуєш, переживеш Левашова, Мержанова і підлизу Нехаєва. Люди тебе люблять, я з Воробйовим тоже — це важніше!"

Молодий, на око ніби легкодух, а от найшов слово потіхи і поради. Маю в ньому надійного спільника, вірного приятеля.

^ ф ^

Перед Бучачем австрійці мали висунутий за Стрипу, добре і міцно побудований Те-де-понт — передмостове укріплення. Широкий пояс дротяних загород на стальних кіллях надійно прикривав позицію. Дріт густо наїжений гострими зав'язками — не можна перерізать нашими ножицями, призначеними до цієї цілі. Було там багато кулеметів. Два мости в'язали це укріплення з головною позицією.

З лівого боку, близько австрійських дротів, од Стрипи ішов яр, завертаючи вздовж позицій на 250–300 м. Крутіший другий берег утворював "мертве поле", де кулі переносило.

Ярок той надавався до скуплення поважної кількості піхоти, близько австрійської позиції на випадок атаки.

З топографії терену належало припускать, що помнянутий ярок може буть замінований австрійцями, як не раз траплялось.

Робилось замінування дуже скоро і густо.

Впоперек сподіваного руху противника були вбиті малопомітні кілки, часто залізні. В однім з кілків — кільце. Тонесенький стальний дріт, міцно прив'язаний до одного кілка, проходив в кільце другого і прикріплений до запальника в'язки кількох гранатів з товстими, надрізаними боками.

В траві замінування достерегти дуже трудно: пелена снігу до 30 см кілки покриває.

Нога, зачепивши дротик, визиває вибух міни (…).

Два взводи, мій і Романова, визначені на розвідку і розмінування. Поле покрите снігом грубості 10–30 см. В білих балахонах сотня саперів непомітно дійшла до долини. Далі посувалось обережно повзанням на колінах. Романов правою стороною, я — лівою. Сніг пухкий, неглибокий. Інструментом до шукання дротів — руки, за поясом — малі стальні ножиці. Переді мною сапер єфрейтор Запорожець. Міни стверджено. Дротики перерізаються, міни тепер не шкідливі. Кінчаємо завдання, пора вертатись.

Вистрашений голос "лягай!", сильний вибух зараз, чую, як тіло нерухоміє, шум і біль. Не можу порушить руками і ногами. Невже смерть? Щось ніби тріщить.

Виджу зорі, людей коло себе, поволі притомнію. Б'ють густо австрійські кулемети. Нам це не шкодить. При мені Романов. Шум і біль в голові не проходе. Вуха заткало. Права рука — як дерев'яна, болить сильно. Крові не видно. Щораз вилітають близькі ракети, білим сліпучим світом покривають широко терен. Наше положення небезпечне, зброї не маємо. Страт тим часом поза моєю контузією не понесено.

В кінці потроху рідшають кулеметні стріли австрійців. З нашого боку весь час тишина. Одходимо рідкою лавою. В ногах слабість, двоє підтримує. Спотикаєм розвідку піхоти і разом повертаємось в окопи.

Маємо двох ранених в руку і лице, на щастя, легко. В позиційнім пункті ранених перев'язано.

Стверджено загальну легку контузію близьким вибухом. В голову і руку правдоподобно ударили куски промерзлої землі. Од гірших наслідків оборонили шапка і одежа. Руку з тиждень треба носить на темлякові.

Вибух міни наступив з вини Запорожця, котрий не нащупав дроту руками, а зачепив ногою і крикнув "Лягай!" Куски гранатів пішли вгору.

Випивши чаю, чув себе настільки добре, що міг йти сам, без помочі.

Мержанов дістав подяку за проведене розмінування. Ми з Романовом і сапери — ні слова.

Надходили свята Рожества Христового. Комусь з вищого начальства прийшла в голову думка ліквідації передмостового укріплення без ужиття артилерії і страти зарядів. Сапери мали висадить в повітря дротяний пояс загороди, а скуплена на переднім краю піхота в першім замішанні заатакувать і забрать позицію, а може, при удачі і Бучач.


Великий страх

На мене випало небезпечне відповідальне завдання: зірвать ворожі дротяні загороди, а властиво проходи для атаки піхоти.

Для цієї цілі уживались т. з. видовжені міни. На розкладений брезент шириною 40–50 см, довжиною 10 м клалась жердина 10–25 м. Рядом укладались тісно піроксилінові вогкі шашки, по кінцях і всередині — сухі шашки в цинкових коробках, в кінцевих сухих були дірки, куди всувались капсули з гримучою ртуттю. В капсулу всовувались куски бікфордового шнуру, виповненого всередині порохом з водоодпорно ізольованим покриттям. До кінця шнуру прив'язувалась губка. Це звалось запалом.

Губка тлилась з скорістю 5 минут 2Уі см, шнур горів 1 минута на 70 см. Час облічувався так, аби той, хто запале губку, мав час безпечно одійти. Міну несуть двоє.

Ото рисунок видовженої міни.



Приготовлено 16 мін, доставлено до позиції возом. 3 32 саперами-підрив- никами ночую в передніх окопах. Цілий день проходить на усталенні керунку для каждої пари. Чотири вибухи з лівої сторони, десять посередині, два з правої сторони. Облічаєм час на підхід. Справджаєм стан запалів і губок в бляшаних з дірками коробках на 30 минут тління.

Заряди-міни мають 10 минут тління перед вибухом. Запалювання губок одночасне по червоній ракеті. Збірка при землянці командира батальйону.

Червону ракету вистрелю сам. День зимовий короткий, проходить скоро. В напруженні не хочеться їсти. Зранку випилось шлянку чаю. Часи справджено в усіх командирів рот, звідкіль вийдуть підривники.

Згромаджена піхота двох батальйонів кинеться до атаки після вибухів, другі два з найближчого резерву готові рушить в поміч. Обійшов передні окопи командир полку.

Як звичайно, ліниві стріли, там і сям вилітають ракети. Рушили підривники. За 10–15 минут мають дійти, одлеглість 300–500 кроків. За дротами — австрійці, 40–50 кроків.

Несподівано прибігає єфрейтор Бойченко — напарник його припадково ранений, лежить недалеко. З санітарами находимо його скоро. Передаю ракетницю батальйонному. За 23 минути випусте він червону ракету. Час маємо. З Бойченком несем пудову міну, як можем, скоро. Натикаємося на полосу загороди, хтось близько лежить, рушаємо вправо кроків двадцять. Всуваємо жердину коло стальних кілків. Трохи короткувата. Беру у Бойченка коробку з тліючою губкою. "Підніми обережно дріт!" підсуваюсь трохи далі і підсуваю глибше жердину — саме враз! Секунди, минути тягнуться. Бойченко лежить ззаду, чекаєм…

Нарешті червона ракета летить вгору. Прикладаю тліючу губку до губки в запалі — секунди знову тягнуться, не одразу починає тлітись запальна… Єсть огонь, тліє. Здається, під самим носом вистріл! Невже зауважено? "Утікай!" Бойченко одлазе. Висуваюсь з-під дроту і раптом чую, як щось хватає за спину. Тихо задзвенів дріт. Роблю рух набік, не пускає. Кажеться, ось-ось наступе вибух. Рука не дістає на 15–20 см згасить губку. Плюю на неї — не можу попасти, тліє далі.

Чую невимовний страх. Розумію тепер правду, як волосся стає догори! Шапка підноситься і падає. Не вважаю на обережність, шарпаюсь назад всім тілом, всією силою — пустило! Схвачуюсь і біжу назад найскоріше. Спотикаюсь, падаю в якусь яму, може, по гранаті.

Прислухаюсь — тихо, тільки серце колотиться, як не вискоче. Здавалось, лежу довго. Якось не чуть вибухів, може, губки зле приложені до пороху в шнурі? Єсть! Згриміли, покотились перекати грому.

Схвачуюсь і знову несусь що сили в ногах, трапляю в прохід, скакаю в окоп, коли з боку австрійців затріщав змасований кулеметний огонь, вилетіли десятки ракет.

Поповзли сліпучі проміння прожекторів по нашій позиції, цільно лягли десятки артилерійських снарядів. Дуже цільно б'є австрійська артилерія — краще німецької.


Чи сподівались чогось австрійці, чи добре працювала їхня розвідка — у вся кім разі готовність у їх була повна.

Атака піхоти не одбулась і не могла мати успіху без сильної артилерії. Коли, як почався, так по якімсь часі стих огонь австрійців, піхота значно порідшала, одійшла назад, раненому саперові зроблено перев'язку і скеровано в госпіталь. У мене лікар ствердив урядово "поверховне поранення гострим куском арти лерійського снаряда" без опасності для життя.

Заперечувать не став. Було інакше. На моє "Утікай!" Бойченко помалу опус тив дріт і скоро зник. Довгі гостряки того дроту вп'ялись в одежу, прорвали балахон (він там і остався, шинель, шкіряну куртку, светр, сорочку) і зірвали кавалок кожі з ровиком посередині. Рану промито, перев'язано, напоєно обов'язковим чайком, щось при тім з'їлось. Переживав ще свій страх… Був він більший і глиб ший, ніж попередньо і пізніше, коли переживалось не одну небезпечну хвилю.

Здається, такий страх на війні переживається, коли людина попаде в емертельне небезпеченство, одиноко, без надії помочі. В чужій шапці, з підривниками вернувся в Ромашівку. Ахнули Василь, старушка-господиня, глянувши на шинель і куртку, порядно порвані; підняли лемент, коли побачили далі білизну в крові і перев'язані груди.

Заспокоював їх як міг: нічого, мов, небезпечного немає. Добре б було позашивать порвану одежу.

Привів Василь зараз сапера Гузія, як показалось, доброго кравця. Той мав усе потрібне з собою, і тут, на місті, все гарно позашивав, навіть знаку не осталось.

Прибігли Романов, Воробйов, Андреев, взводний Соловйов, фершал, чимало народу зібралось коло хати.

Все добре, що добре кінчається. Склавши ротному реляцію, подав рапорт про ранення і зв'язану потребність одпочинку в ліжку.

З команди піхоти пішла реляція про працю саперів дуже добра, про мене окремо, з представленням до нагороди. Сапери дістали 10 медалів "за храбрость", я — нічого. Левашов пам'ятав…

Спина гоїлась поволі, пекло часом. Зосталась там надовго темна пляма, тепер ніякого сліду.

Трохи полежав в ліжку, на позицію не ходив. У Мержанова не був ні на Різдво, і на Новий рік. Заходив тільки по службі. Він ніби пом'якшав трохи, та не проходило почуття нехіті.

В початку січня 1916 р. вислано мене на укріплення позиції Дикої дивізії верст за 25–39 вліво.


Дика дивізія. Великий Князь Михаїл Олександрович

Щось про цю дивізію чулось, читалось, хотілось її побачить. Молодший брат царя, Михаїл Олександрович, допустився нечуваного учинку. Закохався і оженився з розведеною жінкою якогось адвоката. Наслідком цього сімейним судом Михаїл Олександрович зістав видалений з імперії і жив в Парижі.

Коли почалась війна, будучи генерал-лейтенантом кавалерії, вніс просьбу до царя про дання йому можливості взять уділ в війні і приділення якоїсь частини кінноти, одповідаючої своєму рангу. В відповіді цар одмовив в якій-будь команді регулярної армії. Вмісто того пропоновано організувать добровольно- охочу одиницю і над нею обнять команду. Справа романтична В. К. (великого князя. — Ред.) була в світі широко відома, зробила йому масу симпатиків, передусім в армії, де користавсь популярністю.

На заклик добровольно-охочої служби одізвались войовничі народи Північного Кавказу. Жива була між ними пам'ять ще недавньої боротьби за волю. Ці народи в армію не призивались. Тепер пішли масово, з своїми кіньми, знакомитими шашками і кинджалами. Карабіни і набої були з запасів армії.

Сформувалась численна кінна дивізія з полків, названих територіально: осетинський, черкеський, чеченський, два дагестанські і татарський. Чомусь названо її Дикою.

До неї потягся квіт офіцерів гвардії і голосних полків армейської кінноти. З інших країв з-за границі не було недостатку. Князь Мюрат — безпосередній нащадок знакомитого наполеонського бога кінноти, князь Станіслав Радзівіл — кузин Вільгельма, в минулім ганноверський гусар, пізніше — забайкальський козак. Іспанський гранд, славний спортмен-кіннотчик і т. д.

Тому було цікаво власними очима побачить екзотичну дивізію і її офіцерів. Взвод ішов без рушниць і інструменту, котрі зложено на кілька возів разом з ранцями.

Марш пройшов скоро і легко. Почали попадаться "всадники" щораз більше. З їх боку не видно ніякого зацікавлення нами… В бурках і великих папахах виглядали мальовничо. Без бурок, в черкесках, з шашками і кинджалами в серебрі, зовсім красиво.

В штабі дивізії зголосив своє прибуття і зараз дістав квартири для людей і для себе. Штаб дивізії поміщався в одлеглості коло 5 км од позиції. Резервні полки ближче по селах. Нас заквартировано і приділено до харчування до 1-го дагестанського полку.

В околицях розміщення дивізії було кілька маєтків і фільварків, покинутих власниками, як і в Романівці.

Коні мали добрі поміщення. Всі штаби містились в вигідних великих домах-палацах. Навіть дещо осталось служби, котра найшла собі заняття. Парки і чималі ліски забезпечували топливом і матеріалом.

Вечеря і сніданок добрі, смачні. Хлопці також задоволені. Вигідні квартири і чисто.

З Соловйовим і кількома саперами йдемо на позицію. Спокій, не чуть стрілянини. Позиція недалеко, але що за позиція? Ніякого дротяного загородження!

Окопи провізоричні, землянки невеликі, тісні. Завернуті в бурки кавказці неохоче дають дорогу, поглядають з цілковитою байдужністю. Тут життя і права інші.

Участок дивізії 4 км. Праці буде з головою, а час командіровки — 15 день. Нараджуюсь з усіми, роблю поділ праці, укладаю план. Складаю план цей в штабі дивізії і спис потрібних матеріалів. До штабу свого б-ну висилаю просьбу про вислання 10 пильщиків. Саперів ділю до розбудови окопів 20, старший — Міллер, єфрейтор, одесит. Ставить пас дротяних загород — 10, старший сапер Джух. До цієї роботи впросився Василь, він нудиться.

До праці помічничої просив визначать по 100 з офіцером. Тепер ще справа ночного забезпечення будови поясу дротяних загород: узгодження типів вигіднішого і безпечнішого плану розміщення частин в попередній лінії.

При своїх клопотах в штабі дивізії, представлено мене В. К. Михаїлу Олександровичу.

В кителі з генерал-лейтенантськими погонами, робив дуже добре враження.

Високий, широкоплечий, держався прямо, нічого не свідчить про високе положення. Замітна чимала лисина на низько остриженій голові. Лице продовгувате, худощаве. Сірі великі очі дивляться уважно, спокійно. Під прямим форемним носом невеликі вуса. Весь вираз лиця викликає довір'я, впливає на заховання щирості.

Голос — низький баритон. Взагалі робе враження маломовності. Мої просьби перелічив підполковник штабу, мені довелось дещо пояснювать або доповнювать.

Розпитував коротко про службу. Почувши, що почав війну в Пруссії в лейб- гвардії кінно-гренадерськім полку, значусь по кінноті, якось підкинув голову: "Да!" "Так точно, Ваше Вис-во!" — "Пріятно слишать." На тім кінчилось. Все, що треба, буде.

Робота рушила справно. В парку і лісі готовились кілля, пилялись дошки. Возилось з парку інж. колючий дріт, скоби, гвозді, кирки, лопати.

На самім початку розвивання праць на позиції і при загородах виникла непередбачувана поважна перешкода — всадники не хотіли працювать!

Коли Соловйов прикрикнув на такого, що нехотячи тикав лопатою в землю, чеченець схвативсь за кинджал: "Сєкім башка!" Це не жарти…

При підношенні кілля, звоїв дроту, забиванні довбнями кілків те саме — за півроку нічого не зробимо тим темпом. Мене як і не примічають, свого офіцера трохи толерують. В чім річ? Що робить? Раджусь з тим офіцером. Він старший літ на десять, Георгіївський кавалер, дещо пояснив і чимало цікавого розказав. Коротенько це подаю.

Всадники, так їх офіціально називають, прийшли в дивізію з своїми звичаями, поглядами, лікарями-знахарями, муллами, бо всі магометани. Великого князя прямо боготворять, ідуть за ним або куди направить без застережень. Магом тан чимало і між офіцерами. Всі всадники хоробрості безмірної, в рухомій війні помислові, хитрі, находчиві. Багато напсули крові німцям і австрійцям, а собі добули слави. Придивіться: що другий має як не хрест, то медаль "За храбрость". Ордени дуже люблять, стараються їх роздобуть всяким способом.

Для їх була приготовлена певна кількість хрестів з півмісяцем і зіркою, вмісто св. Георгія на коні зі списом.

Отож з цього поводу випало велике непорозуміння, мало не бунт! Перший раз одбувалось нагородження хрестами і медалями групи відважних всадників. Полк зібрався, як водиться, на цей урочистий момент.

Особисто великий князь причепив ордена, полк оддав гонор своїм першим кавалерам. Раптом крики протесту, незадоволення!

"Зачэм обман! Зачэм мэсац? Давай Єгорку Джигіт!" "Джигітом" у горців і козаків звався найсправніший кіннотчик. Не помогли пояснення, умови: "Давай Єгорку Джигіт, забирай мэсяц!" Заспокоїлись, як прислано потрібну кількість хрестів з штабу корпусу по срочному запотребованню вел. князя.

Горці як діти. "Зачэм плохой война? Моя шашка рубі, кинджал рэж, винтовка стрэляй! Дира сиди — плохой война!"

З того часу зникли хрести з півмісяцем і зіркою. Були випадки і такі. Приводе всадник полоненого ним офіцера — за це належиться хрест. Виходить в тім випадку к-р полку, дякує, обіщає орден. Всадник кричить: "Давай Єгорку!" Той пояснює: дістане хрест за день-два.

"Давай сичас!" — "Сейчас не імею, получиш пізніше." — "Нэт Єгорка — нэт плэнний офіцер!" Блиснула шашка і знесла голову полоненому… Рубали всадники знакомито, безпомильно! До речі, кавказці до всіх звертаються (…)- "ти".

В умовах позиційного життя всадники робили виправи до австрійців, приводили полонених, притягали кулемети, а навіть малу 4-см гарматку.

Робили це без відома начальства на свою руку. Все для "Давай Єгорка!" Розуміється, не завше була удача. Траплялось інакше, були ранені і забиті. Не було випадку, аби которий попав до полону. Ранених виводилось, тіло забитого виносилось, як веліли Аллах і його пророк Магомет.

Ці візити підносили чуйність австрійців, кидали вони багато ракет, пускали кулеметні черги.

Все ж таки ходили. Мали очі днем соколині, вночі совині. Рухи кота і лиса.

За тиждень троє моїх ранено наслідком виправи чеченців. Прошу про видання категоричної заборони самовільних виправ, а разом заохотить всадників до кращої праці.

Такі прикази були видані з добавленням, що за добру поміч саперам при укріпленні позиції будуть давать нагороди, як за одвагу в бою чи здобуті трофеї.

Помогло знакомито! Сапери не пізнавали вчорашніх "лодарів"! Працювали старанно, охоче. Були сильні, меткі, понятливі. Одночасно починали на нас дивитись прихильніше, слухались.

Верхом признання своїм було поклепання якогось черкеса чи інгуша по моїй спині з привітливою усмішкою білих вовчих зубів.

Скоро поставлено дротяну загороду в 8 рядів. До повного профілю доведено окопи. В той час дошки пилялись од ранку до вечора. 30 з сокирами і пилами валили і обробляли товсті дерева. Під надзором Соловйова, Міллера, Джуха і малозамітного малого Путермана, одесита-жидка, копались великі глибокі котловани під бліндажі. Копались вони 20–30 м од передового окопу, а получались з ним глибоким ровом. Тут Путерман випередив усіх!

Коли закінчено перший бліндаж довжини 40 м з двома виходами, отоплениям, столами, лавами, де можна полежать під надійним потрійним покриттям з 40-45-см колод та земляним валом 2 метри, а другий кінчався, почулось не одне "Ва-х!" задоволення. І це було для нас приємним. Будова бліндажів зайняла два тижні. Землянки для офіцерів під таким самим покриттям (…) 2Угм мали підлогу і оббиті тонкими дошками стіни і верх. В бліндажах стіни оббито на 1 м. 6-дюймова, а навіть 9-дюймова артилерія не була страшна.

Становища кулеметів, пункти обсерваційні виложено мішками з землею. Кінцевою роботою було виложення земленосними мішками стрільниць та поставлення по всій позиції перекриття з тоншого дерева, т. з. козирків з 20 см покриттям землею.

Це охорона проти шрапнелів і гранатних кусків. Од 5.1. до 6. II. перебував взвод в Дикій дивізії. Вмісто двох — чотири з половиною тижні.

За цей час трапилось кілька випадків: про них варто згадать. На початку певного дня сапери не їли обіду. Причина: "варився молодой вкусний кобилка!"

Од того дня в подібних випадках сапери мали "пілав" — баранину з рисом і "чіхірь" — кислувате вино.

Мало одбутись свято, здається, черкесько-інгуського полку, де тепер сапери живились.

Проходячи мимо кухні, чую крики і громаду всадників. Що там? З тридцять баранів готовлять на свято. їх не ріжуть, а одрубують голови. Був тоді при шаблі, здається, ішов в штаб полку.

Дійсно, рубають. Та як! Шашка вгору, падаючий наперед крок, свист клинка, голова одлітає, а толубище стоїть момент, потім осідає. "Ва-х!" Знали мене вже, навіть салютували!

"Попробуй, рубай!" — хтось пропонує. Всі цікаво дивляться. Шабля гостра як бритва, та чи зможу так рубнуть?

Немало залежить на оціні цих природних рубак…

Баран уже стоїть, ремиґає. Що буде — спробую. Шабля трохи інакшого вимагає удару — більше крива, треба робить удар рішучий. Вийшло не гірше, як у інших.

"Ва-х! Дай шашку, пасмотрім!" Оглядано, згинано, пробувано щупать на звук, гострість на ніготь. Ще більше прибуло поваги.

Як ще, стріляючи з нагана до цілі на 50 кроків, умістив три кулі в середині, був признаним зовсім "своїм".

В (…) полку на святі був присутнім великий князь. Будучи гостем, мав місто вигідне, приглядався всім уважно. Настрій свійський, родинний. На столі багато закусок, немало бутилок. Дання гостро приправлені: часник, цибуля, перець, навіть свіжі помідори. Шашлик, бастурма, дика коза.

Все попивається вином — червоним і білим. Михаїл Олександрович їв небагато, випив, може, з три бокали вина. Прислухувався до розмови, часом щось одповідав. Загальний настрій піднесений, веселий. Перейдено до кількох менших кімнат. Подано там чорний кофе і коньяк. За малими столиками присілось за карти. Граю з трьома в вінт. Четверо молодших рядом розписало пульку преферанса. Карти ще не розпечатані. Входе великий князь, робе знак: "Сидіть, не вставайте".

Один од преферанса просе: "Ваше Височество, положіть на карти руку — на щастя!" Той почервонів, хвилину затримався, потім скоро протяг руку, взяв одну колоду, моментально розірвав в пальцях надвоє, усміхнувся, ще більше почервонів і скоро одійшов до інших кімнат. Всі скочили з міста і кинулись розбирать порвані карти на пам'ять: "Яка велика сила в пальцях!"

Присутній старший віком полковник Фролов зазначив: "Сила по батькові, Олександр III легко згинав підкови і щодень колов тяжким топором сажень дров!'

Фролов командував, як припоминаю, чеченським полком.

6. II. взвод вистроївся перед штабом дивізії. Одходив в Ромашівку, виконавши завдання. Ранені сапери стояли в рядах. Всі троє пролежали по два тижні в околодкові, а рани затяглись; кості не порушені, а всі в ноги.

Нашою працею задоволені всі од вел. князя до всадників. Заслужили сапери собі поважання і вдячність.

Заслужили і нагороду — 10 хрестів і 15 медалів. Подякувавши коротко за положений труд в небезпечних варунках, великий князь, згідно з уложеним реєстром, причепив на гурди нагороди вибитнішим саперам.

Мені першому дістався орден Св. Анни. Червоний темляк до шаблі і маленький хрестик, вправлений в верх ефесу. На кривім забезпеченні руки надпис вигравіровано — "За храбрость". Клинок злотоустовський.

Подаючи шашку, В. К. почервонів і потиснув руку. Всі сапери дістали по бакалажці червоного вина, а для мене прийшов бурдюк кахетінського.

Перша бойова нагорода, та ще з рук великого князя зробили належне враження в штабі б-ну.

В Ромашівці всі взводи вишикувались до повітання товаришів: 10 хрестів і 15 медалів блистіло на грудях перших кавалерів; давало їм це, крім морального задоволення, певні користі матеріальні: за хрест — 3 рублі, за медаль — 50 коп. місячно.

Щиро, по-приятельському, здержано, а навіть заздрісно вітали Романов і Воробйов, Мержанов і Грач. Прийшли поздоровлення з бойовою нагородою од Левашова і з усіх рот.

Крім рапорту про виконані роботи, штаб і командування батальйону дістало подяку з Дикої дивізії "за отлічную работу при укрєплєнії позиції" (…). Вино випито всією ротою. Одесити, крім одержаного, оказалось, мали ще два бурдюки скомбінованого! Проворний народ! Міллер, Путерман, Федоров мали хрести. Рудь і Кононенко медалі. Обливали нагороди щедро. Соловйов прийнятий до аристократії.

З дому прийшов лист і посилка з смачними речами. Була там бутилка доброї міцної наливки.

За два дні 9. II. були мої іменини. Саме на час — нагорода і посилка 8. II. Розшалілась сильна снігова буря. Маси сухого колючого снігу не давали висунуть носа з хати. Цілий день і ніч гуляли вихори.

Не прийдуть запрошені гості, не буде з ким провести моє свято, випить по чарці, закусить чим Бог послав. Хату занесло так, що дверей не одчинеш. Тільки вітер гуде і свистить.

Пізно. Сплять бабка з дочкою, спить Василь (він має медаль). Сам за столом, думкою з своїми рідними. Вони, певно, тоже згадують надходящий день моїх іменин і народження.

Коло півночі щось загуркотіло, аж хатина затряслась. Обудилась баба, в кухні почувся рух Василя. Запалили другу лампу. Чуємо, щось сунеться під стінами. Щось чи хтось протирає засніжене віконце. Закутане лице.

Всі кидаємось в сіни, спільними силами одчиняємо двері. В сіни сунеться обліплена снігом людина, а за нею кінь. Веду до себе нежданого гостя, з конем зостався Василь. Стара розводе огонь гріть чай.

Помагаю роздітись прибулому, саджаю до столу. З'являється Василь, забирає шинелю і шапку на кухню. Піхотний підпоручик. Знімає шаблю. Щось ніби знайоме, своє. Ще хвилина — і сердечно обнімаю Колю Рижка.

Пізнає і він мене. Він був перед війною знаним і популярним серед молодежі Олександрівська.

Тоді існувала організація спортово-військова (…) на взірець скаутів (…).

Поза заняттями спортово-краєзнавчими багато часу уділяється на військову муштру і вправи з дерев'яними карабінами.

Мають інструкторів військових і спортових. Військовими званнями називались старші (…).

Коля Рижко був фельдфебелем. Невисокий, міцно збудований, голосистий, виспортований, знаменитий гімнастик, Коля був предметом подиву серед молоді, а не одна карочи блакитноока потиху вздихала. На війні, по скінченню школи з 4-місячним курсом, — 8 місяців.

Був ранений, має дві нагороди. Власне, їхав з штабу полку, де дістав Анну III ст., до недалекого резерву. Буря захватала в дорозі. Кінь збився і зваливсь на хату.



Коля командує ротою півроку. Його дивізія займає позицію недавно. Дорогим, несподіваним гостем був Коля. Спомини, радість, спіткання. Прогнали сон. Вірний традиціям, неп'ющий і не курящий, Коля цим разом поступився. Спробував вина і горілки.

Ранком вітер зовсім затих. Все село занесене снігом, тільки видно верхи будинків. День ясний, небо чисте. Спільними силами зроблено ход до сараю і пе реведено Рижкового коня. Два дні трудились сапери і людність, прочищаючи вулиці і двори.

Попрощались ми з Колею, щоб більше ніколи не спіткатися. Минуло понад 40 літ, як узнав про його судьбу. З війни повернувся в ранзі штабс-капітана з численними високими бойовими одзначеннями. В домових війнах уділу не брав. Працював в зв'язку. В часі впровадження колхозів був "репресіруваний", т. з. арештований і вивезений в безмежні сніги півночі. Слід по нім загинув. Як загинув слід по мільйонах в часах одного з найбільших злочинів в діях людськості.

* * *

Знову потяглися сірі дні. Левашов мав добру пам'ять. Прийшла телеграма про одкомандирування мене десь до іншої частини. Узнавши про це, лягаю в ліжко і складаю рапорт "Сего числа заболел, служби Его імператорского Величества несті не могу…". Ніхто не має права мені не вірить! Ніхто не має права контролю Вистарче порошок од фершала, кинутий на смітник. Поїхав Грач. Мержанов ходе хмурий. Виздоровлюю одразу.

В марті батальйон одходе на відпочинок в район Волочиська. 3-тя рота розміщається в містечку Тарнорудка над р. Збруч перед воєнною границею з Австрією.

Церква, жидівський гандель. Можна набуть булки, молоко, масло, яйця.

Маширували через Будзанів і Скалат.



На Ікві. Славна операція Брусилова

В Тарнорудці мешкання вигідні. Погода тепла, весняна. Сапери одпочивають, обмиваються, обшиваються. Був Великий піст. Надходив Великдень. Рота говіла.

З Романовим живемо рядом. Його денщик Мілютін, як досвідчений і розумний великомійський бувалець, діставав через жидів все, чого не хватало. Василя цілким собі підчинив і на нього дивився звисока. Зате Василь достарчав нам дуже дешево свіжі яйця. Секрету тих операцій Мілютін не міг постигнуть. А вияснився він під кінець нашого перебування.

Почалось з крику якоїсь баби. Стояв саме перед мешканням. З дальшого двору вийшов Василь і довгими ногами ішов в мою сторону. За ним з двору вискочила баба, кричала на всю вулицю, махала руками. Ставали сапери, виходили інші баби, додали свої голоси — кричать і лаяться баби уміють скрізь. Василь проходить на квартиру з лицем, нічого не виражаючим.

Отож, діло було таке. В сінях, не покритих стелею, на горищі кури несуться. Василь, маючи високий зріст, запускає там свої довгі руки, нащупує гніздо і знесені яйця вибирає.

Робив це методично, не підряд, ніби заходячи до товаришів в гості. Ця операція тяглась довго, тепер попався.

Признаватись, що я ті яйця їв, не випадало. Василь постояв дві години під рушницею.

На насмішки не звертав ніякої уваги. Яєць більше не вибирав. Скоро рота після Великодня перейшла над р. Ікву, притоку Стиру.

Перед нами містечко Млинів. Спочатку рота стала в селі Ужинець, а потім пересунулась трохи на північ.

Позиції розбудовано вище всякої похвали, старанно і надійно. Куди краще, ніж робили ми. Місцевість покрита лісом, криє глибокі рови получения. Ґрунт збитої глини позволяв будувать глибокі бліндажі "лисячі нори" з ґрунтовим перекриттям 6–7 м, надійним проти польової тяжкої артилерії. Передні окопи вигідні, глибокі, з стрільницями, козирками, вигідним розміщенням. Дається зауважить численні маси резерв, батарей. Багато кулеметів "кольта" з повітряним охолоджуванням.

Все добре маскується гористим берегом. Не видно надійної оборони проти літаків, слабо розвинута своя авіація.

3-сант. польова гармата уміщена на міцному колесі, яке надіто на вкопану сваю. Дуло стирчить догори, опір зубом входе в землю. Променем (радіус), трохи довшим опору, коло вибите рівномірно поділками. Гармата ходить по тім колу, наставляється на ціль. Віддаль лічиться інструментами, кут механічно — і бабах!

Внизу крутять опору гарматчики: один сидить, наставляє кут, раз за разом — ба-ах! ба-бах в різних містах. А білий, гарний австрійський "Gaube" летить, де треба, йому хмарки білих, круглих хмарок вибухів шрапнелів кривди не чинять.

Два "максими", тоже на колесах, більше лякають "Gaube", і він держиться вище, свою одну-дві бомби 100–150 кг кидає звичайно нецільно. Деколи почується наростаючий гук: то летять наші великі тихоходні "фармани", називаємі глузливо "цейхаузи".

Не вспіють підняться над позиціями, як повертають назад. Ворожа протильотнича артилерія б'є "бризантними". З великим гуком "бризантки" вибухають дуже цільно, творячи масу гострих одламків і чорного диму.

Рота має нового командира — поручика Петрова Віктора Петровича. Мержанова перенесено до іншого б-ну. Доброго спомину не зоставив.

Петров, донський козак з походження, з діда-прадіда вояк. Сердечний, одважний, дбаючий про солдата, завше веселий, з милою, привітною усмішкою. Постава взірцева, будова атлетична. їздив якось не по формі, недбало, та видно було, що ніякий кінь його не ски — не. Сапер був першого класу, кадровий офіцер.

Позиції не уникав, стріляв без промаху. Взірець офіцера і командира, остався в пам'яті назавше.

Переведено до другої роти Воробйова. Шкода, був хорошим товаришем. Ос — талось в роті три офіцери.

1-шу півроту, 1-й і 3-й взводи обняв Романов. 2-гу, 2-й і 4-й — я.

Позицію займали бойові туркестанські полки. Роботи було багато, часто небезпечної.

Будовано кілька пунктів обсерваційних. Вночі вишукувано міста до переходу і переїзду річки з міцним дном неглибоким.

Ходилось, а властиво підлазилось під ворожі позиції вирізать куски дроту Ножниці мались різні. Що найважніше, намічались Міста з вигідним підходом і одповідними берегами до будови мостів промірить ширину і глибину води.

Необхідно було бувать на передній позиції вдень, щоб краще придивитись і простудіювать місцевість, визначить керунки і міста чергових розвідок. Щось чулось важне.

Позиція противна положена нижче, має сильні загороди. Широкі, густі, перепутані — маскування окопів добре.

Належало сподіваться сильної артилерії, великого числа кулеметів. Намічалась розвідка замінування. Всі завдання були на визначений час, вимагали скорого виконання. Була розпрацьована черга, одно за другим мали свої пов'язання.

Петров сам не накидав способу виконання без нарад з нами. Децизія була зрозуміла, ясна. Вказівки цінні, короткі, вичерпуючі. Після розвідки можливості замінування наступили розвідки з побранням з загород кусків колючого дроту. Після розвідки режиму річки і проміру води в визначених містах приступлено до будови елементів мостів в близькому лісі. Для піхоти, обозу, артилерії.

Рота жила в наметах, погода тепла, літня. Недалеко кілько невеликих осель. Кидається в очі солідність будов, акуратність, порядок. Порядно утримані машини, добрі коні, скотини небагато — забрала війна. Пригадується щось подібне до наших колоній німців-менонітів чи в Східній Пруссії.

Це колонії чеські. Господарі прекрасні, культура рільництва дуже висока. В поміщеннях чи людей, чи живого інвентарю — чистота. Здається, соломина чи стебло сіна тут лежить на своїм місті.

Перший раз побачив тут великі плантації хмелю.


Фронт прорвано

Вертаючись з переднього краю, зайшов, де робились елементи тяжкого мосту. Розвиднювалось. Нічна зміна кінчала працю, майже все було готове. В однім тільки місті щось пиляли. Весь взвод одпочивав. Прийшов приказ буть на місті. Зауважив, що немає в запасі про всякий випадок дерева.

Недалеко на взгір'ю в лісі закінчено будову обсерваційного пункту для командира корпусу. Там осталось щось колод. Пішов там по глибокім рові-тран- шей в супроводі 2-х саперів, що були зі мною цілу ніч.

Не доходячи кроків 30, з носа несподівано пішла кров. Один з хлопців вернувся назад намочить хустку в джерельці внизу, другий став, опершись об стіну траншеї, я положився.

В тім моменті несподівано почувся клекіт надлітаючих тяжких снарядів і вибухи зовсім близько. Траншея глибока, надійна, ґрунт міцний, червона глина, тут не страшно. Провили, просвистіли куски гранатів. За першою сальвою друга, третя, щораз в іншім місті.

Такий несподіваний гарматний огонь німці ведуть щодень кілька разів — товчуть в одне місто.

Австрійці стріляють в різних керунках. Огонь безприцільний, наугад. Тяжкий чорний дим поволі розходиться, смердить.

Входимо в невеликий бліндаж з щілинами обсерваційними. Перекриття проти легкої артилерії.

Дим ще стоїть, на столі, посередині лежить великий кусок 6-дюймової гранати, на землі тоже, менші. Вони теплі. Граната попала припадком, розірвалась в перекритті, проламала над столом товсту колоду. Кавалки сталі пішли на боки і вгору, в пролом впало кілько безсильних, навіть стіл не пошкоджено.

Послав Петрову записку. Просив визначить на ніч 20 чоловік поправить шкоду, прислать щось з'їсти.

Несподівано через кров з носа урятувались ми троє од оглушення, певної контузії і поранення. Боки гранатних кусків були гострі.

Ніч пройшла безсонна. Чекаючи на снідання, опустив голову на стіл, задрімав. Сапер спустивсь в "лисячу нору": там вигідніше можна полежать. Сон чуткий. Чую, що хтось іде, голоси. Певно, Василь приніс снідання, веде його висланий сапер.

Скоро справились. Дрімав, може, 40 минут. Сонце зійшло. В щілину видно туман вниз над позиціями, далекі простори рівнини, контури зеленіючих лісів. Знизу по кількох ступенях піднімається група: генерали, полковники, менші чини, командир корпусу, інспектор артилерії і т. д. Схвачуюсь, складаю короткий рапорт. Показую пролом зверху і куски гранати. На столі ставлять телефони, в "лисячу нору" опускаються телефоністи, з ними п. поручик Долобко — всі з нашої телеграфної роти.

На столі карта. Корпусний питає, чи добре знаю позицію, чи можу показать міста, де намічена будова мостів? Показую на докладній карті стисло міста мостів і приготовлених матеріалів.

Короткі питання про потрібний час на будову, де і який міст припадає мені? Киває головою, видимо, задоволений відповіддю. Каже остаться на місті якийсь час. Щораз один з другим пильно дивляться в півкруглу довгу щілину. Поглядають на часи.

Доходе 4.00. З лівого боку ударила тяжка мортира, ближче ляснула різко польова тридюймівка — це японська. Рівно в 4.00. загуло, загриміло, заричало, злилось в оглушаючий хаос огонь сотень, тисяч гармат всіх калібрів польової артилерії.

Окремих стрілів і вибухів не чуть, як не чуть і людського голосу, криву. Здається, клекотить неймовірних розмірів казан на пекельнім огні. Вибравшись нагору, дивлюсь вперед. Дим тисяч снарядів криє видимість. Вилітають вгору огні і чорні стовпи тяжкої артилерії, мішаються з білими хмарками круглих шрапнельних. Далеко снопи чорних гейзерів гаубиць, щораз в іншим місті. Те саме діється вліво і направо.

Замітно зменшилась кількість вибухів чорних і біло-червоних ворожої артилерії. Моє місто при мостові.

Стаю перед корпусним. Блідий, подає руку, раптом цілує, кричить: "Скоріше міст для артилерії!" В очах радість перемоги.

Щосили жену вниз траншеєю. Раптом тишина і зараз многотисячне "ура-а-а!" В атаку бродами пішла піхота.

Василь внизу з сніданням. Кінь з ординарцем. Немає часу їсти. За кілька минут уже на місті. Розбита опора-козел. Маєм запасний. Прилітає кінно Петров, за ни слідом півроти. Міст невеликий, робота закипіла. Долучається рота піхоти, прислана в поміч. Бігом доноситься матеріал, все як належить по порядку: лежень, козел, балки, пластини настилу, одбійниці, поручні. Знову так само, ще раз і ще раз. Петров одразу помчався до легких переправ на поплавках, для піших і возів. Там орудує Романов. Люди працюють з скаженою енергією, важність хвилі розуміють. Вже видно зближаючу батарею.

20 минут часу забрала будова мосту. Одна за другою ідуть, спішать батареї, їх дуже багато! Легких і тяжких.

Сапери і помічна піхота присіли і полягали, одпочивають після короткої напруженої, вичерпуючої тяжкої роботи.

Десь далеко чуть густу оддаляючу стрільбу кулеметів і рушниць. Скоро доходить огонь легкої артилерії. їду глянуть на здобуті позиції. Два ряди колючих широких поясів артилерія знесла. Маси перепутаних дротів проїхать трудно. Окопи з залізобетону, в стрільницях непробиваємі стальні заслони (щити) з отворами для стрільби.

Гнізда для кулеметів надійні, залізобетонні. Артилерія великих шкод не наробила, позавалювала зате більшість стрільниць і щілин в гніздах кулеметів.

Змасований огонь 1300 гармат на нашім стосунково короткім участку загнав в надійні бліндажі оборону, а запоровий вал огню учинив неможливим підхід резерву. Тут мали місто класичні приклади атаки.

1. Накопления і замаскування переважаючої кількості артилерії і мас резерву.

2. Удачно вибране місто головного удару з розверненням на фланги ворожих позицій.

3. Віра в свої сили, хоробрість війська, високе майстерство артилерії. Немалим також було бажання реваншу за тогорічну поразку під Горлицями і тяжкий одворот.

Так почалась славна офензива Південно-Західного фронту під командою генерала од кавалерії Брусилова.

Змусила вона німців до перенесення значних сил в поміч Австрії. Високо піднесе мораль в нашій армії.

Буде причиною приступлення до війни Румунії по нашій стороні.

Удар пішов в керунку недалекого Дубна, на Луцьк, поширюючись в обидві сторони, вглиблюючись в зайняті ворогом і його власні території.

Бачив тіла полеглих, чужих і своїх. Багато їх не було. Ранених підбирали, односили і одвозили санітари. До полону того дня взято багато, над 15 000. Маси зброї, амуніції, десятки гармат. Перемога повна!

Одпочинку мала рота тільки один день. Рано другого дня пішо маширували з усім обозом на ст. Клевань. Сонце палило немилосердно. Дорога переважно піскувата, неймовірна курява. Час переходу визначено скупий, на 60-кілометровий марш.

Люди вибивались з сил. В чоботях великий відсоток одпарило ноги, одставали. Підбирали їх і підводили "двоколки" досить довгого обозу.

Що 55 минут одпочинок 5 минут. На обід 1 година. Офіцери більшу частину ішли пішо.

Цей непомірно тяжкий марш кінчився коло 7-ї вечером. Зайняв 12 годин, не включаючи обіду.


На ст. Клевань люди попадали на траву. Треба було ще грузиться в приготовлений поїзд.

Все ж таки одпочивши, люди помились, освіжились і підкріпились вечерею. Споминали клеманську воду, криштально чисту, холодну, приємну до пиття. Миючись, тоді в траві зоставив золотий хрестик і дукачик, знявши з шиї ланцюжок. Спостеріг страту пізно, жалів довгий час.

Погрузка возів і коней з всяким грузом одбулась справно і скоро. Тут показав себе наш фельдфебель Андреев. Ідучи на своїм місті в кінці роти, в найбільшій куряві, при своїй повноті і літах терпів люто. 40 літ, не 24–25!

Лице і коротка товста шия мали цвіт вареного рака. До того ще бідолаха "затерся", ішов розкарячений, поки не побачив при дорозі бабку. Зірвав листок, всунув де треба, зірвав на запас і дальше було йому легше. Не пекло.

Бувалець поміг не одному. Тепер Андреев носився між возами і кіньми. Його "алістократто" чулось в різних містах.


В глухім куті Волинського Полісся

Через Рівне і Сарни рота прибула і висадилась на ст. Полиці, що лежить на залізниці Київ-Ковель-Брест. Село, де кілька днів мали квартири, здається, звались тоже Полиці.

Перший раз в житті побачив "курні хати", а заразом найбільшу бідність, темноту. Глухе, забуте Богом і людьми Волинське Полісся, а властиво найгірший його куток.

Всередині "курної хати" дим з печі стелиться горою і над дверями виповзає в сіни під солом'яну кришу, щілинами виходе назовні. Все смердить димом і сажею. Стеля і стіни на метр чорні, полискуючі. На стінах під чорнотою пояс сірий, живий — це маси мух. Висять ікони, продимлені, як і люди.

Чи люди тут віруючі? Так. Моляться, ходять до церкви, шанують духовенство. Є моральні і не злодійкуваті. Мають при тім інші свої вірування. Знають і переконані, що в господарстві на горищі живе домовий. В старих деревах гніздиться лісовий хазяїн. В млинах, під великим колесом перебуває водяник, в озерах і заводях річок водяться мавки, на болотах — чорти. З усіми треба жить в згоді, багато їм не треба, все буде тоді гаразд, матиме чоловік спокій.

Інакше можна нажить біду. Не уродить ячмінь, овес, змарнується скотинка, порося, кури. Сіно зіпріє, щезнуть в'юни, не збереш грибів.

Чорти напустять туману, заведуть в "око". Лісний хазяїн знищить пастки, сільця.

Не пожалій ложки молока, кусочка сиру в черепку виставить на ніч домовикові — поможе в хазяйстві, в млин поїдеш — не пожалій водяному кинуть під коло кусок яшника — матимеш на зиму сушених в'юнів та іншої риби.

Для лісного хазяїна в криничку чи джерельце лісне не забуде впустить що найдеться: трохи олії, меду, воску, — збереш і насушиш грибів, ягід, поможе піймать в сільце тетерюка, рябця, в пастку попадеться і куниця!

Найлегше з чортами. Прийдеш косить на болота, зроби в обох руках дулі і потикай у всі сторони. Чорти це люблять. Зимою ще прижене в копиці горностая, уб'єш — добрий гріш!

"Все, пане, треба знать, Щоб вік прожить спокійно. Кажете, неправда? Видумки? Поговоріть з старими людьми."

Безнадійна темнота, 100 % неписьменність, мінімальний вплив церкви, ніякої школи. Світ не знає цих людей, вони не бувають в світі, мало ним цікавляться, ще менше вимагають.

До життя все головніше мають своє. Полотно і шерсть на одежу, лико на постоли, овечі шкури на шапку і кожух. Що потребують, привезе жид. Що певен час на візку об'їжджає він "свій район". Збирає яйця, щетину, свіжі шкури, гриби, часами трапиться зимою хутерко лісної звірини.

Привозе голки, нитки, сірники, кресала, сіль, махорку. Дешеві цукорки, цвітні стрічки і нитки до вишивки сорочок для дівчат. Рідко хто уживає лампи, все ж таки керосин у жида найдеться, як і сухий камінь-бублик на гостинець.

За 60 літ наступили великі зміни. Дійшла і перевернула догори ногами в Полицях і навкруги цивілізація.

Пишу про те, що бачив власними очима, чув своїми вухами літом 1916 року. Так було.


Над Стиром середнім

Вирушаємо на фронт. Задержуємся на квартирах коло м. Рафаловка.

Тут проходе дві лінії позиції: передова над рікою Стиром і резервна в одлеглості 1 1/2 — 2 1/2 км.

Обидві сильно розбудовані, з міцними бліндажами-землянками. Численні кулеметні гнізда, установки малокалібрової траншейної артилерії.

Позиція ворожа на лівій стороні залізниці лежала од нашої в одлеглості коло 300 м. Добре замаскована, зміцнена сильними широкими поясами дротяних загород. Круте взгір'я, трудне до підходу, поросле кущами, де можна було сподіваться замінування.

По правій стороні залізниці позиція одходила далі до 800 м од Стиру. Посередині лежав довгий, з зрізаним верхом горб, котрий домінував над цілою місцевістю. На мапі звався Орлине Гніздо. Трохи знижуючись, цей горб тягся до 3 км і завертав на захід. Далі низина, де в заростях позиція губилась.

Перед Орлиним Гніздом два широкі пояси колючих дротяних загород, коротші пояси з загнутими боками свідчили про висунуте вперед забезпечення — застави.

3-тя рота обслужувала участок довжиною коло 4 км саме проти Орлиного Гнізда. Ключа ворожої позиції.

Од ріки місцевість лагідно піднімалась до горба, була рівна, мало заросла. Ідеально надавалась до оборони. Огонь кулеметів знищить все.

Знову гарячі, працьовиті дні і ночі. Небезпечні розвідки, проміри річки, різання колючого дроту, пошукування замінування.

Оброблення і достачання зваленого дерева: все те, що на Ікві, тільки в далеко більших розмірах. Вправу маєм.

До помочі додано дві роти піхоти. Співпрацюємо з пішою розвідкою.

Мости мають бути довжиною коло 30 метрів. Один — на колишній дорозі, другий — наліво, крайній в півкілометра далі. Де Стир розливається ширше, намічено широкий брід, вода має не більше одного метра глибини.

Мости для піхоти на поплавках з правого боку. Поділ праці, як на Ікві. Я — лівий, тяжкий, Петров — другий. Романов — на поплавках легкі. Час будови усталено: тяжкі — до 60 минут, легкі — 30 минут. (…)

Назрівав прорив на Стирі, на правім флангові військ Австро-Венгрії. Тут починався південний участок німців.

В самім гарячім для нас часі приділено мене часово до штабу 46-го корпусу. Пробув там три дні, довідався чимало з організації праці визших штабів, а головиє — цікавих, важних справ секретних.

Командиром корпусу був генерал Істомін, котрий прорвав фронт на Ікві. Для прориву призначено ще два корпуси. Разом це становило коло 150 000 багнетів і шабель при 1 500 гармат всіх калібрів. Всі частини мали повно укомплектовані батальйони, численні кулеметні команди, великі запаси амуніцій. Дивізія, сформована в другій черзі № 100, була узброєна австрійськими рушницями системи "майнліхер" з багнетами, доробленими в поспіху, тупими і довгими в формі ножів. Були майнліхери п'ятизарядні, стволи прикриті деревом, кулі — в стальних обводках, трохи товщі наших, закруглені. Замки добрі, прикриті, засмічуються і вимагають протирання і смарування два рази рідше од наших.

Гільзи з вистріленого набою (…) і посилать новий вигідніше, а через те стрілять можна чаще.

В штабі корпусу моїм новим несподіваним обов'язком був контроль телеграфної станції. Провірка одержаних і правильної передачі висилаємих телеграм. Особисто доручав телеграми, отримані корпусному або нач. штабу.

Ген. Істомін пізнав мене одразу. Являвся начальником "бойового участка", і йому на час прориву підлягали додані корпуси.

Саме одбувались наради старших командирів до к-рів полків включно. Омовлялось докладне місто прориву, каждий подавав свою мотивовану думку.

Ліву сторону найближчу займали венгри (дивізія). Середню — найдальшу, з Орлиним Гніздом — Польські Соколи, за ними на низинах стояла дивізія чехів. Далі були німці.

На станції працювали апарат "Юза" і три "Морзе". Зв'язок держався з штабом армії фронту і головної ставки. Працювали неперериваючи день і ніч.

Де ударить? Це було Найважнішим. Думки поділені. Одні подавали найвигоднішим удар по венграх. Штурмуючим тут найближче. Місцевість заросла кущами, огонь оборони не буде цільним. Опоненти вказували на значну глибокість і бистру течію Стирі, круті трудні збоча, сподівану сильну оборону венгрів, котрих уважалось за найкращі формації Австро-Венг. армії.

Другі уважали кращим ударить на чехів. Аргумент: б'ються неохоче, до полону здаються цілими бат-ми і полками. Контраргумент: місцевість низька, а підмокла артилерія там не проїде. Сусідство поважних німецьких резервів, котрі ввійдуть одразу до акції і ударять в бік і тил штурмуючих. На чехів, певно, мають пильне око.

Треті натискали на штурм позиції Польських Соколів з домінуючим Орлиним Гніздом. Аргумент: вигідні міста до переходу ріки бродом. Ключова, найважніша позиція: не виявлено поважного числа батарей. Контраргумент: на одкритій рівній місцевості кулемети нанесуть огромні страти піхотним. лавам, штурм може захлиснутися!

Ще аргумент, рішаючий: Соколи — не військо. Охотнича молодіж, як і їх офіцери. Мало обстріляна, недовишколена. Змасований огонь артилерії здеморалізує і пригнітить цю молодіж. Коли почнуть приходить в себе, штурмуючі будуть в окопах або в найближчій одлеглості. Кулемети не успіють розвинуть огонь потрібної сили. Страти не можуть бути поважними!

Запало рішення штурмувать позицію Польських Соколів. Мотивовані телеграми полетіли, де треба. Децизію затверджено. Забув додать, що всі телеграми були шифровані. Йшли з апарату до кімнати V, потім дальше.

Подано керунки руху офензиви Ковель-Камінь-Коширський. Далі — гаряча праця над стислим планом і поділом окремих завдань до полку влучно.

І знову між своїми Петров і Романов перетомлені, невиспані. Заступаю їх на день. Майже все готове до мостів. Підвозить та підносить. Рота дістане до помочі батальйон піхоти, 20 возів, крім своїх.


Костюхнівка

Після закінчення в часі мостів, весь піхотний батальйон з саперами має якскоріше дійти до Орлиного Гнізда і приступить до роблення часових стрільниць з другої сторони окопів на випадок контратаки.

З поважними стартами в атакуючих полках треба лічиться, а контратаки сподіваться. До роблення стрільниць в роті було з 50000 земленосних мішків.

Позицію боронили всі формації Соколів, легіони в числі 6-ти бригад під командою легіонера Пілсудського, не маючого звичайного рангу.

Відомості розвідки подавали оборонців на 15000 багнетів при коло 50 гарматах і 150–200 кулеметах.

День 10.VI.1916 р.

1500 різних калібрів по позиції Легіонів.

Образ бою той сам, що на Ікві. Одночасно кільканадцять батарей ударило по венграх. Над низиною, де чехи, тоже видно марки шрапнелі. Проти нас пекло! Далеко піднімаються хмари диму пожарів. Горить Костюхнівка правіше, щось горить спереду.

Артилерія Легіонів б'є, пробує положить запор, б'є по резервах, в недовгім часі майже замовчали. Тільки дальнобійна здалека десь не перестає стрілять. Чорні стовпи диму свідчать про вибухи її важких гранатів. Огонь розкиданий, хаотичний.

Орлине Гніздо і рівнина перед нею густо покриті димом. Стовпами тисяч вибухів, хмарами круглих білих м'ячів шрапнелі.

Рівно година 7.00. Раптова тишина. З окопів викотилась сіро-зелена маса піхоти, минула паси дротів, перехлеснула ріку на бродах, на другім березі бігом розтягається в лави, скоро суне вперед.

За першою громадою біжить друга до річки. Кулемети застрочили через голови атакуючих.

Наш час. Летять вози з матеріалом, бігом до річки на руках, лежень уложено, опора жердинами одпихається, рух до себе, уже стоїть. Перша, друга, третя балка, настил, поручні…

А там спереду клекіт, крик, лава за лавою вкрили пояс. Таку! Таку! Таку!.. б'ють кулемети "шварцльозе". Дим помалу одсувається з передполя, з бігу піхота стріляє густо, крик "ура-а-а!" вливається в якесь "а" многотисячне, дальше і ближче. Наші кулемети замовкли. Перші добігли, зникли, за ними другі, треті.

Тяжкі гаубиці стріляють десь далеко, вибухів не видно. Міст довшає. Вози і люди носяться на міст і назад бігом; не треба нікого підганять, каждий розуміє, що робиться, і знає своє місто. На березі слідить за порядком Соловйов.

Опора, балки по одну сторону, настил, поручні — по другу. Козли номеровані по висоті, як показали проміри води на глибину. 20 саперів з мосту не сходять. Ця група ставе опори, укладає балки, настил, ставе поручні, закріплює скобами, прибиває гвоздями 30 см довжини.

Вози з мішками і запасовим окуттям стоять далі. Маси піхоти в колонах посунули в різних керунках. Видно, легкі мости зроблено. Ставиться остатня опора, стаю на другім березі, часи показують 45 минут, зараз кінець. Витягається над'їхавша батарея. Посідали трохи одпочить люди, од'їжджають прислані вози. Пошум бою далеко. Доходе часом тріскотня масової стрілянини, строчіння кулеметів. То розпалюється, то затихає, і тоже "а-а-а!" Робиться з'їзд з мосту.

Несподівано в стукання молотків, сокир вривається близький клекіт надлітаючих тяжких снарядів. Один за другим чотири оглушуючі вибухи! Чорний дим застеляє кінець мосту і воду.

Крик, біготня. Розбито початок мосту і опору. Біжу назад. В воді бачу людей, скинутих з мосту. Деякі біжать назад. Вози рвонули набік, звідтіль біжить Білоус з торбою, другий з торбою з піхоти. Ведуть ранених, а на мості робота знову. Запасовий козел, настил підносять. В воді орудує могутній Шевчук. Розібрано розбиту частину, змінено опору, дві балки. 10 минут пішло на цю роботу.

Лежать на траві двоє убитих. Одному знесло половину голови, другому розірвало груди.

Один з остатніх залпів далекобійної ворожої артилерії припадково найшов ціль, зібрав чимале жниво. Двоє убитих, чотирнадцять ранених!

Такої страти ще у нас не було… Декотрим доля судила остатись до смерті каліками: їм потрощено кості в руках, ногах. Троє подають слабу надію: ранено в живіт. Решта легко ранених будуть довго лічиться з рваних ран.

Це не куля! З возів скинуто мішки, посаджено і положено ранених. Попрощались з ними, щоб більше не зустріться.

Піхота і сапери розбирають в'язки мішків.

З'являється Петров, по його мостові уже рушила артилерія. Міцно порушила його страта 16 саперів. Умовляємось вечором зібратись коло його мосту. Він ще остається, їде коло убитих і ранених. В очах цього смілого, веселого, сильного тілом і духом офіцера блистять сльози, голос замітно заламується. На коротко. Любив і жалів своїх солдатів.

З помічним батальйоном ідем скоро в сторону Орлиного Гнізда. Бій іде з лівого боку — там бороняться венгри. Маси колючого дроту розкидано кругом, лежать нерухомі тіла мертвих, їх небагато. По погонах видно керунок атаки 398-го полку. Штурмувала дивізія 100-та.

Окопи. Землею насипаються мішки,' скоро укладаються. Пройде недовгий час, і окопи будуть пришиковані до прийняття контратаки. Хіба її не буде, бій оддаливсь вліво далеко. Певно, сусідні частини посунулись наперед. З правої сторони, може, 2–3 км спереду, доходе густа стрілянина, великий крик. Може, німці ударили?

З висоти Орлиного Гнізда на захід видно стіну лісів на горизонт: там бій затихає поволі.

Убитих видно скрізь: в окопах, ровах получения, на передполі.

Позиція розбудована надзвичай сильно, краще, ніж над Іквою. Скрізь залізобетон, глибокі вигідні бліндажі і землянки. В стрільницях панцирні заслони. В численних гніздах кулемети. Більшість з заложеними стрічками набоїв не стріляли, не вспіли. Мали рацію ті, що твердили про незагартовану, мало вишколену молодіж, що з неї змасований огонь артилерії зробе.

Пригнітить, зажене в бліндажі, переразить. Стріляло, одначе, кулеметів немало, цільний огонь міг би починить в штурмуючій піхоті поважні страти, тим часом було їх непомірно мало. Значить, кулемети били не цільно, нервово, в 90 % переносили.

В недалекій долинці на північний захід по лагідних склонах і на дні лежало покотом маса нерухомих тіл.

Рух возів на захід і з поворотом густішає. Серед їх — санітарні з хрестами і на- п'ятими верхами.

Далеко видно колону піхоти, ідучи назад. Багнетів не зауважаю. Час минає. Сапери, що з піхотою нишпорили по окопах і бліндажах, збираються, нагружені здобутими консервами, курінням, шоколадом, пляшками вина, коньяку. Мають добрий хліб.

В поміщеннях змагазиновано багато різного добра, скрізь валяється зброя, кинута одежа, частини екіпунку, між іншим, хороші шкіряні пояси.

Колона, зауважена раніше, зближилась, минає. Полонені! Їх близько тисячі. Молоді, 18–20 років. Лиця закурені, сірі, якісь дерев'яні. Єсть і старші, віком 25–30 літ. Ці спокійніші, розмовляють, палять, одежа, як у всій австрійській армії — сіро-зеленувата.

Черевики на ногах, обмотки до колін. На шапках блищать значки — польські одноголові орли. Троє саперів підбігає до полонених, ідуть якийсь час рядом. Кіндзерський, Свідерський, Врублевський. Вернулись піднесені, смутні, мовчать. Пригадалось, — вони ж тоже поляки…

Знову оглядаю окопи. Коли ми зможем будувать такі кріпості з заліза і бетону?

Близько десь вибухають одна за другою ручні гранати. Вистріл! Що це? При недалекім бліндажі стоїть піхотинець з рушницею. Кричить: "Виходь!"

Збігаються кількох. Питаюсь, в чім річ? Піхотинець має лице бліде як папір, оч і шкляні, невидючі, худий, з довгою витягнутою шиєю, трясеться і своє: "Виходь "

Одбирають у нього рушницю, одводять. Людина стратила розум хіба!?

В глибокім бліндажі було шестеро соколів-легіоністів. П'ятеро цілком молоді, 17–18 літ, один коло 25. Єфрейтор Кіндзерський взяв їх під опіку. Полонені робили враження переляканих смертельно, загнаних в куток, безборонних і вистрашених. В очах — сльози безмірного горя, викликало співчуття і жалість. Сиділи купкою, кидаючи часом смутними очима на оточення. Той чи другий давали їм то цигарки, то хліб, пачку шоколаду. Тикали баклажки напиться. І сапери, і піхотинці, видиме, їх жаліли. Зробилось і мені жаль цих хлопців: що з ними робить? Одізвав Кіндзерського, приказую йому одвести полонених до штабу піхотної дивізії, передать і вернуться до ріки, де при мостові нас найде. Не говорить нікому про це і може не приносить ніякої розписки. "Чи добре зрозумів?" — "Зрозумів добре!"

Наказ голосно передав перед вишикуваним до повороту взводу, Кіндзерський повів полонених шукать штабу на захід, ми пішли на Схід.

Летіть, соколята, щасти вам Боже!

Тягне щось глянуть на долинку, заслану забутими. З першого враження видно, що тут ішла смертельна схватка на багнети!..

Більшість полеглих має розбиті голови і лиця чимсь тяжким. Все це переважно сіро-зелена молодіж.

Там і сям заколоті з 398-го полку. Видно, ці коло 150 соколів не хотіло йти в полон. Згинули завалені переважаючою масою, котра ужила свої австрійські майнліхери, як довбні. Враження гнітюче.

Наші товариші-піхотинці дістали наказ, помаширували вперед. Бій зовсім затих.

З своїми вертаючись, спіткав ординарця з конем. Хтось всунув в кобури дві пляшки і консерви — здобич!

Дорога прочищена і виїжджена широко. Коло мосту — решта роти, кухня, обоз.

Відомості. Здобуто багато артилерії, амуніції, тисячі взято в полон, піхота не спотикає опору.

Рота дістала наказ двигаться на р. Стохід. Один взвод піде зі мною по залізниці. Дойде до ст. Троянівка, поверне направо, вийде на дорогу, котра йде на с. Смолярі. Через Стохід — дерев'яний міст. В Смолярах збереться вся рота, аби міст поправить, коли б був зіпсутий.

Прорвання фронту під Костюхнівкою — за нами. За нами Стир. Що жде далі, на Стоході?


Реляції про бої, історичні документи, науки, повісті

Про бій під Костюхнівкою розказую вище як його учасник на малім щаблю командира взводу саперів. Слухав учасників цього бою од піхотних офіцерів, починаючи од ротного до к-ра полку.

Каждий бачить бій очима з пункту свого положення. Реляції складаються в штабах од найнижчого до найвищого. Все це остаточно одбивається на найвищих приказах "по армії і флоту". Воєнні кореспонденти друкують в газетах "як очевидці".

З каждого бою, війни збираються документи і ховаються по архівах. Історія пізніше їх найде, пересіє через сито аналізу, порівняє, вибере головне і подасть до відома школам, дослідникам епох, письменникам. Як подасть — інше діло. Каждий історик — людина, має свої погляди, переконання.

Скористає письменник, напише історичну повість. Правдивість подій, введені особи, їх дії, заслуги чи вини залежать од джерел, котрими користався письменник, його знання епохи, людей, а головне — од власних поглядів.

Може допустить одхилення, аби, як говориться, не пересолить. Складаючий реляцію про бій має перед собою донесення, день, годину і місто вислання.

Почну од полку. До правдивого перебігу бою обов'язково дещо додасть. Збільшить сили противника в наступі і обороні, підкресле одвагу своїх бат-нів, рот, окремих командирів. Згустить фарбу, де треба, і випаде реляція ніби правдива, а одночасно так чи інакше підмальована. Це в кращім випадкові.

Гірше, коли пишучий бою не бачив, в донесення (документи) не дуже заглядає і пише ту реляцію не так, як було, а так, як йому б хотілось, щоб було.

Писання реляції одбувається і в високих штабах подібно. Коли говорим про спомини, пам'ятники військових подій, маємо щось з більше чи менше фарбованої реляції.

Отож, про костюхнівський бій читав спомини високопоставленої особи, безпосереднього учасника.

Там подано немало так, як було. Атака велась дійсно двома дивізіями піхоти: № 77, полками Лаїшевським, Мокшанським, Чебоксарським і Спаським на ліве крило Легіонів; № 100, полками Запорозьким, Новомосковським, Нікопольським і Хортицьким безпосередньо на ключову позицію Орлине Гніздо (Polska g?ra), позицію дуже сильну, до штурму тяжку.

Ці дві дивізії після подавляючого огню артилерії здобули позицію з малими стратами, далі пішли в ліс, не спотикаючи опору.

Результат контратаки малими силами бачив своїми очима в отій малій долинці.

Чи в порядку одходили Легіони, подано в тих споминах високої особи, дещо додам пізніше. Категорично стверджую, що про атаку кінноти і повного знищення аж 14 ескадронів нічого не чув. Кінноти на участку Легіонів не бачив. З висоти Орлиного Гнізда місцевість видно далеко і широко. Очі мав і на старі літа маю гострі.

Великі ліси, куди одійшли Легіони, були недалеко. Всякому військовому відоме право: кінноті належить атакувать несподівано з лісу, ніж по рівнині летіть на піші частини, стріляючі залпами та ще сіючі огнем кулеметів. В такім випадкові кіннота спішується. З сказаного випадає: атака і знищення 14 ескадронів кінноти в бою під Костюхнівкою міста не мали. Не могли мать.

Про атаку в лісі немає чого говорить — це недопустимо.

Не закидаю злої волі високодостойному авторові. Він не історик. Ці спомини — так само реляція, де пишеться при поразці про те, як хотілося б, щоб було, по-перше, щось про те, як було в дійсності. Прикривається одне око на яскраву помилку (контратака), піднімається високо незначний випадок звитязької потички уланів Беліни-Прожмовського з роз'їздом кінної розвідки котроїсь пішої дивізії, не козацької!

Більш-менш література історична часто подає такі речі, що читаючий безкомпромісово в те вірить, а коли автор — артист, то і приймає за історичну правду. Приклади:

1. Кількасоттисячна навала монголів знищила і підбила на 250 літ московські княжества, зруйнувала Київ, розгромила і знищила польську армію під Лігницею, в дальшім рухові знищила потужну силу венгрів (100000), дійшла до Адріатичного моря і повернула назад після невдач з хорватами.

На ділі було трохи інакше. Армія Субутай-хана лічила три тьми і один туман. 30000 х 3 + 10000 — разом 90000 ліньового кіннотчика і 10000 гвардії.

Організація монголів була на той час недосяжна. Дисципліна залізна: на найвищий рівень поставлений вивід (китайцями).

Московські землі підбила, Київ зруйнувала, знищила польську армію під Лігницею тьма (армія) Бату-хана, будучи крилом армії Субутая, которого головною ціллю було підбиття і покорення під руку Великого хана остатнього вільного кочового народу венгрів. Бату в означеному часі і місті долучився до головних сил Субутая.

Сила монголів була в справності бойовій, стратегії незнаній та невиданій виносливості коней.

Ніхто Субутая не розбив, а повернувся на вість про смерть Великого хана. Бату-хан чи Батий на низу Волги збудував царство Золотої Орди.

З неї повстали три ханати — Казанське, Астраханське та Кримське, заселені ріденько, особливо Крим.

Висновок: 30 000 мав Бату-хан, коли розгромив Схід Європи.

2. Спотикаємо в трагедії під Цецорою, що Кривавий Меч, хан Кантемір з Буджацької Орди чинив криваві нищення на польських землях, ніколи ніким не переможений, водив 50 000. Він і Жолкєвського розбив.

Кримський хан під Збаражем і Берестечком був з 100000 ордою. В це вірили всі (я тоже). А по правді то кримський хан при найбільшій потребі міг зібрать максимально 20000 шабель, лічачи всі орди! І знову надзвичайна справність бойова та незрівнянний кінь "бахмат" становили грозу татарської сили. Непереможений Кантемір не мав і 40 000 орди з дітьми і жінками, кіннотчика міг мати найбільше 5 000.


* * *

Рано 11. VII рушаємо на захід.

З 2-м взводом повертаю вліво до залізниці. Сапери мають консерви, сухарі, по 30 набоїв. На двох одна палатка. Ідеться легко, серед лісів, не допікає сонце.

Не чути тут війни, хіба що спотикані домики залізничників порожні. При однім ночували. Добра вода в колодязі, на грядках малого огороду цибуля, укроп, маленька картопля. Для спання всім хватало сіна. Мали ми 3 дні часу, не спішили. Першого вечора Кіндзерський мовчки розпалив огонь, вертівся близько, розіслав для мене сіно.

Кивнув йому: "Виконав наказ?"

"Так єсть, виконав!"

"Добре виконав?"

"Так єсть, п. поручику!"

Лягла між нами таємниця. Що сталося з вами, соколята? Чи найшли своїх? Де ви? Чого мені вас жалко, за що боретесь? Минаєм ст. Маневичі. Єсть і Троянівка. Залізниця і будинки не нарушені. Тільки порвані дроти получения і немає телеграфних апаратів. Ніякого війська.

Повертаємо в сторону смолярів. Ночуємо в лісі, в 7–8 км од Стоходу. Раненько виходим на край лісу. Видно долину річки, міст, з правого боку за мостом солом'яні криші будинків — Смолярі. Певно, рота там уже розмістилась. По дорозі — австрійські покинуті вози, перед мостом їх десятки, дві польові легкі гармати, мертві коні. Скрізь тут валяється зброя. Видно, була немала тут паніка, коли покинуто стільки добра і зброї!

Перед мостом — високий оборонний вал півколом, перед ним — широкий рів. Роблено це, може, рік-два раніше, бо виросла густа трава. Над водою стоїть густий туман.

За мостом рух, стукання, гомін, крик. Щось там робиться. Загадковим було відсутність руху на дорозі. Певно, піхота загналась далеко під Камінь-Ко- ширський? Може, пішла на Ковель. На карті скрізь показані великі болота. Шкода, що немає коня, поїхав би в Смолярі.

З Соловйовим і трьома саперами спускаємось до мосту. Туман висить низько. Рух за мостом виразніший. Оглядаєм стан мосту. Вимагає заміни невелика кількість покладу. При кінці схожу з одним вниз, Соловйов іде назад, лічить потрібні пластини на поклад.

Якісь підозрілі дроти в ізоляції. Перерізую їх, сапер одтягає. Низом все міцне, сваї і балки. Неглибокі три протоки переброджуємо. Дно грузьке, болотяне. Знову скрізь розкидана зброя, ладівниці.

Під лісом, на коні Петров, на боках дороги — решта роти. Кухня роздає снідання. З приємністю п'ю чай. Ділимось враженнями. Рота йшла іншою дорогою. Мало спотикала своєї піхоти.

Радимось де стать, інформую про стан мосту. Побіжний огляд показує праці на 2–3 дні — приготовить матеріал та змінить пластини. Докладніше оглянемо, може, ще щось окажеться. В каждім разі міста не загрієм.

Обоз і кухня в Смолярах, рота розкине намети в лісі з лівої сторони. Погода добра, дощів не сподіватись.

Рота сходе до мосту. Більшою групою — троє офіцерів, четверо унтер-офіцерів взводних і з десяток молодших унт. — оф-в — проходим міст, міряється все докладніше, визначається і приділяється робота. Знову сходжу вниз, ідем по двоє з обох боків.

По дорозі піднімають новенькі короткі майнліхери, пояси з ладівницями, дуже гарні палатки, кращі наших.

За остатньою протокою миємо чоботи. Мгла розійшлась. Несподівано з-за мосту — таку! Затукав щварцльозе, зірвалась стрілянина, кулі летять в нашу сторону! Вискакуєм догори. Сапери лежать за валом, кулі високо.

В чім річ? Може, якась помилка? Полки сотої дивізії також озброєні майнліхерами. Може, якась рота взяла нас за спізнену заблукану австрійську частину? В тумані не розібрались чи що? Він піднявся уже.

Сапери мають, як говорив, по 30 набоїв до своїх кавалерійських рушниць. Кулеметів їм не придається. За валом безпечно. А там крик: чути добре, одлеглість 300 м.

Підсовується Кіндзерський. Пошепки: "Там поляки!" От що. Одізвалась артилерія. Над лісом дві біло-червоні хмарки шрапнелі — австрійська!

Чуємось непевно — де ж наша піхота? Страху великого не видно, страт не маєм, прикриті добре.

Огонь хаотичний, нервовий. Що ж, вертатись в ліс по одкритому полю небезпечно. Знайдеться не один шварцльозе. По видній цілі і майнліхери пристріляються. Будуть непотрібні страти. Полежимо дотемна.

Петров голосно всіх розважує. Його міркування влучні: "Ті, що стріляють, нас бояться. Носа до мосту не висунуть. Вони ще під впливом костюхнівського погрому. Тільки тепер вони вернулись над Стохід і будують позицію.

Про іхню команду немає чого говорить. Міст цілий. Маси майна тут заставлено, навіть гармати, інша зброя.

Могли нас з мосту забрать голими руками або, як качок, вистрілять, а навіть застави не виставили. Ми були зовсім близько, йшли й балакали голосно. От коли туман піднявсь, примітили в лісі рух і тепер валять там. Може, не знають, що ми ближче, за валом? Не зашкоде, як будуть знать. Возьми, Леонід Митрофанович, своїх. Розложи по гребеню валу, дай з п'ять залпів, видержаних за міст для страху. Це і наших підбодрить!"

Романов почав свою півроту розкаладать. До Андреева побіг посланець, щоб одійшов з возами дальше в ліс, з дороги з'їхать на якусь поляну.

П'ять залпів з сотні рушниць своє зробили. Крик притих, стрілянина рівно ж. Нас бояться.

Проворні одесити оглянули покинуті вози, притягли скриню консервів, паперові мішки галетів (білі сухарі). Знайшлось щось подібне до кави чи цикорію. Маємо що їсти, вода близько, низом спуститься безпечно. Буде чим попивать.

Підкріпились, хто як умів примостився, приліг, присів. Дехто в возах щось перебирає. Докучає сонце. На гребні несуть службу вартові.

Стріли од лісу, кулі засвистіли близько, смокнули в вал. Всі скотились до рову. З-за мосту заквоктав шварцльозе. Знову з лісу стріли. Невже ми в кільці?

Інакше виходе голос вистрелів. Обережно виглядаю. З лісу висунулось кілька фігур — наші! Од нас коло 500 кроків. Білою хусткою на багнеті махаєм: "Не стріляйте!" Радимось. З двома саперами швидко напівбігом спішимо на спіткання. Один од другого 10–15 кроків.

Таку! Таку! Пішли пулі знов горою. В лісі — з півсотні піхоти. 40-літній поручик в старій довоєнній шинелі, з бородою, худощавий.

"Яка частина?" — "Піша розвідка 397-го Запорозького полку. А ви?" — "3-тя. саперна рота 22-го сап. б-ну!" — "Як ви тут оказались?" — "Визначеною дорогою вирушили за вами на другий день по вказаному маршрутові. Прибули в назначенім часі." — "Хто стріляє з-за ріки?"

"Підіть узнайте, це ж ваш обов'язок!" — кажу з злістю. — "Хіба пізнаєте стріли "шварцльозе" — значить, австрійці".

Поручик трохи ніяково помовчав, потім сказав, що зараз прийде його полк.

Вислав Петров посланця з запискою. Рота одійшла в ліс, на щастя, без страт, по 3–5 чоловік. Вночі од мосту привезено кілька добрих гружених возів. Було там всього потроху: палатки, продукти, амуніція.

В лісі найдено широку вигідну поляну. Негайно приступаємо до будови землянок, поміщень для канцелярії, кухні, магазину, конюшні. В першу чергу викопано колодязь з доброю водою.


На Стоході

Прорвавши фронт, дивізії 77 і 100 натрапили на великі не знищені інтендантські магазини в лісах. Тут затримались, не рушили два дні з міста. Балювали.

Здеморалізувані частини противника, не натискані в керунку на Смолярі, приблизно на 20 широкості утікали в паніці. Далі на північ, де провадила наступ славна 4-та фінляндська дивізія і кінні полки корпусу ген. — лейтенанта Володченка. Маючи сильніший опір, успіли перейти болотисту річку і збудувать випадові пункти на другім березі.

Спізнення на Стохід 77 і 100 дивізії дало змогу завернуть назад, утікаючі на р. Турію легіони, на Стохід. Ми власне того дня рано були свідками будови нової оборонної позиції.

На Стоході затрималась почата щасливо акція під Костюхнівкою, щоб до кінця війни не рушить з міста.

Запропащено момент розгрому ворога на найважнішім керункові.

Досвідчення вказувало, що зимувать будем на Стоході. Праця ділилась між будовою і зміцненням передової позиції та розбудовою власної вигідної бази.

З 4-ї фінляндської дивізії прислано 20 пильщиків. Ліс кругом старий, високий, і матеріалу під достатком. Зорганізовано швальню, майстерню до підчинки обуви, побудовано лазню. Зрештою, повстав пункт торгівлі, де можна було щось купить до їди і дрібні речі, потрібні в щоденнім житті. Мило, гуталін, голки-нитки.

З часом наші господарчо-торгові починання розвинулись широко, почали давать такий доход, що позволив на добре виживлення. Життя в варунках чистоти, вигоди, в можливості культурного розвою. Дійшла хлібопекарня, найшовся добрий фахівець.

Хліб білий і житній, булки щодень свіжі. Персонал торгівлі з одного дійшов до чотирьох. Продавець, рахівник, два закупщики-доставці товарів, два візники з критими здобичними возами.

З часом повстав кооператив, з которого широко користали частини піхоти, артилерії, навіть недалекі шпиталі, як користали з лазні-бані і майстерських.

Найближча оселя — Троянівка — 15–16 км. Ст. і оселя Маневичі з інтендантськими складами і великим польовим шпиталем. Близько находився там штаб корпусу і нашого б-ну з інж. парком, телеграфною, прожекторною і немуштровою ротами.

Решта терену покривали ліси, болота, невеликі озера. Сусідами роти були передовий польовий шпиталь з правого боку, артилерійська батарея № 3 з довженними 2-ма стволами 150-мм пушок "Віккерса". Били ці пушки на 30 кілометрів.

Для них побудовано спеціальні бетонні становища з ідеально круглим рельсом, по котрім пушки повертались у всі сторони. Ціла система дуже великої ваги, привозилась частями конструкції і монтувалась на місті.

Обслуга численна, високої кваліфікації. Артилеристи — академіки. Цільність пушок була надзвичайна на кажду округлість. Першим об'єктом обстрілу батареї № 3 була ст. Повурськ в одлеглості 28 км. Сусіди були милі, високої культури.

Трохи спереду — два полки резерву. Інші батареї, залежно од місцевості і калібру, розкидані дальше чи ближче на 6-7-верстовому участкові дивізії.

Армія щодалі доставала більше зброї і амуніції. Б піхотних полках збільшено в два рази кількість кулеметів. Поруч команди "максимів" повстала команда кольтів. Зорганізовано команди траншейної артилерії, де були малого калібру пушки проти кулеметних становищ ворога, бомбомети, кидаючі бомби на ближчі одлеглості.

Отримано ручні гранати нового типу: круглі англійські і невеликі, як цитрина, французькі. В американські рушниці сист. "Вінчестер", цільні і добре зрівноважені, переозброєно частину батальйонів. Піші розвідчики дістали легкі мексиканські карабіни меншого калібру. Значно побільшала кількість тяжкої польової артилерії. Появились нові аероплани, здається, французькі, менші, рухливі, нічим не уступаючі німецьким чи австрійським. Появились также з нашого боку "ковбаси" наблюдательні, прив'язані аеростати для артилерії.

Сапери дістали поважні запаси піроксиліну, динаміту, тяжких ручних гранат "Новицького", начинених 2 кг динаміту.

Почав надходить цемент, кругле залізо, кращий колючий дріт. Поповнено запас саперського інструменту.

Лічебність частин доведено до повного бойового складу. З військових шкіл з скороченим курсом прибували прапорщики. З шпиталів вертались вилічені ранені.

3-тя рота дістала для саперів 20 хрестів, а ще більше медалів за Ікву і Костюхнівку. Дехто мав уже по два хрести.

Прибуло троє офіцерів, прапорщики:

Борис Сікованов з Миколаївської школи, Харченко з новоодкритої в Києві Олексіївської, Гонін тоже з новоодкритої Усть-Іжорської.

Для офіцерів інженерних військ було тепер три школи.

Отримано телефонограму про одкомандіровання мене до новоформірованої частини; знову на кілька днів "захорував", поїхав поручик Блинов з 2-ї роти. Левашов пам'ятав! Ад'ютантом тепер був пор. Корнієнко. 3. ним були стосунки добрі, приятельські.

В недовгім часі наступила реорганізація. Батальйон розвернуто в 33-й інженерний полк.

Левашова десь перенесено. Романов тішився не менше мене, його совіт в Ромашівці, а заразом перспектива здійснились. Левашова я пересидів.

На місяць поїхав в одпуск в свій Новочеркаськ Петров. Обов'язки його спали на мене. Прийшлось їздить в штаби дивізій, батальйону свого, тісніше зв'язаться з командуванням піхотних полків. Поширились обв'язки, прибуло більше досвідчення в стосунках і господарці роти. Користь була немала.

При оказії узнав, що мав бути одкомандированим з дуже прихильною атестацією і рекомендацією. Може, Левашов не був таким лихим?

Петров оженився з дочкою генерала фон Клімана. Прибалтійський барон, все життя прослуживший на Кавказі. Вернувся веселий, як завше, більше елегантській.

Його землянка на дві половини чепурилась. На віконцях появились завіски, в більшій половині лави замінено гарними кріслами з берези. На стінах зависли полички. В другій половині широка постіль, столики. При землянці березова альта на, дві лавки.

За два тижні несподівано прибула бричкою з Маневичів


Мати-командирша

Приїзд дружини Петров держав в секреті. Появлення жінки близько передової позиції було сенсацією не будь-якою. Привіз її в позиченій бричці Петров сам, становлючи з ординарцем кінну асисту, як стемніло. Ахнула рота і крикнули "Ва-х!" двоє наших армян Вардан і Нагапет, коли побачили жінку свого командира, Ахнули всі офіцери, запрошені на перший обід.

Коли Петров був зразком мужської будови і всього вигляду, його дружина — зразком жіночої краси кавказького типу. Невисокого росту, лице делікатне, великі чорні очі, оправлені довгими віями, тонко зарисовані луки густих бровей, тонкий, рівний, з малесенькою горбинкою ніс, з делікатними рухливими ніздрями, темний малопомітний пух над малими темно-вишневими устами. Енергійно виступаюче підборіддя. На голові — велика корона темного волосся з бронзово- золотистим полиском.

В поясі тоненька мов оса, руки і ноги маленькі, робила враження хрупкої ляльки — упаде і розіб'ється!

При рослім, широкім, сильнім, стройнім мужеві видавалась ніби дівчинкою. Слабенькою не була, навпаки! їздила і держалась на коні, як козак. Цільно стріляла з пістолета і карабіна. Хід легкий, як на пружині. До того гарно рисувала. На вибитих білим полотном стінах появились дуже подібні наші портрети, рисовані липовим вугіллям. її побут порушив наше щоденне життя і призвичаєння. Голився двічі на день Сікованов. Гонін сидів довго перед дзеркалом, пильно шукаючи щось витиснуть на лиці і короткім носі. Флегматичний Харченко старався щораз підкрутить свої довгі пишні вуси.

Що ж я? Дивився, боявся одізватись. Певно, червонів… Бачив Петров, яке враження робила його дружина, ходив пишний і гордий! Замітно підтяглись і сапери.

Всі старанно чистили обув'я, осмикували докладніше блузи. Шапки в багатьох, особливо у одеситів, держались на однім вухові. "Командиршу" вітали в вишуканий спосіб салютування. Армянам очі затягались більмом, вилазили наверх. Притих звичайний вечірній гомін, коли збирались на нічні роботи черго зі взводи. Зовсім замовкли нецензурні вишукані вирази найстаршого віком в роті, вольнодумця і сквернослова Гната Гречки. На це дивились поблажливо, бо був солідним робітником, мав одзначення, не уникав завдання небезпечного. Тепер Гречка облегчав собі душу пошепки.

Був в роті непоганий хор і невеликий струнний оркестр. Співали переважно українські пісні. Оркестр грав добре, навіть дещо з опер і опереток. Здається, було там 8 інструментів. Звичайно, хор співав ближче канцелярії. Тепер заспівав ближче, як завше, вечором. Пара Петрових вийшла і сіла на лавку.

Хор старався, як ніколи. Солов'єм заливається Кононець, виділяється красотою і міццю бархатний баритон Джуха, баси творять підставу-фон, низька октава Баркова гуде з глибини. Співали од серця, слабі оплески ляльки-командирші були найвищою нагородою.

Тепер хор співав частіше, збирались всі присутні. В якийсь вечір попросила командирша гітару, підстроїла і тоже заспівала, та ще як! Мала низький альт, не сильний і не слабий. Недовго співала, три романси. Про щастя і любов перших два і останній, виражаючий смуток зневіри, — "Не іскушай!" Спів артистичний, акомпанемент певний.

Тишина абсолютна. Затримала дух 150 лічуча громада людей. Все це бувалі, знаючі світ, і діти ріллі, тільки пізнаючі. Враження переживали разом глибоко. Вдячність виявилась якусь хвилю тишиною, загуло, зашуміло, заплескало, забувши час і місто.

Гість наш прожив три тижні, недовго. Вплив ЇЇ перебування зоставив цінний слід. Здається, працювали всі охотніше. Ще довго Гречка стискував губи, щоб не матюкатись. Довго ще поглядали з надією на землянку Петрова, особливо Вардан і Нагапет. В призвичаяння увійшла привичка опрятності і чистоти.

Багато може зробить гарна жінка! І у нас зробила. Мала матір черкешенку, од неї взяла вигляд.


33-й Інженерний полк. Серпень 1916.

Як вспомнив раніше, з 33-го саперного б-ну розвернуто полк в складі:

Саперний батальйон

Ком-р капітан Таскі Миколай Максиміліанович. офіцер для поручень Петров В. П., підвищений при управлінні корпусного інженера в штабс-капітани.


І саперна рота штабс-капітан Мофет
II — // — //— //-//-//- Незаєв
III — //-//- //-//-//- Я
Дорожно-мостова рота // — — II–II- Романов.

Технічний батальйон

І телеграфна рота штабс-капітан Коссович
II — //-//-//- поручик Долобко
Прожекторна-II — //-
Інженерний парк
Командир полку п. полковник Буйко, академік,
одночасно інженер корпусу
ад'ютант поручик Корнієнко

При штабі полку немуштрова команда:

Князев, вічний старий прапорщик ще з японської війни.

Пригадується скарбник Мошенець.

З літами позабував багато фамілій, хоть немало заховала пам'ять обличчя багатьох.

Реорганізація властиво наступила пізніше, трохи з цим забіглось наперед.

Позиція по Стоході будувалась в залежності од ґрунту. Проти Смолярів в сипкім пісковім ґрунті окопи копались легко, на повну глибокість і профіль. Стіни зміцнювались тонким деревом. Стрільниці, де росла трава, викладались з дерну, в іншім випадкові — мішками з піском.

Ставились козирки од шрапнелі. Спочатку по ночах з-за Стоходу густо стріляли кулемети. Артилерія одзивалась рідко, переважно легка. Вдень тихо-тихо. Між позиціями одлеглість коло кілометра, по низині долини густо стоїть очерет. Скрізь між протоками глибоке рідке болото. В ту чи другу сторону атака була б тяжка.

Появлення тяжкої артилерії за стоходською долиною уявнилось міцним і довготривалим огнем по мостові, остаточно знищеному перехресним огнем. Стиль стрільби свідчив про присутність німців. Праве своє крило німці протягли далі на південь.

В тім же часі зняли з позиції польські Легіони. Менша частина була вислана на італьянський фронт, більшість попала за дроти в лагерь Щипьорно коло Каліша.

Італія вступила в війну по стороні Англії, Франції і Росії. Мала вікові рахунки з Австрією.

Підтвердилась правда про дипломатичні умови. Тратять вони силу, коли робляться невигідними одній стороні. З появленням німців розпочалась все збільшуюча діяльність їхнього льотництва. Крутились над нами їхні літаки щодень. Бомби кидали на ст. Маневичі і Троянівку.

Переважно кидали не цільно, паніку навели там велику.

З обох боків висіли "ковбаси". Не знаю, чи по приказу згори, чи з власної ініціативи, батарея № 3 збила з першого залпу німецьку "ковбасу". Гостро ляснули пушки, а за короткий момент — далекий вибух, полум'я, і не осталось сліду по "ковбасі".

На яких 5–6 км в висоті 300 м така надзвичайна стислість прицілу! Недаром артилеристи академіки!

Не припоминаю докладно числа, коли пришилось пережить


Другий раз страх, розгубленість і безрадність

Над позицією німецькі літаки почали літать на нашім участкові щодень. Робили неглибокі круги, змінялись, і так од ранку до вечора. До їх навіть привикли.

Були малі, звинні, з збільшеною скорістю. Вернувшись з нічної роботи, ліг поспать в наметі. Було тепло, повітря пахуче. Заснув каменем і прокинувся… на землі. Намет десь одкинуло, в повітрі дим, густа курява, сильні вибухи, крик, біганина. Під руку попали чоботи, штани.

Що робиться? Знову ріжучий свист, вибухи. Кинувся набік, простягся під товстою сосною. Руки трясуться, ноги не попадають в штани. Якось натяг штани і чоботи. Лежу так, притуливши голову до пня, вгорі ревуть мотори, хлопають вибухи шрапнелів. Вибухи затихли. Зриваюсь утікать десь, де біжать люди і коні. Трохи притомнію. Вгорі виджу громаду літаків, коло їх білі вибухи шрапнелів. Ще трусить тіло страх, а вже будиться цікавість: "Може, хоть одного зіб'ють".

Так стою сам, задравши голову. Щось в верхах близьких сосен зашелестіло, а в долоню над очами сильно ударило. Рука упала, оніміла, болить неймовірно. З страхом глянув — крові не видно. Тільки біла ямка, котра починає темніть і напухать. Біль розходиться до ліктя. Вже не чуть моторів вгорі. Осідає курява, слабне тяжкий дух смороду вибухів. Сиджу коло своєї землянки без шапки, блузи і пояса. Лівою рукою піддержую праву, долонею догори.

З'являються люди, хто з землянок, хто побіг далі. Єсть Петров і Романов, прибіг фершал. Долоня і пальці синіють, товщають в очах.

Догодила так своя "протильотнича". Тяжка, кругла, свинцева куля з великої висоти попала в руку. Не мала сили пробить, була "на ізльоті", одначе контузія од неї болюча. Кість тоже тріснула, тепер там замітний горбик. Відро холодної води, біль трохи лагідніє. Щось Білоус приклав, посмарував жовтим, перев'язав, зладив темляк. Вийшло з того донесення: "Поважна контузія правої руки в часі бомбардування з 19 ворожих літаків. Контужений зостався в рядах…" Це має свою вимову і вагу. Підкреслює одвагу і розуміння важності служби насамперед.

Одвага? Якби хто знав мій звіриний страх і безрадність, як лежав під деревом!

Батарею № 3 німці вислідили. Була вона об'єктом бомбардування. Не мала ніяких страт, як і найближча до неї наша рота. Бомби впали на польовий шпиталь, на сусідську. Забили двох, покалічили понад десять, забили 12 коней і покалічили коло 30.

Одначе скоро перенесено десь батарею № 3. Польовий шпиталь зник. І ми довго міста не нагріли.

Рука не довго боліла і лежала на темляку. В тім стані з одним взводом виїжджав. срочно на ст. Маневичі. Зробили там два довгі надійні бліндажі для тилового шпиталю і інтендантства.

Лікарі прискорили лікування руки, злагодили біль. З уваги на тріснуту кість треба було ще користать з темляка.

Вертались щедро обдаровані медичним спиртом, салом, ковбасами і білим хлібом — шпиталь і інтендантство оцінили труд.

Потрійний запас везла громадка одеситів, певно, обіграли когось з медицини.

По повороті довідались про перенесення разом з 77 і 100 дивізіями далі на північ.

Тут власне наступила реорганізація. Прибули Харченко, Сікованов і Гонін. Тут гостювала дочка Кавказу, дружина пор. Петрова.


Під Стобихвою

Нове місто, де перенеслась рота, не різнилось од попереднього. Густий старий ліс доходив до болота Стоходської долини.

Ліс цей давав надійне маскування, першого класу будівельний матеріал. Kpiм сосни і ялини, росли тут дерева листясті, на невеликих прогалинах нависали широкою короною могутні дуби. Місцевість вища, ніж під Смолярами. Де-не-де піскові горбки, названі сопками. Стара дорога підходе до боліт і гине. Далі замітно вузьку, до 4-х метрів, смугу затопленого проходу з ліщини і лози, котрі густо ростуть на краях лісу і на берегах річки. З правого боку дороги в одлеглості Уг км од болота — кілька напіврозвалених будинків села Бережниця, спаленого недавно в часі бою. На другім боці з правого боку глибоко врізається в болота широкий і високий горб. На ньому виразно виступають напіврозвалені муровані будинки, високі старі дерева. Це містечко Стобихва.

Долина широка, має сітку протоків. Між тими протоками рідке, бездонне болото. Навіть очерет на нім не росте.

Пробратись на другий бік немає ніякого способу. Навіть по вибухові снаряду не зостається найменшого сліду. Вилетить вгору стовп багнюки з димом і знову затягнеться. Дим розійдеться, не побачим міста, де ударило.

Позиція невигідна, небезпечна, дуже слабо розбудована. На крайнім лівім крилі, посередині кілометрової долини — горб — піскова сопка. Там 50 чоловік піхоти з кулеметом. Берегом — окопи неповної глибини, в пісковому ґрунті.

Од спомнянутого переходу з фашини по другім боці — півколом окопи, зовсім мілкі, не глибше метра, тягнуться на кілометр, упираючись правим крилом в болото. В ньому на трьох низеньких, невеликих горбках примітивні рови творять праве крило — плацдарм, глибиною 300–350 метрів. Проти лівого крила — високий горб, з дерев'яними хрестами — Кладбищенська сопка, кладовище Бережниці.

Тут, в примітивних землянках, міститься батальйон резерву. Ближче правого крила з болота піднімається на яких 6 метрів штабна сопка, довжиною коло 200 м і з 50 м ширини. Тут резерв плаї, царму двох рот і штабу батальйону. Око — пи в піску, землянки слабі. Далі направо, в трохи вищім ґрунті — позиція краща, ґрунт міцніший.

Завданням роти було розбудувать позицію лівого крила, а в першу чергу — плацдарм.

В цім місті перейшли Стохід і якимсь чудом закріпились часово частини 4- ї фінляндської дивізії ген. Селівачова.

Категоричний приказ утримать позицію за річкою змусив до оборони цього плацдарму в надзвичайно'тяжких умовах. Од штабної сопки до окопів затоплені. доріжка з фашини ширини до 3 м. Ще вужча на праві горбки.

Окопи німецькі проходили рівнолегко і близько: од 100 до 60 метрів. Лежав перед ними вал оцинкованого колючого дроту. Всередині тієї позиції часто перекидались ручні гранати з окопу до окопу.

З тереном нічних небезпечних робіт знайомились ми при темноті; в окопах плацдарму треба було порушаться рачки. Окопи і проходи прострілювались перехресним огнем. Трохи крили рух кущі, коли вгору вилітали ракети. Найгірша позиція, яку можна уявить, навіть не забезпечена дротяною загородою. Вечором раз доїжджала кухня до штабної сопки. В порозумінні з піхотними штабами накреслено план найпильніших робіт. Отримано поміч людьми і возами.

Найпильнішим завданням було поставлення дротяних загород в найкоротшім часі за річкою. З уваги на одлеглість ворожих окопів належало заховать найбільшу тишину і обережність.

З тих причин робить загороду з забитих кілків, опутаних дротом, було неможливим. До цієї цілі виконано 300 рогаток і 150 їжаків.

Готові рогатки підвозилось возами до штабної сопки, а звідтіль підносились, починаючи з правого боку на лівий, уставляли і в'язали між собою рогатки сапери. Піхота підходила і зараз верталась; по двоє на рогатку, по одному на їжак. Вилітала ракета, всі падали і лежали без руху, поки згасне. Ланцюг виставлених керункових показував напрямок. Робота посувалась справно.

Удалось заховать тишину. Лічились ми і піхота з поважними стратами. Були вони, на щастя, невеликими. Забито сапера Соболевського, ранено чотирьох. Було це другої ночі, коли їжаки викидались з окопів, односились наперед на 15–20 кроків і в'язались.

Німці весь час освітлювали ракетами терен і обстрілювали з кулеметів. Вертавсь тоді ходом з лівого крила і бачив рої огників в кущах, чинимих кулями "дум-дум".



Мала увага. Коли ідеться на небезпечне завдання, каждий рух, крок, слово має свою вагу, заховується найбільша обережність. Напружений слух лове всякий одголосок, тихе порушення листя, плески води, шелест трави. Очі бачать в темноті зарис рослини, підозрілі контури і рухи. Вертаючись, обережність притуплюється, хоть буде то під боком ворога. Кроки ставляться сміло, часом появляється така безпечність, що хочеться… заспівать!

Коли ідеш там, тривоже і лякає каждий стріл, кажда пуля, що просвистіла чи, як комар, продзвеніла!

А то не є те найгірше. Та пуля страшна, що дзигне в неуловимій частині секунди — значить, близько пройшла смерть!

Власне в часі повороту з небезпечного, удачного завдання, коли притуплюється чуйність і увага, легко згинуть чи бути раненим. Знаю це по тобі.

Забезпечення висунутих окопів оцінено піхотним командуванням дуже високо. Рота дістала 10 хрестів і ще більше медалів. Дійсно заслужила в тих умовах.

Зараз же приступлено до зміцнення окопів. Поглибить не дозволяла вода. В діло пішли мішки, цим разом отримано їх багато захисного цвіту.

Пороблено викладані траверси проти найнебезпечнішого огню вздовж окопів. Довезено і поставлено понад сотню стальних заслон. Укладено високий вал проти продовженого огню по ходові до Кладбищенської сопки. Там понесено піхотою раніше поважні страти.

Тепер осада плацдарму почула себе краще, могла стоять і ходить. Замісто козирків виложено гнізда на 2–3 (…), де можна було безпечніше посидіть, одпочить і поспать.

З деревини і мішків зроблено поміщення для офіцерів, що тулились в неможливо примітивних варунках з солдатами.

Приступлено до розбудови оборонності штабної сопки. Копався глибокий котлован для будови міцного бліндажу. Одночасно робилась дорога доїздова од Кладбищенської для вигіднішого руху возів з матеріалом, кухонь, людей.

При найменшім дощі творим тут рідке болото до колін. Ужито дерево, товщиною 12–15 см з прикриттям піском. Німці по цій дорозі пускали вечорами один-два залпи. В цілях маскування од сторони річки поставлено густу стіну сосонок і ялинок. Вдень добре крили рух, а при своїй висоті не давали і для "ковбас" можливості обсервування дороги.

Навіть вдень можна було доїхать до штабної возом чи кінно. В цім часі ближче прийшлось познайомитись з п. полковником Нікітіним, командиром 397-го Запорозького пішого полку.

Він більше перебував на штабній сопці в бліндажі к-ра батальйону. Не раз приходив на висунуті позиції з палицею в руці, без ніякої зброї, з солдатом-зв'язковим.

Старий холостяк, коло 50 літ, високий, широкораменний, доброї ваги, в стосунках безпосередній і легко приступний, солдата жалів і про його дбав.

Свій чин мав ще з Японської війни 1904–1905 рр. Орден Св. Володимира мав з мирного часу без мечів.

Мав надію дістать за Костюхнівку чин полковника та хоть мечі до Володимира.

Любив Нікітін молодіж і пограть в преферанс. Звідтіль тісніша з ним знайомість, бо уважав мене за бажаного партнера. Дійсно, грав я непогано.

Сталим партнером до преферансу був прапорщик Горбань, начальник пішої розвідки. Літ коло 30, походив з Верхньодніпровська, мій близький земляк.

На позиції був він давно, командував ротою і пішою розвідкою од мая 1915 року. Коли говорить про хоробрість або удачу, Горбань міг буть прикладом. В своїм полку та і в цілій дивізії уважався за найкращого розвідника.

Здобував "язика", коли було треба, часто підлазив до ворожих окопів, розвідував кількість і місто кулеметів, щасливо "знімав" та приводив "секрети", висунуті перед окопами.

Мав випадки загорнення "застав" 15–20 чоловік з кулеметами. Розвідку, мен — шу чи всією командою, водив особисто. Траплялось Горбаневі потичка око в око. За найкращу зброю уважав гранату, пістолет, короткий кинджал і малу піхотну лопатку. Ходило з ним "воєнне щастя", сам ні разу не був раненим, а його команда мала стосунково невеликі страти. Очі і вуха були у його котячі.

В піхоті на позиції ранг надававсь скоро: що 4 місяці подавались представлення на п. поручика і поручика, далі — 6 місяці? на шт. — капітана і капітана.

У нас і в артилерії ранги вислужувались довше, представлення висилались до поручика що 6 місяців, шт. — капітана — 8 місяців і капітана — 1 рік.

Часто представлення десь залежувались. В прикладі п. полковника Нікітіна і прапорщика Горбаня, штабс-капітана Мофіта, прапорщика Князева та і мого. У нас такі задержування кидались в очі: не всі до того мають удачу.

Після закінчення головних робот на позиції поїхало в одпуск коло 20 саперів. Дістав і я 15 днів.


Іде нове…

Грошей зібралось чимало. В Києві купив дві валізки, гарне убрання, котре допасував добрий кравець, нові чоботи, набув подарунки — і на третій день був в Кічкасі.

Радість, сльози, поцілунки і балачки: як, що, коли і т. д.

Саме у Люби родилось третє — хлопчик. Був у неї кумом, малого назвали Анатолієм. Цим разом з Андрієм спіткання було тепле, сердечне, радісне. Щось нове в його повазі прорвалось, якби признав мене за рівного. Щораз обнімав, цілував, приглядався.

Мати не спускала очей, весь час щось підсувала смачне, клопотала, мало присідала одпочить. На лиці зміни ніякої: ті самі добрі очі, привітні, щирі, материнські.

Галя виросла на поставну, хорошу дівчину. Як і раніше, старалась держатись близько, була рада показаться разом між знайомими. Обходили ми з нею і об'їжджали наші старі кутки і міста в ярах, на островах, в степу, ходили до порогу Вільного.

Під вечір, коли збирались за столом, одповідалось і слухалось про життя в позиції і тутешнє. Полікарп якось викрутивсь од війська, був рекламований.

Андрій докладно розпитував про умови життя на фронті, настрій, розмови, харчі, стан узброєння, транспорт і т. д.

Розказував, як міг, докладно: що бачив, пережив, чув. Про враження боїв на Ікві, Стирі, Стоході. Розуміється, з пункту вражень і можливостей молодшого командира, а остатньо — командира саперної роти. Про розмови в полках піхоти і між саперами. Спеціально уважно слухав цього всього Андрій, він і розпитувавсь докладніше та цікавився каждими проявами нашого фронтового життя.

Ото зміст мо'іх оповідань. Армія має повний бойовий склад. Добре озброєна, харчі непогані, одіта і обута краще, як рік назад. Санітарна служба справна. Залізниці працюють добре.

З розмов з офіцерами старших рангів, як командирами батальйонів і деяких полків в артилерійських батареях, проривалась критика вищого командування за затримання наступу Південно-Західного фронту та великі страти, особливо в гвардії, котра вийшла за Стохід і полягла під Головами та Мельницею, в 30 км од Ковеля.

Випадало з тих розмов, що головна акція наступу мала розпочатись силами Північного і Західного фронтів. Там було змасовано більше артилерії, нагромаджено великі запаси амуніції, зібрано переважаючі маси корпусів.

Тим часом, в часі критичних кінцевих боїв на Південно-Західнім фронті, на тих сильніших не зроблено навіть поважної демонстрації. Щось натякалось на зраду, не раз падало слово "Распутін". Солдатів цікавило найбільше: коли кінець війні?

Більшість молодшого офіцерства, бувші студенти, учні старших класів середніх шкіл, податні на настрої, критику і незадоволення, майже одверто вислов- лювали свої погляди, солідарні з солдатськими: коли кінець війні?

В наших розмовах з Андрієм окремо він сказав: "До цього часу на Україні панує нагінка на всяке проявлення нашого культурного громадського життя. Загнано його глибоко в конспірацію. Закриті всі "просвіти", читальні, друковане слово.

Іде до великих перемін, скрізь як Росія довга і широка. Постарайся сам ширше одкрить очі і подумать та найти своє місто в недалеких рішаючих подіях. Прийдуть вони скоро."

Щось загадкове крилось за цими словами. Одночасно повстало почуття несправедливості і протесту проти уряду.

Замітно поважні переміни в умовах життя глибокого запліччя. Заводи Кічкасу, Хортиці і Олександрівська переставлено на потреби війни. Переважно готовились тут снаряди для артилерії. Зауважить давалось зміни в зовнішнім вигляді. Міцно зменшилась мануфактура, обув. Великий процент убирався в шинелі, військові блузи і штани, шкіряні куртки, одчувався недостаток цукру, перцю і ін — ших дрібниць. Одпуск пролетів скоро, непомітно.

Знову прощання, сльози матері, сестер. Міцні утиски Андрія, Полікарпа. Щось стискає в грудях: коли знову спіткаємось і чи спіткаємся? Війна роде смерть.

Довго з вагону бачу махання прощальне хусток, шапок. Тим часом в купе сам. Мислі повертаються до своїх саперів. Рано буду в Києві. Спать не хочеться, стараюсь передумать Андрієві слова, непокоючі, болючі, не зовсім зрозумілі.

І приходе певне порівняння. По противній стороні бачив поляків. Хоть в моїм понятті це військо не показало тих прикмет, про які читав в "Огнем і мечем", "Потопі" Сенкевича, одначе було військом польським національним.

Вище наше командування урочисто ствердженим підписом Вождя Збройних Сил, великого князя Миколая Миколайовича зобов'язанням прирекло відбудову Польської самостійної держави.

В нашій армії поляків було немало. Серед них — командири корпусів, дивізій, полків, з великими нагородами.

Замітний був патріотизм, національна свідомість, починаючи од рядового, кінчаючи генералом. Ми цього не мали.

Українці становили переважаючий процент в кадрі унтер-офіцерській, в масі кінноти і гвардії.

Виділялись дисциплінованістю, почуттям обов'язку. Національна свідомість слаба, приглушена 250-літнім гнітом московських царів, ступневого нищення об'явів культурно-народного почуття і свідомості, особливо од часів Петра І до остатніх днів. Тепер же заборонено і затиснено петлю над початком відродження, викликаного революцією 1905–1906 років.

В цім керунку не видно ніякого найменшого проблиску. А ходять чутки про повстання в армії польських національних частин! Того у нас і в думці немає. Треба глибше, пильніше прислухуватись, придивляться, шукать відповідь на повстаючі питання.

Роздивляться за своїм містом в перспективі подій, на Андрієву думку, недалеких.

В Києві набув чорну легку замшеву куртку на дрібнім хутеркові. Для саперів — повну валізу папіросів і тютюну.

З дому везу з 30 кг переважно ковбас, шинки, печива та солідну сулію пахучої міцної наливки.

З Києва до Маневичів вертаюсь етаповим потягом. З одпуска вертаються на фронт солдати і офіцери.

В купе на чотирьох їде нас десяток з різних частин. Як в припадковим знайомстві, початкові розмови уривані, потроху розширюються. Каждий має що розказать з особистих переживань в минулих боях, з вражень про одпуск.

Головне питання — "Коли кінець війни?" — викликає друге: "Як буде після війни?" Висновок загальний: "Як є тепер — не може зостатись".

До розмов не мішаюсь, слухаю, що говориться, уважно. Загальна думка, що "війну треба кончить найскоріше".

Було переконання, що при теперішнім стані армія сильніша, ніж була ще недавно. Наступ треба провести на всіх фронтах одноразово. Котрийсь оповідав про страшливі наслідки труючих газів, особливо де не було добрих масок.

Другий кинув знехіття: "Якби Миколай Миколайович зоставався Верховним Головнокомандуючим, давно розігнав би всяку нечисть, що вертиться коло царя. Не тільки Південно-Західний, а всі фронти ударили б разом. Були б ми тепер на Бугові, а може, і на Віслі, а не топились та плісніли в поліських болотах!" Хтось ще додав: "Гострий він, та на війні розуміється, — повний генерал, має вигляд! Цар — тільки полковник, може, людина хороша, так цариця німкеня. Вертяться там німці, а відомо, що жінка може?"

При цариці появився якийсь темний мужик-знахар Распутін. Уміє лічить таємну хворобу у наслідника, котра для малого смертельно небезпечна. Ліків на неї медицина не знає.

Распутіна, п'яницю з темним минулим, уважають в вищих кругах мало не святим. Вплив і силу має таку, що по його протекції навіть міністрів назначають чи міняють. Жінки і дочки найвищих титулованих осіб цілують руки цьому шарлатанові, хабарникові, пройдисвітові.

Аж голова гуде од таких розмов! Вірить не хочеться. В тім, що чув, виджу зв'язок з словами Андрія. Ще не розумію добре, одначе щось каже: "Іде. нове, неодворотне…"

* * *

З Маневичів заїхав в штаб полку. Дуже зичливо прийняв полковник Буйко. Він киевлянин, розпитував про життя в Києві, був там давненько. З шт. — капітаном Петровим привітались по-братерськи. Сказав під секретом, що жде мене невдовзі добра несподіванка. В штабі довідався про високу оцінку праці 3-ї роти командуванням 77 і 100 дивізій.

Дістав орден Св. Анни III ступеня з мечами і кокардою. Анна і Станіслав III ступеня і вищі не лічились нагородами бойовими, а черговими за перебування на позиції. Бойові були: "Анна IV ст.", червоний темляк на шаблі; "Володимир" з мечами III ст. і вище; "Золота зброя", жовто-чорний темляк до шашки. З позолоченим ефесом і білим хрестиком Св. Георгія, вправленим в верх ефесу.

І хрест Св. Георгія IV ст. і вище — найвище одзначення. Георгія III ст. міг дістать офіцер в чині найменше підполковника. II ступеня був нагороджений тільки генерал ІОценич за здобуття сильної турецької кріпості Ерзерум. Орденом І ступеня в Російській армії нагороджено кількох найкращих.

Буйко і Петров гаряче радили, перший навіть в формі приказу, готовиться до іспиту за повний курс Миколаївської воєнно-інженерної школи. Тим більше, що мав за собою перший рік, практичне солідне досвідчення, нагороди.

Дістав нові свіжі підручники про залізобетонні будови на позиції та "Боротьба за полоси зміцненої позиції". Другий підручник учив будови позиції вглибину, з окремими пунктами опору, пов'язаними перехресним огнем, посідаючим всі види оборонної зброї.

Автор — генерал Гурко, командуючий Окремої армії Західного фронту. Написано цей дуже добрий підручник на підставі досвідчення з французького фронту.

Зрештою — запевнення, що зимуєм на теперешнім місті. Корпус і полк тепер входять в склад Окремої армії Західного фронту.

В роті все йшло добре, Харченко давав раду досконало. Сапери з вдячністю прийняли папіроси "Сільва" і тютюн. Андрееву подарував стару, та ще добру кожану куртку, котру допасували кравці до його фігури.

Вечором мої помішники оддали належну честь привезеним з дому печено — му й копченому. Спробували, розуміється, і наливки. Добрим словом дякували рукам, що те все робили.

Всі наші старання скеровано на порядне, вигідне і безпечне зимування. Виділено для цієї цілі взвод з додатком половини плотників.

Порадившись вчотирьох, постановлено побудувать для каждого взводу по 7 землянок, для кравців, шевців міцний дом, лазню на 50 людей, рублені помі — щення для кооперативу, магазинів, на матеріали і інструмент саперський, під кух — ню, канцелярію, на кінці 3 землянки для офіцерів.

Землянки властиво були, вимагали соліднішого покриття проти залітаючих 10 см гранатів, забезпечення теплом. До існуючих належало доробить ще дві, щоб трохи було просторніше.

Канцелярію, лазню, майстерню, кооператив постановлено поставить рядом з густою стіною старого лісу. Трохи окремо конюшня і криша для возів.


На рисунках показано переріз землянки і план — на 15 людей. Рядовий сапер — ї роти мав місто спочинку краще, ніж офіцери в піхоті і артилерії. Та і в інших іаших ротах.

У мене землянка — 4 на 6 метрів. До спання — 2 х 2 і така для Василя. Дру-:а — 4 х 4 — для праці та нарад.

В двох інших рядом жили Харченко і Сікованов та Гонін і ст. унтер-офіцер Михайло Михайлович Уляніщев. Разом з двома хрестами і двома медалями з лівої сторони, на правій стороні грудей носив синій хрестик Московського університету. Дуже милий, спокійний і одважний.

Давно пішло на нього представлення на ранг прапорщика. Ходив з взводом на самостійні завдання. Мав літ 25, сапери його поважали.

Землянка з покриттям і забезпеченням з тилу і боків од гранат 10 см і бомб льотничих до 150 кг




Для резерви піхоти бліндажі робились з покриттям і забезпеченням од тяжкої артилерії міцніші: на взвод, півроту і роту. Дверей 2-3-4.

Стіни: двійний зруб, заливались всередині бетоном. Накатник трійний. Землі 1  1/2 м, фашини  1/2 м, залізобетону  1/2 м, на самім верху — залізничні рельси, присипані маскуючою землею. Під стінами — двійні нари. Печі залізні, вікна — 50 х 100. Широкість -5 м.



На штабній сопці закінчено бліндажі для 2-х резервових рот та штабу батальйону. Перекриття та бокові тюфяки забезпечували надійно од 150-мм гранат, а навіть 220-мм не міг одразу пробить. Окопи по гребню зміцнено жердинами та пов'язано ровами з бліндажем.

Для штабу — три перегороди, телефоністам та посильним — більша посередині, найменша — на 3-х, до спання.

По обох боках сопки збудовано капоніри з залізобетону. Кулеметний огонь з цих майже непомітних міцних гнізд робив неможливим зближення до підставової позиції.

Такі самі землянки робились на сопці Кладбищенській для піхоти і команди траншейних батарей, мінометів та малокалібрових гарматок. Разом з нами трудились полкові саперні команди і робочі роти.

В найвищім місті збудовано для артилерії пункт обсерваційний, котрий трудно побачить на 5 кроків. Нижче 6 1/2 метрів — поміщення для телефоністів, звідкіль виходиться нагору по скобах (…). Входиться внизу, збоку, не помітно.

Робився міст для тяжкої батареї і дорога з накату. Тільки там, за Стоходом, дві роти кривавились.

Страти майже щодня. Завше, побувши там, верталось з тяжким серцем. Для поліпшення забезпечення позиції нічого не можна придумать, аби рятувать од смерті і каліцтва.

Командир 398-го Новомосковського полку, полковник Ірживо-Домбровський, за Стохід не ходив, не находив потрібним. Та трудно було і уявить його, ходящого вночі по болотних кладках. Повний, з розкішною бородою, гарним привітним обличчям, чепурний, одітий в допасовані добрим кравцем кітель і штани, в завше вичищених чоботах, полковник цей видавався тут припадковим гостем.

Георгій свідчив, одначе, що офіцер бойовий. Мав гарного коня золотистої масті, вичищеного на диво, добре годованого, набутого під Костюхнівкою од венгрів. В сідлі сидів і їздив дуже добре.

Видно, був і господарем добрим, бо його солдати тримались веселіше, ходили чистіше.

Не прийшлось почуть про його нічого недоброго. В стосунках був коректним, уважним, чулось в нім старшого начальника, що уміє показувать і слухать приказу вищих.

Про марнування 2-х рот за річкою трохи здивовано подивився і так сказав: "Був там, знаю, що тяжко солдатам. Що можна, ви, спасибі, помогли, — зроблено. Приказ армії — плацдарм укріпить і удержать!" Спосіб і тон замикали дальшу балачку.

До того і полковник, котрого спіткав перший раз на штабній сопці, піднявся виходить. Що ж, ради немає…

Німці почали стрілять бризантними гранатами. Розривались вони низько над землею на сотні кусочків і летіли у всі сторони. Покривали значну площадь.

В окопах без козирків, тильної стіни попадали навіть в ячейки, де шукали спокою і одпочинку люди.

Траверси не рятували од подовжнього поражання. Тут не має значення двійний ряд рогаток і їжаків, підвищення окопів. Провадиться нищення, розстріл живої безборонної сили.

Іду пізніше по якімсь часі з того нещасного плацдарму. Там дві роти 397-го Запорозького полку.

Одзивається щось — неначе стид, що живу в умовах вигідних, теплі, чистоті, стосунковій безперечності.

Заходжу, як завше, в бліндаж штабу батальйону. Єсть п. — полковник Нікітін, єсть і Горбань. Ділюсь своїми думками з присутніми.

Нікітін часом уживає не завше вишуканих виразів, коли буває чим незадоволений.

Перше всього виразився критично про моральність матерів вищих штабів: "Буваю там, бачу, в яких умовах там живуть. Раз в добу їдять холодну кашу чи суп, вічно без сну і одпочинку, завше чекають смерті чи каліцтва.

Якби мав волю, давно б покинув те пекельне місто. Нам про це і думать не можна, коли не хочеш підпасти під суд. Вище командування (знову лихе слово про матерів) уважає обов'язковим удержать плацдарм. Непотрібні страти, непотрібні муки.

Прийде весна, вода все заллє, треба без бою одійти. Захотять німці — скерують там кілька тяжких батарей, то за годину сліда не останеться од плацдарму і людей."

Голос, густий, низький, замітно заламався, посмутнів. Правда те, що казав. Троє присутніх тільки ствердили ту Правду.

"Що ж, капітан, дістань ще дві свічки та пропустимо пульку-дві. Од судьби не втечеш, нагаєм обуха не перешибеш!"

Горбань по-старому в прапорщиках.


* * *

397-й і 398-й змінила бригада 77-ї дивізії, 306-й Лаїшевський і 307-й Мокшанський — старе, знайоме.

Був вересень. Не успіла бригада як належить улаштуваться, як німецька численна, переважно тяжка, артилерія ударила по позиції і резервах.

Найбільший огонь сконцентровано на плацдарм та сопки штабну і Кладбищенську.

Мав Нікітін рацію: плацдарм і хто там був — згинули! Наша артилерія скоро розвинула найінтенсивніший огонь.

З обох сторін висіли "ковбаси". Над позиціями німецькі літаки-розвідчики, чорні спіралі диму — вишукували позиції батарей.

З'явилась нова група німецьких літаків і зараз надлетіло чотири наших Це не "цейхаузи" — фамани! Шибкі і звинні зчепились з дев'ятьома німецькими.

Перший раз бачу воздушний бій! Високо щораз короткі кулеметні серії. За кілька хвилин чотири літаки завертають, дев'ять погнались.

Стріли серій в високостях одбиваються на землі характерним "та-та-та-та! то-то-то-то!"

Одначе одна німецька машина збита! Верталось вісім. Голосний льотчик штабс-капітан чи підосавул додав до рахунку ще одну. До кінця війни мав їх 19, Артилерія гриміла дальше з обох сторін.

Недалеко, на високій сосні, - покинутий обсерваційний пункт. Звідтіль добре видно, що діється спереду. Густий дим криє плацдарм сопки і всю долину ріки.

З цієї стіни, в лісі ближче, вилітають вище дерев чорні стовпи вибухів сучасних гранатів, найнебезпечніших для батарей і бліндажів.

Далеко по німецькій стороні не менше численні чорні стовпи-фонтани та сотні білих хмарок шрапнелі.

З Мокшанського полку дають знать, що німці б'ють газовими снарядами.

Рота готова вирушить на нічні роботи. Маски приготовлені, продмухані, мішки на землю розділено. Кухня і вози одведено на кілометр в тил. Чуть густий огонь кулеметів. Атака?

Приказ: виділить взвод до випаду з піхотою. Роздано по три цитрини. З взводом іду сам. Вечоріє. Кінчається поєдинок артилерії. От і мокшанці при Кладбищенській, і зв'язок з штабною налагоджено.

На низині починає щипать в очі, якби дряпає в горлі. Надіть маски! Думалось, що газ смердить гостро, як нашатирний спирт, а запах зносний, як гниле мокре листя. Вся піхота в масках.

Тихо. Не вилітають ракети, прочищається повітря. Полковник Ібрагімов пропонує пройти з ним на штабову сопку, там одбито атаку німців.

Дорога поважно пошкоджена, стирчать поперебивані накатники. В бліндажі батальйону довідуємось, що, як почало темніть, група німців дійшла зовсім близько до сопки по кладці і всі були знищені огнем кулеметів в капонірах. Тілько кілька маузерів та офіцерська шапка зосталась на кладці.

Всіх ковтнуло без сліду бездонне болото. 11, що лежали в ярку на сопці, взято до полону. Батальйонний запевнював, що німці не посувались більше вперед. Одійшли в свої окопи.

В сторону плацдарму пішла розвідка — 10 чоловік з взводним — всі випробувані, обстріляні.

Пішов і я з сапером і унтером глянуть, що зробила з окопами артилерія. Ніч темна. Кладка ціла, ідем обережно, мох глуше кроки.

Рядом зарисувалась фігура — тут був початок окопу. Зайшли ми трохи з тилу.

"Де взводний?" — питаю тихо, поклавши руку на плече. А той як крикне: "Halt!" — німець! Сапер рубонув його лопаткою по голові, кидаємось щосили в ногах назад. Вилетіли ракети. Лежимо, притулившись до мокрої землі. Затріщали кулемети: один, другий; близько вибухи ручних гранат.

Кулі бзикають низько. Криє нас ніч. Ще вилітають ракети; тіло напружене. В голові думки: піде розвідка, загорне в полон.

Стріли стихають. Рачки скоро ліземо назад, аби попасти на кладку! Якийсь рух з лівого боку. Знову ракети і стрільба. Цим разом перед нами рої зелено-жовтих огників "дум-дум". Дорога повороту обрізана!

Довго лежимо так без руху. Глибокої ночі, коли стрілянина замовкла, долізла наша трійка до кладки і бігом до сопки.

Мокрі, обліплені болотом, переживаючі страх смертельної пригоди. Чашка гарячого чаю поправила самопочуття. При залізній печі парує, сушиться одежі, тепло розходиться по тілі, реакція напруження хилить до сну.

З'явився і взводний, що вийшов в розвідку раніше. З ним близько півсотні з трьох островків правої сторони. З того боку розпочав взводний розвідку. Артилерія не била по тих островках, тільки кулемети з Стобихви.

Були забиті, багато ранених. Хто міг, дібрався до очеретів і там просидів до ночі. Всі, що вернулись, — мокрі, голодні, виснажені, без зброї. З півсотні добралось ще за ніч до Кладбищенської, більшість ранених.

З 350-ти при трьох офіцерах урятовалось 100. Решта згинула або дісталась до полону.

Досвідчений, розумний п. полк. Нікітін мав рацію. Мудрий полковник Ібрагімов не повів свій полк до контратаки одбивать плацдарм. Свідомо не виконав приказу.

Реляція бою написана так, що не можна було ні до чого причепиться. Гірка правда, підсолоджена моментами одваги, твердості оборони, ділання артилерії, добре слово для саперів.

Реляція, котру читав, була така: "… вересня… години противник повів огонь великої сили з масованої артилерії, в тім не менше 150 тяжких гармат найбільших калібрів, застосувавши газові снаряди в великій кількості.

Головна маса огню скерована на окопи плацдарму за Стоходом, опорні пункти на сопках штабній та Кладбищенській; дальші і ближні резерви, становища наших батарей були предметом обсервації з літаків та аеростатів. Після довгої артилерійської підготовки противник заатакував розбиту позицію плацдарму, боронену нечисленними живими остатками двох рот.

Живі з боєм одійшли на головну оборонну позицію. Всі частини вели бій з одвагою, гідною найвищої оціни. Підкреслюється геройська постава обсади плацдарму, що в упорнім бою стратила 70 %.

Резерв на штабній сопці цілком знищив коло двох рот ворога, не поносячи страт та беручи полонених.

Атакуючі дійшли до самої сопки, де згинули. Наша артилерія провадила цільний ураганний огонь по живій силі і ворожих батареях. Стверджено при тому значне погашення огня ворожої артилерії.

В повітрянім бою 4 наших літаків з 8 ворожими збили один і примусили решту до одвороту.

Спеціально належить підкреслить умілість, одвагу та помисловість 3-ї саперної роти 33-го інженерного полку. Дякуючи будові надійної охорони в побудованих опорних пунктах, на штабній та Кладбищенській сопках, розбудові міцної позиції підставової наші страти в живій силі не значні. Бліндажі витримали і прикрили резервні роти при попаданню 220-мм фугасних гранатів.

Рішаючу роль в ліквідуванні атаки ворога на ключовий пункт оборони штабну сопку мав огонь з уміло побудованих непомітних капонірів. Перехресний кулеметний огонь знищив цілковито атакуючих.

В тім заслуга всіх офіцерів-саперів, а в першу чергу її командира…"

Дальше було представлення до нагород з піхоти, артилерії і нас усіх: офіцерів поіменно, солдатів поротно певною кількістю хрестів та медалів.

Списки на солдатів подаються після признання їх нагород. Полковник Ібрагімов уміє писать реляцію! Що нас похвалив, навіть перехвалив, не було дивним. На те реляція. Про одне промовчать, друге прикрасить.

Цей полковник — татарин з вищою освітою, загальною і військовою — де в чім був подібний до Нікітіна.

Не уживав, щоправда, "міцних" слів, та держався просто, доступно, знав поіменно всіх своїх унтер-офіцерів.

Не раз парився в нашій бані разом з солдатами, котрі віниками парили його на совість.

Збудував полковий театр, де щотижня була якась штука. Ролі жінок і дівчат грали солдати і офіцери. Його роти в резерві не так муштрувались, як займались спортовими змаганнями. Траплялось, що полковник грав в "городки" разом з солдатами.

Коли полк був на позиції, Ібрагімов з кійком з'являвся в окопах. Був він ростом невеликий, худий, борідка рідка. Лице темне, жилавий і рухливий, правдивий тип татарина, літ коло 50.

Шанували його підлеглі за добрість і заботу. Варто сказать, що Ібрагімов якось не дбав про своє убрання і обув. Шинелька стара, потріпана, чоботи збиті, трохи покривлені. Хоть видно, що робили добрі майстри.

Будучи в штабі полку та прочитавши під таємницею добре слово про роту і про себе, надумав подякувать почтивому полковнику.

Умовивсь трохи в дечому з ад'ютантом. Того дня послав до полковника свого кравця Гузія взять міру на шинель. Денщик мав принести чоботи.

Сукно і спід найшлись у каптенармуса, а про погони постарався ад'ютант.

Рано надів полковник чоботи, поправлені, добре вичищені, а ще через день Гузій поніс готову шинель доброго сукна.

Нібито робилось в таємниці, та Ібрагімов по погонах пізнав сапера, і справа вийшла нагору.

Задоволений Гузій склав рапорт про виконання завдання. Видно було, що мав щедру нагороду. При зустрічі Ібрагімов міцно потиснув руку, покрутив головою і нічого не сказав.

Бліндажі іспит здали. На штабній 220 мм-й ударив в ріг і не пробив до кінця тюфяк. Два других розвернули і розвалили частину окопу. Дорога на Кладбищенську міцно розбита.

Там знесло майже всі хрести, порозкидало кості похоронених. Бліндажі не нарушені. Головне те, що кінець (…) там.

Наслідком страчення плацдарму був приїзд з Головної ставки інспектора два тижні пізніше, коли все поправлено.


Інспектор — повний генерал Шейдеман, літ коло 70, високий, худий — мав у вищого начальства свою марку. Уважався за знаючого, вимогливого, вникливого а одночасно важного, близького до царя, цінимого і поважного.

Перенервований голос в телефоні приказував з'явиться в штабі бригади в повній бойовій формі.

Там був представлений генерал-інспекторові. Очі уважні.

"От і добре, будете при мені. Позицію знаєте добре?"

"Знаю участок докладно!"

"Полковнику! Чи єсть толковий унтер, як просив?"

"Чекає, Ваше високопревосходітельство!"

Розглядає карту, показує місто, де почне оглядать позицію.

"Прикажіть подать коні. Прошу зайняться своїм ділом, я — своїм."

До мене: "Нехай подають вашого коня. Зброю, і все, що мішає, залишіть на місті. Карту маєте? Покажіть."

Подобалась більше розпрацьована цвітними олівцями і красками. В п'ять коней ідемо лісом, на лівий край бригади. На коні старий сидить добре. З лісу іде, де нам треба, глибокий рів получения, приспособлений до оборони на дві сторони. Генерал зсів з коня, на карті показав місто, де коні мають ждать, бо піде вздовж позиції вправо.

Мій вістовий те місто знав. Генерал пішов вдовж рову, я трохи збоку, а ст. унтер з трьома хрестами ззаду.

Ідем так втрьох. Німці часами стріляли по одинокому, а по 2-3-х — навіть з малокалібрової гарматки.

Зауважено і нас: одізвались стріли, близько свиснули кулі — генерал не здригнувсь! Помалу ішов і спішно, часом ставав, дивився на карту, щось запитував. А стріли не мовкли, кулі свистіли.

Крекчучи, спустивсь старий в окоп. Глянув я на 30-літнього унтера: той похилив легко голову, в цьому був подив і пошана.

В окопі командир полку склав належний рапорт, представив офіцерів ліво- крилової роти, звідкіль починалась інспекція позиції. Балакав генерал з офіцерами, солдатами, розпитував про позиційне життя, харчі, оглядав одежу, взуття, заходив в землянки, бліндажі, кілька разів казав розбуваться, показать ноги, онучі, білизну. Заглядав в стрільниці, щілини кулеметів. Мовчки записував в книжечку якісь замітки. З картою порівнював керунок огню. Зброї уділив чимало уваги: чи чиста, наоливлена.

Солдати відчули людину справедливу, що вимагає розумно, тримались досить спокійно. Деякі жалілись на невигоди, тягу до сім'ї, дітей. Це стверджував генерал, киваючи, потакуючи головою. Було далеко по обіді, коли в бліндажі правокрилового к-ра батальйону вибрано приказ: збільшить процент одпусків на довший час. Видать потрібну кількість чобіт та звернуть увагу на їх підчинку. Частіше мінять білизну і онучі. В землянках і бліндажах можна і потрібно тримать чистість.

Ще кілька дрібніших уваг. Інспекція, здається, випала не погано. Завтра — інспекція позиції другого полку бригади. Вертаємся тепер ровом. Хочеться їсти. Коні ждали близько.

Набравши одваги, звертаюсь до генерала-інспектора з просьбою оказать честь саперам і підкріпиться чим Бог дав. Згодився одразу.

Появлення в роті такої високої особи як повний генерал вчинило велике враження і моментально рознеслось.

А той глянув побіжно навкруги, запитав про розміщення і призначення будов — і одразу на кухню. Саме доспівала вечеря. Кузьма в сніжно-білих кітелі і ковпакові.

Склав певно, спокійно рапорт діжурний по кухні: що на вечерю вариться, на скільки осіб.

Казано подать пробу до моєї землянки. Заглянуто в канцелярію, до магазину, возів.

"А це що?"

"Кооператив, Ваше Вис-во!"

"Що там продається, купується?"

"Все, що треба в умовах позиційного життя!"

"Зайдем, подивимось."

Продавець, меткий ярославець, успів навести чистоту: підлога заметена, ляда прикрита зеленим полотном. Весело дивиться, скоро, певно одповідає.

"А голки, нитки, ваксу маєш?"

"І щотки тоже!"

"Покажи."

"Прошу!"

"Що бачу — одеколон!"

"Душисте мило, зубний порошок, уголь тоже продайом!"

"А де набуваєте такі булки, білий хліб?"

"Печем самі, маєм пекарню."

"Ого!"

Рота стоїть вишикувано. Чоботи успіли почистить чи протерти. Шинелі допасовані всі. Рушниці чисті, вигляд здоровий, свіжий. Більшість має хрести і медалі. Спокійно, чітко командує Харченко, на своїх містах — Сікованов і Гонін.

На привітання одповідь одночасна, ніхто "не зірвав". Обходячи ряди, генерал ставив, як водиться, розпитував, бачив спокійні очі, такі самі відповіді.

Особливо подобалось, коли довідався, що 20 % складу знаходиться в одпусках.

Ще заглянув в пекарню, швальню і баню.

"З приємністю полежав би на полці!"

"Покірно просим. Віники березові пахучі, банщик уралець послуже сумлінно."

Раніше дав знать Харченкові, що генерал у нас вечеряє і ночує. Покликать Мілютіна, щоб прислуговував. За столом може бути 10 осіб.

Що треба, хай роздобуде: в кооперативі консерви, з мо'іх запасів ковбаси та шинку. Відро вина.

Кузьма запаре кофе. Самовар од аристократії. В цім Мілютинові дається власть до кінця побуту генерала. До помочі має Василя.

Вертаємось. Сідає на лавку гость, рукою робе рух — сідайте. Розпитує про мою службу, сім'ю.

Кидає оком на плац. До кухні ідуть сапери.

Входим до землянки. Стіл засланий, 10 накриттів! Салфетки, консерви одкриті, з помідорів салат, шинка і ковбаса нарізані, гарно укладені. Звідкіль лосось? В кооперативі немає! Мілютін знімає з гостя шинель.

Василь виносе табурет, в мисці тепла вода, рядом мило, обіг Мілютін з чистим рушником. Поки генерал перед люстром чесався, я тоже успів вимитись в сінях.

Не успіли посідать — входе Кузьма. Рухом єгипетського жерця подає на блискучому підносі пробу вечері.

Баранина з рисом, шклянка червоного вина. Од пару — делікатний запах перцю, цибулі, часнику. "В міру."

Генерал смакує: "Чи то вечеря для офіцерів?"

"Для всіх, Ваше Вис-во!"

Призволяючий рух руки — і Кузьма виходе достойним кроком. Ціну собі знає!

"Що ж, просіть своїх офіцерів, будем вечерять."

Входять.

"Нас п'ятеро, а приготовлено на десять?"

"Може, Ваше високопревосходітельство мають бажання когось ще сьогодня побачить?.."

Гість трохи заклопотаний.

"Подзвоніть до к-ра бригади."

"До командирів полків тоже?"

"Було б чудесно, подзвоніть!"

За кілька минут всі за столом: в штабі бригади були всі, а це 200 кроків. Ждалось п'ять, прибуло десять з ад'ютантами. Додано ще на п'ять тарілки, вилки, ножі, чашки. Тіснувато трохи; внесено ще стіл і дві лавки. Додано шинки, ковбаси, консервів

Відро вина на столі. Починається вечеря, Мілютін прислуговує старшим, Василь — молодшим. Гості були заскочені приємно, на столі смачні речі, добра сервіровка.

Пішло в рух вино: хоть слабе, а приємне. Милютін з нерухомим лицем фахового кельнера раз і другий глянув, і його очі метнулись набік.

На поличці, при тіні, де клалось дрібні речі, бачу рядком чарки. Горілки не маєм. В часі війни не продається, хіба в дорогих ресторанах.

Мілютіна очі пильно дивиться на мене і непомітно дають знак: найдеться. Хіба фершал уділив з свого ненарушимого запасу для потреб медицини?

Питаюсь генерала, чи позволе налить по чарці чогось міцнішого?

"Будь ласка, мені тоже."

Мілютін розставив чарки. Я і мої помішники достали з кишені свої срібні шабашівки. Василь вносе відерце з холодною водою, стирчать пляшки. Нічого не розумію: звідкіля таке багатство?

Мілютін якийсь чародій! Ще й появилась ікра!!! Настрій у всіх з напружено-офіціального (таке високе начальство!) робиться потроху вільнішим. Генерал-інспектор, людина високої культури, надає керунок розмові, часом розкаже веселий анекдот, часом переведе розмову про справи військові.

Гості-полковники не нахваляться працею 3-ї роти, захоплені несподіваною багатою вечерею.

Молодіж бере приклад з старших, більше мовчить, їсть і п'є в міру. Трудно передать слово в слово те, що сказав генерал-інспектор перед кінцем вечері, а приблизно було так: "Панове! Сьогодня я перший раз за свою довголітню службу в варунках позиційних гостюю в звичайній саперській роті. Здається мені, одначе, що 3-тя саперна рота 33-го інженерного полку не є звичайною ротою. Про працю солдат і офіцерів самі говорите.

Панує тут розумна дисципліна, лад і порядок. Офіцери і солдати живуть на позиції в умовах мирного часу багатого гвардійського полку. Сито, чисто, весело. Солдати так одіті і обуті, як до царського параду! Кидається в очі невеликі страти в часі небезпечних і нелегких робіт — це знову підкреслює заслугу офіцерів.

За таким командуванням солдат піде і виконає все."

Далі питається, чи боюсь смерті, ранення?

"Боюсь, дуже боюсь!" — "А солдати це бачуть?" — "Не знаю, вони тоже бояться, та за роботою не мають часу. Страху свого стараюсь не показувать."

"А для чого часто буваєте на передовій позиції? Це не діло командира саперної роти. Він дає директиви, часом справджує роботи в порозумінні з командуванням піхоти, артилерії, дає директиви командирам взводів. А ви буваєте на позиції дуже часто, чим обмежуєте ініціативу своїх помішників."

"Виходе на те, що я ще не дозрів на к-ра саперної роти з її поважними завданнями і господарством. Може, був би кращий к-р взводу з мене?"

"Ви так думаєте?"

"Роту я перейняв од штабс-капітана Петрова і стараюсь у всім його наслідувать, розвивать, дещо додать.

Виконання задань обговорюємо колективно, навіть часом з уділом досвідчених взводних унтер-офіцерів. Позволю ще раз підкреслить заслугу штабс-капітана Петрова у всіх осягненнях нашої роти.

На позиції, щоправда, буваю, може, часто; здається, краще самому кинуть оком на потреби піхоти, щоб легше було задецидувать."

"Що ж, поручнику! Будьте таким командиром завше."

Кузьма приніс пахучий шашлик. Був чай з лимоном і печенням. Гості ситі, трохи підпиті. Якимсь незнаним чуттям вгадали "аристократи" бажання пісні. Почулось ніжне "Садок вишневий…","Реве та стогне…" Гості притихли, генерал аж очі закрив. Співали дійсно добре!

"Ну що ж? Сьогодня подякуєм милим господарям, а про інше будем говорить завтра. Ночую тут, коней прошу подать на 8 рано."

Старший полковник Ібрагімов, дякуючи, обняв і сказав: "Балшой рускій спасиба!" В моменті піднесення чувся в ньому татарин.

Стригли, брили і парили гостя до сьомого поту. Привели, розібрали і уклали в ліжко цілком безсилого, тільки кректав. Чай з лимоном, підряд три шклянки — і заснув старий каменем.

Тим часом обуття і убрання оддано до кравців і шевців. Спав гость до 10-ї години. Після поживного снідання гость сів на доброго спокійного коня Харченка, а перед тим приказав покликать кухаря, банщика і кравця.

Дав Мілютину 100 рублів для поділу.

Мілютін, кинувши оком на інших, подякував і підкреслив в імені нагороджених велику честь, яку почувають своєю услугою високопоставленому гостьові. Будуть пам'ятать цей день до смерті. Закінчив так: "З дозволу генерала інспектора 100 рублів буде поділено між сімейними, котрі їдуть в одпуск, на гостинці для дітей!"

Старий без слова почервонів, стяг грізно брови, витяг ще 100 рублів, протяг Мілютинові і всім стиснув руки. Навіть Мілютин розгубився і забув подякувать… їдучи, генерал сказав тілько одне слово: "Так." Взяло і його.

Інспекція другого полку пройшла добре. Тут було все приготовлене: і чоботи були справні, шинелі видано нові, заметено, вичищена, наоливлена зброя.

Спеціальну увагу звернув ген. інспектор на сильні бліндажі штабної сопки, капоніри, окопи, покинутий плацдарм.

В бліндажі к-ра батальйону подано чай і закуску. Починало смеркаться. Захотілось старому вибратись на сам верх сопки, ще глянуть на ворожу позицію. Виліз батальйонний і я. Генерал глянув на мапу, кинув оком вперед на боки. Несподівано затріщав кулемет, стріли рушниць, свиснули кулі. Генерал і капітан спустились до окопу, а я стрибнув якось невдачно, ударився в щось ногами і простягся на дні.

Трохи було стидно. Пішли до Кладбищенської сопки, де були коні і чекав к-р полку. Видно, ударився, стрибаючи, міцно, ноги болять щодалі гірше. Досадно, що так випало. Моя роль кінчилась. Ідемо трохи розтягнутою групою.

Хтось питається: "Що у вас на штанах?"

Глянув — темна латка, мацнув рукою — мокро, липко, заболіло гостріше, зробилось темно в очах і зараз пройшло. Коло другого коліна тоже кров. Ранено в обидві ноги. Через те і упав, стрибаючи, а згарячу не помітив.

Під'їхав до генерала, повідомив про поранення, попрощався і скоро погнав до себе. Під колінами коле.

Прибігли Харченко, Сікованов, фершал, фельдфебель. Сипнули сапери. Обережно розділи, розбули. Куля пройшла під коліном правої ноги між стегнами, далі під ліве коліно зачепила стегно і вийшла під шкурою. З'явився скоро полковий лікар.

Кров скипіла, а вилети вказують на ранения кулею гуманітарною. Видно, з японського карабіну, котрий дістали на плацдармі. Наша піхота мала ці карабіни 10–15 на роту.

Рана небезпечною не була, аби тільки не з'явилось запалення; був телефон од ген. інспектора, полковників.

До шпиталю не поїхав. 2–3 тижні полежу на місті. Приїжджали Тацкі, Петров і ад'ютант полку, котрий привіз підвищення в поручики. При оказії сказав, що в близьке полкове свято св. Якова маю дістать високу бойову нагороду.

Лежу, читаю, приймаю гостей, лікар щодня навідується. Запалення не загрожує, тільки стегно вимагає лежання. Чи зумію поїхать на полкове свято? Чим порадує апостол Яків, брат Христа? Не маю ордена на шию Св. Станіслава чи Анни II ст. Вони з мечами, та не бойові. Може, Св. Володимира? Трудно вірить, в полку ніхто не має. Лежу отак і мрію. На шаблі червоний темляк, на грудях Св. Володимир. Чин зовсім добрий! Бойовий офіцер!

Вияснилась таємниця горілки, коньяку і наливки, ікри та лосося.

Одесити ограли якусь піхотну медицину на 5 бут. спирту. Бутилку дали аристократії, пили потроху самі, дві бутилки Мілютін забрав терором. Коньяк і лосося дав Крафт, ікру має Мілютін, а Кузьма — бутилку наливки на диких малинах. Шинка і ковбаса пішли з моїх запасів, консерви з кооператива, а молодого баранця на шашлик артельщик виміняв у артилеристів.

Молодці, хлопці! Уміли поставитись на 5.

Прийшов наказ явиться всім саперам георгіївським кавалерам на полкове свято разом з офіцерами в штаб полку.

Лікар дозволив ходить з паличкою, на коня сідать за тиждень.


Велика несподіванка.
День полкового свята

Погода осіння, теплі дні "бабиного" літа. На коні держусь непогано, одначе умовляємось, аби вів нашу групу в марші Харченко. Бо ноги не одіб'ю. Андреев вів групу, маючи п'ять возів, щоб на 40 кілометрах не підбитись.

Ночував у командира телеграфної роти штабс-капітана Косовича. Був це найкрасивіший офіцер в полку, кадровий офіцер високої культури і інтелігенції. Походячи з військової родини, Косович приготовлявся до академії. Саме учив французький, а німецьким володів на рівні з російським. Мав гарну бібліотеку. З ним було цікаво провести час і поговорить.

Косович дружив з Петровим, і як командир був одинаково цінимий мною.

Всім прибувшим приготовлено мешкання і вечеря. О годині 10-й в польовій церкві служили при службі Божій три військові священики. З приємністю дивився на своїх кавалерів, котрі виділялись акуратністю пригнаної одежі і чобіт. Група ця була найбільша. Як завше, веселий, меткий і щирий Петров вітався з саперами, радий не менше од мене здоровому виглядові та сердечному вітанню свого попереднього командира.

"Бачите, Віктор Петрович. Як вам раді наші хлопці? Всі ми споминаємо вас з вдячністю. Я стараюсь йти вашими слідами."

"Тут скрізь в штабі корпусу генерал інспектор Шейдеман під небо виносив 3-тю роту і Вас. Згадував і мої заслуги. Полковник Буйко хоче розпитать докладно, як все одбулось."

Стоять вирівняні ряди георгіївських кавалерів, на своїх містах офіцери. Коло 150 дістають хрести і медалі. В 1-й і 3-й ротах мають по одному золотому II ст., а найбільше — IV ст. медалі "За хоробрість": потрійні, подвійні і перші.

В свіжопобудованім, прибранім зеленими гірляндами будинкові зібрані всі офіцери. До нагороди шерегують помішник к-ра полку і ад'ютант. Займаю перише місто з правого боку. Рядом капітан Тацкі, Петров, шт. кап. Нехаєв, кап. Мофет, далі вліво решта.

Входе полк. Буйко і гості: начальник штабу корпуса і інспектор артилерії, обидва генерали-майори.

Трохи дивним здається: чого першим з правого флангу? Звичайно старший рангом там стоїть. Якийсь чую неспокій. На столі посередині багато орденських коробочок, за столом полковник Буйко, ад'ютант Корнієнко, гості, генерали.

Першим стаю перед столом. Чую, як дрібно пробігає по тілі дрижання.

"Поручик Авраменко! В імені Його Імператорського Величества нагороджую вас орденом Святого Георгія IV ступеня!" Його голос замітно здригнув, а я згубив дух і почуття дійсності… Ніби через сон чую слова, перед очима сітка, огники… Навіть не подякував, коли стиснули руку. Ошоломлений несподіваним, не звертг в уваги на дальше роздавання нагород.

Скромненький білий хрестик на жовто-чорній стрічці без мечів і банту- найвищий бойовий орден! Чи то не сон? За що?

Читаю пізніше в приказі по армії і флоту: "… за наводку моста через р. Стирь под действітельним ружейним, пулеметним і артилерійским огнем, неся потері, давал пример геройской стойкості і безпримерного мужества…" От воно що! Значить, я герой!

Петров дістав Володимира III ст. Орден високий, бойовий, та не Георгій. Міст такий самий для артилерії і возів, був відповідальним за всі мости; йому належався скромний білий хрест, що я ношу. Несправедливо.

Стискують руки, вітають, оркестр грає, а мені ще всередині тисне. Щиро обнімає Петров, а не можу глянуть йому в очі. Розуміє мій стан цей бойовий досвідчений офіцер.

"В чім річ? У вас було небезпечніше, значні страти!"

Почтива людина, не заздрісна.

Зараз помарширують перед командиром полку колони георгіївських кавалерів. Постановив сам провадить своїх. Харченко дістає червоний темляк — перший бойовий орден, Анну IV ст., а на груди — III ст. З гордістю дивлюсь на своїх.

Солідний Андреев поглядає кругом з виразом на повнім лиці: "Диви, фасон!" Невеличкий, чорнявий Путерман, жид-одесит, найпорядніщий перед своїх земляків, скромний, помисловий, одважний, дисциплінований, має два хрести і медаль.

Рядом — двохметровий Опанас Джух, силач, маломовний, спокійний і розсудливий, переконуючої одваги. Кажде одізвання його має вагу. Не хоче буть взводним, працює за трьох. Тепер дістає третій хрест золотий.

Вони та сотні інших заробляли і для мене цей білий хрест! Як же близькими були мені раніше, а тепер стали ще ближчими.

Чую на собі погляди пошани і радості. Під музику маршу єгерів проводжу свою найчисленнішу групу, будучи першим в полку георгіївським кавалером офіцером.

В цих хвилях, коли салютував прадідівською шаблею, вернулась рівновага духа.

Обід з музикою, гарним хором. Десятки офіцерів: старших, зовсім молодих. Немало з запасу сімейних, старших інженерів, одірваних од мирного, спокійного життя, молоді вищих шкіл.

Кружляють чарки, виголошуються промови, тости, піднесення. А не один похиливсь над столом, сперся на руку мовчки. І мені стали перед очима рідні, і мені на думку впало: а як воно буде далі? Як укладеться життя?

Вийшов на свіже повітря, і зараз обступили свої. Питаю, як пообідали? Кажуть, добре, тільки у нас Кузьма робе смачніше. Питаються, чи не чути про кінець війни?

От що у всіх на думці!

Збираються групами до повороту. Казав вислать на спіткання ще п'ять возів. 40 кілометрів з хвостом — не жарти!

На другий день мав довгу розмову з полковником. Цікавила його інспекція генерала Шейдемана. Більше-менше — він говорив те саме, що на вечері полковникам, а під небо виносив мене. Навіть він сам, полк. Буйко, дістав похвалу.

"Споминав генерал про урок-лекцію, яку дістав на старі літа в 3-й роті, розкажіть докладно, як воно було?"

Од початку до кінця описав перебування з генерал-інспектором на позиції, його невразливість на кулі, розумну і докладну інспекцію, ночліг у себе, як йому догоджали, парили, обшили і підлатали, як він подякував щедро за послуги солдатам.

Не промовчав про Мілютіна і певну заклопотаність генерала.

"Ось яку лекцію дістав ген. Шейдеман!" — сказав Буйко, що разом з Петровим пильно слухали моє оповідання.

"Ви знаєте, хто такий генерал Шейдеман? Це передусім людина непокаляної чесності, порядності, глибокого почуття справедливості і порядку. Це заслужений бойовий генерал. Його шанують і з його думкою лічаться всі, починаючи од командуючих армією до Головної ставки. Близький царського двору, має і там велику вагу. Отож, інспекція корпусу зняла відповідальність за зоставлення позиції за Стоходом, а добре слово про 3-тю саперну роту, про вас одночасно падає на наш полк. Отож, мушу з приємністю сказать, що все зробиться, аби ви здали екзамен за повний курс Миколаївського інженерного училища. Тепер, як георгіївський кавалер, маєте в армії дорогу одкриту. Недаром Шейдеман вас хвалив: маєте в собі всі дані на майбутнього вищого командира.

Скоріше учіть чужу мову якнайкраще. Академія перед Вами. Кінчите капітаном, а хрест дає одразу наступний чин.

Підполковник інженерних військ перед 30 літами — це рідкий випадок. На цей ранг більшість жде до сивого волосу."

Забив клина сильно. Цікаво, що скаже Андрій, проте і я повнолітній. Петров і Косович зробили пробний екзамен. Випало непогано. Треба підкуватись в уставах служби в гарнізоні, польовому, геодезії, цивільнім будівництві. Решта випала позитивно. Косович уділив потрібних книжок, котрих мені не хватало. Рота поділилась: два взводи одкомандировано часово до 78-ї дивізії. Учусь пильно. Часу маю багато, з двома взводами працюють Сікованов і Гонін. Коло 20 саперів од'їхало до праці в заводах на оборону, декотрі одкомандировані.

Прибуло поповнення з Казанської військової округи, всі росіяни. Між ними — молодший унтер-офіцер Бабкін з дуже доброю атестацією, як взірцевий взводний. Якраз треба було когось ставить на перший взвод. Соловйов одійшов, Джух не хотів.

Кидався в очі молоденький сапер Шалавін, з дуже ніжним лицем, рожевим з пухом, білявенький, а проте тілом міцний і працьовитий. Походив з г. Уфи. Ним чомусь зацікавились армяне Вардан і Нагапет. За два роки так і не навчились ані мови, ані фамілії своїх офіцерів. Були добродушні, а очі — як у дітей.

27 і 28. IX. 1916 року склав я екзамен на повний курс Військової інженерної школи при управлінні корпусного інженера. Екзаменували з управління інженерів Окремої армії, корпусні інженери сусіднього 3-го Кавказького корпусу і нашого, три полковники-академіки, протоколював шт. — капітан Петров.

Письменне завдання зайняло цілий день: нарисувать олівцем редут на батальйон, облічить робочу силу і матеріал.

Нарисувать міст довжиною коло 80 м на сваях, облічить матеріал і робочу силу. Нарисувать профілі окопів.

Усний тягся повних 7 годин. Випав добре. Головним чинником моїх успіхів було наставления комісії, дуже зичливе. Велику роль зіграла атестація ген. Шейдемана. Другим — напроваджуючі питання полк. Буйка. Третім — сумлінна братерська поміч Петрова і Косовича. Мав я при тім добру пам'ять і готовився сумлінно. Солідний практичний досвід доповнював знання теоретичні.

Найбільше забрала часу знайомість з недавно отриманою книжкою-підруч- ником "Бій за укріплені полоси. Будова і оборона". Автор, командуючий окремої армії ген. Гурко, написав її на підставі досвідчення позиціонної війни на Західнім фронті.

Мене вона одразу зацікавила, знав все написане од слова до слова. Подобалось це полковникові з штабу армії, і він майже потім тільки слухав і кивав головою. Найбільше ставив питань Буйко, щоб не було видно ніякої полегкості. Ставив їх мудро і про головні речі. Наприклад: "Маєте карту позиції? Покажіть." Даю. "Самі креслили?" — "Сам розпрацьовував і креслив." Похилились, придивляються, щось записали. То дало оціну креслення, топографії і картографії. З поважніших питань була знайомість з залізобетоном, історія і винаходівник, властивості і придатність в будівництві військовім і цивільнім. Потім чимало часу забрало мірництво, знайомість інструментів. Мій полковник знав наперед відповідь.

Закінчилось питанням з психології. Задавав питання полковник 3-го корпусу, а лекцію мені виложив недавно сам Буйко!

На Новий рік признано право офіцера інженерних військ, а тим самим законне право командира саперної роти і диплом з екзамену дуже добрий. Одночасно дістав шкільний знак і змінив погони золоті на серебряні.

Став тим, чим хотів.

Тим часом починає щось псуваться на світі. З листів, оповідань тих, що вертались з одпусків, чулось погіршання життя. В селах — недостаток товарів, в містах не хватає харчів, все дорожчає.

Знову появляється чутка про Распутіна, його розкладаючий вплив на уряд, про ряд конфліктів між Державною Думою та урядом.

Одночасно чується недостаток продуктів в армії, починається в піхоті шириться скорбут, появився тиф.

Поруч з тим на фронті збираються величезні резерви. Маса зброї і амуніції. Хіба готовиться рішучий удар?

Зима 1916/17 була легка. Ніяких потичок, мало праці. Часом прилетить літак, кине бомбу на Маневичі, держиться високо, бо там стоїть тепер новочасна батарея протилітнича, б'є цільно. У нас тепер літаки не гірші німецьких. Літають скоро і відважно.

Знову на позиції 100-та дивізія — старі знайомі. Спотикаю на штабній сопці полковника Нікітіна. Тут і його сателіт Горбань. Раніше на погонах шинелі була тілько одна зірка: другу згубив. Тепер і ту згубив.

По-старому сідаєм до преферансу, всі в шинелях, бо протягає холодком. Батальйонний частує чайком. "Що ти, земляче, остатню зірку, бачу, згубив?" — питаю.

"Одну згубить не мудро, а от полковник згубив шість!"

Дійсно: не замітив, що Нікітін літ 14 носив 6 зірок підполковника, аж тепер дістав полковника. Віншую, а одночасно кидається в очі Георгіївська стрічка, ще раз віншую.

"То вже і Горбаня поздоровте, свою зірку він скинув назавше!"

"Невже ж?"

Той усміхається, розстібає шинель: "А це, земляче, бачив?" Георгій!! Розстібую свою шинель: "Порівняй, земляче!"

Горбань пригнув через три чини одразу — давно пора. Спіткання трьох новонагороджених георгіївських кавалерів було для всіх милою несподіванкою. Всі за Костюхнівку.


Бабкін

Новий взводний зробив враження дистилірованого, службистого інспектора. Голос гострий, лице ніби витесане сокирою, очі мутні, тяжкі, медвежа будова, рухи, одначе, меткі.

На турнікові, поручнях, кобилі єсть добрим гімнастиком. Має щось в собі несимпатичне, затаєне, хижацьке.

Не маючи багато роботи, впровадились муштрові заняття і гімнастика на знаряддях.

Каждий взвод займався окремо під керунком унтера. Деколи хтось з офіцерів вів муштру всією ротою.

Виділявся Бабкін справністю досвідченого інструктора. Тільки занадто ганяв свій взвод, кричав, уживаючи матюків, карав "під гвинтівку".

Аристократія Бабкіна ігнорувала, сапери поглядали на його спідлоба, похмуро. Навіть Андреев, посперечавшись, крикнув "алістократ та, мать твою єті-та!" Кепсько!

Якось, ідучи кого бані, побачив я Бабкіна голого. Червоний, як варений рак, сидів на пенькові в снігу, тіло парувало, збоку шрам немалої рани. Мороз держався 15–20°.

Казав йому зайти до мене. Явився.

"Сідай, Бабкін."

"Постою."

"Сідай!" Присів з краєчку. Весь напружений, не свій.

"Слухай, Бабкін, відповідай правду, про що питатиму. Що за шрам маєш на боці?"

"По-п'яному''

"Хто тобі так і де?"

"Один солдат, такий отчаяний, в трактирі."

"Пили?"

"Відомо." — Бабкін спустив очі, міниться на лиці.

"Пили вдвох?"

"Було ще двоє."

"Склались на горілку?"

"Вони поставили по пляшці."

"Чи ті двоє задержали ножовика?"

"Сволочі були, ще вдарили по голові. Астраханська босота."

"Що було потім з тими солдатами?"

"Поки лежав в шпиталі, вони виїхали на фронт. Ротному командирові стидився признатись, думав сам оддячить."

"Слухай, Бабкін, пильно. Тепер ти на позиції. В своїм взводі маєш бойових товаришів, що не раз дивились смерті в очі. Многі мають хрести і медалі за хоробрість. Старший унтер-офіцер Джух, з трьома хрестами і двома медалями, не хотів стать на взвод, одпросився.

Ти непотрібно ганяєш людей, ображаєш паскудними словами, караєш. Коли треба, вимагать виконання належить твердо і розумно. В поступованні 6уть справедливим.

Треба навчитись шанувать. Тепер на позиції спокійно, майже безпечно. Прийде час, коли попадеш під кулі, а не завше гинуть тоді од ворожої кулі. І ніхто тобі не поможе, як і тоді, коли дістав ножем в трактирі. Ти маєш совість, що затаїв перед начальством винних, а їм загрожувала тяжка кара.

Без причини не кинувсь на тебе з ножем солдат, а двоє ще додали. Доїв їх хіба до печінок. Так?"

Було…

"Щоб більше я не чув матюків, щоб не бачив нікого під гвинтівкою! Не ганяй без потреби людей! Учи і учись сам. Даєш приклад гімнастики дуже добре, рідко хто так уміє. Глянь на Путермана: жид, слабосилий, не зуміє показать того, що ти умієш, навіть команди не подасть, бо має слабий голос. А має два хрести, молодший унтер-офіцер, як і ти, всі його люблять і шанують, є працьовитий, не уникає небезпеки, ходив не раз охотником на діла, де треба обтертись об смерть.

Кому може помогти, чинить це словом і ділом. Бери приклад з його, Джуха, Калитенка, Міллера. При роботі не сторонись од кирки, лопати, сокири. Дай приклад. Засвистить куля, вибухне граната недалеко — почуєш страх, обов'язково почуєш. Похолоне в грудях, по спині пробіжать муравки. А тебе будуть дивиться 40–50 пар очей. Візьми себе в руки, витягни кисет, крути козячу ніжку. Всю волю вклади, щоб руки не тремтіли, як ще прикурюватимеш.

Хоть душа твоя утече в п'яти, а будеш лічитись одважним, геройським!

Будеш робить, як кажу — заслужиш третю личку, не мине тебе при оказії і хрест. Не поправишся — зніму і ті, що маєш. Зрозумів?"

Слухав Бабкін, сидячи непорушно. Його каламутні очі блищали, як у кота вночі. Лице вкрилось потом, аж на бороду стікало.

Щось з ним творилось. Незамітно положив руку на маузер: може, збіситься?

Позвав Василя, щоб дав чаю і до чаю і нікого не пускав, поки Бабкін вийде. Бабкін мовчав, похиливши свою продовгувату голову.

"Присувайсь, Бабкін, ближе, будем чаювать. Розмова не кінчена."

Василь вніс чайник, поставив шклянку і кружку, цукор, булки, щось мнясного, як завше, без виразу здивування чи іншого почуття.

"Присувайсь, пий чай, закуси, потім ще поговорим."

Тепер лице одбивала покірність, руки тряслись. Було чути, як зуби стукали об кружку.

Жду, поки мине нервова напруженість, що і мені передалась. Коли кінчив тертій стакан, Бабкін глянув в очі з новим виразом, таким, як у покривдженої людини, розгубленої, чогось ждучої.

"Що скажеш, Бабкін?"

"Од всієї душі дякую за науку. Ніколи ніхто так зі мною не говорив. Присягаю робить, як говорите."

Дрижачий голос в кінці міцніє як дзвін. Будуть люди з Бабкіна!

"Розкажи мені про своє життя все, од молодих літ."

Оповідає докладно, не зовсім складно, та чується щирість. Виріс в великій сім'ї, на селі, серед лісів, далеко од міста. Почав працювать, як усі, з молодих літ В лісі, пізніше — при сплаві дерев рікою Камою на Волгу, Побував у багатьох городах аж до Астрахані. Одружився рано, має двох дітей.

Добре знає тесельську роботу, на землі не робив, бо не роде кам'янистий ґрунт. Призваний на військову службу, дістався до саперного б-ну. Там дістав дві лички молодшого унтер-офіцера. Взвод щитався добрим. Мав би третю личку, та помішала горілка. І тут старався як міг…

"Правда, старався. Треба тільки дивиться на солдата не як на матеріал до оброблення, а як на товариша підручного в роботі.

І ще щось. Маєш в взводі Кононенка, Федорова, Железняка, Рудя. Працюють добре, двоє мають хрести, держаться разом. Звідкіль у Рудя такі гарні чоботи?"

Тиха відповідь: "Мої…"

"В очка?"

"В очко…" — Бабкін червоний, ніби з бані вискочив.

"Гроші тоже пішли?" Ствержуючий кивок голови.

"Бабкін! То пройдисвіти з Одеси. Батька рідного обграють, та ще і висміють, як уже і тебе висміяли. Тобі вони не компанія. Не покажи по собі злості. їх, одеситів, коло двадцяти в роті. Можуть і "пришить".

Зблизься до Андреева. То порядна, розумна, досвідчена людина. Не злопам'ятна. Поможе радою не в одному. Проси Татаринцева, щоб підкувать тебе в грамоті, головне — в рахунках. От і все."

"Чи можу йти?"

"Іди, бажаю поводження. За пару місяців надіюсь закінчить нашу розмовy."

Змінився Бабкін. Не чуть його матюків, не ганяє людей. Більше сам показує на знаряддях. Немає покараних. 1-й взвод ходить на позицію. Взводний сам працює прикладно. З Андреєвим вечорком пристає Бабкін поговорить, а до Татарцева ходе з тетрадками.

По якімсь часі, складаючи вечірній рапорт, поштивий Андреев зазначив, що Бабкін "старається".

Часом вмісто заняття взводи грали в городки, креглі, перетягались на канаті. Часами пробувались силачі. Коли Бабкін поклав артельщика "Пашку", що за роти валив биків, авторитет піднявся високо.

Настав час, коли треба було дать заслужено вироблену третю личку і зробить Бабкіна старшим унтер-офіцером.

Татаринцев впровадив свого пильного учня в гурток аристократії.

Ще пізніше, коли мене не стало, зайняв місто звільненого Андреєва.


Шукайте — найдете, добре чи лихе!

В вільний час солдати провідували сусідів, переважно шукали земляків. Часто находили навіть родичів. Приходили і до нас; а раз до сапера Бурдуна прийшов старший брат. Мені тоже удалось спіткать штабс-капітана Ксенофонта Ткаченка, з котрим кінчав прогімназію. Був він малого росту і законоучитель, а Дмитрій Постригань прозвав його євангелічним ім'ям Закхей, котрий "будучи ростом мал", виліз на дерево, щоб побачить Христа.

Найбільше рухливі в цих шуканнях земляків були одесити. Не так шукали земляків, як картярів. Звичайно після вечірньої провірки і молитви трубач грав "Зорю" і всі були вільні. Переважно сідали кругом огню на траві, говорили про свої справи, слухали оповідань, казок. А завше находився байкар або бувалий розказчик. Головною темою були, розуміється, дівчата і жінки.

Деколи і я присідав послухать цих оповідань і казок. Бували не раз цікаві. Колись почувся несамовитий регіт, сміялись, аж в лісі гуло. Пішов подивитись, послухать, ніхто не помітив, як став близько. Картина така. Сапер Лошак, що їв за чотирьох, а робив за п'ятьох, стояв раком, виставивши голе гузно.

Поважний Джух держав близько гузна запалену свічку. Лошак раз за разом пердів, тоді робився клубок якогось жовто-зеленого огню! Тішився народ, сміявся і я.

Якось почало щось псуваться. Появились заклопотані обличчя, замітно чимало щораз худіших. Незрозумілим було у декого одмовлення од одпуску! Обсуджуємо в своїм офіцерськім гурткові незрозумілі причини. Балакаю з Андреєвим.

Харчуються люди добре. Посилена порція м'яса, жиру, 12 кусків цукру, дві шклянки вина!

Для чого не хотять дехто їхать в одпуск? Фершал робе медичний поголовний огляд. Наслідки катастрофальні! Венерична хвороба!

Яким способом, звідкіль? Найближча оселя 30 км. Нетрудно було довідатись правди. Цілком припадково серед лісів, в непрохіднім болоті сапер Кононенко, красунь (аякже, одесит!), побачив непомітну тропу, котра завела його в стару хатину.

Жили там в великій нужді сорокалітня баба з молодою дочкою. Поділився, розуміється, з іншими "щасливою нахідкою". Дальше було зрозумілим. Секрет не вдержався. Побувало в "райськім куткові" немало.

Хворих виділено, за кілька днів додано і вислано в шпиталь. Тільки два тижні було того "хожденія", а 22-х саперів для роти не стало! Впало нещастя несподівано і пригнітило. Цікавим було те, що більшість хворих були люди старші, сімейні, а серед їх — денщик Гонін, солідний москвич, що все хвалився, як старався догождать своєму офіцерові, "уж як баріну"! Догодив. Бідний Гонін не міг довго заспокоїться. Незрозумілою, нерозгаданою таємницею було те, що Кононенко, що найшов ту хатину і найчаще бував, цей неглупий, веселий насмішник, добрий працівник, оказався зовсім здоровим. Видно, мав здорову, неподатну натуру.

Хату спалено. Матір і дочку виселено. Мали солідний запас цукру, жирів, білих сухарів, консервів і т. д.


Надійшла буря, ударив грім

Кінчалась зима. Пройшли мої іменини в добрій компанії. Були в гостях полк. Нікітін і капітан Горбань, пара нерозлучна. Пригодилась традиційна посилка з дому: було що їсти і випить. Любив полковник чарочку, а я — його товариство і одверту вдачу.

Розуміється, розмови крутились коло наболівших питань. Тут дав волю, совсім не криючись, "тато" Нікітін. Немає Санкт-Петербурга, а є Петроград! Так порадив сукин син Распутін — темний злодій, проходимець і шарлатан. І прізвище його плюгаве, і мати була курвою. Дісталось і німкені цариці, всім німцям з її оточення. Дісталось і безвольному "соплякові" цареві!!!

От хоть би запитать: "Який до бісового батька з його Верховний Головнокомандуючий? Просрав Ригу недавно!"

Саме німці натиснули на Північнім фронті, перейшли Двину і зайняли Ригу. На інших фронтах панував спокій.

Стратегія німецька розпрацьована найдокладніше, стоїть на найвищому рівні. З цим треба згодиться, як і з тим, що і армія, скована залізною дисципліною, б'є ніби таран, борониться з великою твердістю і умілістю.

Наш солдат не гірший німецького. Артилерія б'є цільніше. Кіннота без порівняння краща. Німці беруть гору кращою технікою, організацією і наукою війни.

Час іде своїм порядком. З півдня повіяли теплі вітри, сніг зникає цього року рано. Надулась, почорніла, піднялась крига на Стоході.

Надзвичайна блискавка-новина — убито Распутіна! Як електрична хвиля пробігла по всіх частинах. Все притаїлось, ждало чогось, передусім: хто, коли, де? Нові вісті заскакуючі, найменше сподівані. Распутіна убито під час вечері в двірці князя Юсупова. В змові брали уділ: великий князь Дмитрій Павлович, людина молода, і широко знаний член Державної Думи Пурішкевич, монархіст. Всі троє — близькі і оддані тронові.

Тіло убитого кинуто до р. Неви під лід. Слідство виявило винних, тіло найдено і поховано серед плачу почитательниць з царицею на чолі.

Могила вся вкрита квітами, щодень свіжими (зимою!). Вел. князя вислано над персидську границю. Юсупова і Пурішкевича видалено до своїх маєтностей! Пригасло піднесення, симпатія обняла покараних. Що буде дальше? Од вуха до вуха зашепотіли: коло могили поставлена озброєна варта. Якісь незнані одважні ризиковані особи обкаляли квіти на могилі. І легше зітхнулось: ніхто інший, як студенти!

Далі події поточились, як в калейдоскопі. Масові забастовки на заводах. Зараз незлічимі маси вийшли на вулицю: не хватає хліба, м'яса, жирів.

Поліція, озброєна в кулемети, одкрила стрільбу по демонстрації.

Кіннота і козаки одмовились од атаки на маси людей. Військо перейшло на сторону повставшого народу, а першим — гвардійський Волинський полк.


Так почалась революція

Щораз новини. Забастовки і демонстрації, потички з поліцією, як полум'я, охватили всю територію імперії. Загуло, зашуміло на фронтах, як порушений рій! Наступали великі зміни, великі дні.

Запанувала радість, надія на краще майбутнє, справедливість і вільність. Залунали пісні. На грудях маком зачервоніли стрічки. Молодіж офіцерська, особливо з студентів, виступала з промовами на вічах, до цього долучилось, перевахно з робітників, багато талановитих промовців.

Під натиском Державної Думи цар зрікся трону за себе і за сина на річ брата великого князя Михаїла Олександровича. Той одмовив. Кінчилась монархія і династія Романових. Владу обняла Державна Дума. В вищому командуванні пересунення. Одійшов в-й князь Миколай Миколайович, Кавказький фронт прийняв генерал Юденич.

З Державної Думи виділено Тимчасовий Уряд, на чолі которого поставлено знаного з смілих промов правника Олександра Керенського, члена соціал-рево- люційної партії.

До Уряду призвано знаних поступових діячів, членів інших партій: соціал- демократів, кадетів, конституціонних монархістів і науковців.

В недовгім часі армія склала присягу вірності Державній Думі і Тимчасовому Урядові.

В найближчому часі мали одбутись Установчі збори, котрі мали вирішить будучий устрій держави.

На фронті повний спокій. Одійшов ген. Брусилов. Південно-Західний фронт обняв генерал-лейтенант Володченко. Настав командуючим Окремою армією ген. Леш.

Новий начальник штабу Головної команди — молодий генерал-майор Духонін. Якийсь час був ним старий генерал Алексеев.

Воєнний міністр Гучков видав приказ, котрим зносив титулування солдатами офіцерів, заміняючи словом "господін". Трохи пізніше знесено орденські відзнаки, зоставивши тільки Георгія.

Дисципліна держалась на фронті добре, силою привикнення, особливо в артилерії і інженерних частинах. В піхоті появилась щілина і стала помалу шириться.

Замітно забирали силу і мали послух, хто умів говорить на вічах, а до того — те, що подобалось масам.

Правду кажучи, я не все розумів і не міг розібраться в наступивших подіях, а розвивались вони і набирали силу урагану. Не міг, наприклад, зрозуміть, як може буть військовим міністром Гучков або Верховним Головнокомандуючим Керенський, обидва нічого спільного з військом не маючі, люди глибоко штатські?

І знаменна річ: на Керенського маси перенесли відданість і віру, яку мали до царя! Портрети, "ура", транспаранти:

Олександр Федорович Керенський!

Нехай живе вождь народу Керенський!

Многих літ любимому О. Ф. Керенському! і т. д. і т. д.

Для мене як Керенський, то Керенський. Не знаю його. Коли люди хвалять, значить, є за що, видно, людина порядна. На портретах мені не подобався, нічого, що будило б симпатію, як буває у старших військових начальників.

Лізла в голову і друга думка. Нащо брать на себе страшенний тягар відповідальності за мільйони людей? Будучи головою Уряду, додавать ще найбільший відповідальний в тій хвилі пост? Не солідно!

А тут вертаються з дому одпускні, появляється численна кількість газет, журналів, органів різних партій.

Піди розберись, що і до чого!

Коли Харченко, Сікованов, а особливо Гонін дискутували, сперечались, помічали і старались глянуть наперед, я не брав участі в суперечках і дискутуванні. Прислухавсь до всіх і шукав в цих запутаних думках свою, ще не сконсолідовану.

Містилось оте шукання в питанні: "Що буде дальше?"


Рудка Черевище

40-й корпус пересунено на північ кілометрів на 40. На карті означено село Рудка Черевище над самим Стоходом.

За рікою — великий плацдарм, близько 7 км довгий і до 3 км широкий. Зайнятий в часі прориву під Костюхнівкою кіннотою ген. Володченка, котра одбила контратаки німців і закріпилась на вигідній позиції. Ґрунт тут вищий, долина вужча, коло 300 метрів. Вода пливе трьома коритами, через котрі перекинуто мости. Один широкий, міцно збудований — для возів і артилерії, два легкі — для піхоти. Всі мости перекривають долину од берега до берега.

Плацдарм розбудовано міцно, солідно, займає його бригада піхоти коло 6 000 штиків з десятками кулеметів і численною траншейною артилерією.

Пояс колючого дроту широкий, надійний. Оборонна сила плацдарму вел и- ка, може протиставитись кількакратній перевазі атакуючих. Поза тим становить важний випадовий пункт на Камінь-Коширський і Ковель. Це не Стобихва!

Головна позиція йшла понад долиною. Не передбачалось поважніших робіт, можна було спокійно улаштовуватись на новім місті.

На плацдармі — два полки 77-ї дивізії силою 6000 штиків з обслугою малокалібрової артилерії.

Німецька позиція в 200–250 метрах, трохи вище. По правій стороні ріки — десятки наших артилерійських батарей з 40 % тяжких мортир і гаубиць. Запаси амуніції великі і в піхоті, і в артилерії.

Складається на те, що може тут вийти проба прорвання фонту. Генерали Володченко, Леш і Істомін — рішучі і поважні. В боях їм слідує рядом "військове щастя".

Тепер тихо, спокійно од дня початку революції. Навіть солдати і офіцери переговорюються з німцями, ходять до їх, приносять сигарети, ром.

Кінець війни? Може все буть. Маємо поважне господарство. Живемо в наметах, хоть то ще тільки кінець березня, погода хороша, весняна.

Кооператив уже працює, кінчається пекарня. Вдень знаходжусь з помішниками на позиції, оглядаєм, що є і що належало б зробить.


Фосген!

На шостий день нашого перебування на новім місті збудила ранютенько артилерійська стрільба, щодалі набираюча на силі. Ураганний огонь! Цілком несподівано, заскакуючий…

Наші батареї спізнились трохи, розпочали відповідать і скоро розвинули пекельний огонь з усіх калібрів. Знайомий з-над Ікви і Костюхнівки барабанний огонь, де не чути окремих стрілів і вибухів, а неперерваний заглушуючий грім. Знову пригадався Ненаситець в велику воду весни.

Отримано відомість про газову атаку на плацдарм, рівночасно про газоні снаряди німецької артилерії.

Приказ роті бути в бойовій готовності з масками. Мости густо обстрілюються артилерією ворога.

З Путерманом, телефоністами і зв'язковим іду в сторону головного мосту. На німецькій стороні в повітрі три "ковбаси".

По дорозі збираюсь на артилерійський пункт пильнування і провадження огню 4-гарматної тяжкої батареї.

Як на долоні видно плацдарм і весь терен бою. Скрізь стовпи диму, коло мостів — фонтани води і болота, над німецькою позицією — незчисленні білі хмарки шрапнелі і скрізь далеко в лісах — високі стовпи чорного диму гранатів.

Шт. капітан в азарті кричить в телефон, не одриваючи великого бінокля од очей. Один, другий, третій, четвертий стріли близької батареї; за ними, одна за другою, з п'ять залпів можна вловить легко на тлі грому повітря.

Лице артилериста повертається, рука робе рух долонею вниз: на вухо кричить "Накрив!" і знову команда в телефон. На плацдармі іде смертельне змагання, дим і огонь.

Влучаюсь до провода і в'яжусь з ротою. Дзвоне Сікованов: рота отримала приказ приготовиться до знищення мостів!!! Невже катастрофа? Кажу приготовить півтонни піроксиліну, 400 кг динаміту, картузи по 16 кг пороху, дроти в окопі. Сікованову з своїми і мінерами решти взводів особисто прибуть до мене з 1-го взводу, забрать Бабкіна і 10 охочих. Всім буть з масками. Ждать тим часом телефону, та не забуть захопить керосину. В штаб дивізії телефоную про готовність роти виконать приказ, подаю місто свого перебування.

Відповідь: замінувать міст на знищення 15–20 м і спалення решти.

Не питавсь далі нічого, справа ясна…

Огонь артилерії замітно слабне з обох сторін. Вухо починає ловити далеке строчіння кулеметів. "Ковбаси" ще висять.

Продвигаємось лісом до мосту. Коло невеликої гірки натикаємось на лежачу піхоту. Газ щипає в очі, ідем в масках, темнувато. Рота піхоти лежить без руху, сплять чи що?

Приглядаюсь — погони прапорщика. Помалу дотикаю, порушую — не будиться. Путерман запалив сірника — мертвий прапорщик і всі, що лежать! Вигляд несамовитий!

Лиця темні, очі закочені, вирячені, коло рота піна з кров'ю, язики висунуті.

Видно, тут були в близькому резерві, і накрив їх залп газових снарядів. Страшно. Не мали масок.

Підлий ворог — німці. З нашого боку два тижні не впав стріл. Переживаєм історичний момент, готові бути брататься з вами, не проливать крові. А ви приготовили газові батареї, снаряди і підступно ударили як на сплячих і безборонних.

Чекай, проклятий! Помстимось рано чи пізно! Цього злочину не забудем.

Прибув Сікованов. Артилерія замовкла, затих огонь на плацдармі. Темно. Мала нарада. Бабкін і Путерман беруть по 10 саперів і по банці керосину, ідуть до легких мостів. Там близько нагромаджено сухого гілля.

Належить його скоро винести далі на мости, полить керосином, коли наступе вибух головного мосту, — запалить і вертатись в роту.

Сікованов з мінерами замінує міст. З Кононенком остається до сигналу. Запалює шнури Бікфорда в порохових картузах (палиться шнур 15 мин.), і скоро обоє вертаються в окоп.

5 одважніших саперів з єфрейтором Федоровим (картяр-одесит) ідуть на кінець мосту і далі за мостом засядуть скрито. Федоров розторопний і одважний, на його можна надіяться. Має електр. фонарик, буде сигналізувать. Один блиск — значйть, на місті, три рази блисне — вертаюсь.

Всі шестеро мають нагани, гранати і короткі лопатки — випробувана зброя до нічної схватки. Біла ракета — вертатись.

Сигнали приймаються одним блиском. Побачать три — значить, хтось до їх їде. З нашого боку приймає і подає сигнали Василь: прийшов, приніс їсти і впросився. Якби появилась німецька розвідка 5-10 чоловік, пропустить, кинутись ззаду, взять в полон. Більшу групу закидать гранатами і утікать під мостом.

Всі групи рушили по призначенню.

Резерви піхоти зайняли окопи проти мосту і далі. Прошу к-ра роти виділить десяток добрих солдатів з старшим зміцнить групу Федорова.

Тихо. К-р роти говоре, що плацдарм страчено, зв'язок перервано. Настрій пригнічений.

Блиснуло з того боку — Федоров на місті, засів. Не в довгім часі знову блиснуло — дійшла друга група, так само узброєна, має ручний кулемет. Висуне далі підслух-секрет.

Блиснуло три рази — одходять? Щось до Федорова не подібне. Вилетіли одна за другою ракети.

Мостом підходе група мокрих, без рушниць, немало легко ранених. Вони чекали ночі близько мосту і під мостом. Вийшли, як почули рух з нашого боку.

Прибув командир дивізії. Мінери спішно працюють. Блиснуло знову три рази. Нова група з раненим офіцером. Генерал згодивсь з зробленими розпорядженнями і казав ждать його особистого приказу.

Сікованов докладає про закінчення мінування. Дроти до "Сіменса" звисають в окоп.

В землянці генерал балакає з раненим. Змінився і одразу постарів на 10 літ. Не дивно. 6 000 згублено, важний пункт оддано. Другий обсаджений його дивізією.

Вернулась ще групка з офіцером. Всього мостом прийшло коло сотні солдат ів і два офіцери. Сигнал Федорову. Вернулись усі. Німці од мосту лежать. Не далi 100 кроків, далі не йдуть.

Плюснула вода, скинуто порохові заряди. Ще 13 минут. Огромний вибух тонни вибухового матеріалу, ламання конструкції, глухі подмухи на землю, в воду, болото.

Одночасно піднімається червоне полум'я з легких мостів. Генералові докладаю про виконання завдання. Дякує мовчки. Робиться, його шкода. Він підкреслював потребність обережності і уваги. Читав сам його приказ.

Що ж? Винна тут хвиля революційних переживань, наївність в розумінні німецької честі. Ослаблення чуття уваги.

На другий день, взявши мол. унтера Міллера і двох саперів, пішов подивиться на наслідки вибуху і огню.

4 прольоти мосту, коло 30 м, цілком знищено. Стирчали там потрощені сваї, кругом далеко розкидані частини зламаної конструкції. Легкі мості спалились. Часом німецькі батареї пострілювали не десь по цілі, а то там, то там. То одна гармата, то всією батареєю.

Вертаючись назад, присів собі на невеликому горбкові в кущах, а хлопці нижче сіли закурить. Глянув за річку там і там. Далеко ударила батарея. Встав іти до коня, аж чую — зближаються снаряди, характерний притискуючий свист. Впав моментально на землю: пронеси, Господи! Рядом вибухи, засвистіла сталь, схвачуюсь і бачу перед носом жовто-зелений дим. Крикнув: "Маски!" Заплющив очі. Натяг свою. Завертівся світ, в очах потемніло, здавило горло. Стратив притомність. Був день 28. ІІІ 1917 року.

Опритомнів в ліжку. В грудях і горлі пале огнем. Язик напух, не поверну. Не маю голосу, дихать тяжко. Лікарі окреслили: газ фосген.

Ще того дня їхав санітарним потягом до шпиталю. Зо мною їхав Василь з речами і грішми.


В київськім шпиталі

Дістався до которогось шпиталю на Печерську в Києві. Десь примостився вірний Василь. Недобре зі мною. Дихаю з трудом, з рота виходе кривава піна. Мови нема, щоб міг ковтать. Все запухло. Очі не тронуті, і за це треба дякувать Богові.

Писать додому не хотілось, хіба почую кінець близько. Умирать не хочеться. Слаб, худів. Лікарі пробували всякого способу. Старались і сестриці. Чимсь мастили, щось пускали до рота шприцом. Хотіли впровадить носом резинову трубку, так не можна знести болю. Не їв дев'ять днів.

Навідається Василь, постоїть, подивиться, потягне довгим носом, одвернеться і мовчки вийде.

Нарешті трохи полегшало. Почав трохи повертать язиком, зникла піна з кров'ю. Через ніс в трубку вливали щось; хоть боліло, мучило, а так було треба: вливалось життя.

Кашляв і виходили кусочки густої крові, ніби звареної шкірки. На 15-й день проковтнув дві ложки каші з маслом. Попросив дзеркальце. Глянуло з його худе маленьке лице, тоненька шийка, як у обскубаної гуски. Все землясто-жовте, півмертве. Аж страх дивиться. Попросив понести зважить. 39 кг — 2 пуди і 7 фунтів! З 83 кг — 5 пудів і 71Л фунтів.

Кості, обтягнуті кожею. В могилу кладуть ліпших. А я чую краще, вмирати не хочу.

Хоть чув велику слабість, одначе з дня на день чув, що поправляюсь. Говорить не міг, а почав набирать сили. Щодалі більше їв, переважно кашу з молоком, маслом, тарілку бульйону, розмочену булку. Одночасно збільшувався апетит. Лікарі і сестри почали веселіше дивиться, догоджали, запевняли, що все буде добре.

Докучав кашель. Було щораз більше в виділинах кусочків мертвих темних тканинок.

На залі лічилось ще з десяток офіцерів. Дехто лежав по кілька місяців, а один — півроку. Розмов було мало, велись тихо. Каждий думав свою думу, а всі тяжко покалічені.

Тишину часом переривав дзвін Печерської лаври, мелодійний і величавий.

Василя одпустив додому на місяць, а потім мав їхать в роту. Речі і гроші до копійки здав він в депозит. Не хотів взять собі нічого. При прощанні перший і єдиний раз бачив в його на лиці розгубленість і в очах сльози.

Три тижні одрізаний од світу, не знаю, що там робиться, та не дуже то і займає, коли людина бореться з смертю.

Сідаю, помалу починаю ходить. Поправляюсь. Кашлять перестаю, не вертається голос, а мав добрий, сильний. Любив співать.

Перепалені голосові струни. Переведено мене до виздоровлюючих.

Тут великий рух. Читальня, маса газет. Накидаюсь, читаю, чую величе піднесення.

В Києві Центральна Українська Рада оголосила себе Урядом Української Автономної Республіки!

Головою обрано знаного широко професора Михайла Грушевського. До Центральної Ради увійшли представники партій і організацій.

Почалась організація Українського війська. В Генеральнім Секретаріаті приймаються охочі.

Зараз же написав подання про зачислення в склад Українського війська.

Пишуть про масові українські демонстрації в Петрограді, Москві, Одесі, Севастополі і на всіх фронтах.

Національний прапор — двоцвітний, жовто-блакитний — емблема ланів і неба. Державний герб — Тризуб — прастарий знак колишньої могутньої держави Київської Русі, Володимира і Ярослава.

Ці новини були такі несподівано радісні, захоплюючі, неймовірні, що почув як нановорожденний, повний енергії і духовної сили.

Ніякі ліки не могли замінить цілющої сили радісного почуття. Не днями, а годинами верталось здоров'я!

Ото прийшло те, про що говорив мій коханий брат, обережний, досвідчений, з глибоким політичним розумом.

Умів дивитись наперед! Мене підпроваджував, уміючи, до цих Великих Подій. Скоріше б добре стать на ноги!

Російська преса до української справи ставилась в більшості з нехіттю, а київська — гостро вороже.

Не диво — головне кубло чорних реакційних сил. Висміювали, плюгавили. мову, оббріхували, називали зрадниками-мазепинцями. Військове командування Київської округи також ставилось вороже до організації Українського війська. Побачимо!


В службі Батьківщині

Надійшла мені пора положить свою цеглину в будову України. В цім слові містилось все вимріяне над Дніпром, в степах, в слуханні пісень, оповідань дядька Василя, прочитане у Великого Кобзаря, Франка, Аркаса. Що бачив в театрі, що одчував в історичних музеях. Почув велику міць в собі і готовність боротись за свою правду.

Хоть ще не певний в силах, поїхав візником глянуть на святкування дня 1 Травня 1917 року.

Свято праці всього світу!

Свято Революції, Волі і братерства людей! Які прекрасні і глибокі ці гасла, одвічні, як мисль людська.

Іде всією шириною Хрещатика нескінченна маса сотень тисяч людей.

Чудовий травневий день. Тисячі прапорів над могутньою рікою людей всяких національностей. Великі транспаранти з гаслами. Проходе військова частина з розвернутим прапором. Грає музика кількох військових оркестрів, марші, революційні пісні, почулось несподівано "Ще не вмерла Україна!"

А над походом посуваються гасла:

Да здравствует Великая Безкровная Революція!

Да здравствует Единая Неделимая Россія!

Нехай живе Українська Центральна Рада!

Нехай живе Українська Автономія!

Niech ?yje Niepodleg?a Polska Rreczpospolita!

Земля і Воля!

Свобода, Равенство і Братерство!

Свобода Грузії!

І багато інших гасел, гарячих, щирих, одбивають людські мислі, думки. Пливе і пливе людська маса, розрадувана, розспівана, святкуюча. Ясні сонячні проміння блистять на золотоверхих куполах Св. Софії, Михайлівського монастиря, Києво-Печерської лаври.

Над міською управою золотий Архістратиг Михайло високо підняв блискучий меч. Він — патрон Києва, козачий знак.

На високім взгір'ї ніби в повітря уноситься церков апостола св. Андрія Первозванного дивної краси — діло геніального Растреллі.

Все в сочистій зелені садів, незлічених килимах квітів.

З хрестом в руці серед зелені стоїть кам'яний князь Володимир.

Внизу — могутній повноводний батько рік, Бористен-Славута-Дніпро величаво точить маси вод в далеке Чорне море.

Здалека видно зариси цепного мосту, пестить око краса конструкції.

Близько собору Св. Софії Великий Богдан спинив розігнаного коня. Повним динамічної експресії рухом показує керунок булавою своїм славним полкам.

Загадковий цей знак. На нового ворога чи до друга? Нелегко зрозуміть його… Я, наприклад, зрозумів би рух булави як керунок атаки чи оборони з того боку.

Київ! Мати городів Руських!

Осередок і колиска колишньої могутньої держави своїх великих князів! На незміряні простори Європи Сходу, через всю північ Азії, до берегів Льодового і Спокійного океанів вийшла віра Христова, культура і освіта.

Володарі іноземних держав були гостями тут, у Твоїх князів.

Королівські корони лежали на головах дочок Твоїх володарів в Франції, Англії, Польщі, Венгрії, Данії і Норвегії.

І Твій висококняжеський стіл мав дочок цісарів і королів. Над Тобою проминули віки слави, могутності, багатства і сили.

Били в Тебе хижі хвилі диких кочівників Степу. З Дикого Поля гнали під Твої стіни половці, печеніги, чорні ковпаки, розбились, одлинули і в кінці Тобі служил и.

Ослабів в смутних часах братовбивчих змагань. З далеких північно-східних сторін прийшло на Тебе нещастя. За непрохідними лісами над р. Окою повстав новий сильний осередок. Вихідці з Твого тіла перемішались там з місцевими племенами, окріпли, створили новий тип півслов'янина, півфіно-монгола, що назвався Великоруським.

Внуки остатнього великого і розумного князя київського Володимира Мономаха прийшли з своєї Суздалі, напали і підбили Тебе. Позавидували славі і заможності. Був то напад Юрія Довгорукого. Син його Андрій докінчив знищення. Спалив, вирізав, ограбував цілком і вивіз до себе за ліси разом з позосталими живими, переважно майстрами. Страшний, смертельний був то удар! Навіть Твої святині обідрали нелюдські хижаки. Був рік 1169 тієї смертельної події.

Ти не вмер! Подав руку братній Галич. Його славний володар Роман побив Довгорукого, прогнав з Києва та, на нещастя, скоро згинув під Завіхвостом на Заході.

Його син, славний в світі Данило, вигнав залогу Суздалі, взяв в опіку і поміг стать на ноги. Поставив на оборону воєводу Дмитра.

Прибували люди, майстри, лічили твої рани-руїни. Твого ката Андрія покарала судьба — Немезида. Зарізав його слуга. В Суздалі і Ростові київські майстри побудували славні святині.

Ще був Ти слабий, коли знову ударив грім-руїна. В далеких степах Азії повстала нова сила монголів. Впали під їх мечами старі многі держави. Сім вік в хоронять піски руїни царства Хорезма, слід монгольської руки.

Сотні літ стоїть Китайський мур, боронячи перед монголами. Монголи в ирушили на Захід, зносячи все по дорозі на тисячі кілометрів. Підбили всі князівства східні і північні в кільковікову неволю.

Не минула Тебе та страшна нищуча сила. Знищила і спалила. Виїла живе серце Русі.

Стратив Ти своє значення, багатства, політичне значення. Зостались святині, котрих монголи не рушали. В келіях монахи списували Твої дії — пам'ять нащадкам про недавні славні часи.

Поточився на Захід криваво-огненний вал, знищив військо польське під Лігницею, подавив 100-тисячну армію венгрів, докотивсь до Адріатичного моря, завернув і зник в азіатських степах.

Монголи-кочівники зоставили частину своїх сил, над Волгою заклали царство Золотої Орди, зайняли Крим, де скоро повстало незалежне Ханство на просторах од Дону до Дністра.

Вся Русь, роздроблена на многість князівств, упала під тяжку руку монголів, а називаних татарами.

Лежав Ти, Київ, обезкровлений, спалений, розтоптаний. Не судилась тобі доля величавих міст Хорезма. Не писана в книзі судьби смерть.

Прийшли з лісів Полісся, Дніпрових островів, боліт Прип'яті люди. Кругом святинь щодальше будувались оселі, лічніші поселенці влили в безсильне тіло свіжу кров. Лікував Тебе час, хоть поволі.

В темних нетрях вікових лісів над Німаном, Бугом, Нарвою, Західною Двиною родилась і міцніла нова сила.

Жили там племена народу литовського. Були то поклонники богам, подібно як слов'яне перед християнством.

Литва не була спокійним сусідом. Докучала нищівними нападами Русі і Польщі. Князь Мазовецький спровадив рицарський німецький закон хрестоносців до боротьби з Литвою.

З півночі з такою метою оселилися над Двиною мечоносці, рицарський другий німецький закон[4].

В боротьбі тяжкій, кривавій і безпощадній Литва об'єдналась, витворила міцну владу і оборонну силу.

Зміцнилась невеликими князівствами Білої Русі. Литва задержала наступ німців, котрі несли хрест огнем і мечем. Знищили ціле плем'я пруссів, не щадили ні старих, ні малих.

Великий князь литовський Ольгерд погромив татар на Синіх Водах, приєднав до Литви всю колишню Київську Русь. В короткім часі приєдналось і Галицько-Волинське княжество.

Знову Ти, Києве, став осередком Русі. З Тебе пішла на Литву культура, хрест і слово. Прийняли віру князі, значні литовські роди. Мова Русі стала урядовою, державною.

Повстала Литовсько-Руська держава. З походу на татар князь Ольгерд привіз чудотворний образ Матері Божої і поставив східним звичаєм в гострій брамі мурів своєї столиці Вільно.

Став той образ найбільшою святинею Литви — Гостробрамською Божою Матір'ю. Помер Великий Ольгерд, прийнявши ім'я Андрія. Не раз ще бачив Ти смертельну небезпеку. Палили кримські татари, тиснув і ламав воюючий католицький костел Риму, а Ти непохитно стояв віками. Фундаментом Твоїм були святині. Наука і культура йшла в широкий світ з славної академії, заложеної вікопомним митрополитом Петром Могилою.

На рівні з іноземними університетами Могилянська академія промінювала на широкі далекі простори.

Тут переживалась велична радісна зустріч Великого Богдана, вертаючого переможцем з смертельних боїв за волю.

Ти вислав славних учених, золотоусних пасторів Церкви в темну Московщину, архіпасторів Яворського, Прокоповича і найбільшого з їх — ростовського святителя Дмитрія, сина Твого сотника Туптала.

Тяжко досвідчила тебе рука московських царів. Особливо царя-ката Петра І. Забрав він всіх учених, майстрів, тисячі людей в сніги і болота півночі, залізною рукою стиснув здобуту кров'ю волю.

Його наступники 300 літ душили все, що зосталось з здобутків змагання з поляками і татарами.

Тут у Тебе звило своє чорне кубло реакції самодержавство московське. З твоїх святинь цідилась отрута брехні і зневаги нашої слави, народної гордості, нашої мови, нашої мислі. Позбавлено нас своєї книжки, школи, навіть назву перемінено, нашу історію окрадено. Зосталась мова і пісня, збережена народом. Та ще зосталась гаряча любов до своєї землі.

Зосталась різниця характеру, вигляду замилування до краси, чистоти і моралі.

Тлів жар народних дум, прикритий попелом ворожої сили. Не гас, чекав свого часу.

Підсилив той огонь Великий Кобзар.

Тепер вітер зніс попіл, розпалив невгасимий огонь.

Піднявсь Ти у всій своїй красі!

Знову став столицею України-Русі!

Здійснились "думи шалені" Богдана.

Здійснились мрії Тарасові — ожила Слава України!


* * *

Чую себе здоровим, набралась вага, вернувся і голос, тим часом тихий. Лікарі не сподівались так скоро мене випускать.

Іду до Центральної Ради. Міститься в гарному оказалому будинкові Педагогічного музею. Варту несуть чорноморські моряки. Молодець в молодця, в чорних бушлатах, штанах "дзвоном", з безкозирок повівають Георгіївські стрічки. В руках — рушниці без штиків.

Військовий секретаріат. Довідуюсь, що моє подання прийнято, записаний в список четвертим. Пам'ятаю прізвищу перших: полковник Капкан, хорунжий Ган, сотник Лощенко.

Чому не повідомлено? В спискові коло 200 офіцерів — небагато. В повній формі, при своїй шаблі входжу до кабінету Генерального Секретаря військових справ — Симон Петлюра.

Почав йому представляться; перервав, протяг руку — сідайте! Якось дивно чую. В шоферській шкіряній куртці, невисокий, збудований міцно, темний блондин. Одне око трохи косувате, сіре, голос приємний, теноровий. Ніяких одзнак. Нічогісінько військового. Бачу: і шапка штатська. Розмова коротка, такого змісту: він говорив, я слухав.

"Війні скоро кінець, і буде вона остатня. Армія не потрібна, заступить її охоча міліція. Офіцери там будуть потрібні. В військових частинах треба організувать українців. На вічах, зібраннях провадить агітацію за признання Україні широкої автономії і автономічної влади Центральній Раді".

Все. Щось не переконуюче — якась міліція? Виходжу трохи злий. Присів собі за столиком, де подається чай. Під враженням розмови, котра щось пригасила.

Я виховувався з почуттям нехіті до армії і військовості. Життя, наперекір цим переконанням, зробило мене військовим.

Цим пояснить, що тоді, в першому бою, не піднялась рука на переляканого утікаючого німця?

Тепер рубав би без пощади! Це за Рудку Черевище, за оту мертву, убиту газом роту, за підступ.

Під Костюхнівкою пустив шістьох польських соколів, ще і на дорогу дав харчів. Риск великий, грозив польовий суд.

Сумління, одначе, чисте, того не жалію. Тоже ніби ворог. Чи не прийдеться нам боронить здобуту тепер волю? Україна багата, положена одкрито, не боронять її гори і великі ріки. Світ зажерливий, простягнеться чужа рука, хто дасть по їй палицею, міліція? Таку оборону може собі позволить Англія, маючи могутній флот.

Підходе якийсь хорунжий: "Ви, пане поручику, хочете вступить до українського війська?" Дивлюсь на його мовчки, одірвавшись од думок. Йому що за діло? "Чи знаєте добре нашу мову, "позаяк" це вельми важне". Мовчу. "Если" не добре, треба підучитись!" Це так ніби доброзичливо, повчаючи, важно, як правдивий ад'ютант важного генерала. Взяла злість: "А чому ви, прапорщику, не научитесь? Звідкіль взяли оте "позаяк", "если"?" Прапорщик почервонів.

"Та у нас ве Львові всі так говорять. Та ми свідоміші од наддніпрянців". — "Не заперечую, свідоміші. Тільки по обох сторонах Дніпра в мові і літературі не спіткаєте цих дивних слів. Не скажуть "ве Львові", а "у Львові", не додадуть і непотрібне "та"!"

Якісь дівчата, певно, студентки, прислухуються і регочуться. Зближаються троє. Всередині — високий, з борідкою, в руках портфель. Щось як наче знайоме. Приглядаюсь пильніше: немає сумніву, знаю. Трійка керується виходить, пристає, щось обговорює.

Стаю рядом: "Андрій Зінов'євич!" Той, з борідкою, і його супутні дивляться на мене, самі на себе.

"Вибачте, Андрій Зінов'євич, Ви були у нас в Кічкасі..

Борідка широко радо сміється.

"Ви, товаришу, брат Андрія Антоновича? Пізнаю, пізнаю. Тепер часу не маю, жду за годину на обід. Вулиця Маріїнсько-Благовіщенська, дом №… Чикаленка. Жду".

Видно, важна особа, коли всі так дивляться і прислухаються.

Вертаюсь по шапку, "свідомий" прапорщик стоїть, витягся як струна, рот круглий, як "о"! Типик! Не одному одіб'є охоту сюди приходить.

Заступають дорогу дівчата: "Ви давно знайомі з Володимиром Кириловичем?"

"З Андрієм Петровичем хіба!"

"Ні, з Винниченком Володимиром Кириловичем".

"Досить давно, перед війною".

От хто у нас бував, от що значить конспірація!

Мушу пригадать комічний момент. Одного дня, в свято, прийшов до нас хтось, пригадуючий робітника-фахівця, шукаючого праці. На голові кепка, підношене убрання, в руках малий чемоданчик. Питається Андрія, коли буде? Підожде. Перш за все — підкріпить подорожнього. На веранді поставлено столик, внесено, що треба. Лице в гостя приємне: високе чоло, уважні розумні очі, гарно зарисований рот. Вуси густі, невеликі. їсть поволі, акуратно. Сиджу збоку. Руки великі. Слюсар або тесляр. Високий і, видно, при силі.

Мати позвала помогти подать чай. Каже пошепки: "Як вип'є чаю, поведи його в садок, нехай полежить в гамакові. Хто його знає, що за людина. Був такий, та забрав самоварчик". Правда, був.

Андрій був гостеві радий, забрав до себе, говорили довго. Там гість спав, щось писав, погостював пару днів і попрощався. Звався Іваном Петровичем.

Андрій до нього ставився з замітною пошаною. Другим разом побув з тиждень. Одітий достатньо по-міському, в капелюхові. Тепер звався Андрієм Зінов'євичем.

Третій раз приїхав з жінкою і великою групою киян і катеринославців. З лоцманами дубом їхали через пороги. В цій групі був знавець і критик української літератури проф. Сергій Єфремов. Були старі знайомі — муж і жінка Лисиченки. Тепер Андрій Зінов'євич носив невелику борідку, а було це в 1910 чи 1911 році.

У голову не приходило, що це Винниченко, знаний український письменник і драматург. Одночасно революціонер, марксист крайнього напрямку, пильно шуканий поліцією. Патріот. Писав в стилі Максима Горького, з котрим жив по-приятельському.

В Центральній Раді був признаний авторитетом. В означенім часі був на Маріїнсько-Благовіщенській. Домик невеликий, в добрім стилі, в садочку і квітах. Мешкання в 3 кімнати. Мебель скромна, як і обід. Борщ, котлети. Чай в кабінеті.

Вол. Кир-ч розпитував про Андрія, цінував його й високо ставив. Пильно розпитував про фронтове Життя, настрій. Говоре спокійно, рівно й переконуюче.

Тимчасовий Уряд і Керенський нас не розуміють. Дійти з ними до якогось конкретного порозуміння трудно. Переможе в недовгім часі робітничо-селянсь- ка сила. З нею договоримось. Кінець війни близький. Треба до того бути приготовленим і обережним.

З росіянами ділить нам нічого, влада буде така сама. Беручи під увагу певні розбіжності характеру, влада буде у каждого народу різниться в невеликих і неістотних дрібницях. Владу візьме пролетаріат. Жде його боротьба, і нелегка. Щодо Української армії, коротко ствердив те, що Петлюра. На тім попрощались.

Знову щось загадкове. Професорська лекція. Але коли жде боротьба і нелегка, то хто ж її поведе? Міліція? І тут щось недоговорене.

Поїду на фронт до своїх, треба організувать хлопців. Мушу зголоситься в штабі фронту у діжурного генерала, такий маю приказ.

Тут чекає несподіванка. Ніяким способом не можу їхать на позицію. Це погляд і переконання лікарів. Треба набрать сили. Діжурний генерал, здається, Марков, приказує остаться при штабі фронту на посаді завідуючого гуртами. Що це за штука? Чув щось десь, не пригадую.

Затримує капітан. Аксельбанти Генерального штабу. Фігура немала. Просе зайти до себе, подає адрес — близенько. Називається Удовиченко. Начальник відділу топографів.

Знайомлюсь з обов'язками завідуючого гуртами. Організація поважна, канцелярія велика. Обсада: 2 офіцери, 2 ветеринари, 10–12 урядовців, 40 писарів, повного складу рота до помічної роботи.

Обов'язки одбирання достачаного на м'ясо скоту, поділ між арміями фронту, облічення і виплата належності купцям-прасолам. Діло многомільйонове.

Тут можна легко нажить капітал, а так само легко попасти під суд і до в'язниці.

Примірно доставив купець 1000 голів скотини. Вигрузили, загнали за огородження. Скотина реве, неспокійна. Приходе купець, просе дозволить напоїть змучену худобу. Позволить — дойде ваги 15 000 кг! Ото покуса взять, і брали. Наживались і йшли в в'язниці. Для мене діло не годиться. На третій день категорично одмовляюсь. Генерал, молодий ще, жвавий, рішає: поїдете в Житомир, в 1-шу школу прапорщиків, там поправитесь, а далі подивимось.

Балакав з капітаном Удовиченком. Гостинний, великого розміру і інтелігенції, високої культури. Одночасно пломінний патріот, глибокої політичної думки. Милий і безпосередній.

Удовиченко був задоволений з мого призначення: "Якраз в час! В Житомирі дві школи прапорщиків для потреб нашого фронту. Готовиться там молодь, побувавша на позиції, обстріляна. Більшість з України. Ви, людина національно усвідомлена, будете на своїм місті. Нам треба буде багато офіцерів в найближчім часі".

"Дозвольте, пане капітане! їду з Києва. Зачислений в список Українського Війська в квітні. Був в Генеральнім Секретаріаті, балакав з Петлюрою, пізніше за столом з Винниченком. Обидва твердили, що війни не буде більше. Армія не потрібна, заступить її міліція. Як же так?"

"Читали про масові демонстрації під жовто-блакитним прапором? В мільйонах заговорив голос крові, підсвідоме почуття свого "я", окремого народу. Це одрух велетня з зав'язаними очима. Його треба збудить, розв'язать очі, показать путь. Сорокамільйоновий народ потребує сотень тисяч провідників. їх не маємо. Тому кожна свідома одиниця має незмірну вагу. Кажуть, армії не треба?

Так може твердить доктринер, засліплений в нереальних мріях. Нам армія буде потрібна велика й сильна найскоріше!"

"Хто такий Петлюра і який має ранг?"

"Він не військовий. Полтавець, скінчив там духовну семінарію. Батько візник, член Української соціал-демократичної робочої партії. Марксист поміркованого керунку. В часі закриття української преси і книжки був редактором тижневика "Украинская жизнь" в Москві. Патріот, добрий промовець. Людина здібна. Займав в часі 1914–1917 років високе положення в організації помочі фронтові Всеросійського союзу міст. В партії і Центральній Раді лічиться конкурентом Винниченкові".

"А Грушевський?"

"Наша наукова гордість, знаменитий історик і діяч. Має велику популярність в Галичині. Родом з Холма. На мою думку, непотрібно записався до соціал- революціонерів".

"Як сталось, що наші військові справи в неодповідних руках?"

"Бачите, наш національний рух творили головним чином політичні партії, ставлячи завдання: визволення соціальне і національне. Партії організували Центральну Раду й поділили між собою провід в різних керунках. Звідтіль аномалія. Часу мало. Нам треба насамперед інструктори-фахівці, а не дилетанти".

"Значить, армія буде потрібна?"

"Обов'язково, в найкоротшім часі, міцна і новочасна!"

Зміцнив дух капітан Удовиченко, дав напитись цілющої води, підняв пригаслу енергію.

У штабі фронту Удовиченко заступає інтереси України і Центральної Ради. Командуючий фронтом ген. Володченко особисто прихильно ставиться до наших справ.

На жаль, є підстави думать, що одійде. Наступником називають ген. Денікіна, заслуженого і бойового. Поживем-побачим.


* * *

Житомир — губерніальне місто Волині. Населення коло 40000. Багато поляків і жидів. Протікає р. Тетерів у мальовничих, скелястих берегах. Пригадується Кічкас. Українців небагато, росіян ще менше. Над широко розкинутим містом домінує католицький костел. До Тетерева терасами спускається широка зелена алея, місто одпочинку і прогулок.

Од міста, в одлеглості 2 км, — казарми якогось піхотного полку. Тут міститься Перша школа прапорщиків П.-З. фронту. Друга в місті займає будинки духовної семінарії. Місцевість мальовнича, гарні ліси, згір'я; змійкою в'ється недалеко pічка Кам'янка, скакаючи каскадами з каменя на камінь, вся в квітах і зелені. Коло кошар проходе дужа важна стратегічна і господарча артерія: широка, як струна рівна, бита дорога Варшава-Київ.

Червоні цегляні корпуси школи поміщають коло 1000 юнкерів. Тут живуть курсові офіцери, переважно з родинами. 90 % становлять фронтовики, поранені, покалічені в боях кадрові офіцери.

Начальником школи — полковник гвардії Духонін. Високий, статний, красивий, чорнявий, літ під 40. Права рука має мертву долоню зі скрученими пальцями — наслідок поранення кулею "дум-дум".

При своїм зрості й сильній будові має несподівано тоненький голос. Взагалі людина високої культури і лагідної вдачі.

Дістався я в першу роту. Командир — старший віком капітан Зімін, курсові — штабс-капітани Томме та Івашина і підпоручик Пакін, котрому не приходило якось підвищення, а був кадровим офіцером якось перед війною.

Знав всі устави, підручники, знаменитий муштровик.

Каждий курсовий мав свої заняття по програмі, з взводом або часом ротою. Вільного часу було чимало.

Юнкери тут становлять цікаву мішанину. Більшість має хрести й медалі, унтер-офіцерські погони з фронту. Єсть двоє з "повним бантом", по чотири хрести і чотири медалі. Бессарабець Бордюжан (таким уявляв Богуна) — як картина, красень, і з Донщини Чернецов. Обидва спішені кіннотчики і підпрапорщики, каждий коло 30 літ.

Чернецов повне обов'язки фельдфебеля, Бордюжан — взводний першого взводу. На 2-му, 3-му і 4-му взводах — з 3-ма і 2-ма хрестами і медалями. Невеликий процент рядових з середньою незакінченою школою.

Одіті юнкери пристойно. Кухня добра, дання смачні й різноманітні досхочу. Курс — 6 місяців, підвищений. В інших піхотних такої назви — 4 місяці. Тут готовляться к-ри роти.

Викладаю фортифікацію і топографію у всіх взводах. Заняття на свіжім повітрі іде на користь, докуповую яблука, вишні. Апетит добрий, починає набирать краски лице, голос зміцнився. Хрипота зникла.

Дістав одпуск для полагодження справ в своїм полку. Хотілось одвезти українські книжки для 3-ї роти.

В роті застав зміни. Одійшов Харченко, командував ротою поручик Корнієнко, бувший ад'ютант, людина здібна, поважна і порядна. Місце Андреева зайняв Бабкін. Не стало Баркова і Гаравіна. В роті був організований революційний комітет. Кооператив працював добре, старі сапери мало не носили мене на руках. Книжкам раді, для їх це нове. Дав відозви Центральної Ради, зібрав збори, сказав підходяще слово, й поруч комітету почала працю ротна українська рада. Комітет скоро розв'язався. На прощання дістав 1000 рублів паю з кооперативу і солдатського Георгія з бантом і срібною пальмою (для офіцерів).

Невдовзі роту оголошено українською.

Побував в штабі полку. Петрова поздоровив капітаном. Трапив на час. Одержано в рамах куртуазії ордена Союзних держав. Для полку признаноСербський крест Карагеоргія. Комісія признала цей орден мені.

До моїх починань в роті Петров поставився негативно. В Житомир вернувся "в глорії"! В дорозі замітно було якусь нервовість. Замітно ворожі погляди на погони офіцерів, на ордени. З другого боку була мова про загальний наступ усіх фронтів. Сили і зброя були готові.

Почулось тоді про більшовиків. Це соціал-демократична партія крайнього напрямку. Зве селян забирать землю: поміщиків одразу, робітників, щоб не працювали на капіталістів, солдат, щоб кидали офіцерів, кінчали війну!

Щось неймовірне! Не хочеться вірить! Брехня! Все ж таки в цім щось єсть. Непокоючим стає дезертирство, появились люди в полках, кидаючі ті небезпечні гасла. Пишуть мені з роти про скидання в піхоті офіцерів! У нас на вид іде все нормально.

Зорганізував спілку юнкерів-українців. З міста набрала розмаху. Вибрано правління. Пам'ятаю прізвища активніших: Демид Циба, Залізняк, П'ятак, Терпило Данило, Шерстюк Ілько, Рубас. Серед юнкерів були здібні малярі-артисти, співаки, танцюристи, актори. Полковник Духонін поставився до спілки і її праці прихильно. Сценічна група виступила в місті Бердичеві з великим успіхом і поважним збором, призначеним на укр. військовий фонд.

Несподівано дістав командировку до Петрограда. Головною ціллю цією командировки була просьба полковника привезти сина. Добрій людині чому не зробить приємності?

Їхав в шинелі зі стрічками Георгіївською і червоно-вишневою од Карагеоргія. Чимдалі тісніше. Вагони набиті військовими. Де у кого на рукаві чорний щиток з черепом і костями навхрест. Одзнака ударних батальйонів по приказу нового Верховного Головнокомандуючого ген. Корнілова.

Говорять, що рішучий і твердий. Популярність здобув драматичною втечею з австрійського полону.

Наступ Південного і Південно-Західного фронтів почався успішно, одначе, заламався. Інші фронти не рушили. Полки на вічах постановили "не воювать". Гасла більшовиків давали грізні наслідки!

На станціях насмічено, брудно; в буфетах бідно, скрізь сірі шинелі, шинелі, шинелі…

Не видно щось салютування. Багато крутиться матросів з пістолями, гранатами, з гривками, певними себе, з великими червоними бантами на грудях.

Петроград. Той і не той. Сірий і мало привітний. На вулицях великий рух, як і раніше, тільки обличчя інші. Не видно, як колись, поліції; заступають її люди в шинелях з червоними широкими оправками на рукавах. Візники, колись знакомиті "лихачі", снують вулицями з людьми в сірому, матросами, озброєними до зубів, часто разом з підмальованими дівчатами.

А скрізь не позамітано, і насіння соняшників лушпиння засмітило і вулиці, і сквери. Семячки, семячки, семячки…

Магазини закриті, очереді за продуктами на сотню метрів.

Невесело виглядає тут революція!

Найшов легко мешкання, де жив молодий Духонін. Старших двоє, сива пара, заклопотані напочатку, думали, що я представник "власті".

Молодий Духонін — викапаний батько, саме скінчив Пажеський корпус, жив у діда-генерала.

Мешкання велике, багато умебльоване. Вище займає три кімнати теперішній начальник штабу Головної ставки.

По словах генерала, життя було дуже неспокійне. По ночах часто грабунки, убивства. Тому батьки хотіли мати сина-одинака при собі. Старий був монархістом-поступовцем. З огидою згадував Распутіиа, з нехіттю про його вбивців. Був переконаний, що революція — діло Англії, приводив переконливі докази. Німців ненавидів, вірив у перемогу, а був міцно неспокійний тим, що робиться в Петрограді.

"Керенський — пустослов, шматка. Росії потрібна мудра голова і міцна рука. Вся надія на Установчі Збори".

"А як ексцеленція думає про народи, що домагаються своїх прав: Польща, Україна, Фінляндія, Грузія?"

"Питання важне. Польщі треба дать незалежність, Україні, Фінляндії і Грузії автономію, а передусім — широку конституцію, з честю закінчить війну".

Оголошення про масове віче в Олександрівськім парку. Щодень великі мітинги коло Центрального комітету партії більшовиків. Існує два органи влади: Тимчасовий Уряд і Совет робочих і солдатських депутатів.

Побував скрізь, почув славних промовців. Не дивно, що люди, слухаючи їх, забувають про час і голод. Кого послухаєш — кожен говорить правду! Для прикладу, двоє говорять в імені інтересів робітників — Троцький і Чхеїдзе, жид і грузин. Говорять палко, з великим умінням про те саме. Перший — більшовик, другий — меншовик. Троцький закликає робітників до захоплення влади зараз, Чхеїдзе доводить цілком переконуюче, що про власть вирішать Установчі Збори волею не однієї партії, а всього народу. Плеханов — знаний на весь світ старий революціонер, авторитет глибокий, непоборимий, залізно логічний — говоре про Установчі Збори як про законний орган, опертий на народній традиції віч і громадських зборів, де вирішувались справи різної ваги.

Свердлов (чи Стеклов), більшовик (жид), доводе, що Установчих Зборів немає чого ждать, коли мільйони голодують. Власть мусить взять пролетаріат, кінчить війну, дать хліба голодним.

Якийсь анархіст тоже говорив логічно, що всяка власть є ґвалтом. Людина має бути вільна в мислях і ділах. Анархія панувала і панує в природі і є матір'ю порядку.

Може, найменш ефектним промовцем був Ленін (Ульянов), голова більшовиків. Говорив до маси людей з балкону.

Не уживав ефектних рухів, виглядав тоже неефектно. Присадкуватий, з великою лисою головою, східно-азіатським широким лицем, вузькими очима, кидав слова, як удари, з силою і певністю. Не переконував, а командував, давав прикази з короткими поясненнями.

"Власть бєдним, власть неімущим!"

"Мір без анексій і контрібуцій!"

"Конец войне немедленно!"

"Кто не работает, тот нє єст!"

Кажуть, що те саме говоре щодень і не раз; слухачі не галасують, як на вічах, браво кричать тоже не масово, їх проймає смілість і несподіваність гасла і можливість втілення образу в життя. На людську вдачу ділає, як міцне вино!

Кажучи правду, Ленін мене не захопив. Його мова чимсь нагадує Винниченка. Доктрина і певність своєї правди. Що іншого Плеханов — глибоко продумана лекція професора. Найбільше подобалась мені мова Троцького (Бронштейн) на вічу. Пориваючий динамізм, сила переконання, умілість провідника-командира, ведучого особисто в атаку масу кінноти! Коли командир спереду, за ним підуть усі. Одинаково сильний контрудар оборони позицій Церетелі.

Невольно насувались спостереження і питання: чим пояснить серед чоловіих провідників серед більшовиків пригнітаючу більшість жидів? Для чого всі вони одіті підкреслено бідно, крім Троцького? Мають средства солідні, а сам Леніну поношенім легкім убранні, старенькій кепочці. Не солідно! Ще кинулось в очі: Леніна охорону несуть матроси-балтійці, а в Центральній Раді — чорноморці.

Вертався в Житомир повний неспокійних вражень. Скрізь заворушення, слова, слова, коли ж будуть діла?

Спокійно прибувши в Житомир, крім вдячності полк. Духоніна, повітала мене важна новина: Верховний Головнокомандуючий приказав організовувань українські частини влучно до корпусів! Нарешті! Друга новина — з'їзд вояків Південно-Західного фронту в Бердичеві. Делегатів їхало два од полку або окремої частини. Удався там з юнкером Данилом Терпилом.

У великій залі театру зібрали 1500 делегатів, представляючи коло 1500000 вояків. Сила!

Прибули представники Центральної Ради, партій, організацій. Моє місто було в ложі з правого боку. Офіцерів кодо 20 %, солдатів — 80 %. Все переважно молоді. Виділялась групка Богданівського полку: гарна форма, поставні. В першім дні з'їзду половину часу забрало справджування мандатів. Тут одночасово велись списки приналежності до партій, а було цих партій немало:

соціал-революцюнери земля
соціал-демократи робітнича
трудовики інтелігенція
федералісти щось середнє між с.-р. і с.-д.
Селянська спілка кооперація
безпартійні

Звідкіль їх стільки взялось? Було це явищем часу: приналежність партійна означала свідомість політично-революційну.

Значить, ми з Терпилом були малосвідомі. Належить підкреслить добру організацію сторони адміністраційної. Довгі столи, для харчування. Великий запас хліба, ковбас, дві кухні. Повний порядок.

По обіді — привітання од командування фронтом, уряду, партій, міської ради.

Зложили привітання делегації: польська військова з полковником на чолі і грузинська. В імені політичних партій промовці виголосили свої програми і запрошували прибути вечором на зібрання і записатись, де хто захоче. В другім дні виступали делегати з фронту. Тичилось варунків життя на позиції, поступи українізації частин, організацій.

Нарікали на негативний стосунок з боку росіян, так з боку офіцерів, як і солдат, особливо більшовиків, котрих щораз більше.

Виділення наших частин називають зрадою Росії, мазепинством, зрадою революції.

"Разом кров проливали, з одного котелка їли, одну вошу кормили, а ви од ціляєтесь?

В вашій Центральній Раді самі буржуї та капіталісти, офіцери та генерали. Недаром звуться головні кровопивці генеральними секретарями". Керує одна рука. Зброєю — брехня! Такі брехні находять послух у темних, навіть наших.

На трибуні Петлюра в тій самій шкіряній куртці.

Це дійсно вроджений промовець-трибун! Мова гаряча, сердечна: "Нашим завданням є оборона Батьківщини, а наша земля загрожена безпосередньо, частина під ворогом. Всі свої сили мусим скерувать на фронт і рядом з росіянами викинуть ворога з нашої території. Кінчимо тоді війну".

Винниченко говорив про розмову з урядом Керенського: "Не хотять вони конкретно виявить своє становище. Форма влади в нас з Росією може буть така сама. Тільки вони можуть жить в хаті з тараканами, а ми їх не зносимо. Хочем господарювать на своїм, вони — на своїм. Жить, як брати, не зриваючи стосунків".

І Петлюра, і Винниченко заявили себе переконаними федералістами. Більш- менш те саме говорили інші, а між ними — штабс-капітан Шинкар з 4-ї фінляндської девізи, котрого зустрічав колись на фронті.

В певнім моменті в порожню ложу рядом увійшов високий, міцно збудований генерал-лейтенант, в прегарно пошитому вбранні, в товаристві капітана Удовиченка. Той привітливо кивнув головою — пізнав. А я пізнав колишнього командира 2-ї кінної гвардійської дивізії, з якою попав на війну. Забрав голос офіцер Богданівського полку Петро Певний. Пропонує повітать першого командира корпусу, котрий українізується (34-й), — генерала Скоропадського.

Гучні оплески, гонорове місце в президії, коротка подяка за честь.

Пішов вечором на зібрання соціал-демократів. Хіба до цієї партії запишусь. До неї належать Винниченко, Петлюра і Андрій.

Слухаю наради, а там мова єдине про поборювання впливів соціал-револю- ціонерів. Щось не те.

Послухав соціал-революціонерів. їх найбільше. Той самий клопіт, аби спихнуть соціал-демократів!

Бий вас сила Божа! Ні слова про Україну! Далі уже і не ходив…

Третього дня — наради, запитання, вияснення, вказівки. З Удовиченком до ложі увійшов статурний молодець, з оселедцем на голові, в жупані, кунтуші з вильотами, в широких синіх штанях, жовтих чоботях. Збоку — крива шабля. Чорні невеликі вуси. Запорожець з картини! Знайомимось. Отаман Вільного козацтва з Бистрику, учитель. Нова організація — піввійськова, півпорядкова — повстала в Черкасах з ініціативи якогось Гризла. Пишна фігура звертає на себе очі всіх делегатів. Жива традиція козацьких часів. Ось воно: здоровий дух!

На трибуну входе молодий чоловік літ 23–25 в сірій солдатській шинелі. В руках звернутий папір.

Перед очима розгортається велика карта етнографічних земель України, намальована різними красками.

"Товариші і браття! — починає промовець. — Бачите карту нашої землі. Од Карпат до Дону і од Білгороду до Брянський лісів, до Чорного і Азовського морей, з сходу на захід, з півночі на південь, наша земля займає простори, більші од великих держав Західної Європи. Наші брати, кров з крові, кость з кості, заселяють північний Кавказ і Кубанські землі. Тут лежить за горами Русь Закарпатська. На нашій землі живе коло 50 мільйонів, з чого 80 % припадає на українців, решта 20 % — на росіян, поляків, жидів, німців, греків і інших.

Земля наша урожайна, багата в підставові промислові сирівці. В недрах Кривого Рогу, Донеччини, Нікопольської округи — необчислені запаси камінного ву- гілля найвищих сортів, руд, заліза, марганцю, міді, нікелю, олова, ртуті; маємо розвинену металургію.

Україна оперта в двоє морей, з сплавцими і судоходними ріками, має перед собою одкритий світ. Борислав і Дрогобич дадуть нафту. Крим, зв'язаний з Україною господарчо, прилучиться до неї в недалекім часі з своїми портами. Світ одкритий! Маємо великі запаси лісів, розбудоване цукровництво. Сітка залізниць покриває Україну в головних господарчих керунках.

Нам не потрібні чужі території, колонії, хвате свого.

Кормимо хлібом половину Європи. Нас сотні літ експлуатовано, окрадано з культури, історії, понижено і неволено.

Настав час, аби наш Великий Народ став дійсним господарем у себе на своїй земл і!

Треба, аби народ твердою рукою оборонив своє право до розвою культурного, господарчого, самостійного.

Надійшов час, щоб Київ, а не Петроград був нам столицею. Аби Україна мала свою міцну оборонну силу, а уряд ні од кого не залежний!

Немає чого оглядаться на Керенських, Терещенків, Гучкових!

Час оголосить світові: "Маємо волю мати свою Незалежну Державу!"

Нехай живе Україна Вільна, Соборна і Незалежна!"

В часі промови в залі панувала повна тишина. Тепер ще хвилина, дві. І зашумів, загримів зал од оплесків, криків "Слава!" і довго не успокоювався.

А промовець звернув карту, скромний, сірий, нікому не знаний, вклонився і пішов помалу на своє місто. Кинуті слова були несподіваними, смілими, показували реальну ціль. Аргументи переконуючі, всім зрозумілі.

Наш національно-соціальний рух не йшов далі, як здобуття автономії в межах перебудованої Російської імперії. Смілою мрією була федерація на рівних. правах з центральним урядом у Петрограді чи Москві.

А тут говориться про незалежну державу!

Неначе хто розгорнув муравкове гніздо!

З реплікою виступйв Петлюра. Виступ попередника вважав шкідливим, кликав до додержання солідарності з пролетаріатом російським. Майбутнє України вважав в тісній федерації з демократичною Росією.

Довго ще розважено над смілими словами молодої людини в сірій шинелі.

Мене вони схватили, як кліщі, припали до душі. Доповнювали слова Удовиченка, були їх завершенням.

Удалось під час обіду розшукать смілого молодого солдата, умовились спіткатись під поданим адресом.

Застав в невеликій кімнаті п'ять осіб. Один офіцер-артилерист, решта — солдати-студенти.

Це були представники партії соціалістів-самостійників. На 1500 делегатів п'ятеро — дрібна частина. Мала, а сильна духом і вірою. Формально до неї належав тільки один. Тепер стало шестеро.

Гаслом стало: "Не в численності сила, а в вартості!"

Партію соціалістів-самостійників зорганізував київський правник Микола Міхновський.

Зразу невелика, розвивалась і збільшувалась. Належали до неї люди різних сфер, од науковців до робітників. Найбільше студентів і залізничників.

Не кидаючи демагогічних, руїнницьких гасел, самостійники вказують реальну конструктивну ціль. Форму влади має окреслить Український Сойм. Вороже до росіян не ставляться, навпаки, уважають в майбутнім тісну господарчу пов'язаність.

З Терпилом вертались ми до Житомира повні вражень. На Данила тоже вплинула мова самостійника.

Загальні збори спілки юнаків з великою увагою вислухали звітів Терпила і мого про перебіг з'їзду.

В скупленні слухали юнкери, про що говорили Винниченко, Петлюра та інші. З задоволенням прийняли відомість про присутність на з'їзді командира 34-го корпусу ген. Скоропадського. З зацікавленням поставились до організації Вільного козацтва й історичного убрання делегата од того козацтва.

Як треба було сподіватись, найбільше враження зробило представлене Терпилом виступлення самостійника. Звіт Терпила я поповнив, коротко подавши цілі і впливи нової конкретної думки.

Забирали голос один за другим, а майже всі гаряче пройнялись ідеєю боротьби за свою незалежність. Несподіванкою було освідчення юнкера Іосона Цимболяндсберга про його солідарність і готовність боротись за незалежність України. Був він естонцем.

Були й противники, а між ними — не один хлопець щирий і гарячий патріот. Вони держались поглядів Центральної Ради, т. з. автономії.

80 % юнкерів стали, твердо на ґрунт незалежності. Ці настрої стали відомі, керівництву школи і були причиною дуже неприємної і гострої розмови з полковником Духоніним, котрого я поважав.

Наслідком був рапорт про одкомандирування до 33-го інженерного полку, моєї властивої одиниці.

Спіткання з полк. Буйком і штабом полку було тепле, сімейне. Знову дістав свою роту.

Багато нового на фронті і на позиції. Новини неспокійні і грізні. Після зірвання наступу в червні, партія більшовиків настільки окріпла, що, опираючись головним чином на матросів-балтійців, учинила спробу захватить владу в свої руки. Тим разом Тимчасовий Уряд переміг, а центр більшовиків, змушений перейти в стан конспірації, не склав зброї, навпаки, ужив своєї найсильнішої зброї — агітації, не перебираючи в гаслах.

Під їх впливом матроси Балтійського флоту знищили 90 % своїх офіцерів.

Згинув страшною смертю к-р 306-го Лаїшевського полку 77-ї дивізії полковник Касперович, розп'ятий солдатами немуштрової роти, заагітованими незнайомим солдатом. Знав Касперовича. Був вимагаючий, справедливий і заботливий про солдатів. Смерть Касперовича потрясла 77-му дивізію, а немуштрова рота тяжко покарана своїми солдатами, спішно прибувшими з позиції на місце злочину.

Агітатор зник, зробивши свою підлу роботу.

Належить підкреслить кілька спостережень тих часів. Найбільше податні на руїнницькі, демагогічні гасла були маси позафронтових частин, котрі не переживали позиційної небезпеки. Мало знана була ця небезпека немуштровим частинам бойових полків. Етапні команди, пункти харчування, обози, деякі інші помічничі відділи і одиниці дуже брали до серця оті "Граб награбоване!", "Земля крестьянам одразу!"

Частини ці, як і запасові батальйони, не хотіли йти на позицію. Ніхто, зрештою, не хотів умирать. В ті всі одиниці легко доставались більшовики і мали там цілковитий послух.

Змучених позиційним життям, побувавших в боях і бачивших смерть своїx офіцерів разом з солдатами не так легко було вмовить, аби забивали чи скидали офіцерів, та і агітатори там ішли неохотно. Коли і траплялись жалюгідні випадки, то рідко. Ще держалась дисципліна і мала вагу кров, пролита спільно в боях.

Зате клич "Долой войну!" або "Забирай землю!" мали і тут вплив непереможний!

Корнієнко охоче здав роту й поїхав в одпуск, щоб більше не вертатись. Ніяких робіт на позиції не велось. Віча, зібрання, наради.

Старих саперів меншість. Кооператив чинний, але мало товару. Ставши твердо на поставленім собі завданні, поставив твердо створення хоть невеликої міцної української сотні.

Опираючись на приказ Корнілова, інтенсивно проводилась заміна українців і росіян між саперними ротами з умовою добровільно. Хто хотів, міг остатись, хоть і росіянин, аби був лояльним. Одесити ще раніше поїхали всі додому. В роті зостались всі поляки, коло 20 чоловік, 60 українців. Майже щодень приходили свіжі добровільно. Нові складали приречення служить українській справі.

Сікованов і Гонін, хоть без переконання, помагали лояльно.

По-старому не було клопоту з харчами, тілько не так смачно варилось на кухні. Не стало Кузьми.

Випадки на політичній арені точились блискавично. Одійшовшого ген. Володченка заступив Денікін. Більшовики розігнали в Петрограді Державну Думу, арештували Тимчасовий Уряд і оголосили урядом Совет Народних Комісарів — Совнарком.

Для установлення ладу вислано на Петроград дивізію кавалерії. Була це славна Дика дивізія. Це була уже інша духом кіннота. В'язала її особа великого князя.

Тепер битись не хотіла, кавалер дивізії ген. Кримов застрелився, а горці потягли на Кавказ.

Ватага матросів з Петрограда ввірвалась в Ставку і убила начальника штабу ген. Духоніна.

Головнокомандуючим всіма силами Совнарком назначив прапорщика Криленка. Наступило арештування ген. Корнілова, Денікіна, Лукомського, Маркова і інших, всіх посаджено до в'язниці в Бихові. Південно-Західний фронт остався без командування. Розпочалась масова дезерція, оголення фронту. Німці не рушались. Потирали руки, мали їх на сході вільними.[5]

* * *

Тим часом одбувся в Києві загальновійськовий III з'їзд. Тепер їхав в товаристві чотирьох надійних саперів з ручними кулеметами, наганами і гранатами.

Знову багато балачок і не замітно керуючої твердої руки. На цім з'їзді були представники і більшовиків. Поводження не мали. Обіцянки Центральної Ради селянам та робітникам йшли так щедро, як і од Совнаркома, а з чим іншим не було покриття*.

В часі подорожі потяги були набиті до остатечності. Повно було на вагонах, на скріпленнях між вагонами, обліплений паровоз. Станції запаскуджені різним сміттям.

В самім Києві ще держався який-такий порядок. Влада мішана. Команда округи російська. Центральна Рада не панувала над ситуацією. Скрізь по містах з її сторони губерніальні і повітові ради, а одночасно повставали інні — ради робочих, селянських і солдатських депутатів. З фронту прибували озброєні маси з кулеметами, гранатами й навіть артилерією. Набирали на силі напади, грабежі, убивства.

На селах — неорганізований поділ землі з одночасним нищенням маєтків. Одбувалось це самочинно, з немалою кров'ю.

Де знаходилась людина з ініціативою — організувала більшу чи меншу військову силу, пробувала на своїм терені організувать якийсь лад, оголошувала республіку.

В іншим випадкові озброєний відділ не признавав ніякого авторитету, ніякої влади, чинив напади на села, міста, "гуляв" — це був справжній розбій, відповідаючий гаслові "Граб награблене!"

Позитивним було спішне формування в Києві української дивізії та організація Вільного козацтва в декотрих містах. Зголосив свою роту в Ген. Секретаріаті.

Вертались ми на фронт з тяжким серцем. Негайно приступлено до приготовления виїзду і головне — нагромадження запасів, харчів і фуражу. З піхоти зголосилось 60 чоловік з кулеметами і запасом амуніції. Було серед їх 35 офіцерів і 20 солдат поляків; всі з України, крім братів Кульбовських, шт. капітана кулеметника Казимира й прапорщика Яна.

В'язала нас з поляками одна мисль, стремління до незалежності держав, та умова "Поможіть нам, поможем вам". Не знали ми і не мали ворожнечі національної чи релігійної.

Рота мала близько 300 людей, 6 тяжких і багато ручних кулеметів, поважний запас набоїв та гранат, 2 кухні, 40 коней, 25 возів. Харчів готовилось на 2 місяці. Пекарня готовила сухарі.

Одбувся остатній загальний III Військовий з'їзд. В величезнім поміщенні київського цирку прибуло 3 000 делегатів. Ситуація була нап'ята і грізна. Совнарком ультимативно зажадав впровадження на Україні радянської влади, опертої на робітниках і селянах, інші угруповання називав буржуазними, капіталістичними, контрреволюційними.

Виступ представників партії більшовиків тим разом напасливий, ворожий, погрозливий. Видно, чули за собою силу. Навіть організацію збройної сили називали мілітаризмом.

Пам'ятаю такі виступи прапорщикаї Шахрая та штатського Кулика, маленького, на тоненьких ніжках.

Дебати набрали бурхливих форм, буди довгі і гарячі. В пам'яті зосталась промова соц. — демократа Миколи Порша. Спокійним низьким голосом, переходячии в октаву, не натужуючись, не помагаючи собі руками, Порш збив всі аргументи Совнаркому, підкреслив зрадливість і небезпеку його способів руїнницької агітації, неповажні виступи Шахрая та Кулика з товаришами, ображаючі зібраних делегатів.

В кінці запропонував дать відповідь Совнаркомові, гідну нашої честі.

Кажде слово промови серед надзвичайної тишини доходило до найдальших міст. В даній відповіді сполучились всі партії і 90 % безпартійних.

Оголошено Незалежну Українську Республіку з правлячим органом — Центральною Радою.

Видано відозву до всіх озброєних частин, аби заховали вірність УНР і готовність її оборони.

З Одеси, Харкова, Полтави, Катеринослава надійшли відповіді, запевняючі в вірності і послухові. Така сама відповідь надійшла з Чорноморського флоту.

Нарешті поставлено крапку над "і".

Спіткався з Удовиченком, тепер п. полковником. Радив не зволікаючи приїжджать в Київ. Положення уважав небезпечним з уваги на тертя серед Центральної Ради.

Грізним уважав вплив агітації агентів Совнаркому серед частин Київського гарнізону.

Мали удариться дві сили: патріотично-національна і міжнародово-соціальні.

Оголошення незалежності спізнилось на 1–2 місяці.


* * *

В два дні по повороті на Стохід рота була готова до подорожі. Запасів малось на повні два місяці. Видано запасову білизну, повне обмундирования і нові чоботи. З кооперативу випало на старих саперів по 700 рублів, новим дано по 200.

Роту поділено на 6 взводів, в тім один польський. Команда кулеметів — на шістьох бойових візках, виділено окремо. Набуто ще кілька возів з кіньми.

Колона в марші виглядала солідно, з гарним довгим обозом. Дисципліна по старому спокійна.

На станції зайнято поміщення покинутого госпіталю, поставлено в два ряди а малось їх коло півсотні.

Сильною охороною обставлено наше розміщення. Серед величезної сірої маси чекаючих наша частина виділялась, як з іншого світу.

Інтендантство працювало і мало поважні запаси. Просьбою і грозьбою отримано місячний запас соленого м'яса, сала, овса, сіна. Борошна не брали. Чого не хватало або не бралось, перераховано на вартість і виплачено грішми.

Таким чином повстав запасовий капіталик. З комендантом і начальником станції договорились скоро. Помогла солідарність інженерних частин і матеріальні аргументи. До нашої диспозиції виділено 25 вагонів-теплушок, 8 без печей і 17 платформ на вози і сіно.

Все це треба було переточувать, позчіплять, підставить дальше од станції своїми силами, бо паровозів не було. Все ж таки без помочі солдатів-залізнични- ків ми самі провозились би втроє довше.

Серед цих помагаючих один, без пояса, в шинелі доброго сукна і порядних чоботях, коли почалась погрузка, попросив взяти його з собою.

Спочатку одмовив без згоди начальника станції. Думав, що він залізничник. Оказалось, що це лікар, має свої речі власне у нач. станції, котрий послав його до мене. А помагав точить вагони, аби додать до просьби аргумент. Місце погрузки було оточено охороною. Лікареві прийшлось виділить охорону й поміч нести речі. Для нас він був дуже бажаним, тим більше, що мав немалий чемодан, повний медикаментів.

А людей тепер було понад чотириста, фершала мало на таку громаду.

Кухні нормально варили вечерю, в вагони носилось дерево до печей. Невідомо, скільки часу займе подорож, бо наш потяг був не браний під увагу. Ходили тілько етапові, і то в залежності од паровозів.

Знову зичливість чи удача. Рано почеплено паровоз. 5. XII. 1917 року, після 3-літнього перебування на позиціях, попрощався з фронтом.

Тілько два рази спинявся потяг в дорозі на довший час. Слалась нова дорога до нового призначення.

До Києва їхалось три доби. Скрізь на станціях сірі маси з рушницями, торбами, без погонів перевалювались з міста на місто. Ждали потягів, їдучих з фронту. На станціях Сарни, Олевськ, Антонівка, Коростень — тисячі. Місто в вагоні на кришах, на буферах здобувалось штурмом. Крики, прокляття, стріли — пекло!

Залізничники спеціальних батальйонів відали участком од фронту до ст. Коростень. Не хватало паровозів.

Наш потяг ставав тільки на більших станціях, коли треба було набрать води, вугілля чи змінить паровоз.

Задержувався на запасовім торі. Сильна охорона і становча постава одбивали охоту штурмування нашого потягу (…) здичалою, неорганізованою і… такою бідною та нещасливою.

Одначе підібрали до себе немало з тих несмілих, слабших. Крім цих щасливців, траплялись близькі земляки, родичі, а навіть рідний брат одного сапера. В вагонах було вже і тіснувато.

На ст. Антонівка потяг затримався набрать води. Не виходячи з вагонів, вартові з ручними кулеметами стали в дверях. Товпа збилась, почались крики, лайка. Звичайно в таких випадках виділялись проводирі, кількадесят чоловік з широкою горлянкою й великим червоним бантом. "Генералів везуть!", "Прокляті бунжури!", "Вались, хлопці, стрілять не будуть!" — все це з матірною лайкою. Дивлюсь на цих тилових крис, що не нюхали пороху. Вони без торбів, їхать не збираються. Мають тут виконувать завдання.

Раптом закотлувалось в товпі: червоні банти когось тягнуть, смикають, кричать. Згори пізнаю поручика, сапера Г. "Опанас! Над головами весь магазин!" Моментально перон як вимело! Поручика, без шапки, речей, потурбованого, всаджено до вагону. Був би обідраний з одежі і чобіт і десь в кутку застрелений. Так згинула не одна тисяча офіцерів.

В тих часах подорож хоть і без погонів, але з валізкою, в добрих чоботях, штанах чи шинелі була дуже небезпечною.

В Києві попрощався я з Г., щоб спіткатись в незвиклих, ніким не передбачених умовах по 22-х роках. О тім пізніше. їхав десь до Смоленська. Достав на дорогу запас харчів, торбу, котелок, ложку, трохи грошей. Його червоні обібрали.

Наш потяг перекинути через Дніпро в Дарницю. Тут, порозумівшись з командою місцевого гарнізону, удався я в Київ з рапортом про прибуття окремої інженерної одиниці з кулеметною командою, повним запасом саперського знаряддя і харчами при 6 офіцерах.

Генеральним секретарем справ військових був полк. Жуковський. Петлюра формував Гайдамацький Кіш. Секретаріат тепер дійсно подібний до вищого військового уряду. Кілько полковників, капітанів. Ад'ютанти, поручики, прапорщики. Солідно і поважно.

В відділі квартермістровськім чемно і докладно розпитано про стан, лічебність, зброю, уважно вислухано рапорт, обіщано зараз зайнятись справою розміщення і приділу всього, що треба.

Зайти за два дні.

Чекало нас глибоке розчарування, велика кривда. Наказано виїхати в Гомель, обнять гарнізонну службу і нав'язать зв'язок з польським корпусом в Бобруйську!

Ми думали про Київ, Полтаву, Харків, а тут Гомель десь на Білорусі… у зажать на Новозибков.

Ми, добра одиниця спеціальна, маємо інші завдання, готові брать уділ в боях, а тут — гарнізонна служба! Ні, це схоже на насмішку! Стілько сили і труду вложено, щоб зібрать порядну частину…

Не міг нічого зробить, коли коло сотні хлопців з Київщини попросили одпуску. Всі достали щедру одправу, бідніші — коні і вози. Попросились в одпуск полтавці. Рота тепер лічила трохи над 200, в тім 60 поляків при 2-х офіцерах. Коней 25. Запас продуктів — на повних 2 місяці, 1 кухня.

Кулеметами відає Янек Кульбовський — гарний, молоденький, чепурний молодець. Казік — моїм помішником.

Наказнаказом. Через Ніжин і Чернігів доїхали до Гомеля.

Що ж можна сказать про це місто в грудні? Р. Сож судоходний доплив Дніпра під кригою. Немало гарних більших домів. Чимало магазинів, здебільшого пусті. Недостаток і бідність. А все показує, що це було місто торгове, небідне. Мова російська, багато старовірів.

Величезний замок чи двірець, сірий, облуплений, давно не ремонтований, оточений кільканадцять гектарів парком старих дерев. В замкові міститься команда міста і міські уряди. Близькість регулярних польських частин впливала на сякий-такий порядок в місті.

З Центральної Ради не було нікого. Можна часом побачить матроса, окрученого кулеметними стрічками, з великим маузером при боці. Солдати з рушницями, з червоними стрічками на шинелі. Ціла влада була в руках Совета робочих- селянських і солдатських депутатів та Совнаркому.

Нащо нас тут вислано?

Виїхав Казік Кульбовський нав'язать зв'язок з польським корпусом, роздивитись, що і як.

Вернувся, повний захоплення дисципліною, порядком та вислідом польського війська. Не корпус, а ціла армія 100000, з своєю кіннотою, артилерією, інженерними частинами, автоколонами!

Єсть і українці, навіть ад'ютант к-ра корпусу — поручик Шевченко. Щораз прибувають нові частини. Десь на Волині твориться новий 2-й польський корпус ген. Міхаеліса.


Мені повелось гірше. Совет не хотів слухать про українську військову частину в Гомелі. Потрясаючи маузерами, огидно лаючись, категорично вимагали матроси очистити станцію, інакше всіх виріжуть.

•Сила була по їх стороні, мали навіть дві гармати. Битись не було рації. Поляки виривались до своїх.

Довго радимось, комбінуєм і нарешті постановили прилучиться до польського корпусу.

В Київ послав вичерпуючий рапорт про положення і стан в Гомелі. Як окремої частини вдержать уже не було можливості, тому просив приділить до київського гарнізону мене і сотню людей.

З тим потяг од'їхав, з радістю поляків і смутком решти. Казік нічого не перебільшував.

Карність, чистота, порядок на каждім кроку. Вигляд частин взірцевий. Піхота, кіннота, артилерія, сапери мають свій цвіт випушок і петлиць. У офіцерів на штанах подвійні лампаси. Одзнаки на погонах срібні, золотого нічого немає.

Носяться всі бойові нагороди. Мальовничо виглядає кіннота в мундирах з широкими малиновими одлогами, біло-малиновими китицями під лівим погоном, на добрих конях. На головах — накриття російського крою з малиновим отоком (околиця) або уланські чако з чотирикутним верхом.

Національний прапор — біло-червоний, а державний знак — одноголовий білий орел з головою, повернутою в ліву сторону. Як на орденах св. Станіслава.

В Жлобині потяг затримано. Зголосився у начальника гарнізону, к-ра кінного полку, а за кілька годин був в штабі корпусу разом з Казіком Кульбовським.

Пізнав особистого ад'ютанта ген. Довбора, пор. Шевченка. Походив з Київш и- ни, з-під Звенигородки. В польських частинах є українці офіцери і солдати, що раніше служили під Довбором.

Прийняли нас чемно, ввічливо, але і з обережністю. Братів Кульбовських приділено на їх просьбу до піхоти разом з кулеметами. Сотню втілено до інженерного полку, заховуючи окремішність трьох взводів, над котрим часово обняв команду Сікованов. Мене залічено до Рицарського легіону — резерву командирів окремих частин. Числив легіон коло 40 офіцерів з високими бойовими нагородами.

Командиром був генерал Івашкевич, георгіївський кавалер, сибіряк з уродження і довоєнної служби. Польську мову знав дуже слабо, милий, безпосередній, ще молодий, під 40 літ, був раніше командиром дивізії.

З виду подібний до портрету короля Яна Собеського, повнолиций, з гарними русими вусами, зросту середнього.

Виділявся зовнішньо капітан кінної артилерії Обух Влощатинський. Двохметрового зросту, могутньої будови, носив височенну шапку часів наполеонівських шволежерів. Був між рештою як казковий великан!

А взагалі показна частина по-польському говорила слабо. Пригадувалась чиясь мудра мисль: "Не чоловік слуга мови, а мова є слугою чоловіка". В тих часах найважнішим було, хто ким себе почуває.

Дивлячись на патріотизм, співжиття, взаємну спільність поляків, поневолі ними захоплювався і… завидував.

А було в корпусі дійсно коло 100000 виборового війська! Велика річ — многовічна державна традиція, заховані спогади світової боротьби за визволення і живі свідки цієї збройної проби. І пам'ятники минулої слави, і потужний голос письменників, і образи геніальних майстрів про хвалу і славу держави П'ястів, Ягелонів, Баторіїв, славної перемоги Собеського під Віднем.

А ми? Забулась в віках велика потужна Русь князів Києва і Галича. Весь провід тих часів опинився в чужих рядах, виродився, зник. Єдині маси народні заховали найцінніше в народі: мову, пісні та стародавній обичай.

Зривались полум'ям повстання за волю і віру новонародженої нашої Козацької Сили. Завершилась десятилітньою добою Хмельниччини за Державність. Коротка була та хвиля, одначе що було потім і є тепер, являється наслідком шалених дум Богданових; коротко він жив.

Всіх заходів уживав московський царський уряд, щоб не тілько згасить спомин про ту коротку хвилю Хмельниччини, а навіть щоб зовсім знищить поняття окремої національної думки, слова, пісні і культури.

І тепер перед нами величезне завдання. Будить і вести до головної найбільшої цілі. Чи хватить сили?

Генерального штабу генерал-лейтенант Довбор-Мусницький командував під час війни корпусом. Мав орден св. Георгія. Виглядом нагадував ген. Скоропадського: зростом, будовою та допасованим мундиром і риштунком.

Спокійний голос, добре випещені вуса, уважні сірі очі. Носив дорогоцінну шаблю в срібній піхві, праці кавказьких майстрів. Одчувалась в ньому повага командира, авторитет військового фахівця. Воля, умілість будить довір'я і слухнянство.

Мені здавалось, що суджено йому велике майбутнє. Так не сталось. Не був політиком і не мислив про кар'єру. Мав почуття військової честі.


* * *

Дістав відповідь на рапорт з Києва.

Часове перебування в польськім корпусі уважано справедливим, хоть вимушеним. Одночасно завідомлено про призначення до 1-го Українського Георгіївського полку ім. полковника Богуна. З тими, що остануться, не зволікаючи, прибуть в Київ.

В тім самім часі розійшлась поголоска, що корпус виїде в Польщу. Німці вимагали тимчасово скласти зброю, крім особистої у офіцерів. Це підтвердив Шевченко.

Ніяких перешкод не спіткано, навпаки, з боку команд корпусу оказано багато доброї волі. Сформовано потяг з 20-ти вагонів. Хто мав вертатись чи остатись — повна воля.

Великою несподіванкою було 41 поляк, що вертались зі мною. Зате всі кулеметчики-українці зостались, при 3-х кулеметах. Наші майже не нарушені запаси поповнено м'ясом, хлібом. Попрощались сердечно.

На прощання ген. Івашкевич сказав: "До свіданія, голубчік! Может бить, в жизні jeszcze si? spotkajem ся!"

Спіткались пізніше по півтора року. Ген. Івашкевич одбирав рапорт і чинив огляд частинам генерала Омеляновича-Павленка.

Був командуючим Південним фронтом. Побалакать не прийшлось, ділила широка одлеглість.

Щоб закінчить спомини Гомель-Жлобин-Бобруйськ, належить згадать двох генералів-приятелів. Генерал Одинець, командир артилерійської бригади, наперекір поняттю про вигляд артилериста, був тонким та худющим, як скелет. Генерал Летріцький, командир кінноти корпусу, — неймовірно товстий, високий, мав ваги на око більше 10 пудів! На коні сидів і їздив без закиду. Зате і коня мав по собі: не кінь, а чудовище!

З Гомеля єдина річ тільки пригадалась. Великий перевернутий пам'ятник.

Кілька літ пізніше побачив цей пам'ятник в Варшаві. Князеві Юзефові Понятовському.

Дивно складається на світі судьба людей і деяких речей!


* * *

В Києві справи зайняли два дні. 170 саперів разом зі мною склали саперну сотню Богунівського полку, а наші запаси перевезено до власних магазинів.

Сікованов міг нарешті належно одпочить дома. Дістав одпуск і десь потім слід по нім загинув.

Взяв і я двохтижневий одпуск. За пару днів перебування в полку далось зауважить неспокій і непевний настрій в командира полку п. полковника Дишлевого. Поміщення брудні, занять ніяких за патрульною службою, дисципліна розхитана. Солдати, всі георгіївські кавалери, або збирались в групи і щось обговорювали, або лежали на ліжках.

Далеко, безмірно далеко нам до поляків!

І тут мої хлопці виділяються. Оставляю Калитенка фельдфебелем, Кендзерського каптенармусом. Приказую і прошу чекать мого повороту, пильнувать господарства, держать чистоту і порядок. Одпустив на 2 тижні додому 30. Їхав додому з групою своїх озброєних хлопців.

Що можна — купив подарків своїм рідним. їхалось далеко вигідніше, як з фронту до Києва. На залізницях державсь порядок, потяги ходили нормально, тільки кой-де в вікнах в вагонах не було шибок. Зайняла наша група три купе. В тім самім вагоні їхала групка матросів-чорноморців, озброєних в пістолі, гранати, але без кулеметних стрічок. Народ все міцний, широкогруді й.

Заховувались матроси і сапери приязно, ділились табаком, продуктами, бігали по черзі за кип'ятком на чай.

Неприємний випадок трапився на ст. Долинська. Потяг мав довший постій. Вийшов з двома, що йшли по кип'яток: може, удасться щось теплого з'їсти і купить собі і своїм дещо з паління, їди. Спереду просувавсь до буфету матрос. Людей багато, як скрізь, в сірому, менша частина озброєна в рушниці. Двоє — з наганами, в штатському, червоні банти, обличчя зраджують народність.

Іду з закупленим: дві великі паляниці, зо три пари апетитних ковбас, цигарки. Виходжу на перон, а тут: "Абажді! Ти что, ахвіце-ер?" Кругом з рушницями, руки зайняті, а той крючконосий суне під ніс нагана…

"А тобі яке діло, паразіт? Зникни, жидюго! А ви чого ждете? Як шарахну, мокре місто останеться!"

Люди кругом метнулись на боки, з вагону вибігли матроси, сапери. Зі мною рядом чорноморець з двома браунінгами. Лице червоне, гнівне.

Кінчилось скоро. Одібрано зброю, дано тому, другому по загривку — і зникли напасники, як пара.

"От спасибі, життя нема од триклятих", — говоре од дверей залізничник. "А чого дивитись, як вівці? Зговорились, взяли що в руки, садонули по кумполу — і кінець!" — кидає матрос.


В тім часі чорноморці в переважаючій кількості не піддавались пропаганді Совнаркому. Хилились до свого уряду і становили охорону Центральної Ради. В Запоріжжі попрощався з своїми тавричанами та чорноморцями.

Як спіткався з рідними, трудно передать. Радість, сльози і багато оповідань про пережите мною і тут. Тільки матінка, повна заботи, журби, дивилась та придивлялась, витираючи нишком очі, всекохаючі, жертвенні, всепрощаючі.

Андрій дуже докладно розпитував про все, чому був свідком, що бачив, чув, пережив. Запрацьований, затоплений в мислях, здається, розгублений в хаосі випадків. Жалів, що не постарався я побачиться з Винниченком. Передбачав грізні і небезпечні випадки в найближчих днях. Розмови з Андрієм були для його тривожні, на лиці одбивались переживання болю, глибока борозда в здвинутих бровах свідчила о внутреннім огні, яким часом горіли його мислячі очі. На лиці схуд і пожовк.

Галя, повна молодого, веселого, буйного здоров'я, виявляла радість спіткання піснею, танцями, водила до театру, на товариські вечоринки, лічила себе повноправною сестрою, видно, що і братом пишалась перед подругами.

Андрій тепер був начальником телетехнічного уряду, вся родина жила в Запоріжжі, а Галя працювала в телефонічній централі.

В місті існувало Вільне козацтво, коло 200 чоловік. Це була вся бойова сила 70-тисячного міста. Отаман — огрядний 40-літній працівник залізничних майстерень, добрий промовець і патріот — був типаж правдивого старого козака.

Душею і командиром Вільного козацтва був штабс-капітан Майдачевський, бойовий офіцер, кавалер св. Георгія. Половина відділу складалась з офіцерської молоді, решта — унтер-офіцери і солдати-фронтовики. Каждий приходив з своєю зброєю і патронами. Було 4 кулемети "максими", кілька ручних, малий запас гранат. Будучи в стадії організації, не мали обозу і організованого постачання.

Перед Різдвом Вільне козацтво мало бій з переважаючими силами матросів, котрі прибули ешелоном, мали артилерію і кулемети. Несподіваним наскоком опанували більшу і головну частину міста та розпочали грабіж.

Майдачевський повів своїх, поставивши кулемети на реквізовані часово самоходи. Грабіжники були розбиті і утекли, криючись за густим кулеметним огнем. Отрядом Білоусова звались напасники, а йшли під чорним прапором.

На Хортиці у Войтенків знову синок — Віктор. Сестричка Люба нітрохи не змінилась. Тонка та гнучка, весела, радила з своєю чотирьохособовою черідкою, з Полікарпом не падали духом, були оптимістами. Збирались у їх сусіди, знайомі побалакать, позичить трохи оптимізму і доброго, веселого настрою.

Тут владу держав Совєт, а фактично приблудний десь з Кавказу "Салдат Балков".

Так підписував папери і свої примітивні вірші, котрі розклеювались рядом з розпорядженнями. Німці і фабричні робітники, здезорієнтовані, притаїлись і чогось ждали. Життя скорчилось. Тілько робітники-біженці ходили до Совету, де діставали невелику поміч.

Сила виконуюча складалась з десятка озброєних розхристаних людей в шинелях з червоними стрічками, та ще окремо путався якийсь жидок з рушницею на шнуркові.


Видно, взяли його десь "для фасону". Совет без жида тоді був не в моді. Далеко пізніше, коли "Салдат Балков" нишком зник разом з своєю охороною, нещасного жидка найшли під Кічкасом з розбитою головою. Все свідчило, що діло його товаришів.

В Кічкасі тоже був Совет. Поводився з розсудком, дістав що треба, і сидів спокійно аж до приходу німецького війська.

Охорона Балкова під позором шукання зброї обходила заможніші дома, чинила "шукання зброї", забираючи гроші і цінні речі. Так діялось на Україні.

В селі Гуляйполі організував свою республіку Нестор Іванович Махно, анархіст, що вернувся з каторги. Він не признавав ні Центральної Ради, ні Совнаркому. І це в 40 км од Запоріжжя.

Бронірованим потягом їздив анархістичний відділ Марусі Никифорової по лінії П'ятихатки-Знам'янка-Кривий Ріг-Долинська. На бронірованих автах нападали і грабували навіть більші міста.

Мав рацію Андрій, коли говорив про грізні часи.

Тим часом молодь веселилась. Новий рік. Бали, танці, спів, вечоринки. Багато молодих, що вернулись з фронту. Все обстріляні, призвичаєні до куль, хватило б на добрий полк. Офірних найшлось 5 %.

Одбивались фронтові літа (…) сьогодні! За беззаботність прийде скоро кривава кара.

Невеселий од'їжджав я тепер. Прощався, не маючи певності, чи вернусь. Раніше, їдучи на фронт, знав, що там жде, звідкіль грозить небезпека і як можна од неї зберегтись. Тепер вона чаїлась скрізь, невідомо, звідкіль ударе.

У шкіряній теплій куртці, в плащі тонкого брезенту, з харчовою торбою вертався в Київ з тяжким серцем.


Крути

В Київ приїхав без ніяких пригод. Ближче столиці вагони виповнились людьми з мішками, торбами, корзинами. Село їхало до міста мінять продукти на городські вироби.

Прислухуючись до розмов, переконався, що подорожні живуть переважно інтересом сьогоднішнього дня. Розмови між ними велись коло ціни на масло, сало, борошно, де. можна набуть мануфактуру, підметки, білизну, гвозді і т. п.

Деякі порушували теми політичні. Тут було більше завзяття, огню. Центральна Рада не мала популярності. Люди не розуміли того, що робиться, і по- своєму поясняли, наприклад, "самостильність" чи "Генеральний секретарі іт".

Само слово "генерал" значило "поміщик", "буржуй", "нагайка", "в'язниця". Совнарком починав збирать з засіяного зерна урожай ядовитої свідомої брехні. Сумно на душі…

На пероні народу повно. До потягу сідають молоді люде з рушницями, чимало в штатських шинелях і студентських шапках. Тягнуть кулемети. Окремо стоїть коло 50 чол, колона в 4 ряди, з ними 2 офіцери і 2 "максими". Добре одіті, рушниці і кулемети блистять. Добрий взвод! Підходжу ближче, питаюсь, яка частина і де їде. Старший з виду запитав, хто я такий. Пояснюю.

Грузиться студентський курінь, а їде в Конотоп. їхня колона є взводом 2-ї юнацької школи. Долучається добровільно. На Конотоп наступає Червона гвардія. Совнарком і Центральна Рада в стані війни. Полки Київського гарнізону оголосили нейтральність і одмовили вирушення проти червоних. Цього не ждав. Впросивсь, щоб їхать з цими юнаками. Під горло підходив клубок розпуки: оце все, що може Київ вислать? В дорозі довідуюсь про повстання в Києві, зліквідоване Гайдамацьким Кошем. Дві юнацькі школи і Наливайківський полк несуть сторожу міста. В Полтаві неспокійно, там Богданівський полк. Убито к-ра полку Ластовченка. З 34-го і 6-го корпусів їдуть частини українізовані.

Ніяк не можу зрозуміть, як можна було дійти до братовбивчої війни?

Наші марксисти Винниченко, Петлюра, Порш, Мартос могли ж договориться з Леніним і Троцьким, марксистами. Мають одне гасло і одну ціль.

Видно, існують якісь інші розбіжності і поводи, коли доходить до збройної розправи.

Командир юнацької групи пор. Шелест добув для мене рушницю і 30 набоїв. Мало для бою, але добре і то.

Потяг рушає. Чуть крик, плач жінок. Приглядаюсь до молодих хлопців. Вони піднесені, тілько декілько були на позиції, чули свист кулі. Більшість необстріляна. Переживають цікавість і страх.

Минаємо Бровари, Басань, Бобровицю. В Ніжині стоїмо довше. Обідаєм, — смачний борщ і гречана каша.

Новини: 25. XII. в Харкові оголошено Українську Радянську Республіку; в тім радянськім уряді люди нікому не знані. Перед нами броневий потяг з артилерією. Надходе відомість, що Бахмач і Конотоп од вчора зайняті червоними.

Бойова тревога! Справджено поспішно рушниці, кулемети, набої. їдем далі, попереджувані бронепотягом.

Минаємо міст коло Остра, далеко чуть стріли гармат — це веде бій наш бронепотяг.

Перед світом вигружаємось на ст. Пліски. Наскоро щось приносять з кухні, снідання — і колони вирушають наперед. З правого боку широке поле, з лівого зарисовується в ранішнім тумані ліс. Земля промерзла, не піддається лопаткам. Штаб, пункт санітарний і невеликий резерв зостались на станції.

Холодно. Нервове напруження перед боєм загострює слух і видимість. Розвивається гарматна стрілянина спереду.

Раз за разом характеристичні стріли з потягу і батарея б'є з лівого боку, там власне розвинулась наша лава. Вискакує потяг з двома вагонами і платформою, на которій стоїть 75-мм гармата. Ото такий наш бронепотяг! Одна гармата, один кулемет і 5 чоловік залоги. Штабс-капітан Лощенко, незрівнянний артилерист, людина великої одваги, маневрує між станцією і лавою, весь час веде огонь.

З противної сторони артилерія б'є щораз силою 8-10 гармат, вибухи густіші, але не цільні. Застукали, застрочили кулемети з лівої сторони: там вийшли густі лави противні. З обох боків густий огонь рушниць. Наша група займає праве крило, кулемети замасковані між протисніжними заслонами.

Бачим перед собою лаву: іде з криком і починає здалека стрілять, хаотично і неприцільно. Десь високо свистять кулі. Гранати і шрапнелі переносять на 200–300 кроків за залізницю.

Допустивши на одлеглість 150 кроків, стріляєм залпами, один за другим, кулемети одізвались короткими чергами і перейшли на довгу стрічку.

Наступаючі змішались, хвилину закрутились і кинулись бігом назад. Багато чорних матроських бушлатів. Слідом лізуть ранені, кільканадцять лежать без руху.

Вияснилось, зник туман, видно далеко вліво густі лави: одна за другою висуваються за наше крило.

Там б'є Логценко і безперервний кулеметний огонь. Проти нас тепер стріляє здалека одбита лава.

Курінь одступає щодалі скоріше під прикриттям Лощенка і кількох кулеметів.

Скоро і хаотично іде погрузка під гарматним огнем двох батарей, на щастя, не цільним.

Червоні посуваються поволі, обережно. їдемо назад, маючи бронепотяг в прикритті. Мало осталось там набоїв при гарматі.

Наші страти в бою під Крутами: 30 убитих і тяжко ранених, невинесених. Легко ранених коло 50–60. Страти противної сторони кілька раз більші, як завше у наступаючого. З жалем і пригнобленням вертались ми з першого поважнішого бою — переможені. Будь нас 1500–2000 обстріляних з батареєю артилерії, наслідки бою були б одворотні, не ми одходили б переможені.

Наслідки бою на дальшу мету не були такі трагічні.

Офірна найцінніша студентська молодь чесно і героїчно ставила чоло двадцять разів лічнішому військові з двома батареями.

Правдивим героєм бою був Лощенко і його четверо та машиніст з кочегаром на паровозі.

Червоної гвардії було 8 000-10 000 з двома батареями. Не були вони і належно приготовлені.

Іронія судьби в тім, що командував наступаючою групою бувший жандармський п. полковник Муравйові

Горе переможеним! Почалась масова дезерція Київського гарнізону. Уряд і багато заможніших людей, політичних діячів покинуло столицю. В Центральній Раді і уряді взяли провід соціал-революціонери. Ні одного когось широко знаного і авторитетного.

Новий уряд вислав делегацію до Береста, де знаходилась делегація Совнаркому на чолі з Троцьким. Велись саме переговори про закінчення війни.

Київ покинули дві військові частини, вірні урядові Незалежної Народної Республіки.


Гнатівка. Окремий Запорозький загін

В містечку Гнатівка зібралась вся військова сила Української Народної Республіки, а всього разом налічилось коло 4000: піхота, кіннота, артилерія, обоз, помічничі частини, Вільне козацтво і штаби. 30 % налічувалось офіцерів.

3 многих полків, кошів та окремих частин хватало на один добрий полк піхоти, зміцнений артилерією.

У Гнатівці одбулась реорганізація. Команду обняв старший чином генерал Прісовський.

З піхоти виділено два окремі курені повного 4-го сотенного складу з батареєю польової артилерії, кінною розвідкою, службою зв'язку, обозом.



Реорганізація одбулась при уділі командирів частин з захованням старшинства і особистих бойових та організаторських прикмет. Петлюра одмовив підлягання ген. Прісовському, одділився од решти і з Слобідським Гайдамацьким Кошем пішов окремо. Класичний приклад дрібної непотрібної амбіції, свідчить про людину. Одійшло 500 обстріляних добрих вояків, потягнутих незрівнянною вимовою свого політцка-отамана.

В склад 2-го куреня увійшли групи полків, як сотні більшого чи меншого складу. На офіцерські пости визначались особисто знані курінному, в більшості старші рангом.

Хто остався за приділом, увійшли в сотню волонтерів.

Командували сотнями:

1. Республіканська 400 багн. капітан Кіріков
2. Волонтерська 350 Ушаков
3. Наливайківська 450 Зільницький
4. Богунівська 300 п. полковн. Кондратюк

Мене залічено до 2-ї сотні рядовим, як і інших, а були тут од прапорщика до полковника.

Почулась міцна керуюча рука, запанували дисципліна і порядок. Загін міг ставить чоло каждій сильнішій численно одиниці, розпоряджаючи поважною силою огня.

Відділ Муравйова міг буть поконаним, та головне лихо насувалось з південного заходу.

З фронту знявся 2-й корпус гвардії і під проводом зручної агітаторки Євгенії Бош пройшов серед пожарів і грабунку Поділля, керуючись через Волинь на Київ.

Це була поважна сила, добре озброєна, їй треба було стать на дорозі і в Київ не пустить.

Не можна допустить на Київ і інших військових потягів через Коростень. Треба було росіян керувать на Овруч, а для цього взять під контроль залізницю Бердичів-Житомир-Коростень.

Поважним зміцненням загону було долучення кінного відділу в 300 шабель під командою полковника Петрова.

Людність ставилась до нас з великою прихильністю і зичливістю, бачучи оборонців од самовільних ватаг. Нам це додавало віри в свою правду.

Велику поміч несли нам залізничники в керуванні потягів та розвідкою.

Загін розділився: 1 — й курінь скерувався на Бердичів, 2-й — на Житомир, кіннота — на Новоград-Волинський.

Під Житомиром треба було вступить в бій з поважними силами червоній, посідаючих численну артилерію.

Треба підкреслить упорність і непогану прицільність противника. Це не ті, які були під Крутами. Бились добре.

Не могли, одначе, рівнятись їхні артилеристи з Лощенком, Алмазовим, Дегтяренком і Чубенком. В трьохгодинній канонаді розбили вони батареї противника, а уміле спокійне керування боєм змусило червоних одійти на Коростень в численних потягах. Слідом вислано 1 і 2 сотню з батареєю обсадить Коростень. Наші страти виносили убитими 6, ранено коло 20. Здобуто велику кількість зброї, амуніції, цілу 4-гарматну батарею. Влились охотниками понад 200 добрих вояків.

В Коростені затримано славну колись боєвістю 4-ту Фінляндську дивізію, котра керувалась на Київ. Не чинячи нікому кривди, одібрано фінляндцям кілька тисяч рушниць з амуніцією, багато тяжких і ручних кулеметів.

Знову долучилась пара сотень, решта їхала додому. А були перемучені, пригноблені, потребували одпочинку і спокою.

На станції скуплено багато вагонів і паровозів. В містах перебування частин загону організовано адміністрацію, міліцію, почалась наладжуваться спокійніша атмосфера.

Отримано наказ вертатись в Житомир потягом.

Тут застала новина великої ваги. Українську Народну Республіку признали незалежною державою Германія, Австро-Венгрія, Турція і Болгарія. Підписано спокій, усталено границі. Німеччина і Австро-Венгрія мають дать військову силу для усталення на Україні спокою.

Маємо їхать на Київ через Фастів потягами всім загоном.

Маємо тепер правдивий бронепотяг з двома гарматами, десятком кулеметів і сотнею вибраного десанту.

Тепер на певний час війна буде вестись вздовж залізниць. Од залізничників стає відомим, що близько німці, стараємось в Київ увійти першими.

В'їжджаючи на станцію, несподівано бачим німецькі і гайдамацькі пости! На день раніше прийшли з боку Коростеня.

З того часу повстає початок Петлюрівської легенди.

В місті уряд і порядкова сторожа. Коротке перебування червоних зазначилось нечуваними злочином і грабунком. Розстріляно ними тисячі людей, переважно офіцерів: по одним даним 6000, по другим — до 10000.

Помагали місцеві більшовики і криміналісти.

Здалека видно розбитий гарматами і спалений кількоповерховий дом професора Грушевського. Людність залякана, насторожена, виглядає непевно з вікон, брам. Вулиці засмічені, магазини позакривані — все свідчить про пережитий терор.

Часово загін розквартировано в місті. Одразу почали зголошуваться охотники в більшій кількості.

Найшли мене мої хлопці, а було їх тілько 55 чоловік, в тімвсі 41 поляк. Записано їх до волонтерської сотні. Таким чином зрівнялись ми як рядові.

Дивне почуття огорнуло, коли побачилось німців в ролі приятелів. Рік назад було Черевище. Таке не забувається…

Що ж! Тепер нам потрібна їх поміч і "приязнь". Скільки ж треба буде за це заплатить? Наразі належить налагодить мирне життя, зміцниться, не заспокоюваться признанням України незалежною чотирма воюючими державами. На Заході війна продовжується, нам випускать зброю з рук не можна.

Чи противна сторона признає нас? Ворогів маємо сильних, а в першу чергу червоних, білих і київських "чорних".

Єднає їх спільна думка про неподільність Єдіной Недєлімой Россії.

І віки живе заповіт дочки Великого князя Литовського Софії Вітовтівни: "Москва нічого не дає, тілько бере і в чужому шукає свого!"

В наші дні оживає легенда Москви — Третього Риму.


Бригада Натієва

Спішно провадиться реорганізація Запорозького загону, з огляду на оголошення многих охотників. Німці висунулись на Схід і Північ. Генерал Прісовський одійшов на друге призначення.

Загін розвинуто в зміцнену бригаду під командою артилериста ген. Натієва, з походження грузина, симпатика і приятеля України.

Числом і силою огня бригада одповідала зміцненій дивізії. Гайдамацький Слобідський Кіш переформувався в четвертий полк піхоти бригади, котра знана була ширше як бригада Натієва.



Починалась правдива весна.

3 Киева виступили бригада, погружена в численні потяги в керунку Полтава-Харків. Минувши висунуті німецькі частини, запорожці весь час до кінця будуть на чолі наступаючих.

Перед собою опору не спіткано до ст. Гребінка. Як споминав, війна велась по залізницях. В головнйх ешелонах ішов 2-й Запорозький піший полк, найсильніший числом. А спосіб бою найпримітивніший.

Розвідку перед станцією спотикає огонь з рушниць і кулеметів. Сила цього огню майже завше свідчила про число оборонців. Вигружались сотня-дві, розвертались і ішли в наступ. Звичайно огонь спинявся і з станції вирушав потяг на схід. Залізниця вільна. Слідом на двох дрезинах вирушала піша розвідка капітана Масловця, а за нею ешелони.

Під ст. Гребінка потичка була поважніша. Цю вузлову станцію боронено упертіше з артилерією. Хоть не несли ми шкод од нецільного хаотичного огню, одначе треба було впровадить в бій два курені і батарею та затриматься на 10–12 годин.

Другий сильний бій, в котрім брала уділ ціла бригада, мав місто під ст. Ромодан, що була важним вузлом залізниць. Розвідка усталила багато військових потягів, артилерію, приготовлену і обтяжену позицію. Командував боєм Болбочан.

Цей бій попередила уперта потичка за міст через р. Сула коло Лубен. Розвідка наскочила на момент, коли міст міновано, і вступила в бій з сильною охороною.

Повідомлений головний курінь поспішив на поміч, збив охорону, і міст було урятовано. Одстрілюючись з гармати і кулеметів, поставлених на платформі, ешелон оборони одійшов на Ромодан.

Богданівський полк скеровано на Лубни в далекий обхід, кінний полк пішов на Хорол з таким самим завданням.

В першім ешелоні був Волонтерський курінь, йому випало наступать по обох сторонах залізниці, маючи за собою республіканців. Наливайківці і богунівці зайняли крила.

Дорошенківський полк посувався в близькім резерві.

З легкі і 2 тяжкі батареї зайняли позицію. Видно, донесення розвідки були важні і належало сподіваться упертої оборони, і немалими силами.

Наступ розпочався і провадився по всіх правилах рухомої польової битви, при співпраці якнайтіснішій піхоти, кінноти, артилерії і зв'язку. Сильний огонь наших гармат спіткав не менше сильний і цільний противний огонь. Атакуючі курені попали під густий огонь замаскованих кулеметів і окопаної піхоти.

Змушені залягти, сотні продвигались наперед скоком, малими групами. Полкова і курінні кулеметні команди з 25 тяжких кулеметів старались погасить огонь оборони, помогти своїй піхоті підійти на одлеглість атаки на багнети.

Огонь оборони замітно слабне. Волонтери і республіканці кинулись в атаку; біжучи, почув, як щось різнуло над лівим оком, котре залило кров'ю. Велика лава вискочила з окопу, скоро одходе, тягнучи кулемети. Не стріляють. Захоплено з 15 полонених. Один з торбою робе перев'язку скоро і справно. Решта досить спокійна.

Далі видно другу лаву, що формується, одходячи в колону.

Дивний наш "ясир". Порядно одіті, в погонах, без червоних стрічок, на шапках значки. Говорять трохи зрозуміло. Чехи!

З полонених чехів сформовано бригаду, котра в остатнім літнім наступі 1917 р. вирізнилась великою одвагою і стійкістю в бою з переважаючими силами німців під Зборовом.

Як підданим австро-венгерським, грозе їм польовий суд: розстріл або шибениця.

Утікаючи перед німцями і австрійцями, чехи, сковані міцною дисципліною під командою капітана Чеченка, мали і мають замір їхать на Далекий Схід, а звідтіль пробратись до Франції чи Америки.

Червоні пообіщали їм вільний проїзд і поміч під умовою, що задержать німців під Ромоданом на 12 годин.



Перед нашою атакою зорієнтувались, що мають проти себе не німців. Атаки не прийняли і почали одходить.

Болбочан всіх одпустив.

Купуючи право проїзду через Сибір, чехи завдали страт нам і самі понесли. Більше з нами не спотикались.

В Ромодані приїхав до 2-го Запорозького пішого полку уповажнений комісар інженер-залізничник Макаренко, котрий мав завданням організувать адміністрацію в звільнених містах. Макаренки, три брати, мали поважний вплив серед залізничників і належали до партії самостійників.

Весь пізніший час до червня Макаренко перебував при штабі Болбочана.

В Полтаву на кілька годин раніше ввійшли без бою гордієнківці.

Тут людність не була стероризована. Спотикали своє військо радісно і гостинно. До всіх частин влились сотні охотників.

Звертала увагу група кінноти на добрих конях і в повному риштункові. Влилась вона до нашої кінної сотні.

Старший групи, підпоручик Петро Дяченко, був призначений чотовим. Виділявся тим, що носив на голові оселедець і вуса цвіту соломи.

З Полтави до Харкова не було ніякого опору. Бригада дозріла до розвернення в дивізію.

Тут отримано наказ задержаться, висунуть заслони і чекать підходу німецьких частин.

Оперативно ми підлягали німецькому командуванню.

Прибув 3-й Гайдамацький полк під командою полковника Сікевича. Числив понад 2500 багнетів, був добре озброєний.

В Харків переїхав з Києва штаб ген. Натієва.

Користаючись з двохтижневого побуту, набуто кількадесят тисяч взуття і пошито нове обмундирування, прийнятого як уніформу на зразок бельгійської армії.



Для офіцерів піхоти, кінноти і артилерії — золоті трикутники, для інженерних військ і броневих частин — срібні.

Назва "офіцер" замінена на "старшина".

Фельдфебель, унтер-офіцери — "підстаршини".

Трьохкути блакитні: бунчужному — потрійний, чотовому — двійний, ройовому — один.

Нова уніформа добре пошита, надавала вигляд сучасної європейської частини. Була скромна, а одночасно елегантська, без лишніх оздоб. Старшини мали френчі і штани цвіту хакі, козаки і підстаршини — темно-сірі.

Канти, околиці на шапках були для каждого роду зброї: для піхоти — блакитні, кіннота — жовті, артилерія і інженерні частини — червоні. Новим був подвійний лампас в штанах та черевики з обмотками або крагами в піхоті. Кіннота носила чоботи.

В Харкові знову прибуло багато охотників. В наш полк прийшла добре організована, одіта і озброєна сотня саперів під командою підполковника Лубенець- кого. 50 % становили старшини. 2-й Запорозький піший полк доходив до 6000.


Кримська операція

З прибуттям частин німецького корпусу наступив поділ сил дивізії і нове завдання.

Виділено сильну групу для операцій на південь, в котру увійшли:

2-й Запорозький піший полк

кінний Гордієнківський

дивізіон кінно-гірської артилерії

польової легкої

батарея тяжкої

броневий дивізіон

відділ десантів

бронірований потяг

Становило то понад 9000, а дорівнювало силі окремої бригади всіх родів зброї.

Команду групою обняв полковник Болбочан, заступником — полковник Петров.

Завданням групи було спішно пробитись до Криму і зайнять. Севастополь перед німцями. Решта частин вирушила на південний схід на звільнення Донеччини.

В 16-ти потягах група вирушила на південь. По відомостях од залізничників, належало сподіватись сильного опору з боку численних груп Єгорова, Сіверса і менших, добре озброєних, з бронепотягами. Перша потичка — під вузловою станцією Лозова. Кінчилась скоро силами пішої розвідки, чолової сотні і бронепотяга. При ст. Синельникове в бою брали уділ 2 курені, артилерія і кіннота.

В операціях по залізницях виділився вплив кінноти з легкими гарматами, з заходами на тил.

При зайнятті повітового міста Павлограда, де містився запасовий ескадрон славного гусарського полку, найдено чималий запас кавалерійського майна.

Два-три дні назад група Пархоменка, опускаючи місто, розстріляла кількасот офіцерів і молодежі. Приклад злочину Муравйова в меншій мірі числом, більшій — по кількості населення в стосунку до Києва.

Одступаючі частини Червоної гвардії докладно грабили місто, в міру, як позволяв час.

Одначе ні в Полтаві, ні в Харкові не чинили таких злочинів, як Муравйов чи Пархоменко.

В Олександрівськ група приїхала на два дні пізніше, після зайняття його комбінованим маневром німецько-австрійських частин.

Головний удар виконали два курені Українських Січових Стрільців, що входили в склад австрійської армії.

Вночі незамітно під'їхали вони Дніпром, висадились близько головного залізничного двірця і рано заатакували головні сили червоних. Двірець переходив з рук в руки, доходило до багнетів.

На кількадесяти потягах червоні одійшли на схід і південь. Зірвали при тім славний на світі міст в Кічкасі. Успіли розстрілять кільканадцять людей; припущено учинили це анархісти Никифорової, бо ні Єгоров, ні Сіверс цього не робили.

Спіткання дома було скоріше смутне. Андрій був проти мого перебування в військові. Німцям не вірив. Я знову ж уважив, що треба нам військову силу розбудувать і зброї з рук не випускать.

В місті одразу почала працювать адміністрація. Комендантом міста назначено сотника Гемпеля, заслуженого і інтелігентного старшину, поставного, володіючого чужими мовами. Для асисти виділено йому сотню виборових козаків.

Не чекаючи на німців, група спішно вирушила до виконання свого головного завдання.

Скрізь на станціях маси місцевого населення гостинно вітали частини. Відра молока, скирти білих паляниць, ковбаси, сало.

Хто хотів, брав, на що мав охоту. Тавричани господарні, хазяйновиті, гостинні, сидять на урожайнім незрівняннім чорноземі, все багаті хлібороби. Погода прекрасна, тепла, весняна, буйно росте, зеленіє, цвіте кругом, а тут приходиться воювать, та ще й з своїми. Потяги посувались поволі, ведучи розвідку по залізниці і кінну по боках. Перед ст. Акимівка потяги затримались: спереду йшов бій!

Хто з ким? Б'є легка і тяжка артилерія. Передовий курінь негайно виступає і розвертається в лаву по обох сторонах залізниці. На поготівлю артилерія і решта частин.

Бій стихає, лава підходе ближче, думаючи спіткать австрійців. Яке ж було здивовання, коли перед нами бачимо добре одіту і озброєну російську частину з погонами і одзнаками, як перед революцією.

Через переїзд спішно проходе обоз і артилерія.

То був відділ полковника Дроздовського, котрий з Румунського фронту маширував на схід, на Дон чи Кубань. Там козаки боронили свою здобуту волю.

Пропонували пристать до нас. Одмовили: "Дороги наші різні. Ми ідем своєю".

На своїй дорозі дроздовіц наскочили на значні сили виставленого проти нас заслону "Кримської республіки", вступили в бій, одкрили собі дорогу, а нам помогли уникнуть страт.

Що ж? Вшанували ми тяжку дорогу Дроздовського. Дали трохи амуніції і взаємно бажали успіху і зустрічі в щасливім часі, аби не в бою.

Дорога одкрита, під Мелітополем ніякого заслону. В місті захвачено грузові самоходи з награбленим майном і кількадесят ящиків з патронами.

Тепер можна було сподіватись на Сиваші і Перекопі приготовленої позиції і упертої оборони. І великих сил на це не треба.

На перекопську шию пішов Гордієнківський полк з дивізіоном гірських гармат. Головні сили підійшли до Сивашу.

Розвідка виявила зміцнену позицію за мостом. Намічалось зв'язать боєм оборону, провести десантну операцію і вийти на тил позиції, одрізаючи од ст. Чонгар. Бій зав'язували республіканці, десант припав наливайківцям, 2-й і 4-й курені — в резерві, в бойовій готовності.

Користаючись з раннього туману, розвідка дала знать, що починається замінування мосту.

Належало всякою ціною цьому перешкодить. Цілий день вівся по мостові шрапнельний і кулеметний огонь. Одповідала енергійно артилерія.

Визвано до полковника сотенного Зелінського, найодважнішого з хоробрих, яких мені прийшлось спіткать, і другого, одчайдушного, знаного з попереднix боїв гарматчика Лощенка. Дістали вони надзвичай небезпечне завдання. Виконали його щасливо, а головне — без страт.

Зелінський, вибравши 20 добрих козаків, озброєних в ручні кулемети, на повнім ході проскочив на дрезинах міст, закидав ручними гранатами найближчу оборону. Слідом Лощенко на бронепотягові став поперек позиції і одкрив неперервний кулеметний та гарматний огонь. Решту доконала атака республіканців через міст, на щастя, ще не замінований. Пачки динаміту лежали на мосту.

Оборона утікала, кидаючи зброю, і розсіялась по кучугурах. Невелика громада склала зброю. Зібрано понад 30 кулеметів. Маса рушниць і набоїв, півбатарея з кіньми. Головні сили оборони, скуплені на ст. Чонгар, спішно од'їхали на південь. Сиваш був сфорсований несподівано легко. Зелінський і його групка не мали ніяких страт. Слава хоробрим! Далі не спіткалось ніякого опору. В Сімферополі, зайнятім 2-м, тепер головним, куренем, здобуто частину скарбниці "Кримської республіки". Була це скриня, виповнена різними, переважно серебряними, речами добрих майстрів. Були і золоті речі, але мало. В касах найдено немало грошей.

Кіннота Петрова пройшла Перекоп і спішним маршем іде на Севастополь, обходячи Сімферополь з правого боку. З ст. Джанкой вирушив на Феодосію 4-й Богунівський курінь з бронепотягом.

Наш курінь вирушив на Бахчисарай-Севастополь.

Республіканці, наливайківці і решта частин розмістились в кримській столиці.

Колишня столиця кримських ханів була брудною містиною з вузькими вулицями. Ханський двірець — широкий, присадкуватий будинок, критий черепицею, з малими вікнами, посеред гарного саду. Можна було любуваться дивними рисунками мистецької різьби.

Кримські татари не подібні до своїх братів з Казані, і мало в їх сліду монгольського походження. Розійшлась монгольська кров в масі домішок бранців і бранок. Були добродушні, гостинні і чесні в торгівлі.

Я бачив з гір Чорне море, що в тій порі незамітною смугою одділяється од горизонту. Ще півтори години маршу одкриє внизу чудове кримське побережжя.

Несподіваний приказ спішно завертає нас в Сімферополь. І другий приказ: до міста приходить в розвернутім бойовім порядку.

Наші лави спіткались з німецькими, готовими до бою. Чекали наказу і, здається, більшість з нас була не од того, щоб схватиться з "союзниками". Окопались, приготовились і ждем. Прибув і відділ Петрова, займаючи бойовий порядок.

Німці мали на Крим свої плани. Думаючи застать нас між Мелітополем і Сивашем, приготовили для сивасько-перекопської операції корпусну групу з сильною артилерією, бригадою кінноти і льотництвом. Зайняття нами Криму було для німців несподіванкою, тим більше, що оперативно група Болбочана підлягала безпосередньо ген. фон Кошеві, командирові прибувшої корпусної групи.

Фон Кош наказав Болбочанові вивести свої частини з Криму в район Мелітополя, той одмовив без приказу своїх влад. Фон Кош, покликаючись на порозуміння з Центральною Радою про зайняття Криму німцями, ставив свої вимагання ультимативно, грозячи ужить сили.

Безпосередня телеграфічна розмова з Києвом нічого не вияснила, і обидві сторони зайняли бойове поготівля.

З Харкова прилетів ген. Натієв. Після коротких переговорів мусили ми опустить Крим. Німецький генерал мав при собі наказ зайнять Крим в порозумінні з Центральною Радою.

Несолідна постава нашої влади мало не довела до кривавого бою і правдоподібно ліквідації нашої групи.

З жалем і тяжким серцем виходили ми з здобутого Криму. В Мелітополі і близьких селах мали ми спіткать Великодні свята.

Тут наступила реорганізація. Дивізія розверталась в корпус, а наша група — в дивізію з включенням всіх піхотних полків.

Болбочан назначався командиром дивізії. 2-й Запорозький піший полк приймав полковник Миколай Сільванський, котрий був, як і я, рядовим козаком-старшиною.

Був він командиром 14-го олонецького полку в колись славній 4-й Залізній дивізії Денікіна.

Мене назначено 2-м ад'ютантом полку.

Свята провів дома. Моя гарна старшинська уніформа з штабовими шнурами зробили немале враження. Був запрошений до клубу старшин Українських Січових Стрільців. Познайомився з кількома їх старшинами ближче, між ними з найстаршим чином — сотником Микіткою, типовим кадровим офіцером австрійської армії.

Був у них якийсь інший порядок, цисципліна. Товариство, тісний зв'язок в рамах великої субординації. При високій національно-народній свідомості і самопевності були одночасно скриті. Нічим не різнились в одягу од інших австрійських частин, тільки трохи інший фасон шапок з своєю одзнакою золотого лева на блакитному щиті свідчив про окремість національну.

Всіх їх було трохи понад 2000 багнетів в двох куренях і повна сотня кінна. В скороченні звались "УСС". На війні.

В боях понесли великі страти. З полонених був сформований полк Січових Стрільців, котрий ніс охорону Центральної Ради. Звались "СС". їх положення тепер було не виясненим — австрійські піддані.

Історію свою Січові Стрільці беруть од військово-спортивної організації "Січ" з перших літ XX віку. Кошовим був д-р Іван Боберський.

УСС входили в невелику Окрему групу під командою Вільгельма Габсбурга, близького кузина австрійського цісаря.

Мав він няньку українку, котра прищепила йому симпатію до свого народу і навчила мови і пісень.

УСС звали свого командира Василь Вишиваний — так був він записаний в січовому реєстрі. Ранг мав майора, моїх літ.


На охороні границь
І. Одпочинок

По тижневім побутті в Мелітополі вся Кримська група переїхала в Олександрівськ. Частина розмістилась в найближчих селах, решта перебувала в вагонах. Військо перейшло на мирне життя.

Нав'язано ближчий зв'язок з УСС. їхній командир був не раз нашим гостіем. Високий, худощавий, не мав в собі ні крихти пишалкуватості, присущої вищим німецьким офіцерам. Добре володів нашою мовою. Була поголоска, що висувано його на короля України. Належну позитивну оціну мав він і у нас.

Оставило нас кілька сот молоді, переважно студентів і учнів старших класів середніх шкіл. Щасти їм доля!

Місто оживало. Одкрито театр, клуби, ресторани. Наладжувалась торгівля, транспорт, промисел. Головне — багатство продуктів. В місті остався величезний склад горілки і спирту.

Сталась тоді подія великої ваги. Німці скоро зорієнтувались в слабості і хвійності Центр. Ради, Розігнали її силою, роззброїли охорону і готовились оголосить окупацію.

Тим часом на одбутім в Києві з'їзді [більших і середніх землевласників, промисловців, фінансистів і науковців ухвалено одродить історичну владу на Україні, вибираючи гетьманом ген. Павла Скоропадського.

Німці признали нову владу, їм йшла достава харчів для свого вичерпаного краю та використання величезних стратегічних запасів.

Для нас реальним наслідком київських подій був масовий приїзд нових охотників.

Були це Січові Стрільці з роззброєного німцями полку. Прибували з старшинами цілими чотами, не треба було з ними Довго морочиться. Так повстали 3-тя кулеметна і дві бомбометні сотні.

Всього прибуло коло 600 чоловік.

З другого боку реакція була різна. Одні тішились хоть би з того, що сталась направа історичної справедливості. Другі мали надію, що унормуються правні відносини, крайні ліві гасла життя вирівняє, злагоде і спокійніше можна буде жить і працювать. Інші не бачили ясно свого майбутнього, чекали, що буде.

А маса селянська на Київщині, Поділлі, Волині, а частина на Полтавщині поділила землю більшої власності. Заорала, засіяла, жде урожаю. Здобутого не оддасть без упертої боротьби.

Солодкої отрути влади скуштували в промислі робітники. Наші революційні партії, котрі положили масу праці над відродженням національної мислі, силою усунуті од влади, напевно, поставляться вороже до нової ситуації.

Гетьман Скоропадський! В недалекім минулім високого рангу генерал Свити Його Величності, багатий землевласник. Робило це його ворогом в очах селян, робітників і революціонерів.

Гетьманський рід, заслуги особисті остатнього часу над відродженням нашої збройної сили і козацької традиції не рівноважило в очах більшості гріха поміщика і генерала царського оточення.

Трудне положення вибраного гетьмана збільшувалось натиском німецького командування, а одночасно свідчило про велику одвагу і волю. Гетьман знав, що бере в руки булаву не з блискучими самоцвітами, а терновими колючками. Не всі розуміли такий стан.

На тлі таких розважань у мене з Андрієм витворилась глибока пропасть без виходу.

Болбочан їздив в Київ з командирама полків. У гордієнківців кипить, як в казані.

Навіть між невеликим числом місцевого Вільного козацтва ідуть гарячі балачки.

Січові Стрільці держались як гості.

На секретнім зібранні кільканадцяти старших старшин, де чогось допущено і мене, Болбочан з'ясував ситуацію, пануючу в Києві.

Воєнний міністр Рогоза, бувший командуючий армією, до запорожців поставився прихильно. Одначе підкреслив, що в мирних умовах не можна признать регулярними частини з охотників. Гетьман особисто нам симпатизує. Німці ставлять вимагання, котрі можуть нам пошкодить.

Для мене час, проведений в Олександрівську, був повний досвідчень, спостережень і приємностей. Був одним з цілого міста на виднім і одповідальнім посту. Тим більше це підкреслює факт перебування в частинах понад тисячі старшин-козаків.

Мама і Галя тішились, коли в часи M?pruy полку бачили мене спереду за полковником в штабовій формі. Не хочеться промовчать, що і мене розпирало задоволення. В полку був добрий оркестр з талановитим капельмейстером-компози- тором Непомнящим. Був і хор з артисткою і двома співаками. Всі троє — солісти опери. Оркестр майже щодень грав в парку, де також виступив і наш хор.

На тлі сірих УСС запорожці виділялись картинно і заможно, особливо кіннотчики на чолі з Римським-Корсаковим.

Серед наших СС появились нові охотники. З їх приводу наші відношення з командою групи Вишиваного на якийсь час загострились. То була тяжка провина — дезерція! Що ж, одвічне право: "Запорожжя нікого не видає".

Трапився ще один цікавий випадок. Прийшов прощаться козак Юрко Монастирський, в… добре пошитій сукні, разом з своїм командиром сотні, а заразом нареченим Константиновим.

Була це Женя Монастирська, студентка Київського університету, рідною племінницею генерала Прісовського.

Обоє, щедро обдаровані, їхали кінчать вищу освіту. Обоє разом були під Крутами.

Багато вибуло найцінніших бойових товаришів. СС не покрили і половини од'їхавших.

Незабутньою подією був побут всім полком на острові Хортиці. Великим пароплавом, без зброї курені переправились через Дніпро і пішо пройшли коло 4-х кілометрів на найвище місто в голові острова.

Було запрошено кілько гостей, серед їх і Андрій. По дорозі затримувались коло історичних міст, як редут на Вошивій скелі, оборонні фортифікації першої Січі, видом на урочище Сагайдачного, Стовпи. Поясняли топографію і історію минулога переважно ми з Андрієм. На найвищому місті поставлено приготовлений гранітний пам'ятник з хрестом і одповідним написом. Дивились гості на кількатисячну групу наслідників колишньої козацької слави, і не одному блиснуло сльозою око.

Після короткого одпочинку польовий священик п.о. Микола Мошняга посвятив пам'ятник, одслужив молебень за закінчення боїв та панахиду за полеглих за волю тепер і колись. Оркестр грав одповідні мелодії, хор співав величаво.

Виголосили мови Болбочан, Оліфер і Андрій. То були хвилі глибокого скуплення, поваги, порушення душевних струн.

Наступили поминки. Наше постачання постаралось. Німці-колоністи, господарі Хортиці, тоже несподівано привезли пару возів молока, масла, ковбас, хліба. їли і пили хто що хотів і скілько хотів. Довго, до вечора тяглись поминки під музику і спів. Як довга і широка Україна, знайшлись тут представники всіх земель: Київщини, Полтавщини, Харківщини, Запорожжя, Волині, Поділля, Полісся, Бессарабії, з-над Дністра. Каждому запали в душу ці хвилі як символ соборності України. Пороблено пам'яткові фотографічні знімки. Од'їхав штаб і гості. Вечором перевозились дубами назад. З п. полковником Кондратюком сліділи за переправою. Було трохи клопоту з небожатами СС. Мали слабі голови. Трапив- ся випадок, котрий став для мене пересторогою назавше.

Вечорами я любив бувать в товаристві Галі в парку, на концерті, в театрі. Часом когось Галя приводила з подруг, а я — з колег. Часто такою групкою ходили на вечерю в ресторан або клуб. Сестриці це дуже подобалось і імпонувало, а мені хотілось зробить їй приємність. В городі перебувало чимало людей багатих. Промисловців, землевласників, купців. Були втікачі з Росії, наживші на воєнних доставах, різні аферисти. Всі ці люди поедали великі гроші і цінності. Після пережитого страху і непевності частина цих багачів проводила час в клубах за картами, чекаючи на спокійний час.

В купецькім клубі була найкраща кухня, тут і бувало наше мале товариство.

Умовився я раз з Галею, що спіткаємось в парку і з'їмо вечерю в клубі. Мала запросить котрусь з подруг на 8 годину.

Тим часом спіткав Малюгу, котрий йшов до клубу. Він запропонував підняться нагору й спробувать "потягти карти". Я ніколи не грав і не бачив азартної гри, а знав, що тут так грають. Маючи близьке сціткання, одмовив грать, одначе для цікавості пішов глянуть. Грали в "chemin de fer".

Придивляюсь і не находжу нічого цікавого. Сліпий припадок і нічого з мислі. Грають дорого. Не буду пояснять правила гри: сотні і тисячі переходять з рук в руки. Це не преферанс чи вінт! Ті ігри любив і на позиції грав часто. Там треба уміть, тут на сліпо. В певнім моменті Малюга шепче: "Став!"

Нехотя і без охоти ставлю 50 рублів. Пішли. Не випадає одходить одразу, маю ще 450. Поки до мене дійшла черга держать банк, осталось тільки 50 рублів. Якраз на вечерю. Хочу встать, а Малюга шепче: "Став! Вечеря моя". З болем серця ставлю. Круп'є висуває карти. За столом шестеро. За десять минут п'ять карт побито, в банку 1600 рублів! Маю право в каждій хвилі забрать гроші і встать. А Малюга: "Давай!" Ще раз пройшов круг, в банку 25600 руб.! "Бери половину, маєш "9", давай далі!"

А далі — то вже грав Малюга, а я щоразу розсовував по кишенях великі гроші, а був як в сні.

Стіл обступили, мінялись іграчі, а банк держався. Ставились і програвались цінності. Сива підмальована жінка вибігла з плачем, програвши золоті часи з довгим ланцюжком. В кишеню поліз золотий портсигар з рубіном. Хтось зняв з пальця дорогий перстень. Оказався я власником легкового автомобіля і коня високої породи. Люди шаліли, а ми з Малюгою напихали грішми кишені. Трапилась надзвичайна "паса", хто що мав — програв. Що Малюга взяв, зосталось йому.

Зрозумів тоді, як програвались маєтки і капітали, про що тільки читалось, а не хотілось вірить. Азарт — страшна річ!

Прийшло як сон, пішло як вода. Андрієві — портсигар. Не подякував, а навіть плюнув, вислухавши про гру в клубі. Галі — золоті часики з брильянтами і немалий гріш на придане, мамі — запаси в кладовку і гарна шаль, Любі і Полікарпові — дещо з золотих речей, а всім — 500 кг цукору. Автомобіль і кінь з гарною збруєю в серебрі доставлено до штабу полку. Найкращий перстень оддав для Малюги, а коня — новому приятелеві льотчикові. Автомобілем їздить не збирався, був він до послуг спочатку при штабі полку, а пізніше оддав його для штабу дивізії, коли туди перейшов. Грошей хватило надовго. Малюга од'їхав.


II. На державній границі. Білолуцьк-Харківщина

По півторамісячнім одпочинку Кримську групу перекинуто на Харківщину, в Старобільський повіт. Полк і штаб дивізії, Наливайківський курінь, січові сотні, 2 кулеметні, сапери і кінна сотня розташувались в досить великім містечку Білолуцьку. Решта куреня — на границі. Далі на південь, вздовж границі незалежного тоді "Всевеликого Війська Донського", стали полки Дорошенківський, Богданівський і Гайдамацький. Штаб корпусу знаходився в Старобільську, куда одійшов кінний Гордієнківський полк з кінно-горним дивізіоном. Батареї легкої польової артилерії находились при піхотних полках; тяжка артилерія, інженерний полк з парком, броневий дивізіон розташувались на ст. Сватово.

Корпус був в стадії організації, мав повні кадри старшин, одначе лічив тілько половину піхотних частин.

Перенесено мене до штабу дивізії настаршого ад'ютанта по оперативній часті, а в недовгім часі — коменданта штабу. Ставило то мене на поважнім служебнім щаблі, давало можливість глибше ввійти в штабну працю, познайомитись ближче з командирами полків, куренів, батарей. Крім того, давало можливість нав'язання стосунків з волостями в районі розположення частин, вимагать виконання деяких праць і достав для військових потреб, а заразом і потреб населення.

Ремонтовано мости і дороги, саджено дерев'я, достачано фурманки. В праці брали уділ саперні і піхотні сотні. Значно збільшився стан Січових сотень коштом дезертирів з австрійських частин. До Гайдамацького полку влилось коло 1000 охотників з донецьких шахт і металургічних заводів.

Впроваджено нові зміни до означення рангу і назви. Знесено титул "отаман". Прапорщик і підпоручик носили звання хорунжого, поручик і штабс-капітан без річного стажу команди ротою — значковий, шт. — капітан з стажем і капітан — сотник, підполковник — військовий старшина, полковник — без зміни. Генеральські ранги були: генерал-хорунжий, генерал-поручик і генерал-полковник.

Належало провірить старшинські документи і ствердить остатній чин в російській армії. Бралось під увагу право на наступний чин і робились одповідні представлення.

Випало це мені по першій посаді в штабі дивізії. Була не одна несподіванка. Командир-сотник, одважний і цінимий, був унтер-офіцером. Скромний чотовий був поручиком з золотою зброєю. Курінний в Гайдамацькім полку Волох, з Георгієм і золотою зброєю, людина шаленої одваги і рішучості, без військової освіти і з мінімальною загальною освітою, здобув в боях чин капітана і найвищі одзначення!

Був він типом фанатика — отамана "голоти", любимець Петлюри. Умів грать на молоді своєю погордою смерті в бою і демагогічною поставою до всякого начальства.

З Києва приїхав генерал-хорунжий Приходько і перепровадив докладну інспекцію всіх частин корпусу.

Невисокого зросту, збитий в собі, одразу пізнавався як вроджений кіннотник. Мав коло 40–45 літ, знався на військовій справі докладно.

Видно було, що інспекція випала добре. Як кавалерист, генерал Приходько висловився з найвищим узнанням про вигляд, порядок і порушення гордієнківців і кінно-горного дивізіону.

Од'їжджаючи, сказав, що інспекцію перевів по особистому розпорядженню гетьмана і воєнного міністра.

Нас в Києві багато уважає за збиранину, нічим не подібну до регулярних частин. Німці уважають нас за підрозділи громади наслідства Центральної Ради.

Приступлено до організації кадр 6-ти корпусів, дивізії гетьманської гвардії сердюків.

Малось вибрать частину старшин і підстаршин од нас та втілить до тих кадрів, а решту розформувать.

Тепер він представить правдивий стан наших частин. Недавно зоставила нас двістіособова група офіцерів-росіян. Для їх війна не кончилась. їхали на Дон і, прощаючись, дали слово честі ніколи, в ніяких обставинах не битись з нами. В пізніших трагічних хвилях слова додержали.

Наступили пересунення в полку.

І курінь обняв Зелінський, II — Дубовий. Січові сотні розрослись, і намічалось розгорнуть їх в курінь, а богунівців злить з наливайківціями. Отримано перший наказ по військовій офідії Української Держави з затвердженням рангів і підвищень в корпусі.

Болбочана затверджено військовим старшиною з підвищенням в полковники.

Зелінського затверджено значковим.

Як раніше говорив, був це старшина надзвичайної одваги і ініціативи. Герой прориву через Сиваш, поважаний старшими і товаришами, дбаючий про своїх підлеглих, Михайло Зелінський не мав щастя в посуванні по щаблях служебної драбини. Представлення до вищого рангу чи високих бойових нагород десь залежались. В Російській армії це траплялось часто.

Третім був я. Затверджений значковим іпідвищений в сотники (Наказ по військовій офіції№ 28, $ 1 і 2). Старшинство лічилось од дня 18. IV. 1918 р.

Бачив представлення на себе і Михайла. Сам писав на других. Одначе чув, що сталась несправедливість, як тоді, коли я дістав Георгія, а Петров — Володимира. Сам охоче пішов би під команду Зелінського. А він мені віншував без крихти зависті. Стали ми приятелями. Був людиною високої вартості.

Після інспекції ген. Приходька зайшли зміни на вищих щаблях. Полковник Петров назначався інспектором кінноти, од'їхав в Київ. Гордієнківський полк обняв полковник Продьмо, першорядний кіннотчик, симпатичний і культурний, знавець свого діла.

Петров був самолюбом, демагогом і псевдодемократом. Як командир і офіцер Генерального штабу, не потребував шукать у козаків дешевої популярності. Вистачало, що був людиною хороброю.


На Десні

Одізвано в кадри Полтавського корпусу полковника Сікевича. Одійшов к-р Богданівського полку полк. Шаповал. В кінці зоставив запорожців ген. Натієв.

Корпус звертався в дивізію. Богданівський полк обняв військовий старшина Лубенецький, Гайдамацький — полковник Сільванський. Болбочан вертавсь на 2-й полк. Штаб дивізії звернуто і розділено старшин по полках. Новий к-р дивізії генерал-хорунжий Бочковський оказався для нас зовсім чужим, нетактовним, без найменшої орієнтації в нових для себе умовах. В першім своїм виступленні перед вистроєним полком спіткав його прикрий конфуз.

На привітання: "Здорово, українци!" — ні одного голосу… Ще раз: "Здорово, українци!" — знову гробове мовчання, а потім глухий шум в рядах.

"Это что значіт, полковнік?"

"Струнко-о! Полк праворуч! Чотами, правим крилом заходь, на Білолуцьк марш!" — подав команду Болбочан. Стройними колонами полк помаширував, ображений і обурений. Якби не становча команда полковника, могло кінчиться гірше.

Причиною змін були прикрі випадки складання присяги вірності гетьманові і його урядові. Гордієнківці одмовили, а в Гайдамацькім полку тоже був заколот. Гордієнківців розформовано. Одійшло тоді багато козаків і старшин. Всі полки значно зменшились.

У кінці липня 2-й Запорозький піший полк з двома батареями скеровано на Чернігівщину. Там обсаджено границю од Стародуба і по Десні коло 90-100 км.

Штаб полку, кінна сотня, сотня зв'язку з самокатчиками, резервна команда 4-х кулеметів, господарча частина і комендантська група розмістились в посаді Воронок, курені — в приграничних селах. Починаючи з лівого боку, по черзі: IV — Наливайківсько-Богунівський, III — Стрілецький, II — Волонтерський, І — Республіканський. По обох сторонах дальше були німецькі частини. Оперативно полк підлягав команді їхньої дивізії.

При штабі полку для зв'язку знаходився німецький лейтенант, немолодий, потульний і досить симпатичний. В Воронку — людність російсько-білоруська. Переважно це старовіри. Релігійних обрядів, звичаїв і правил побуту стережуть пильно і держаться стисло і міцно.

Чужому не можна пити воду з кухлика, що всі п'ють, не вільно курить, жінкам і дівчатам, навіть багатих родин, не можна надівать капелюшків. Старовіри ведуть широку торгівлю коноплею, льоном, канатами, не є скупі, а в торгівлі учтиві і чесні. Мають церков і двох священиків. Православних мало, проте в церкві двоє священиків-місіонерів, які навертають старовірів, хоть без наслідків. Проте живуть достатньо, маючи місіонерський додаток. Старший віком Ростовцев провадив ще й торгівлю на спілку з старовірами. Мав великий мурований дом, де ми зайняли цілий поверх з великим залом. Закинуті в далекий куток, одрізані од широкого світу, вели ми нудне життя приграничного малого гарнізону, нудне і сіре. Старались якось скрасить свою буденщину спортовими іграми, часом концертом оркестру з співами, танцями. Деколи улажувались вечори українознавства з лекціями історії, літератури, поезії.

Про рівень лекцій може свідчить хотя ж би моя особа, виголошуюча історію, користаючись популярним підручником Аркаса, і то — для старшин!

На наших вечорницях бувала молодіж з місцевого населення, переважно духовного і учительства.

Старовіри уділу не брали. В куренях одбувалась служба гранична патрулюванням вздовж демаркаційної полоси широкості 30 км.

Жили в цій полосі люди своїм життям, не належачи ні до кого. Границя не була установлена остатечно. Рух через границю був дуже слабий, часом до родичів в близькому селі, іншим разом щось купить чи промінять. В демаркаційній полосі не могло перебувать військо з обох граничних держав.

Так проходив час, нудно і нецікаво, до часу.

Одпуски давались рідко, на короткий час, в недалекі сторони Чернігівщини чи Полтавщини.

Про життя в краю доходили вісті трохи з газет, трохи од тих, що вертались з одпусків, а були різні, добрі і тривожні.

На Україні одкрито в містах і по великих містечках багато українських середніх шкіл. В Одесі одкрито університет, а в Києві — Українську Академію Наук. Широко розвивається торгівля і кооперація. Твердо стоїть українська валюта, оперта на реальних цінностях. Повним розмахом працює металургія і гірництво. Взірцево працюють залізниці.

Ці потішаючі відомості змінювались іншими, недобрими. Німці не допускають до мобілізації для укомплектування 6 корпусів проектованої армії, для котрої були організовані штаби і частинно кадри. Інструкторська школа старшин стала на високім рівні, ці кадри поповнювала.

Щораз забирають силу в уряді люди, призвані як фахівці, але, як наш ген. Борчовський, або байдужі до будови Української Держави, або ворожі нашим устремлінням, і бачуть тілько в майбутнім неподільну Росію. Всі національно-політичні партії стоять в гострій опозиції протигетьманському урядові.

На Київщині і Волині — поважний заколот між селянами та поміщиками, переважно поляками. Селяни не хотять оддавати захвачену і поділену землю. Власники великих маєтків вернулись з озброєними "карними" відділами і землю одбирають силою. Нагаї, пуля і шибениця ідуть з цими карателями. Окупаційна збройна сила не раз іде на руку поміщикам. Часто одбуваються криваві бої між повставшими селянами та карними відділами.

Велике повстання піднялось на Київщині, в Таращанському повіті. Там повстанці знищили карні відділи, пробились через німецькі заслони, сфорсували Дніпро, пройшли через Полтавщину на демаркаційну полосу і принесли вісті, що робиться на панській Україні. Вісників прийшли тисячі.

Розуміється, обвинувачується гетьман і його уряд.

Не треба додавать, що таку думку ширили всі наші партії, начальство Совнаркому з Раковським на чолі, київські чорносотенці та утікачі — монархістиро- сіяне, що найшли притулок на Україні.

Так думала більшість здезорієнтованої патріотичної молоді. Ширились імена ватажків повстанчих відділів, одважно виступаючих проти окупантської збройної сили. Родились легенди.

Знову відомості потішаючі: гетьман особисто добився у німецького цісаря прилучення Криму до України.

Був в опрацювуванні закон земельної реформи, обмежуючий власність до 100 гектарів. Землю у великих власників мала викупить держава і переказать- продать селянам на найвигідніших умовах.

Справа мобілізації була майже вирішена.


* * *

Стались події, що струснули гетьманською Україною.

Убито в Києві маршала Ейхгорна, командуючого окупаційною 500-тисячною армією.

На Печерську висаджено в повітря величезні головні запаси гарматної амуніції. Справа мобілізації одкладалась.

Кінчилось і наше півсонне, нецікаве, пригнічене життя. З демаркаційної полоси один за другим наступили грабункові напади на наші приграничні села. Забиралась скотина, свині, одежа і взуття. Напади чинились перед світом, грабіжники зникали зараз.

Недалеко, з правого боку, заатаковано німецький пікет і убито трьох чи чотирьох солдат. Зміцнено охорону, впроваджено патрулі.

Найтрагічнішим був напад на участкові І куреня. Участок був спокійний, забезпечений р. Десною.

Штаб куреня, 4 сотня і одна польова гармата містились в великім селі Кам'янська Слобода, перша і третя сотні несли службу по лівій стороні, з правого боку були німці. В ближчому резерві находилась 2-га сотня в с. Бучки, в трьох кілометрах на захід. 1-й курінь — бойовий, надійний, все бувалі фронтовики, козаки і старшини.

Певного ранку в Воронку отримано відомість, що в Кам'янській Слободі іде бій. Погнала там кінна сотня, з Бучок пішла на поміч 2-га сотня. 2 і 3 курені поставлено в бойову готовність. З поміччю виступили німці.

Одначе було пізно. 2-га сотня попала під густий кулеметний огонь, не могла пробиться в К. Слободу.

Несподіваний напад добре озброєного численного відділу учинено перед світом. Заатаковано школу, де був штаб куреня і гармати. Одночасно численні кулемети, уміло розставлені, повели огонь вздовж вулиць і заблокували дорогу до Бучок. Напасники добре орієнтувались в ситуації і, видно, мали добру розвідку. Варта була забита без стрілу.

Під кулеметний огонь попали козаки 4-ї сотні. Згинув значковий Борис Боженко, один з найкращих і хоробріших старшин. Тяжко ранений в обидві ноги, Гоженко зірвався сам на гранатах.

Зелінський з ад'ютантом, хорунжим Бакутіним, щасливо вибрався з школи, зібрав коло себе частини 4-ї сотні і почав з боєм одходить в сторону 1-ї сотні, котра уже спішила на поміч під командою значкового Кузьми Шепеля.

Всіх повів тепер Зелінський на передбачену дорогу одходу напасників до броду через Десну або на тил, коли б 2-га сотня вступила в довший бій.

Зовсім розвиднялось, коли напасники почали одходить і попали під боковий огонь групи Зелінського. Пробували атакувать, та (…) і під прикриттям кулеметного огню скоро одходили до Десни. В моменті, коли Зелінський мав повести свою лаву до контратаки на багнети, звалила його куля матроса, котрий тоже поваливсь, зараз же убитий.

З тяжко раненим курінним Шепель одійшов до Кам'янської-Слободи. Тут були вже 2-га і кінна сотні. Спізнились на 20–30 минут.

Страти понесено значні. Крім Гоженка, згинуло 27 козаків і підстаршин. Трупи були страшно покалічені. Вилуплені очі, розрізані животи, поламані руки і ноги. Так добивали ранених.

Зелінському куля пробила шию і вийшла в лопатки. Був ранений в руку хор. Бакутін і 4 козаки 1-ї сотні.

Поховано полеглих в Воронку під жалібний марш оркестру, з одданням військової пошани трикратним залпом.

В цім смутнім обряді взяла масовий уділ людність містечка і близьких сіл. Полеглих напасників, коло півсотні, поховано в спільній могилі. Майже всі полягли вони в одвороті.

Шестеро полонених, ведених чотовим Дяченком, до Воронка не дійшли. Кіннотчики були під враженням збезчещених трупів.

Не пройшло тижня, як 1-й курінь втратив к-ра 3-ї сотні значкового Марцинюка.

З рядових солдат дослужився він 4-х георгіївських хрестів, 4-х медалей і чину поручика. Не був ні разу ранений, людина великої холодної одваги і розторопності, знавець зброї, згинув виключно через припадок.

Розірвалась йому передчасом занесена граната. Маючи понад 70 ран, жив Марцинюк три доби. Командиром був взірцевим, товаришем сердечним, одвертим.


* * *

Одійшов од нас 3-й Стрілецький курінь в силі понад 600 багнетів. Командир куреня — сотник Роман Сушко.

К-ри сотень піших:

1- ї — Іван Загаєвич

2- ї — Іван Андрух

3- ї — Іван Рогульський

4- ї — Василь Кучабський кулеметної — Іван Турок

З старшин пам'ятаю ще: Івана Глову, Миколу Загаєвича, Бориса, Юльяна Чайковського, Федю Черника, Маринишина, Вирвіча, Сагайдачного. Добрі то були, дисципліновані, хоробрі вояки, високої моралі, жертвенні патріоти, свідомі цілі і обов'язку.

З багатьма з їх в'язала мене дружба і навіть побратимство. їхали вони до Білої Церкви, де мали розвернуться в полк.

Саме Болбочан був в Києві, коли 3-й курінь од'їжджав.

Відношення між старшинами наддніпрянцями і стрілецькими не укладались найкраще.

Різні школи, армії, умови побутові творили інші поняття, творили характери, національно-народну свідомість, спосіб розуміння моменту і духу часу.

Загально беручи, стрільці стали в речах засадничих вище нас. Коли говорить про боєвість, було в нас більше ініціативи, розмаху, помисловості і риску. Тут, намою думку, ми були зверху. Слабою стороною наддніпрЯнців була непідготовленість історична, мала очитанність, навіть незнання своєї літератури і мови.

Викликали такі речі непотрібні конфлікти і непорозуміння.

В своїй замкнутості стрільці не шукали зближення, підкреслювали свою національну свідомість демонстраційно.

Галичани здобували національно-народну свідомість в інших умовах. Не з боку австрійського уряду мали вони ворога, а з сторони нечисленної польської шляхти, котра після остатнього поділу Польщі на землях, припавших Австрії, заховала в своїх руках велику земельну власність, промисловість, політич ну і адміністраційну владу, освіту і суд.

Українське населення, зіпхнуте до життя середньовічних кріпаків, позбавлене освіти і провідної верстви, своє відродження завдячує духовенству. Держалось воно міцно східної обрядності — греко-католицької, що зробилось прикметою національної приналежності. В особі митрополита мали галичани могутнього покровителя і оборонця. З убогих приходів вийшли перші борці заправо до школи і громадянської рівності. В одній державі йшла довго зажерта боротьба історично пов'язаних між собою привілейованої шляхетської групи з почигаючою відроджуватись українською народністю.

Цісарсько-королівський уряд, де були міністрами, а навіть прем'єрами поляки — титуловані шляхтичі, помалу мусив йти на уступлення, і перед 1 — ю Світовіою війною українці мали свої середні школи, університет, наукове товариство, банк, а головне — представників у державному парламенті.

Галичина була містом праці нашого найбільшого історика Грушевського, дала знакомитих письменників і поетів, а серед їх — велетня Івана Франка, котрий українську літературу і поезію поставив поруч інших світових.

З Галичини йшло на Велику Наддніпрянську Україну своє рідне друковане слово, заборонене тут.

Галичани мали за що дякувать своєму цісареві, навіть мали за свого оборонця.

Для їх ворогами були: № 1 — поляки, № 2 — москалі. В майбутнім бачили Україну королівством або широкоавтономною республікою в складі Австро-Венгер- ської монархії.

Ми не знали і не переживали конфліктів з поляками. Чужою була думка про австро-венгерську державність. Ось у чім була різниця між нами і галичанами. Ось чому ми мали у себе в сотнях і штабах козаків і старшин поляків, як п. полковники Гейденрейх, Лубенецький, хор. Бурба і т. д.


У січовиків цього бути не могло. Не могло буть українця в польських легіонах.

При виїзді стрільців за добре заставленим столом випито по чарці-другій. Теплим словом підполковник Погрібний дякував стрільцям за братерське співжиття, бажаючи успіхів в майбутнім.

І стався дуже неприємний випадок. Командир 1-ї стрілецької сотні, солідний і спокійний Іван Загаєвич, всіма поважаний, дістав в лице от такого ж спокійного, цінимого старшини Ігнатенка.

Не інакше, як під впливом горілки, Загаєвич поставився заносливо, назвав нас усіх "фальшивими українцями", "москалями" і т. п. Ігнатенко, канівчанин, немолода людина, до котрого була мова, потребував пояснення. Загаєвич ще додав… і сталось!

Як господар зібрання, я мусив перепросить Загаєвича за випадок в поміщенні клубу-зібрання. Ігнатенко пішов під арешт. Стрільці не знали суда честі.

Цей інцидент мав свої наслідки в пізніших трагічних хвилях. В полку осталось коло 2000 багнетів і шабель при 2-х батареях (7 гармат). Участки куренів розтягайсь.

Знову з демаркаційної полоси напад на с. Картушино. Містились там штаб IV куреня, сотня піхоти, батарея і кулеметна команда.

Як в Кам'янській Слободі, напад учинено перед світом і в першу чергу на батарею. Варта, одначе, чувала, одкрила огонь, весь гарнізон на сполох ступив в бій. Користаючись з темноти і близького лісу, напасники скоро одійшли.

Взяті полонені називали себе повстанцями з України. Брали уділ в нападі на Кам'янську Слободу. В нейтральній полосі находиться кілька тисяч озброєних. Головні сили — в с. Андрійковичі, мають приготовлену позицію і артилерію. Командування і магазини містяться на ст. Унеча по совітській сторожі. Значить, Раковський в Києві замилював очі.

Тут збирались під рукою Совнаркому поважні сили, котрі на підставі міжнародового права належало признавать за розбійників. В такім випадкові зроблено випад в демаркаційну полосу силами німецького батальйону і 4-го куреня з батареєю і кінною сотнею. Під Андрійковичами дійшло до бою з поважними силами "повстанців", котрі уперто боронились в приготовлених окопах.

Дійшло до бою на багнети і гранати. Взято коло 20 полонених. Кінна сотня тоже мала кількох, одначе всіх їх знищив чотовий Петро Дяченко, людина одважна, а одночасово жорстока.

Полонені підтвердили відомості про свою базу на ст. Унеча, де були, магазини і шпиталь. Себе називали "богунцями", а командира "отаман Чорт" — Микола Щорс.

Богунівці з IV куреня бились з богунцями! Брат на брата. Смутно на душі, тяжко на серці…

Важним було усталення факту, що напади на нашу сторону почались од часу прибуття в Унечу великої ватаги матросів.

Стратили ми 4 убитими і 11 раненими, між ними — курінного Зільницького в ногу і сотенного Грицька Костенка в руку. У німців страти були поважніші.

В окопах і за окопами лежало багато трупів, різно одягнутих, а між ними — кілька матросів.

Минув тиждень. До Воронка приїхало троє незнайомих. Казано ними заопікуватись. Вечором, визваний до мешкання Болбочана, застав там приїхавших; за мною увійшли командири куренів Дубовий і Зільницький, легко хромаючи. Рана йому гоїлась добре.

Гості оказались представниками Українського Національного Союзу, котріий об'єднував всі національно-патріотичні організації.

Докладно і всебічно запізнали вони нас з ситуацією на Україні і на світовій політичній арені.

Німці після убивства Ейхгорна і вибуху на Печерську артилерійських магазинів поставились з великим підозрінням до українських поступових організацій.

Хоть знають, що ті диверсійні акти — діло комуністів і лівих есерів, категорично поставились негативно до оголошення мобілізації. Війну вони програли. Туреччина і Болгарія склали зброю. Завтра складе зброю і Австрія. В Німеччині — революція. Не сьогодні-завтра почнуть вони евакуацію.

Держави Заходу держаться засади неподільності Росії, а одночасно не признають влади більшовиків.

Про Україну як окрему незалежну державу не хотять слухать. На тім пункгі сходяться всі, а головним інформатором про Схід Європи є дипломатія російська і польська в Парижі. В тій ситуації належить скоро сподіватись десанту поважниж сил Заходу на півдні України, в Криму і на Кавказі, де капітал західних держав має величезні уділи. Кинуть вони свої сили до забезпечення інтересів в Донецькому басейні, Кривім Розі, металургії на півдні України, власності французького, бельгійського та англійського капіталу.

На Україні положення складне, вимагає рішучих кроків.

В гетьманськім уряді взяли силу росіяне. В Києві, Харкові і інших великих містах явно формуються поважні військові сили. Почались переслідування українських діячів. Сидів в тюрмі Петлюра, Винниченко змушений до укривання.

Міністр внутрішніх справ Рот, прибалтійський німець, є одночасно чорносотенцем, ворогом всього українського взагалі і всякого поступу зокрема. Він має найбільшу силу.

Об'єднані в Національнім Союзі всі українські партії і організації постановили піднести оружие повстання і взять владу в свої руки.

Совітський посол Раковський прирік дружню нейтральність. Нац. Союз ввійшов в порозуміння з солдатськими радами німців, мішатись в наші справи не будуть.

Реальна сила, на котру опирається Нац. Союз, це: на Правобережжі — полк Січових Стрільців, інструкторська старшинська школа, Вільне козацтво, Чорноморський Одеський полк, кадри корпусів, великі загони повстанців селян. На Лівобережжі — Запорозька окрема дивізія, дивізія Сірожупанників, Вільне козацтво і деякі окремі частини.

Головна надія кладеться на запорожців. Од їх постави залежить час і успіх.

З великою увагою слухали ми делегатів Нац. Союзу. Момент був важний… Історичний. Досить довго панувала тиша. Побліднівший Болбочан запропонував нам трьом висловить свою думку по черзі і старшинству, починаючи од молодшого. Був ним я. Ото мої слова:

"Чи гетьманові щось відомо про Нац. Союз? Як ставиться Нац. Союз до особи гетьмана? Я йому присягав вірність!"

"Може, і знає, та не в цьому річ. Головне в оточенні. Сам він має зв'язані руки німцями і москалями".

"Як властиво назвать повстання, проти кого?"

"Повстання скероване має буть проти німецько-австрійської окупації і гетьманського уряду, а властиво проти чорносотенців і монархістів-росіян, що хотять перебрать владу на Україні в свої руки".

"Подаю голос за підпорядкування Національному Союзові!"

Дубовий: "Приєднуюсь до слів сотника А-ка, застерігаю недоторканість особи гетьмана".

Зільницький: "Приєднуюсь до слів сотників Д-го і А-ка".

Болбочан: "Чи будуть ще питання?"

Зільницький: "Коли треба сподіватись початку повстання?"

Делегат: "За 7–9 днів вас перекинуть до Харкова. Там дістанете гасло і опануєте місто".

Дубовий: "Хто стане на чолі всіх оружних сил?"

Делегат: "Головним отаманом ухвалено Симона Петлюру, головнокомандуючим Лівобережної України — присутній тут полковник Болбочан!"

Я: "Хто представляє Нац. Союз, його верховний орган?"

Делегат: "Начальним органом є Директорія в складі: Винниченко, Петлюра, Швець, Макаренко і Андрієвський, діячі все видатні і знані на культурній і громадській ниві".

Болбочан: "Панове делегати! Ви чули слова моїх довірених старшин. Покриваються вони з моєю думкою. Влучаємось в повстання з вірою і глибоким переконанням правості починань Нац. Союзу. Будем ждать гасла і додаткових розпоряджень.

Сьогодні вами заопікується к-р 2-го куреня сотник Дубовий. Завтра дасть вам охорону.

Бричка і кінна охорона приготовлені для вас. Добраніч!"

Прощаючись, Зільницький пробубонів: "Не дуже вірю в вашу місію за нашими заставами".

На що один з делегатів одізвався: "Чарка п'ється до дна!"

На третій день вернулись вони прямо на мою квартиру. Не спотикаючись ні з ким, спали як убиті. Вечором під охороною виїхали на ст. Семенівка.

Не повелось, видно, їм у Щорса, а я не питався. Все було написано на заклопотаних обличчях, решту пояснив довгий сон.

Помалу, обережно стали ми готовиться до переїзду в Харків. Незнані пружини приспішали зібрання дивізії докупи.

На зиму з сукна всім пошито черкески. Допроваджено до готовності зброю, поповнено запасу амуніції. Вози і коні обозу допроваджувано до порядку.


Листопад 1918 року

Здавши німцям участок охорони границі, полк з приданими батареями погрузивсь в ешелони і, ніде не затримуючись, приїхав до Харкова.

Час був грізний, повний несподіваних подій на світі. В переможеній виголодженій Німеччині вибухнула революція. Цісар Вільгельм II виїхав за кордон. Оголошено там республіку. В військові повстали солдатські ради. Австро-Венгрія розпалась на кілька незалежних республік. В Галичині оголошено Західну Українську Республіку. Там зав'язались бої з поляками за Львів.

На кубанських степах окріпла в боях Добровольча армія Денікіна і йшла на Дон, зближуючись до донецького вугільного центру. Козаки, донці і кубанці, котрі до цього часу вели тяжку боротьбу з Червоною армією, признавали над собою залежність од політики з гаслом "За Росію, єдину неподільну Росію!" — то, значить, по мислі переможних держав.

До Одеси і Миколаєва вплили ескадри з десантом, а до Новоросійська — кораблі з зброєю, одягом, харчами, медикаментами. Над Українською Державою, не признаваною Заходом, повстала проблема: "Буть чи не буть?"

Що ж ми могли розуміть у високій політиці? Могли тілько вірить своєму командуванню і боротись до кінця за незалежність.

В тім моменті Україну лучило з Совнаркомом спільна небезпека і оборона проти спільного ворога.

Донські козаки до цього часу тримались незалежно. В Харкові наші потяги стояли на Балашовськім вокзалі по західній стороні міста.

Другого дня командуючий Харківським корпусом генерал Лігнау зробив огляд полку. Був це з походження німець-колоніст. Робив гарне, солідне враження. Видно було, що і наша постава йому подобалась. В часі маршу вулиці були забиті народом. Окрики "Слава!" товаришили нашим колонам весь час.

В часі огляду і маршу до нас прилучився кінно-піший курінь імені Кармелюка силою 350 шабель і багнетів під командою полковника Ігоря Троцького. З вигляду цей курінь робив враження збиранини. Убраний різноманітно, не робив враження регулярної частини. Ми і назвали їх "башибузуки". Маширували, одначе, справно з огнем.

По повороті до вагонів отримано наказ зайнять тієї ночі Харків і оголосить власть Директорії.

Поводом повстання було оголошення федерації з Росією, що означало зречення самостійності.

План і завдання зайняття міста було розпрацьовано докладно, а сили поділені в залежності од об'єктів.

Мені випало опанування головної пошти, телеграфу і телефонної централі. Мав в розпорядженні 50 козаків і старшину.

Акція пройшла справно, без ніякого спротиву. 20-особова охорона пошти і телеграфу одразу піддалась.

Удалось пов'язаться з Андрієм. Вислухавши, що тут сталось, він сказав: "На добре діло благословляю".

Взагалі Харків опановано легко. Жертвою вцав один хорунжий, убитий припадково, з власної вини.

Оставивши охорону в зайнятих урядах, на зулицях наоколо ходили патрулі. Недалеко грала музика, чувся спів.

В великім ресторані на поверсі люди веселилась. Заглянув там. Коло вихідних дверей на вулицю поставив п'ять козаків. Тим часом нікого не впускать і не випускать. П'ятеро піднялось зі мною нагору, де все гриміла музика.

Велика зала повна. За столами багато в золотих погонах, розуміється, в товаристві дам. Чую, хтось глумливо крикнув: "Вот і хохлацкій черкес!" (Я був в сірій черкесці). Дивиться в очі нахабно підпитий штабс-капітан. Всім тут в голову не могло прийти те, що сталось.

Коли на зал увійшли козаки, а музика зразу затихла, коротко наказав спокійно всім розійтись по домах, офіцерам на столах покласти револьвери і пістолети. Деяким, що пробували борсатись, прийшлось знять і пояси.

Нахабу штабс-капітана одпущено остатнім. Гидко було дивиться на його понижання і сльози. Видно, чекав чогось гіршого…

Ніч не спано. В центрі, на Павловській площаді, вкопалась батарея № 1 Лощенка.

Місто обудилось до щоденного життя, здивоване збільшенням варт і патрулів.

Вночі ген. Лігнау і нач. штабу формованого тут корпусу були часово взяті під варту в своїх мешканнях.

Німецький гарнізон не вмішувався в наші справи. В Московській гостиниці, де помістився Болбочан і призвані до праці старшини, почалась гарячкова організаційна праця.

До штабу цього призвано: начальником полковника Парфеньєва, ученого артилериста, квартирмейстером п. полковника Гейденрейха. Докооптовано старшин з штабу місцевого корпусу, а з полку забрано Літовчика, Шелеста, Коржа і Черниша.

Дивізія знову розгорталась в корпус, де команду обняв полковник Сільванський. Полковник Загродський призначений командуючим армією, котру не мав формувать.

Гайдамацький полк обняв сотник Волох, любимець Петлюри, а Дорошенківський — Іван Литвиненко. 2-й Запорозький полк Болбочан передав Дубовому. Мене призначено ад'ютантом цього заслуженого полку.

Цивільну власть взяв в руки інженер Сергій ГГимошенко. Був він знаним широко в залізничних колах і користався з поваги і популярності. Тепер носив звання губерніального комісара.

До Харкова залогою визвано Дорошенківський полк. За 2–3 дні масово зголошувались охотники. Курені осягли повний бойовий склад.

Для перешколення нововступаючих було виділено 50 козаків і кілько досвідчених старшин для організації інструкторського куреня. Командиром призначено сотника Дмитра Федорова.

Масовий доплив охотників та маюча наступить мобілізація заставили думать про розвернення полку в дивізію. Коло цього завдання приступлено одразу; забирала ця праця весь вільніший час

Тим часом курені виступили на Полтаву і ст. Лозову.

Перший курінь під командою Шепеля посувавсь до залізниці через Константиноград з півдня. Інструкторський курінь мав остатись в Конграді і організувать комендатуру на важній вузловій станції Лозова. Решта полку вирушила на Полтаву з двома польовими батареями.

Після значнішої потички коло ст. Божково полк увійшов ранком в Полтаву. В потичці здобуто дві гармати, а до куренів перейшло чимало солдатів і кілько старшин.

Мав під Константиноградом бій і 1-й курінь; ранено тоді Шепеля. В цім часі захорував на тиф Дубовий, полк прийняв Зільницький. Наскільки Дубовий цікавився і частинно особисто виконував працю в зв'язку з проектованим розверненням полку в дивізію, Зільницький, хоробрий і авторитетний старшина, не зносив штабової праці. Все підписував, на все годився. Тепер я не мав ні хвилі вільного часу.

Стало відомим про зайняття Києва Директорією; головну силу там становили Січові Стрільці. Називались Осадним корпусом під командою полковника Євгена Коновальця.

Нова влада мала буть установлена в Полтаві по порозумінні з Києвом і Харковом.

Курені вирушили на Ромодан в сторону Києва і на Кременчук, де мали задержаться. На станції в Полтаві остався штаб полку, піша розвідка, кінна сотня, постачання і немуштрові частини.

Вислана на місто кінна сотня дала знать, що по вулицях ходе маса озброєніих. Називають себе повстанцями, до міста увійшли ще звечора і зайняли військові казарми.

Зільницький доручив мені справу вияснить.

З двома козаками з ручними кулеметами Левіса та гранатами при поясах поїхав я до червоних казарм. Дійсно, ходило багато людей з рушницями, обрізами, одітих переважно в селянські свити, різного віку.

Місто ніби замерло. Позамикані магазини, пекарні. Кой-де групки озброєних німців.

До казарм коло 2?A-3-x кілометрів. Це величезні триповерхові будинки, поставлені як "п". Посередині мощений двір, довгий на 150 м, широкий на 100 м.

Весь комплекс обведений міцним високим муром, з широкою брамою і фіртками на вулицю. Стоять двоє вартових. Довідуюсь, що в казармах є отаман повcтанців. В'їхавши в двір, казав своїм хлопцям буть напоготові, до себе близько нікого не підпускать. Хлопці були надійні. В сірій черкесці, з малиновою вставкою на грудях і такого ж цвіту шликом на шапці, піднімався я по сходах на другий поверх. Прохід набитий озброєними людьми; їх погляди, напівцікаві і напівворожі, не віщують чогось прихильного.

В чималій кімнаті за столом сидить в цивільнім пальто з бородою отаман, якась жінка, чорноволосий, семітського типу, худий чоловічок і ще кількох в шинелях.

Представившись, хто я і з чийого розпорядження прибув нав'язати зв'язок, з вeликим здивуванням пізнаю отамана. Це бувший штабс-капітан Шинкар з 4-ї Фінляндської дивізії. Стрічались ми на Стоході і на військовім з'їзді в Бердичеві. Добрий промовець, виступав Шинкар не раз од імені поміркованої партії трудовиків.

Пригадався йому і просив прибуть до штабу для обговорення дальших спільних починань. Жінка і чорний кидали на мене погляди, повні ненависті. Інші байдуже слухали балачки.

Шинкар освідчив, що "нікуди він не поїде, шукать порозуміння не збирається. Директорії повстанці не признають за владу, мають власну дорогу". Він формує бригаду і на Київ піде окремо.

Взагалі часу не має, бо зараз спішить на Селянський з'їзд.

Осталось тільки піднятись і вийти. Сходячи вниз, не без підстави міг сподіватись кулі в плечі. Старавсь заховать спокій і не показать по собі страху. Чутки про зайняття Києва були передчасні. За мною зараз зійшов Шинкар, сів в підставлену бричку і з кількома з свого оточення скоро по'іхав до міста.

Без поспіху і наша трійка поїхала слідом.

В місті, коло гарного великого будинку, замітно здалека великий рух. Щораз група людей входе до середини. Треба заглянуть.

Величезний зал і балкони по боках запхані. Людей з 1500 чоловік, переважно з рушницями. На естраді за столом — Шинкар, жінка і чорний, що були в казармах, двоє нових.

Саме говорив чорний:

"… в Полтаву кто-то вступіл, кто нє прізнайот Советской Власті! Так ми же єму скажем, товаріщі, - рукі прочь!.."

От воно що!

Виступала і жінка з-за столу. Повна ненависті була її промова про капіталістів і буржуїв в Директорії, зрадників революції. Розуміється, обоє говорили по-російському.

Несподівано появився промовець в чорній шапці, котрий умовляв не слухать чужих провокаторів, мать свій розум. Не спішить. Своїми громадами обговорювать болячки і рішать. Захоче громада Радянської Ради — нехай цю Раду вибере, та нехай це буде Рада, а не Совєт. Значить воно те саме, а буде своє, не накинуте. Всенародний з'їзд вирішить і установе форму влади.

В залі загуло, зашуміло. Чулось "Правильно!", істеричне жіноче "Прочь!", кричав чорний: "Прочь!"

Молодий промовець мав голос дужий, тикав пальцем на стіл, і його оглушливе "Провокатори!" перекривало весь пошум.

І раптом тиша. Всі оглядаються назад. Зійщов і промовець, пробирається назад. Оглядаюсь назад.

З вулиці головними дверми увійшло четверо старшин кінної сотні. Стали в ряд, запалили люльки, смокчуть і спокійно дивляться на зал. Там закотлувалось.

Виходжу з кіннотчиками на вулицю. Сотня розвернута лицем до будинку — 150 шабель.

Тепер це 2-га кінна сотня, командує нею Дяченко, висунутий мною. Хоть був поважний спротив з приводу поводження. Переважила слухняність і не будь-яка одвага.


Кінний дивізіон в команді Римського-Корсакова має коло 300 шабель і 4 кулемети "максими". Шефом дивізіону — Петро Болбочан.

Показавши Дяченкові Шинкаря та його оточення, звелів сотню держать напоготові і прослідить, куда удасться Шинкар.

Передумував, чи добре вийшло мені, коли промовив коротко до зібраних? Це зараз по істеричній промові жінки.

Сказав так: "Браття! Український Національний Союз, в якім скупились всі наші поступові партії, групи і організації, виступив з зброєю в руках проти окупації і тих чужих сил, що хотять нам шкодить в обороні права Українського Народу до Самостійності, в обороні права рішать самим свою судьбу.

В моменті, коли падають трони, валяться тисячолітні держави, повстають поневолені народи, творять своє нове життя.

Наша головна влада — Директорія. До неї увійшов ваш земляк Симон Петлюра. Знаєте його, Головного отамана нашої збройної сили.

Зараз наші курені б'ються під Ромоданом, оддають кров і життя за щасливий завтрашній день.

Вас, брати, звем до спільних боїв. Ворогів маємо багато, ворогів сильних і безпощадних.

Чув ворожий голос, щоб нищить народне добро, що звав до братовбивства і анархії.

Ми не хочемо чужого, хочемо згоди і співжиття добросусідського. Свого не оддамо і битись за свої права будем до остатнього моменту свого життя.

Брати! Не піддайтесь провокації, заховайте спокій!

Ставайте рядом!"

Чув тоді шипуче "Буржуй!", прихильне "Добре говоре!", "Дайте, хай докаже…", "Видно, шо охвицер…" і т. д.

Після мене виступив отой молодець, що перекричав усіх. Звався Несевра. На другий день записавсь охотником.

Оглянувся, од'їхавши. З музичної школи всіма сторонами виливалась сіра маса. Мало хто мав тепер рушницю.

Кінна сотня непорушно стояла розвернута. Спереду Дяченко смоктав люльку.

Здавши звіт Зільницькому, що бачив і чув, опинились ми в критичнім положенні. В місті перебувало кілько тисяч озброєних в міцних казармах за високим муром.

Ми мали 300 шабель, сотню багнетів, чотири кулемети і одну легку гармату.

Такий стан не позволяв на твердий голос. Ув'язаться в новий конфлікт, та ще оружний, не було сили, а оставатись збоку не випадало.

Негайно нав'язались ми з Харковом і повідомили про положення в Полтаві.

В відповіді отримано категоричний наказ. Шинкаря з штабом арештувать. Скуплених в казармах роззброїть. Болбочан виїжджає в Полтаву, де наступе рішення.

Перше рішення кіннотчики виконали справно. Арештованих доставлено в гостиницю, зайняту для військових потреб, і посаджено під варту.

Друге завдання лягло на мене, було поважне і небезпечне. Осіннього пізнього дня, коло 3-ї години по обіді, з пішою розвідкою, кулеметами, гарматою і десятком кінних ординарців підійшов я до кошар.

Гармата повним галопом пролетіла коло варти і на виду завернула, скерувавши на казарми дуло.

Кулемети без поспіху зайняли становища з можливістю обстрілу чотирьох сторін.

Піша розвідка під командою доброго і спокійного сотника Всеволода Кустовського розсипалась в лаву. Тоді з ординарцями я в'їхав в браму. З усіх вікон виглядали голови, стежучи за нашими рухами. Криків і біганини не замітно, казарми замерли. Казав одному з вартових визвать когось з старших командирів. Скоро двоє показались од казарм і швидко йшли до брами. Під'їхав до їх і спитав, хто вони є?

Один старший назвався командиром полку, молодший — його ад'ютантом.

Сказав їм, що отаман Шинкар під стражею. Прошу, аби всі вийшли з кошар і уставились густою колоною з загнутими боками. Рушниці мають буть поставлені "в козли", гранати зложено окремо.

На те даю 30 минут. Хочу порозуміться І уникнуть непотрібної потички. Далекий од вжиття націленої гармати і кулеметів. Жду. Все одбулось скоро і справно.

Згромаджені на подвір'ї творили велику і глйбоку колону.

Звернувся до їх, напрягаючи голос.

… Як військові одиниці од тієї хвилини войи розв'язані. Зброю, уставлену в козли, оставлять і вернуться спокійно в казарми. Хто хоче служить Батьківщині, буде прийнятий в наших рядах як брат. Достане одежу, обув і зброю. Рано каждий може вернуться додому.

Коли бачу, ви без вечері, зараз прийдуть тут кухні. Командири по одному од сотні визначать для додаткових вказівок. Тепёр спокійно рушайте в порядку.

Послухано. Темно було, як приїхали кухні з запасом і самоходи по зброю. Кустовський з своїми обняв варту, а гармата і кулемети вернулись до себе. Другого дня в полк вступало коло 1500 охотників.

Приїхав Болбочан з своїм штабом і зайняв Призначене мешкання. Дяченко вручив мені поважну суму грошей і папери, одібрані Шинкареві при арешті. Походили з Радянської амбасади з директивами Совнаркому про повстання проти Директорії. Запевнення про зичливу нейтральність свідчило про зрадливість совітської політики. Німці потребували виводу наших частин з Харкова, грозячи вжиттям сили. Було їх там понад 30 000 добре озброєних. їм загрожено заблокуванням залізниць, а одночасно запропоновано приспішить свій виїзд додому, в чім не матимуть перешкоди.

Тривожні вісти надійшли з східного полудня. Утрачено зв'язок з залізницею між Харковом, Запорожжям і Катеринославом. Ст. Лозова була зайнята частинами отамана "батька Махна", котрий оголосив Гуляйпольську республіку і ішов під чорним прапором анархістів.

Скеровано там інструкторський курінь і кінну сотню. Анархістичні відділи одкинуто до станції Синельникове.

З паперів, одібраних у Шинкаря, виникало, що Червона армія прийде на поміч повстанцям визволятись з ярма поміщиків, буржуїв і капіталістів, що сидять в Директорії.

В бік Білгорода скеровано Богданівський полк.

Кінчалась організація 2-ї Запорозької дивізії в складі: Республіканський полк, полк імені гетьмана Мазепи, — // — // — // — Наливайка, — // — // — полковника Богуна, кінний дивізіон ім. Петра Дорошенка, бригада артилерії, окрема інженерна сотня, помічничі частини.

Командиром дивізії назначено Зільницького, а начальником штабу… мене! Ніякі протести мені не помогли.

Коротка штабова праця не давала ніякого права до зайняття цього важк ого відповідального міста, та ще в часі бойових подій! Бути начальником штабу дивізії міг бути штаб-офіцер Генерального штабу.

Командирами полків призначено:

Республіканського Романа Шелеста до повернення
Зелінського пом. Малець В.,
Мазепинського ще слабого Дубового, Лец-Атаманов,
Наливайківського т. в. о. Клим Андрущенко, Шевченко,
Богунівського Дем'ян Цилюрик, пом. Лучиня, Пирогов,
кінного дивізіону Римського-Корсакова, заст. Б. Шевченко,
артилерійської бригади Семен Лощенко,
окремої інженерної сотні Нестеренко, пізніше — Герасимов,
господарство Білякевич, Галушка,
зв'язок Семен Скрипка.

Нарешті зайнято Ромодан у нас. Директорія вступила в Київ. Штаб дивізії переїхав в Кременчук, де розмістилась І бригада. Наливайківці і богунівці розмістились за Дніпром в Крюкові.

В Кременчуці з великим жалем і болем прощались ми зі своїм товаришем, героєм Сиваша, найодважнішим з хоробрих, свіжо назначеним командиром Республіканського полку Михайлом Зелінським. Спішив він, ще недолічений, до своїх.

На ст. Ромодан був арештований і разом зі своїм джурою Курахом розстріляний оставляючими місто і станцію після упертого бою з мазепинцями і республіканцями.

Бій вели частини в російській уніформі і перший раз — батальйон німців.

Проводжали Зелінського в могилу всі бойові товариші і многі тисячі людей. Остатнє "Прощай!" завершено трикратним залпом всім Богунівським полком і батареєю Лощенка.

Курах не був убитий. Тяжко ранений, він стратив притомність; пізніше вилічився, а через кілька місяців поліг в бою.

На харківськім напрямку Червона армія перейшла границю і повела наступ, насідаючи на Богданівський полк і Кармелюцький курінь з боку Грайворона і Білгорода.

Вислано там Республіканський полк, броневий потяг "Запорожець", виконаний залізничниками Кременчука і Крюкова.

Знову Махно посунувся на Лозову, загрозивши тилові Гайдамацького полку, прикриваючи вугільний донецький район. На Полтавщині в деяких містах появились озброєні відділи, котрі нападали на маєтки, грабили і палили.

Положення щораз погіршувалось.

Прибувший полк Сірожупанників вислано проти Махна. В дорозі він збунтувався і одмовився од виступу і проти Махна, і проти червоних. Був роззброєний. Командир цього полку, полковник Павло Крат, посідаючий найвищі ордена, хоробрий і рішучий, не міг дать ради з розагітованою товпою. Полк був, щоправда, слабенький, яких 300 багнетів. Гірше — даний приклад тяжкого порушення дисципліни.

Інструкторський курінь з трудом удержував Лозову і доносив о дезерції серед своїх свіжовступивших охотників.

З білгородського напрямку щораз тривожніщі вісті. Переважаючі сили червоних тіснили наші невеликі сили. Командував Червоною армією Антонов-Овсієн- ко; в наступаючих частинах виявлено великий процент мадярів, китайців, латишів.

Полонені називали номера і назви полків, командирів, кількість батарей.

З цього приводу з Києвом виникли непорозуміння і погіршали стосунки. Уряд запевняв, що з Москвою війни немає, що то на свою руку ведуть бої різні самовольні групи, як і Махно. Прийшов наказ почепить на груди червоні стрічки. Харків боронить силами, які є в розпорядженні.

Ще раніше Київ прислав гострий наказ вияснить причину розгону в Полтаві Селянського з'їзду. Ходило про роззброєння повстанців Шинкаря. Говорилось уже про контрреволюцію в наших вищих штабах.

Все вказувало на те, що Харкова нам не вдержать.

Мазепинський полк скеровано на Полтаву, аби підперти харківський напрямок, бо появились нові озброєні відділи і загрожували містові. Бронепотяг "Запорожець" ніс охорону залізниці на Харків.

Нарешті удалось найти старшину Генерального штабу підполковника Стефанова, котрому іпередав обов'язки нач. штабу 2-ї Запорозької дивізії. Тягар відповідальності удалось скинуть з користю для діла. Старшина був знаючий, поважний і таку посаду уже займав. Я вернувся в Мазепинський полк ад'ютантом.

2-га бригада ще не закінчила організації і вишколення. В оборонних боях поважні страти поніс Республіканський полк. Під Дергачами ціла ар'єргардна сотня була цілком знищена. Рештки з раненим командиром (пор. Карась) попали в полон.

Чулося фахове командування у червоних. Операції провадив тут генерал Ситін. Так подавали полонені.


Болбочан з штабом переїхав у Кременчук і містився в вагонах. Положення було тяжке.

З Константинограда одходив інструкторський курінь під напором летучих численних відділів Махна. Одходив в кілька сот. Шлях одходу Гайдамацького полку був перехоплений. Всім частинам вислано приказ одходить на Полтаву. Знову з Києва категоричне: не оддавать Харкова.

А чим боронить?

Тим часом всі частини були добре убрані і обуті. Полтавські і кременчуцькі інтендантські склади мали великі запаси військового майна і продуктів.

Сотні мали вид ситий, добре озброєння і вигляд. Полки дивізії мали власний цвіт петлиць, кантів, верхів шапок і отоків: республіканці — червоний, мазепинці — білий, наливайківці — синій, богунівці — зелений, кінний дивізіон: 1-ша сотня, — малиновий, 2-га — II — чорний, артилерія і інженерні частини — чорно-червоний.

Зимою вся дивізія мала вигляд кубанських козаків, а літом — бельгійської apмії.

Запас патронів і снарядів до артилерії було порівнюючи небагато, на 2–4 поважніші бої.

Наступав 1919 рік. Надвигались тяжкі часи. Повстанчі загони в більшості перемінили національний прапор на червоний. "Все позволено", "Грабуй награбоване!" прийшлось ближче до зрозуміння. Багато було і таких, що ніби держались національно-народних гасел, та не признавали над собою ніякої влади.

Зелений, Терпило — в Трипіллі, Коцур — в Чигирині, Чучупака — в Чорному і Мотронівському лісі, Апостол — коло Знам'янки, Ангел — в Чорнобилі, Шепель — в Літині і немало менших.

Була це стихійна неорганізована сила, пильнувала єдине: свого села, волості, а навіть повіту. Ждало їх знищення в недалекій будучині. Далеко ці "отамани" не дивились.

Колись все перебере, перегляне і виясне фахівець-історик.

Оставлено і Харків, і Полтаву. Посліднім одійшов бронепотяг. Республіканці і богданівці пробились через Лозову. Десь з Донеччини пробивались гайдамаки. Готова 2-га бригада мала одібрать Полтаву і одним полком вирушить на поміч гайдамакам.

Трапився цікавий випадок. Бронепотяг мав по дві платформи спереду і ззаду, нагружені шпалами і рейсами на випадок зіпсуття залізниці. Залога і десант 200 чоловік містились в забезпечених бронею вагонах. Несучи на підступах до Полтави дозорну службу, потяг вертався рано Назад набрать води. Яке ж було здивування залоги, коли на платформах з шпалами побачили присівших по боках коло 40 чоловік озброєних, переважно китайців. В темноті вони залізли на платформу і не знали, що далі робить.

Мали атакувать бронепотяг, та не знали як.

Сталось щось несподіване і незрозуміле. Ішла нарада командирів частин в зв'язку з наміченим переходом на Правобережжя. Всі частини були тепер об'єднані в Запорозький корпус. Одбувалась реорганізація штабу.

В часі тієї наради дано знать, що на станцію приїхав бронепотяг і ешелон гайдамаків. Сотню мазепинців, що несла там варту, оточено і казано йти до себе; варту перебрали гайдамаки, їх становища з кулеметами і гармати бронепотяга скеровано на місто. Коло штабових вагонів поставлено кругом вартових.

"Зрада!?" Як гайдамаки приїхали? Пробились чи зайняли Полтаву? Такі питання посипались кругом. Не гаючись, курінь мазепинців казано висунуть в керунку станції, де на підступах закріпилась одійшовша з станції сотня. 2-га бригада в Крюкові приведена до бойової готовності, як і решта мазепинців.

Вибрано трьох старшин вияснить поступування гайдамаків.

Удалися там військовий старшина Віктор Малець, ад'ютант наливайківців Микола Заєць і я. Минули застави мазепинців і гайдамаків, проведено нас до вагону, де знаходився Волох, командир гайдамаків.

Звичайна теплушка. На нарах сидить в білизні Волох. Штани і чоботи лежать на полу. Перед Волохом миска з цукорками. З другого боку Волоха, на нарах, — Загродський! Обидва по-татарському підібрали ноги. З цікавістю оглядаю Волоха, котрого ще не бачив. З голови на лоб опустився довгий темно-рудий оселедець. Досить довга борода. На лиці сліди віспи. Вираз сірих очей твердий, неприязний. Кілька старшин гайдамаків в гарних синіх жупагіах, підперезаних червоними поясами, дивляться на нас неприхильно.

"Ким будете і з чим прибуваєте?" — питає Волох.

"Ми — представники 2-ї Запорозької дивізії, прислані довідатись про повод арешту нашого старого командира і його штабу.

"Залишили Полтаву та ще питаєтесь?"

"Наша дивізія шанує і вірить отаманові Болбочанові. Просимо сказать, чи в Києві відомо про те, що сталось?"

Волох протяг папір. Була то телеграма такого змісту: "Арештованого отамана Болбочана достачить в Київ разом з штабом. Ви призначаєтесь командиром корпусу. Петлюра".

"Все зрозуміло. Наказові і Вам підчиняємосьТ. Разом засалютували.

"Скільки у вас багнетів, яка сила дивізії?"

"6000 багнетів, 300 шабель, 18 гармат, 40 кулеметів. Враз з помічничими частинами — коло 9 000 чоловіка".

"Немало. Полтаву можна було удержать".

Загродський кілько разів піддакнув: "Так, так, пане отамане!" В очі не дивився. При своїм дуже високім зрості весь час похилявся над Волохом, угодливо, без заховання гідності.

В кінці я звернувся до Волоха: "Пане отаман^! В знак довір'я просимо дозволу одвезти арештованих в Київ під нашою охороною. Ви визначите когось од себе. На Трудовий конгрес, що начнеться за два дні, од нас їде шестеро, от і оказія. А Вам буде велике спасибі!"

Волох подумав і запитав: "А хто поручиться, що повезете арештованих в Київ?"

"Слово честі і порука всіх командирів частин".

"А що, як не довезете, голови буду рубать тим командирам?"

"Довезем справно, слово наше міцне, не зламаємо!"

"Добре, згоджуюсь. За дві години потяг мусить одійти, поспішіть!"

"Дозвольте побачиться і заспокоїть арештованих".

"Побачтесь, та не гайте часу!"

Майже весь час з Волохом говорив я. Малець і Заєць більше мовчали, тим самим стверджуючи солідарність.

Одвідали ми арештованих в невеликому вагонові-салоні. Болбочан трохи знервований, Сільванський і Парфеньєв спокійні, навіть посміхаються з Волоха. Гейденрейх прикинувся сплячим, троє ад'ютантів — Корж, Довбня і Письменний — при зброї. Всередині варти нема.

Скоро повідомивши про виїзд до Києва, заспокоїли всіх в вагоні і чимскоріше вернулись назад, де нас ждали з напруженим нетерпінням.

З перебігу переговорів всі були задоволені. Визначено, крім делегатів на Трудовий конгрес, ще 8 чоловік з двома кулеметами "Кольт". Мав їхати як начальник охорони. Дали знать од Волоха, що потяг од'їде в 7.00. Маємо 3 години.

В 6.30 ми на станції. До паровозу дочеплено (…) і теплушку для охорони. Там гайдамаки. Коли і наша охорона зайняла вагон, підійшла група гайдамаків, обвішана гранатами, — хлопці як дуби! Потяг от-от мав одійти. Гайдамацький старшина, — покликаючись на приказ Волоха, потребував, щоб наша охорона очистила вагон!

Полетів до Волоха, приказавши до повороту з вагону не виходить. Там така сама картина. Волох був убраний і в шапці з червоним шликом.

Питаюсь, чим визвана зміна рішення?

"То, що ви взяли кулемети без дозволу. Поїдуть гайдамаки, а ви вертайтесь до своїх полків".

"Так, так, пане отамане! Буде надійніше", — озвався Загродський.

"Перше отаманське слово ламається! Не робіть того, пане отамане. Нехай їдуть і гайдамаки, буде міцніша охорона. Ми хочемо не тільки слухать, хочем і поважать свого командира корпусу!"

Загродський мовчки похилився над цукорками.

"Що з ним говорить, арештувать і все!" — підвищеним голосом говоре поставний старшина. Глянув йому пильно в очі.

Волох оперся на свою товсту палицю, що завше носив вмісто шаблі і пістолета, помовчав і рішив: "Добре, їдьте разом".

Загродський, червоний, мовчав. Зник постоянний усміх. Не раз сиділи ми за одним столом ще в Білолуцьку. Знались добре. Хто міг сподіватись, що завше елегантський, чепурний, мило бачений Олесь сяде рядом з неокресаним диким Волохом по-турецькому над мискою дешевих "monpansie"! Що окажеться гівно-чоловіком?

До Ромодану доїхали всі в атмосфері спокійного розрядження. Грізно виглядаючі, обвішані гранатами, гайдамаки оказались добрими компанами, здезорієнтовані наклепами на "зраду" і буржуйство запорожців.


Той старшина, що так вороже поставився до мене, тепер їхав разом. Під кінець подорожі жалів кинутих необережно слів. Од нього дещо довідався цікавого.

Гайдамацький полк дуже численний, понад 5 000 багнетів, має дивізіон кінноти і 14 гармат. До того — сильний чотирьохгарматний бронепотяг і десятки кулеметів.

Під Лозовою легко розігнав махновців і до Полтави добрався без перешкод.

В Полтаві наскочили на поважні сили. Дорогу собі проклали бронепотягом і гарматами. Волох в бою надзвичайний. Хоробрість і спокій передаються всім.

Полк розрісся охотниками з околиць Краматорська, Дружківки, Константинівки. Все металурги і шахтери. Є немало і з Слов'янська.

В Ромодані застали ми кілька потягів війська. Добре озброєна і одіта, з сильним бронепотягом і двома батареями, була це ударна група Січових Стрільців. Чекали на неї перед оставлениям Полтави. Наш потяг затримано через зайняття торів. Удався до командира групи Сушка як до знайомого. Він підлягав безпосередньо Києву. Мав завданням одбить Полтаву, посунуться на Харків.

Про арешт Болбочана знав. В цій справі мовчав. Взагалі заховувався таємничо. Радив побачиться і побалакать з командиром Осадного корпусу і його начальником штабу.

Обидва можуть помогти в моїх клопотах.

Попрощався, побажав успіху й пішов до свого потягу, котрий рушив скоро дальше.

Рано приїхали ми в Київ. Ждали нас два легкові і два вантажні самоходи. Умовились ми наперед, що Корж буде з Болбочаном, дружини Болбочана і Сільванського з синком замешкають в гостиниці Михайлівського монастиря. Заопікуються ними Довбня і Письменний — обидва кияни. Я займусь справою у властей. Наші з охорони будуть ждать в вагоні дальшого приказу.


* * *

Болбочана поміщено в Європейській гостиниці, рядом з поміщенням, зайнятим Петлюрою. При дверях — вартовий. Полковників одвезено на абахту під сторожу.

В Михайлівськім монастирі містились жінки, рядом найнято кімнату для мене як місто, де будем всі збираться.

Там привів себе в порядок і вирушив на місто. Перш за все, побував у Петлюри, аби дістать пропуск до Болбочана і на абахту.

Не подібний був Петлюра тепер до пдомінного промовця з блискучими очима і повного енергії.

Лице бліде, перемучене. В голосі різкість, ненатуральність. Говорив про незарадність Болбочана як командира і політика. Про перебільшення противних сил; зоставлення Харкова і Полтави не було вимушене. Кинута на Полтаву спеціальна група Сушка одбере Полтаву і з гайдамаками піде на Харків.

Я, найбільше заскочений певністю удачі групи Сушка, запротестував проти брехні і наклепів на Болбочана і його штаб, як трубили київські газети. Запротестував в імені 2-ї Запорозької дивізії і особисто як учасник і свідок подій од листопада, од першого дня повстання.


"А що це за дивізія?" — питає Петлюра. Заткало мене і задивило таке питання керівника Збройних Сил.

Вияснюю, що це одиниця, не слабіша од групи Романа Сушка, котрого добре знаю особисто як командира куреня.

Одверто сказав, що група Сушка слаба для виконання завдання.

Пропуски я дістав. Одночасно Петлюра сказав, що справу арештованих розглядає визначена комісія, котра представе перед урядом свій висновок на рішення.

Зараз же поїхав в штаб Осадного корпусу, положеного досить далеко.

Застав полковника Коновальця і Чайковського на місті. Обер-лейтенант австрійської армії був командиром куреня в Укр. Січ. Стрільців. В 1916 році попав до полону з своїм куренем. Мав коло 30–35 літ, худощавий, високий, з фаху, здається, правник. В його захованні чулась певна ненатуральність та хотіння робить враження людини високого положення і впливу. Чайковський наслідував Коновальця у всім.

Дістав тут приречення, що арештовані будуть інтерновані. За їх життя не треба непокоїться. Це було багато. Знову попав на Марішську до Винниченка, голови Директорії. Всередині мешкання нічого не змінилось. Не змінились і господарі.

Узнавши, з чим приходжу, Винниченко, завше зрівноважений, досить агресивно напав на Болбочана і його штаб. Було тут розігнання Селянського з'їздy в Полтаві, непочеплення червоних стрічок, роззброєння революційно свідомого полку, котрого треба спочатку краще обробить національно.

"Володимир Кирилович! На Ваших творах я виховувався під оком брата, которого знаєте. Те, що Ви говорили, я сьогодні прочитав в газетах. Все наклеп, все неправда.

Ніякого з'їзду селян в Полтаві не було, ніхто нічого не розганяв. Була роззброєна велика група під приводом Шинкаря і групи кількох агентів Комінтерну. Ці люди не признавали ні Директорії, ні Нац. Союзу. Діялось це під час боїв за Кременчук і Ромодан. З роззброєних на другий день четверта частина добровільно пристала до нас. Мушу додать, що роззброєння доконав я, маючи тілько сто чоловік проти коло 7 000. Ото Вам правда.

Ми маємо свої національні цвіти. Чужий — емблема ворога — нам не пристає. Сірожупанники були розагітовані, не хотіли йти ні проти червоних, ні проти чорних анархістів. Закон війни в такім випадку має одно рішення — кара смерті. Цього не зроблено. Не було б і виконавців. Запорожці — не кати.

Яким правом і з чийого відома газети пишуть нісенітниці? Кому це потрібно?"

"Комусь потрібно тепер, а через тиждень все можна одізвать".

"Я знаю близько всіх арештованих. Це все люди достойні, далекі од політики, аполітичні, патріоти, оддані справі незалежності України. На них кидають болотом люди, котрих, коли не можна покарать, треба негайно притримать!"

"В своїм часі виясниться все і залагодиться. Може, пізніше багато зрозумієтe. Тепер часу не маю".

Зрозумів на вулиці, що Винниченко перестав буть для мене найбільшим авторитетом.

Прийняв мене і воєнний міністр генерал Греков, донський козак, зв'язаний з Україною довголітньою службою. Генерального штабу бойовий генерал вислухав мене з великою увагою. Докладно розпитував про різні справи з військового погляду. На моє обурення на компанію преси про зраду і контрреволюцію смутно усміхнувся:

"То є доля одиниць, що вибиваються над рівень в таких бурхливих часах. Болбочан ставав на дорозі комусь. Не буду укривать, що положення для нього грізне".

Вислухавши про обіщання Коновальця, Греков подумав і одізвався: "То дуже важно. Я буду з свого боку налягать на інтернування вашого командира в безпечне місто".

Запитав ще генерала про положення і його погляд на майбутнє.

"Що ж Вам сказать? Одесу і Ніколаєв зайняли французи і англічане. З нами балакать не хотять. Ставлять на Денікіна. Завтра) починається Трудовий конгрес. Приїдуть представники з Галичини, люде поважні, що знаються на політиці і державних справах. Треба сподіватись рішаючих мір і постанов.

Тим часом, сотнику, немає чого критись: положення критичне. Не бачу можливості удержать не тілько Полтаву, Київ тоже не оборонемо — немає чим. Скрізь одходимо. Повстанчі групи, котрі йшли з Директорією, тепер в кращім випадкові вернулись на свої села і волості, ждуть, що буде а в гіршім — перейшли під червоний прапор".

Раковський недаром сидів в Києві стільки чгісу. Врешті подавсь здать справи Болбочанові. Корж саме виходив з протестом проти арешту, адресованим до Директорії, Головного отамана (через стіну), воєнного міністра і Партії самостійників.

Спіткав знайомих стрілецьких старшин Маренина і Вирвича. Довідався од їх про смерть Федя Черника і Івана Загаєвича в бою під Мотовилівкою. їм розказав про смерть і похорон Зелінського, тяжкі бої за Харків, Полтаву, Лозову. Розказав про арешт командування і мої спостереження. Попросив побалакать в своїм штабі, де мені заручено за життя командира.

Запевнили обидва, що коли Коновалець поручився, можна буть спокійним. Чулось в їх словах, що в Києві рішаючу роль мають в тім часі січовики.

Взагалі січовики були заскочені учинком Волоха.

Довідались, що варту при абахті несуть січовики. Завтра там буде Іван Глова начальником.

В Михайлівськім монастирі жила дружина нашого священика Миколи Мошняги. Була рідною тіткою Болбочанової. Сам Мошняга мав тепер під Києвом свій приход.

Приносив там жінкам потішаючі вісті і надію на виїзд в спокійне місто.

В день одкриття Трудового конгресу побував на абахті. Привітав і поцілувавсь з Іваном Гловою, своїм побратимом ще з часів Воронка.

Був це сердечний, одвертай старшина, часто колись мріяли ми про велику Соборну Державу. Для нашої слабої національної підготовки ставився з зрозумілістю.

Поступком Волоха і газетними брехнями був глибоко обурений, своїх арештованих знав і поважав.

В кінці нашої розмови сказав йому прямо: "Слухай, брате! Чи не міг би ти випустить полковників? Знаєш їх: люди достойні, заслужені. Мають родини. З якої рації мають понижуваться через людську зависть і злість? В разі чого Коновалець і Чайковський не дадуть тобі зробить кривди. Петлюра має важніші справи на голові. Зрештою, тут ходе о Болбочана, а тому Коновалець прирік життя і інтернування!"

"Срав їх мамі! — Глова крикнув піднесений. — Що буде, то буде! Забирай полковників зараз!"

"Дякую, брате. Цього не забуду, знаю, чим рискуєш".

"Срав їх мамі! Спіткаємось, то вип'ємо". Не спіткались.

Так одбулось визволення штабу Болбочана. Всіх їх привіз в Михайлівський монастир. Парфеньєв і Гейденрейх скоро попрощались і назавше зникли. Гейденрейх, обурений, кляв по-російському, українському і польському хама Волоха, вошиву Директорію, неуків і дилетантів.

Тепер увагу мою зайняв Трудовий конгрес і виїзд інтернованого командира.

Перший день одкриття конгресу пройшов в виборі комісій, справдженні мандатів, усталенні порядку нарад. Другий день заповідався цікаво, з уваги на нагромадження справ великої ваги.

Ми шестеро мали місто на балконі, маючи під собою весь великий зал і бокові ложі. В одній сидів Коновалець, Чайковський, Дідушок і Мельник. Два остатні — впливові особи між січовиками.

Виступав прем'єр міністрів Чеховський, майбутній архієрей, голова Директорії Винниченко і Головний отаман Петлюра. Чеховський, солідна фігура, убраний в чорний дипломатичний фрак, накреслив стан краю, починання уряду, підступ Комінтерну, світову політику. Здержано і спокійно.

Петлюра запевняв конгрес, що збройна сила, яку має, вистаче на перемогу. Щось споминав про нову зброю. Говорив ще о переговорах з французьким командуванням в Одесі.

Винниченко більше уділяв ваги політичним справам соціального характеру.

Разом з Петлюрою порушили справу чорної зради Болбочана і його штабу, контрреволюцію та реакційність.

"Тепер всі зрадники сидять арештовані, жде їх народний суд".

Неповажно і смішно було слухать такі речі після балачки з Трековим. Було одночасно смішно і боляче. Виступи представників Галіції різнились солідністю, спокоєм, діловитістю і об'єктивністю. Сам вигляд, достойний, відповідаючий повазі хвилі, способив до довір'я.

В Галичині йшли бої з поляками за Львів. Відродження Польщі було постановлено побідними державами. В Франції була організована стотисячна польська армія, озброєна та виряджена, як новочасна європейська. В краю готові кадри 15000 легіонів, 100000 бувшого корпусу Довбор-Мусницького та коло 30000 бувших офіцерів і солдатів з австрійської армії і стільки ж з німецької. Проти 50000, билось коло 30000 бувших Січових Стрільців та солдатів з українських полків. Відчувається недостача зброї і кінноти. Немає старших, досвідчених командирів.

До цього часу поляки ие мають переваги і бої проходять з перемінним успіхом. Має наступить мобілізація.

Галичане просять помогти зброєю, амуніцією і кіннотою. Поміч була обіщана. Дійсно, вислано там зброю, кінний невеликий загін п. полковника Долуда. Виїхав там генерал Омелянович-Павленко, геррй оборони Осовця. Обняв він в скорім часі головну команду Галицької армії.

Найважнішим моментом конгресу була постанова: об'єднання всіх українських земель — оголошено соборну Українську Народну Республіку.

Ця історична хвиля в'язалась з великими замислами гетьманів Богдана Хмельницького і Мазепи. Не було тільки когось, щоб став на їх місто.

Може, найдеться?

Сидячи з своїми, замітив близько знайоме обличчя. Пильно вдивлялись чорні очі з обавою і злістю. Пригадав. Це був жидок з оточення Шинкаря в Полтаві.

Спіткав припадково Таню Гладун з Кічкаса. Вона мала вищу освіту, була дуже гарна. Старша од мене, активно працювала подітично, була членом соціал-де- мократичної партії, близько зв'язана в праці з Андрієм.

Часто бувала у нас, так що чулись ми близькими. З дому вона недавно. Там тепер неподільно панує Махно. Розмовляли ми за столом у неї в невеликій кімнаті. Вважаючи мене за однодумця, оповідала про те, що діялось на самих верхах, а була близько коло Винниченка і Петлюри як марксистка. Слухав, затаївши дух, з почуттям невимовного одчаю і розчарування.

Гетьманський уряд зоставив в банкові величезні скарби. Великі гасла, слова крили, як завіса, гірку правду.

В закритих для невтаємничених кулуарах велася боротьба між партіями. Взаємне очорнювання, заздрість, недовір'я насвітлювало дійсне обличчя недавніх авторитетів. Витворювалось враження десятків рук, вчеплених в гетьманські скарби. Хто скільки загребе!

На тлі хаосу тільки окремі одиниці, як Греков, Міхновський, виділялись як чесні, авторитетні і правдомовні.

Перед виїздом потягу до Станіславова, куди був висланий Болбочан, виїхав Тарнавський до дивізії з моїм рапортом і особистим листом Зільницькому і Дубовому.

Збираючись виїжджать з Києва, зайшов попрощаться з ген. Трековим. В міністерстві рух, заклопотаність.

"Укладаємось, як бачите, в дорогу", — сказав генерал. — "Будете в Вінниці, прошу зайти". На прощання.

Цим було сказано про ситуацію.

Повний чорних думок, спіткав несподівано к-ра інструкторського куреня Дмитра Федорова. Він тоже мав справу в міністерстві.

Запорозький корпус зоставив він в часі переходу на Правобережжя. Волох захорував на тиф, командує корпусом Загродський. Має Федоров, вертаючись, заїхать в Канів, додому.

Радий спітканню, повів його в Михайлівський монастир до Сільванського.

В Станіславів з Болбочаном поїхала дружина, Корж і Довбня. Просили і уговорювали і мене їхать з ними, та уважав те і не на часі, і обов'язком повороту в свій полк.

Зрештою, був цілком пригноблений. Тепер радились ми втрьох і рішили так. Всі заїдемо в Канів. Сільванський оставе там дружину з сином, а потім побачимо, де шукать свою дивізію.

Мені хотілось побувать на могилі Великого Кобзаря.

Федоров запевнював мешкання Олені Миколаївні з синком Віталієм і опіку.


Канів

2.ІІ.1919 року

В товаровому вагоні, запханому до остатечності, доїхали ми до станції Миронівка. Речі мої і Федорова зостались в наших частинах. В Києві покинув я свою черкеску і був в гарній сірій бекеші, критій японським сукном, з чорним каракулевим воротником і баранячою тонкою шкірою під сподом. Був це подарок Коржа. Докупив ще разом з Федоровим добрі сині штани навипуск і хромові черевики. Разом з шаблею це був весь мій багаже. Розуміється, що були ще в кишенях пістолети. Зверху мав я добрий плащ тонкого брезенту. Саме був початок лютого 1919 р. перед моїми іменинами.

Сільванські мали речей чимало в чемоданах| і мішках.

Приїхали ми коло півночі і з трудом впхались в невелику кімнату станції. Брудно, смердюче, засмічено. Сільванська на своїх речах з сплящим хлопчиком. Ми стояли куняючи до ранку. Люди в тісноті радили як могли. Хто сидів під стіною, спав, опершись, хто, щасливіший, — на лавці, інші протяглись під лавками, більшість стояло. Пам'ятаю дідка, що саме сидів під стіною проти п. Олени. Він спав і, не перестаючи, чухався. Руками, спиною, всім тілом. Здавалось, ходе на ньому вся шкура. При тім хропів несамовито, голосно свистів носом та чухався по-звірячому. Олена Михайлівна з жахом дивилась на дідка, котрого живим з'їдали воші. З очей їй текли сльози. Не можна було тут нічим допомогти…

Дивився і я на цього нещасного дідка. Мучиться, а спить як камінь. Гіркі думки про народну долю. Руїна. Бушують по Україні численні ватаги "батьків отаманів" під різними прапорами і гаслами. Майбутнє закрите заслоною.

Шарпають сусіди. А ти, мій народе, терпиш і… спиш, чухаєшся і спиш, пожираємий всякою нечистю.

Чи найдеться хтось благословенний, що тебе збудить? Чи схватишся на ноги і в огні спалиш нечисть, котра не дає тобі покою?

Рано їхали ми санками в Канів, дороги коло 40 км.

Слухаю назви сіл, річок, через які переїжджаємо. Скрізь — історичні печаті минулих віків… Рось, Росава, недалекий Корсунь, Богуслав, Маслівка.

Увійшли вони в історію, поезію і літературу.

Тут, на границях Київської княжої Русі стала охорона. Од степових хижих кочівників боронили княжу Русь легендарні богатирі Володимира Ілля Муромець, Добриня Нікітич та Олексій Попович.

Тут лилась козацька кров в боротьбі за Волю.

Над цими річками, Дніпровими дочками, стояли табором полки славних гетьманів Павла Бута, Остряниці, Хмельницького, Дорошенка, Сірка, славного кошового.

На цих землях спалахнув полум'ям останній акорд оружного чину козацьких часів — Коліївщина.

Було колись… А що тепер?

* * *

Канів — невелике повітове місто на високім лівім березі Дніпра. Розкинувсь широко по взгір'ях, балках, байраках. Місто не має ні однієї рівної вулиці хоть на сто кроків.

Найоказальшою будовою є тут старинний собор з початку XI віку та рядом в'язниця, кажуть, з частини колишнього замку.

Решта — переважно звичайні українські хати, більші чи менші. З цегли. Всередині міста з п'ятнадцяти будинків адміністраційних мурованих, один дуже гарний і великий, пара красивих вілл з балконами. Коло Ш га парк. Чимало садів. Взагалі, кругом багато зеленого, тепер під снігом. Дніпро протікає в Ш км од середини міста. Через нього перекинуто два мости. Один розвідний, стратегічний, збудований в 1916 р., другий — залізничний, ще недокінчений. Має тут проходить залізниця зі ст. Гребінка до Миронівки. Тепер доходить до мосту з лівого боку. Там село Липлява.

У Федорових спіткали нас привітно. Мають вони дві хати і гарний культурний садок — гордість Луки Семеновича.

Більшу хату під бляхою займав учитель рисования.

Там зайняли і ми з Дмитром гарну кімнату з окремим входом. Сільванським найшли зразу половину дому близько центру.

Лука Семенович середнього зросту, плечистий, худощавий, жилавий, з чорними блискучими очима, літ під 50.

Знаменитий садовод, охотник і рибалка. Дуже спокійної вдачі і поважного поступування.

Працював він на невеликій посаді в акцизному уряді. Тепер, не маючи праці, жив з саду, рибацтві і охоті. Мав дуже добрі дорогі двостволки. Стріляв без промаху.

В другій хаті жили в більшій половині Лука Семенович, дві дочки 12 і 14 літ Зіна і Соня, хлопчик Олексій 4 літ та невінчана дружина Наталка, мати Олекс ія. Дві старші, Настя і Гаша, 20 і 18 літ, мешкали в меншій половині. З їх усіх малій Олексій був викапаним Лукою Семеновичем.

Дмитро був моїх літ, невеликого зросту, окоренкуватий, міцний, з широким лицем і коротким, трохи піднесеним на кінці носом.

Веселої вдачі, любить добре одягтись, акуратний і опрятний. Він скінчив школу садівництва та огородництва. В армії дослуживсь чину штабс-капітана і ордену св. Володимира. Знаний був з того, що міг дуже багато випить горілки без наслідків. В полку у нас уважався за доброго к-ра сотні.

Дід його був чуваш. По ньому у Дмитра зріст, будова і лице. Дід одбував в Каневі військову службу, женився і осів на місті. Сини Лука і Тарас Семеновичі увались в матір. Дмитро, Настя і Зіна — в діда.

Умовились ми харчуваться разом, мав я запас грошей ще з Запорожжя.


Могила Шевченка на Чернечій горі знаходиться нижче Канева. Першого вечора пішов там, легко напитавши дорогу. Дерев'яними попсутими сходами піднявсь я наверх.

Наліво — не дуже велика хата під солом'яною кришею. Хата-музей. Невідлучно перебуває в ній сторож-опікун Павло Ядловський, поважний високий дід, літ на вид 60.

На праву сторону на Великій Могилі біліє високий хрест. Сама могила має форму двох зрізаних пірамід, на більшій менша. Виходитеся під хрест камінними східцями.

На хресті внизу бронзова таблиця з написої^ "Шевченко". З могили одкриваються на десятки кілометрів простори Лівобережжя, в ясний день біліє в Переяславі собор Мазепи і видно добре Виблу могилу по ліву руку, а по праву — далекі Дніпрові біги. Все, як заповідав Кобзар.

Присівши на лавці під могилою, глибоко замислився.

В тиші зоряної ночі, величі, достойності міста, під білим хрестом, перебирав міста віщих слів Великого Тараса, в надії найти відповідь на гнітючі думки: "Що робить? Куди йти? Де схована правда?"

Розпаленими каплями падали на душу слова: "Свою Україну любіть. Любіть її во врем'я люте. В останню тяжкую минуту, з^ неї Господа моліть!..", "Учітеся, брати мої, думайте, читайте. І чужому научайтесь, свого не цурайтесь. Бо хто матір забуває, того Бог карає.. ""Гетьмани, гетьмани, якби-то ви встали!..", "Я так Україну люблю, що проклену самого Бога, за нві душу погублю…", "Вставайте! Кайдани порвіте і вражою, злою кров'ю волю окропіте" Яка велика сила віри, одчаю і надії в цих словах тяжких, гарячих, повних болю і муки.

Міцнішав мороз, щипав за лице, а я того не чув. Далі лізе в голову: "Б'ють пороги. ""Було колись на Вкраїні… ""Катерина", "Наймичка"… Ще щось пригадую з пам'яті. Поглянув в зоряне чисте небо і на хвилю задививсь. Віз показує північ, коли поведеш оком од задніх коліс далі, там наткнешся в Малому Возі на яснішу зірку півночі. Стоїть на однім місті вічно, нерушимо. Сторінкою пробирається купкою Волосожар. Чумацький Шлях туманною пеленою тягнеться на південь. Одходе однією частиною на схід, на Дон по рибу, а та, що далі пішла, — то в Крим по сіль.

Он там червоніє зоря Марса, стародавнього бога війни. Ще в іншім місті — найясніша зірка зимова Сиріус.

Невільно думки скерувались в інший бік. Дещо учив, читав, цікавився астрономією. Відомо, по верхах. Тепер починаю пригадувать і уявлять те, що бачу.

Чумацький Шлях, міфологічна молочна дорога старожитніх греківто ж то сотні мільйонів сонячних систем!

А оті тисячі розкиданих зірок, "Божих очей"! Це ж все — світи неосяжно віддалені. А що за ними сховано?

Всі вони мають свій неомильно визначений шлях і ніколи з нього не зійдуть. Ні окремі планети, ні сузір'я, ні сонячні системи. Для людського розуму дано мікроскопічну частинку знання космосу, і та частинка містить в собі таку велику надію на розгадання безконечності, як сама безконечність.

Певним остається закон небесної механіки, керуючий рухом Всесвіту з найдокладнішою стислістю, непомильно.

Знову вернувся до дійсності і свого болю. Стало легше дихать, пройшов біль.

На невеликій планеті, крупинці Всесвіту, я — найменша пилинка, що жине непомітний момент в вічності Буття, — маю своє особисте призначення, як Земля — орбіту. Призначення це каже пройти свій короткий життєвий путь, не сходячи набік, прожить чесно.

І пізнав в глибині свого естества значення таємничого слова "Бог".

Буде це Вічний Закон Руху і Буття, закрита перед людиною Найбільша Мудрість, всезнаюча, скрізь перебуваюча. В нас самих і в травинці. Людині дано іскорку пізнавання, творіння і чуття Краси та Величності.

Все проходе, минає, виконує своє призначення, свій путь. Колись замре Земля, потухне наше Сонце.

В безмежності Всесвіту, на інших, незнаних, не розгаданих людиною планетах, інших сонячних системах, так же можуть жить істоти, може, вищої од людини досконалості. Може, більше знають про Землю, про людину.

Нерозгадані таємниці криє в собі Закон Буття, Небесна Механіка. Бог! Його істоти людині розгадать не дано. Присутність Божу і Премудрість можна від, — чуть. Не всім. Можна єдине вірить і дякувать за крихітку одкритої правди.

Там, на Великій Могилі, під білим хрестом, став я на коліна в найвищій покорі і з почуттям безмежної вдячності. За повернений спокій, рівновагу і зрозуміння своєї дороги.

Рано старий Ядловський підійшов глянуть, чи не заснув подорожній коло могили. Без сну просидів там хіба 14 годин.

З іншими мислями, свіжий, радісний вернувсь я до Дмитра, котрий не на жарти непокоївся моєю довгою відсутністю.

Іншим я став, здавалось. Постановив попрощатись з військом, придивиться ближче людям, чого хочуть, якої власті хотять, свої дальші починання од того узалежнив. Легше стало дихать і на душі веселіше.

Умовились з Дмитром і Сільванським, щоб в розмовах говорили, що військовий технік, спеціаліст по будові телеграфних ліній і мостів. На своїм убранні написав на підкладці "Н. Авраменко, технік зв'язку і будови мостів".

Постановив весною пробираться додому, коли на те позволять умови.

Канів, положений далеко од залізниці, жив своїм власним спокійним життям. Військові події оминули це місто. Власть справувала городська управа. Кооператив трохи торгував, торгували жидівські невеликі лавки. На базар продавать приносили різні молочні продукти, печений хліб, трохи м'яса, сала і… самогон. Дешево можна було купить цукор. Кругом було багато цукровень.

В місті нормально велась наука в гімназії і вищій початковій школі, в котрих училась молодь з міста і сіл, різної національності і релігії.

Далі на повіті влада була місцева — волості, сільські управи і старости. Містечка Богуслав, Стеблів, Ржищів, Корсунь, Степанці мали поважно розвинутий промисел, цукровні, суконні фабрики і кожевні. Там великий процент населення становить фабричний люд, пролетаріат.

В Каневі ніякого промислу не було. Окремі одиниці гарно виправляли шкури на кожухи і чоботи. Шевці шили гарну і міцну обув.

Населення мало щобільше З 000, було мішане. 70 % становили українці, 10 % — поляки, 10 % — жиди. Решта — росіяне і дві сім'ї німців.

Канівські міщане в більшості мали трохи поля, праця на землі була головним средством їхнього життя. Декотрі літом трудились риболовством, а зимою — виробом шкір, шиттям кожухів і чобіт.

Спотикав тут величезні сім'ї. Чи то благодатний клімат, чи тверезе зрівноважене життя, чи вже такі плодючі роди, одначе у Грінченків і Цапів було по 24 дітей!

Оселившийся тут старовір Журавльов мав 12 синів і дочку. Та яких! Одно в одного атлетичної постави і сили.

Говорю про тих, що знав і бував. Але чув, що 10-12-15 дітей траплялось багато.

До речі, припоминаю прізвища добрих знайомих: Цапи, Грінченки, Ярмоли, Притоцькі, Кущі, Крижановські, Олександровичі, Стокози, Хрулі, Гребінки, Глухманські, Усниські, Смольські, Холодні. Були дві сім'ї і Авраменків.

Було кількох старих військових, котрі багато літ працювали тут в військовій повітовій команді. З їх пам'ятаю тільки полковника Добровольського.

Канів не переживав великих революційних заворушень. Не було помітно впливу партій. Люди твердо тримались старих звичаїв, глибокого національного почуття, палко кохали свій край. Іншої мови ту|г не було, як своя. Навіть жиди тут були якісь інші, ближчі і свійські.

Всі ставали тут канівчанами. Той місцевий патріотизм можна порівнять до мешканців Одеси, де багатонаціональна маса є передусім одеситами.

Тут витав віщий Дух Кобзаря.

Всіх збратав, всіх зрівняв.

Як одголосок минулого, була певна малозамітна різниця між канівчанами і "тогобочанами" — полтавцями з лівого берега. Там було більше русявих, тут — темноволосих. Кожухи, шапки і свитки — іншого крою.

Канівчани звали полтавців "тогобочанами", "гетьманцями", а полтавці канівчан — "полыцуками".

Помалу Дмитро почав знайомить мене з місцевою молодіжжю, хлопцями, дівчатами.

Почали ми ходить вечором десь на вечорниці. Переважно хлопці нашого віку. Бувші фронтовики, чимало старшин. Тут це різниці не робило. Всі рівні, всі товариші, канівчани. Почали і в гості запрошувать, а тим самим приймали до гурту як свого.

Найчаще бував я в сім'ї Журавльових. Родина велика і оригінальна. Вони старовіри. Батько — кремезний, могутній, 60-літній, з бородою до пояса. Мати — дрібна, тілиста, завше убрана в темні сукні. Дванадцять синів і дочка Наталка, всі в батька, як дуби, всі атлетичної сили, спокійні, добродушні і роботящі.

Як скрізь заведено у старовірів, мали свою баню, де приходилось і мені часто париться. Навіть віники були березові.

Вся сім'я працювала на землі. Жили Журавльови окремою оселею на західній стороні міста, за солідною високою огорожею. П'ятеро старших служили в військові, були на фронтах. Найстарший Василь вернувся заслуженим підпрапорщиком. Середній Андрій одбув службу в Чорноморському флоті, на крейсері "Кагул". З ним я близько зійшовся, добрий хлопець, дуже гарний з виду, збудований класично.

Старі заховали мову і звичай російсько-старообрядний, не піддались канівсько-українській асимілізації.

Молоді цілком зукраїнізовані.

На землі розводили Журавльови багато соняшників, конопель, льону, сіяли квасолю, горох, сочевицю, садили цибулю, часник, моркву, петрушку. Мали і баштан.

Жили незалежно і достатньо, провадячи промислово-торгове землеробство. Ніхто не курив.

Цікаво було те, що хлопці старші були нежонаті, а Наталка — красива, весела, працьовита, з добрим голосом, спокійної вдачі — не найшла собі пари. Мала 19 літ — на порі.

Любив я бувать на вечорницях. Співали тут чудово. Голоси підібрані, ніжні дівочі, сильні парубоцькі, артистично наставлені, прямо чарували знаними і не знаними мені піснями.

Танці під свій струнний оркестр, скрипку з бубоном давали повне естетичне задоволення, особливо сторонньому.

На вечорницях, завше зібрані, сідали до столу. Хлопці приносили випивку, а дівчата — закуску.

Випивка — самогон — була тоді широко розповсюджена. Гнали з цукру, мелясу, житнього борошна, картоплі і солодких цукрових буряків.

Знані були "винокури", продукуючі першорядний "первак" на 90°, маючі приладдя до очищення — дистиляції продукції. Мало хто не продукував до власного ужитку смердючого ошоломлюючого напою. Проте пили все, що на столі.

Я до цього часу мало був обізнаний з горілкою. Була мені противна, не чув ніякої приємності од чарки і не знав значення слів "п'яного", "підпитого". Бачив, як то виглядає, і завше мав огидне почуття до п'яних людей.

Сталось тепер, що і я напився, і то неабияк.

Запрошено мене з якогось приводу до малознайомих, що жили близько Журавльових.

Стара простора хата на дві половини. В дворі — звичайні господарські будови, порядно утримані і поставлені. Хазяйновиту руку видно в доброму плетеному огородженні, міцних воротах, гарному ґаночкові з двома ступенями.

В "світлиці" — надзвичайна чистота, якась невловима уроча достойність. Артистично вишиті і мережені білосніжні рушники навколо старих кутих ікон, на вікнах і над портретом-копією Шевченка доброго художника. Великий стіл, накритий скатертиною тонкого полотна, багато мереженою. Кругом — звичайні дубові лави блищать, як поліровані. Нігде ні порошинки.

Перед образами спокійно червоним огником світиться лампадка. Невелика лампа дає мало світла. З керосином скупо.

Сім'я невелика. Старенька бабуся. Хазяїни, двоє синів і молоденька красуня- дочка. Всі убрані як в свято, хоть день був буденний.

Після привітання і недовгих балачок подано вечерю і запрошено до столу. Як гостеві, дано мені почесний куток під образами.

Попросив зайнять його бабусі, з огляду на вік, а сам умостився поруч, маючи господаря по правій стороні. Був він знаний як знаменитий винокур, хоть горілкою не гандлював.

Поставили мене в клопіт пляшки з різноцвітним напоєм. Одмовить чарки не годиться, а пити не люблю.

Вечеря була смачна, середньоміщансько-господарська.

Завважив немало книжок на полицях. Молодший син скінчив гімназію і жде спокійнішого часу, щоб їхать в Київ учитись в вищій школі.

Щось після двох звичайних чарок бабуся дала знак рукою. Передо мною появився чималий корячок. Налила його по вінця сухою рукою бабуся і просила випить обов'язково.

Не міг одмовить, випив. Хороший аромат і смак добрий.

Корячок був для бабусі і всієї сім'ї великою дорогою пам'яткою. І цей стіл, і лава, на котрій сиджу.

Коли бабуся була молодою дівчиною, за цими столом, на цій лаві сидів Шевченко і з цього корячка пив "калганівку". Любив він горілочку. Тоді і місто вибирав для своєї могили.

"Ось спробуй, синку, калганівки!"

"Сьогодні минуло 105 літ, як Він народився, а завтра мине 58 літ, як помер", — додав господар, вставши.

Встали всі, перехрестились і знову посідали. Випив і зеленої калганівки. Наливки на первакові міцні. Корячок містив добру шклянку. Зробилось легко, весело.

Потепліло всередині. Здається, обняв би всіх людей! Заспівали ще пісень, Шевченкових творів. "Заповіт", "Реве та стогне", "Тополя", "Думи мої". Гарно продекламував молодший "Чернець".

Бабуся ще розказала, що приїжджала в Канів і в неї була Ликера Полусмаківна, з котрою Шевченко мав одружитись. Вона жила вдовою і померла в недалеких Степанцях. Так ото прийшлось упитись перший раз в житті.

10.ІІІ.1919 р.

Буваючи не в одному сімействі і товаристві, пізнавав щораз краще Канів і канівчан.

Виспортований, повний здоров'я і сили, доброї постави, чув, що був гостем бажаним. Одівався достатньо, скромно.

Любив пилять і рубать дерево. Сам напрошувавсь на таке заняття.

У Федорових напиляли і нарубали з Дмитром на два роки. Для Журавльових треба було приготовить не менше 100 м3. Там, власне, ходив щотиждень. Дерева навезено багато з близьких лісів. Наше денне завдання з Андрієм — напилять і скласти 10 м3 переважно грабу і дубини.

Трапилось раз, що не було дома Андрія. Тоді Наталка запропонувала, що стане за нього. Стала і пиляла знаменито, 10 м3 уложено.

Тоді несподівано схватила мене, як кліщами, в оберемок і піднесла вгору! А вага моя була більше 5 пудів.

В відповідь і я її підніс, але такої сили в дівчині не сподівався! Була вона висока і струнка. Стало зрозумілим, чого така дівчина не має свого хлопця. Видно, не один пересвідчився в вазі її кулака.

Кілька місяців пізніше Наталка вийшла заміж, а мені довелось буть на весіллі дружбою.

Молодий — білявий, смирного виду і ніжної будови — підпив за столом і, видно, не будучи привичним, трохи ослаб, "розклеївся". Наталка встала, взяла свого судженого на руки, притулила, як мати дитину, і понесла з кімнати.

Гострий на язик другий дружба крикнув: "Наталко, несеш на заріз?" Та в дверях повернула голову і показала язик! І старі, і малі мало не попадали од сміху!


* * *

Доходили вісті з Києва, там власть червоних. На захід і південь одійшли частини армії Директорії. Республіка Зеленого в Трипіллі, республіка в Переяславі Хрустальова-Носаря, ще якісь республіки в Україні.

А Канів жив по-старому, чекав своєї долі.

Якось після обіду Дмитро ліг спать, а я вибрався до міста. Було досить тепло, сухо. Сніг зник. На ногах черевики і штани навипуск. Цивільна людина. В кишенях бекеші — пістолети про випадок.

Коли одійшов з півсотні кроків, несподівано з міста вискочило з десяток кіннотчиків. Коні добрі, їздці 20–25 літ, в руках рушниці, шабля не в каждого, кудлаті шапки з червоними верхами, хто в шинелі, хто в куртці, а всі з шпорами.

Звертать нікуди. Силюсь на спокій, руки в кишенях переставили безпечники на готовність. Тільки спокій…

"Ану, стій! Куда йдеш?" — питає старший роз'їзду.


"До міста."

"А хто ти такий, що робиш?"

"Я людина, робить нічого не роблю, бо немає ніякої власті. Працював техніком, тепер жду, коли знову підуть роботи". Сказавши, подививсь на залізничний міст.

"Де ж ти живеш?" — "Ось, в першій хаті". — "Сам живеш?" — "Удвох на квартирі". — "А ти часом не охвицер?" — "Ні, я технік"

Всі дивляться критично. Старший глянув на черевики.

"А ви ж хто будете?" — питаюсь.

"Ми — Красна армія".

"Нарешті прийшла власть, а то живемо в непевності. Тепер і міст скоро зробиться".

"Іди, де ідеш, та довго не барись. Краще скоріше вертайся."

Не поспішаючи і не оглядаючись, пішов я дальше, не розуміючи, чому мене не обшукали. Було б погано. Може, забив би двох-трьох, та, певно, й самого б убили.

Круто повернувши вліво, увійшов в яр, що йшов під садом Федорова. За півгодини зайшов до себе. На вішалці немає мого гарного плаща. В кімнаті коло столу сидить і смокче цигарку Дмитро. Кинув оком навколо. Зникли з ліжок покриття, з стін — палатки, Дмитрова польова торба, бінокль, немає і мого гарного військового френча з написом на підкладці "технік".

"Були гості?"

"Були. Забрали моє і твоє. Мовляв, "казьонне"! Ще питались, чи тут живе парнишка в сірій бекеші? Хто він такий?"

Дмитро сказав, як умовлено. Коли про себе признавсь, що був штабс-капітаном, гості заніміли, як стовпи.

"Чого ж ти не утікав?"

"Од кого і куда? Був три роки на фронті, на передовій позиції, вернувся, помагаю дома. Чого маю утікать?"

"Побачили торбу, бінокль, твої плащ і френч, почали примірять перед дзеркалом, навіть посперечались, хто візьме. В кінці забрали пледи з ліжок, поздирали палатки, і тільки їх бачив"

Дмитро боявсь за мене.

Значить, прийшла Красна армія. На собі це відчули.

Не значить це, що таке і командування чи влада. Кіннота завше грабує, особливо козаки дальше од начальства. Треба подивитись, ближче пізнать, що за люди, може, з ними можна буде ужитись.

Рано в місті — оголошення про установлення радянської влади. Підписи — Федоренко, Дорошенко, Кузьменко.

Всі з м. Таганчі коло Корсуня.

Оголошення в російській мові.

Канів притих, насторожився. Вечором не чуть співу чи музики. Дівчата і Лука Семенович ходили довідатись, що діється в місті.

Декого арештовано. Кооператив ограбовано. Поза тим мало кого видно на вулиці. Ніякої торгівлі. Появилось трохи піхоти в казармах коло Федорових через провалля. Вночі деколи чуть в місті постріли. Арештування продовжувались, переважно ненадовго. За два-три дні арештованих випускали.

Йшла весна. Ми планували рибальство.

Помалу на базарі почало появляться дещо на продаж. В глечиках — молоко, сметана, лежали паляниці. З-під поли — сало, м'ясо. На возах під сіном — самогон. З Степанців, Тростянця, Ржищева — жовтий цукор в мішках.

Не чулось певності часу і влади.

Можна було ствердить загальне п'янство. Пида власть, пили військові, пило все населення. Сільванського і нас з Дмитром не трогали. Одначе зброю ми поховали, сиділи переважно в другій хаті, ночували в себе рідко.

Так тяглось з три тижні.

Якось рано Семенович побудив: "Вставайте хлопці! Прийшла нова власть!" — "Хто, звідкіль?" — "Кажуть, українська національна. Ліплять оголошення!" Наскоро снідаєм, Лука Семенович підганяє: "Підіть, подивіться, що і як. Ви краще розберетесь". За годину були ми в місті.

На майдані коло собору громади людей. Дехто в шапках з шликами. Різна зброя і вік різний. Переважають в середнім вікові 30–40 літ. В польовій кухні щось вариться. Зноситься здобута зброя, небагато рушниць, два кулемети "максими". Чуть плач, крик, біжать люди до тюрми.

Там лежать 12 розстріляних. Все молоді хлопці, сини місцевих заможніших міщан. Серед них декого знав. Гімназисти, двоє студентів. Хороші, трохи запальчиві, як каждий, хто вступає в життя.

Нічого нікому злого вони не зробили… На північнім обриві над Ситниками — червоні плями на рештках снігу. Кров невинних. Кому ця кров була потрібна?

Злу пам'ять залишила радянська влада.

Читаю оголошення: "Установлюється влада Української Народної Республіки. Оголошується мобілізація старшин і підстаршин".

Запис ведеться в штабі. Там розгорнений жовто-блакитний прапор.

Підписано: Головний отаман повстанців Канівщини Трепет.

Курінний отаман 1-І Трепет.

Окремо стояла сотня кінноти. У неї на прапорі — "Нехай живе Радянська Самостійна Українська Соціалістична Республіка!" На червоному полотнищі білими буквами.

Тут командує Дяченко.

Керуємось: Дмитро до Трепета, я — до Дяченка.

Не все для нас зрозуміле.

Вигляд кіннотчиків гарний. Убрані в одинакові куртки і штани з стеблівських фабрик. Коні добрі, сідловка фахова. На око всіх коло 60 шабель, майже каждий має, крім карабіну та шаблі, ще і пістоль в кобурі. Тут потрудився немало добрий кіннотчик. Частина невелика, але добра, коли і дисципліна така.

Розмова моя з Дяченком була коротка.

Був він мого зросту, стрункий, худощавий, чорноокий. Чулась в нім воля і рішучість.

На моє запитання, чи він разом іде з Трепетом, сказав: "До часу разом". Попросив пояснить, як це розуміть.

Мовчки показав на прапор. Кажу, читав, а не все розумію.

"Ото наше стремління і вся програма. Хто знає і читав "Капітал" і "Маніфест" той зрозуміє, де маємо йти і чого держаться".

"Значить, те саме, що Совнарком?"

"Так, тільки Совнарком в Росії, а у нас — свій Радком!"

"А кого до себе приймаєте?"

"Провірених, одданих нашій мислі, або за порукою трьох вивірених".

Я бачив, як прислухаються нашій розмові кіннотчики, як оцінююче дивляться: або зичливо, або критично.

Взаємним уклоном ми попрощались. Ще раз кинув оком на добру кінноту.

В словах Дяченка було багато спільного з Винниченком. Соціалізм у каждого з пристосуванням до вдачі, характеру історичних дій каждого народу. Може, тут правда?

Ким був Дяченко в звичайнім житті, не довідався. Що був добрим кіннотчиком, переконався своїми очима.

Дмитро побув в штабі отамана Трепета. Розстріл дванадцяти молодих канівчан так струснув людьми, що до повстанців записалось немале число наших знайомих, військових і невійськових, молодих і старших. Завтра будуть хоронить розстріляних. Частина повстанча неподібна до регулярного війська. Настрій бадьорий, але можна зорієнтуваться в непевності, що далі робить. З загальної ситуації говориться про бої на заході війська Директорії з Червоною армією. Там повстанці мають в разі чого пробиваться.

За цукор, спирт і самогон міняються в селах набої.

З тим пішли до Сільванського. Три голови — не дві. Радились коротко. Не час зніматься з міста. Обережність і спокій.

Минає тиждень. Лука Семенович входе і гукає: "Знову ніякої влади немає. Повстанці вночі незамітно вийшли, а червоні не прийшли".

Прийшли, одначе, на цей раз в поважній силі. Рано, виглянувши у вікно, ми побачили п'ятеро з рушницями на вулиці проти фіртки. В друге вікно, що виходило в сад, видно багато в шинелях.

Садом прийшла Гаша. Прийшов з Полтавщини Богунський полк, командир Лопаткін.

Всі дороги обставлені патрулями. Кажуть, мають перевести трус, не минаючи ніякої хати. Хоть, здається, боятись немає чого, проте бачили люди, як ми ходили між повстанцями, розмовляли. Ми бачили дванадцять невинно розстріляних… Краще зійти з очей.

В сінях стояв мішок жита до млина.

Млин при дорозі на Степанці, од нас — півкілометра. Дмитро має вийти через мешкання учителя до сестер, а я взяв на плечі мішок і вийшов на вулицю, думаючи полем пройти на вітряк.

Вартові з зацікавленням глянули в мій бік:

"Куди йдеш, що несеш?"

"Несу жито до млина".

"А убравсь, як на весілля!"

"Бо з млина піду до своєї дівчини".

"Угу… зостав дома жито та вийди до нас. Зараз!"

Робить нічого, вертаюсь, ставлю мішок в сінях, виходжу.

"Заведи його до ротного, хай з ним поговоре".

Ідем до казарм. за проваллям.

В невеликій нетопленій кімнаті на ліжку лежить в шинелі і в шапці моїх літ ротний, закинувши руки назад за шию. Вислухав конвойного мовчки, одіслав і довго придивляється, не міняючи виразу стомленого інтелігентного обличчя і пози. Нічого не питається. Нарешті:

"Ідіть. Жита не треба нікуди носить. Сидіть в хаті і не виходьте".

"Так борошна на хліб треба і мельник договорений жде".

"То надіньте що інше. Шкода в такій чумарці нести так далеко брудний мішок".

Зробив до нього крок і глибше глянув в сірі, ніби насмішкуваті очі:

"Дуже дякую Вам за раду. Може, спіткаємось коли, подякую, як зможу".

Ротний нетерпляче махнув рукою: "Іди, чоловіче наївний. Розумію тебе добре. Зникай…"

"Ну, що тобі сказав ротний?" — питає той старший варти.

"Що ж мав сказать? Вислухав і позволив нести жито на млин".

Накинувши на чумарку стареньку учителеву накидку, пішов з мішком до вітряка.

Хто носив без привички більший тягар далеко, той зрозуміє, що значить перти 100 кг без спочинку півкілометра.

Знявши мішка перед здивованим Семеном Григоровичем Ярмолою, почув себе легким, ніби крила виросли!

З млина пішли ми разом в Копані, що розкидані внизу і широким яром тягнуться далеко. Тут облава нічого не вдіє серед левад.

За три дні, як гостював я у Ярмолів, полк рушив десь дальше ліквідувать повстанчий загін Трепета, до котрого на хвилю вертаюсь.

В часі Гетьманщини по містечках і селах появились середні школи. В с. Потапці на Канівщині гімназію одкрив Трепет, людина енергійна, авторитетна в своїй околиці, патріот України на взірець канівчан. Був директором.

Найшов учителів, людей з вищою освітою, а серед них — і молодшого брата. Розуміється, мав зв'язок з Директорією і признавав її за вищий орган Укр. Нар. РеспублікиЧи був військовим, не знаю.

Його загін скоро розпорошився, селяне і канівчане повертались в більшості додому або пристали до загонів інших "отаманів". Трепет остаточно виїхав за кордон.

Дяченко попав до Григор'єва. Згинув після бунту, застрелений Тютюнником, начальником штабу. Шкода було чомусь його, як почув далеко пізніше.

Вернувшись до себе, довідався цікавих і важних новин, що стались за три дні.

Оголошено мобілізацію б. офіцерів. Приступлено до організації караульного батальйону та численних помічних урядів. Нікого не арештовано і не було ревізій та трусів.

На волості і села пішли накази доставления продуктів і коней для військових потреб, адміністрації і шкіл. Попередні Федоренко, Кузьменко, Дорошенко — знову на ключових посадах. При них нові незнайомі дорадники.

Зібрання, віча, організація нового.

Сільванський і Дмитро зголосились, як і всі канівчани-офіцери, що не пішли з Трепетом.

Маючи на думці повернутись додому, зостався я збоку як технік.

Непередбачена несподіванка. Сільванський призначений начальником мобілізаційного відділу. Дмитро — головою комісії одбору коней! Хто зголошувавсь до праці, щось доставав. Коло залізничного мосту помалу рушала праця. Почала працювать пошта, телеграф, скарбовість. Каждий працюючий почав діставать приділ продуктів. Це було важним в тім часі. Платня маленька. Гроші ходили всякі. Царські, керенки, гривні, карбованці, нові совітські.

Була надія, що життя увійде в своє русло, може, заспокоїться з часом, і можна буде жить і бути корисним для рідної справи.


Поступив і я в Військовий комісаріат, в мобілізаційну комісію. Був в ній бувший суддя Мальцев і якась незнайома симпатична дівчина. Безпосередньо підлягали ми Сільванському. В комісаріаті були ще відділи, а над усім — військовий комісар Федоренко, молодий, невеликий зростоьі непоказної будови, син бідного рільника з Таганчі.

Тільки очі його виразисті, сині і глибокі, горіли зсередини блакитною іскрою. В розмові був ніби трохи соромливий. Проте говорилось про Федоренка з обережністю і боялись. Рядом з нашою кімнатою містився відділ господарчий. Було в ньому з десять осіб. Виділялось тут двоє не з канівчан. ЗавідуючийПушкарьов — добре одітий, з гарними вусами і старанно утриманою бородою, взагалі, красивий і елегантський, та його заступник Лобанов — повний, червонолиций, певний себе, як і завідуючий, добре одітий.

Обидва з підкресленим презирством ставились до всього українського. Для мене були антипатичні і противні. В урядуванні все велось по-російськи, на вічах і зібраннях також мови виголошувались так само. Вносило це дисонанс між населенням і уважалось за чуже.

Цим треба пояснювать труднощі хоть би з організацією караульного батальйону. Не перевищував він 200 людей, все з повітових містечок.

В організації урядів, на вічах, зібраннях багато рухливості і енергії вносив приїзний Гусєв. Другим замітним був тоже приїзний Фурманов.

На Дніпрі почали ходить пароплави. Сполучення з Києвом усталено нормальне. Невеличкий пароплав "Канів" щодень ходив в Черкаси.

Щодень приходили газети, а з ними новини" тривожні і грізні. Далеко було до спокою на Канівщині і на Україні. Взагалі на цілій території Росії йшла війна.

На Дніпрі показались озброєні пароплави.

Спереду і на кормі — 3 польові гармати та кілько кулеметів на каждім. Ходили по 2–3 вниз і вгору ріки. З ними броніровані скороходні катери з кулеметом або малокалібровою гарматкою.

Пам'ятаю свято 1 Травня.

Саме тоді на Дніпрі при стратегічнім мості пристали два бойові пароплави Дніпровської флотилії.

В святі брали уділ матроси, а на трибуні виступив командир флотилії Полупанов.

Раніше прийшлось мені чути Полупанова. Іроді — стрункий, худощавий матрос в безкозирці, з чорноморськими георгієвськими стрічками, з палаючими фантастичними очима. Його мова не була мовою трибуна, не була складною. Очі говорили про готовність на все і про віру в свою правоту.

Тепер це був повний лицем і тілом мужчина, в адміральськім мундирі і шапці, оздобленими золотими шнурами і нашивами. Не хватало погонів з чорними орлами та хромових чобіт на ногах.

Кажуть, він шалено відважний в бою і дбалий для "братішків".

На мою думку, ці кораблі більше діяли на психіку. Добре поставлена і замаскована звичайна гармата могла послать на дно корабель двома-трьома гранатами.

Практично флотилія могла чинить в прибережних містах і селах як транспорт десанту.

На тлі місцевого начальства та червоноармійців караульного батальйону, матроси з своїми командирами і червоним адміралом Полупановим виправкою, одягом, молодецьким виглядом різнились, як небо і земля!

Дійсно, зразкова військова частина! Чулось керуючу руку і дбалість.

Тим часом — чимдалі тривожніше. Велике село Македони одмовило давать продукти. Інші ближчі села також прогнали продовольчу команду. Вирушив там майже весь караульний батальйон.

В часі цім з лівого берега пройшов через Канів повстанчий загін в кілька сотень. Спалив понтони розвідного мосту, спалив в урядах папери і зник. Нікого не вбито. Весь перехід зроблено вночі, що за повстанці — ніхто не знав. Свідком залишивсь перерваний міст.

Вернувся з Македонів батальйон, нічого не зробивши, з поважними стратами.

Заворушивсь отаман Зелений в Трипіллі. Переривався рух на залізниці в Київ.

В Канів приїхав червоний генерал Подвойський.

Добре пам'ятаю цей день і приїзд.

З малесенького автомобіля коло Військового комісаріату висів 40-літній чоловік, одітий в військову блузу і штани, акуратно підперезаний, в шапці з черво- ною зіркою. Виправка і хід військового.

За ним — наш Дорошенко з наганом в руці. Саме стояв я серед малої групки при дверях, а той воде по нас дулом. Невелика, наївна охорона.

Подвойський мовчки нас минув, приклавши руку до дашка. Ніхто не знав приїхавшого. Одначе ми раніше випростувались, як перед начальством. Автом ще ніхто не був.

Андрій Журавльов, що стояв рядом в напівматроськім убранні, скоро довідався, що це командуючий Українським фронтом Подвойський. Хто б подумав? Як матрос, Андрій мав у влади повне довір'я. Скоро потім приїхали сапери з Києва. Обвели окопами, поставили загороди з колючого дроту. Підвели рови сполучення, кулеметні гнізда. Провадив тут роботу б. сапер поручик Муратов. Позиція вибрана і виконана дуже добре. Всі підступи до міста — під перехресним огнем.

Дві добрих сотні можуть ставить опір в десять раз сильнішому противникові з поводженням.

Газети доходили майже щоденно. В одній повідомлялось про розстріл Петлюрою знаного отамана Болбочана.

Коли, де, за що? Нас трьох зворушила ця вість. Постановили дізнатись докладніше. Сільванський приніс пакет для особистого доручення губерніальному комісарові під розписку, до того — командировочне посвідчення для красноармійця Н. А-ка з Канівського караульного батальйону. Оригінальна печать і підпис Федоренка. Дещо грошей на дорогу. Це запевняло безплатний проїзд залізницею і пароплавом. Саме чогось перестали ходить пароплави, прийшлось добираться через Золотоношу і Гребінку.

В Києві явився до губкомісара Павлова і як належить взяв розписку на доручений пакет.

З вигляду Павлов "б. офіцер і,можливо, кавалерист. Стрункий, високий, в добре допасованім убранні військового крою, лице красиве, бліде, з перетомленими очима. Трохи чути духами. Руки з вузькими долонями, довгі пальці, манікюр.

Досить пильно оглянув мене, дещо запитав.

В кінці запропонував зостатись в губвоєнкомі. Одповів йому, що одразу рішиться не можу, маю наречену. Павлов не налягав, радив пам'ятать, одначе.

Розшукав родичів Болбочана, де підтвердилась вість про його смерть. Як, коли і де — ніхто ще докладно не знав.

Пробув в Києві три дні. Несподівано спіткав механіка телеграфу з Запорожжя Матвія Петровича Цвіркуна. Працював він начальником колони зв'язку при штабі армії.

Всі мої два місяці назад були живі і здорові.

Там — власть Махна, котрий тепер тримається разом з Червоною армією і має поважну збройну силу.

Дізнавсь одночасно, що Червона армія переживає тяжкі хвилі. В Сибіру власть взяв адмірал Колчак і оголосився Верховним правителем Росії, признаним Англією і Францією. Його армія іде з-за Уралу на Волгу.

Генерал Денікін вийшов з кубанських степів. До його Добровольчої армії пристали кубанці, донці і терці. Сила велика, керується на Волгу, Москву і Україну.

Англія і Франція щедро помагають зброєю, одягом, харчами, медикаментами. Зайнято Харків, перейдено Дніпро. Там, одначе, затримано білих. Махно розгромив весь тил. Одбив Запорожжя і Синельникове.

На заході з-за Збруча перейшла з Галичини витіснена поляками стотисячна Галицька армія. З'єднавшись з армією Директорії, значно потіснила фронт, займаючи на Поділлі і Волині важні залізничні і адміністраційні осередки.

Червона армія б'ється одчайдушно скрізь. Виділились здібні знамениті командири і стратеги. Голосні прозвища Блюхера, Тухачевського, Чапаева на сході, Єгорова, Будьонного, Ворошилова, Думенка, Жлоби — на Центральнім фронті, Подвойського, Щорса, Боженка — на Західнім фронті.

Багато сил тратиться на погашення повстань різних отаманів.

Вдалось побувать на вічу з приводу вирушення на фронт міжнародової бригади.

Будучи близько трибуни, добре придививсь до виступаючих. Були то Раковський, Манільський, Мархлевський і Кон. Голова і члени уряду Укр. Радянської Соц. Республіки. Обидно трохи. Бессарабський жид і три поляки…

Перший — огрядний, червонолиций, з сильним специфічним акцентом. Другий, наймолодший, — добре одітий, красивий, вимова чиста. Третій — з вусами і борідкою, вигляд інтелігента. Літ 40–45. Четвертий — старий, худий, беззубий дуже, бідно одітий в старенький піджак і сіру кепку, що носе з 10 років. Голос зовсім тихий, шепелявий, як у беззубого. Видно, багато бачив і пережив, коли так не дбає про свій вигляд.

Півтори-дві тисячі молодих людей мало що чують з промов. Оркестр гра "Інтернаціонал". Проводжаючих небагато.

В місті бідно. Товарів не видно. В столовках і ресторанах можна дещо дістать.

Легше щось можна набуть на базарі.


Той, що може!

На вокзалі довідався, що на Миронівку залізниця перервана. На Гребінку треба ждать оказії.

Іду до Дніпра, може, пощастить доїхать пароплавом.

Комендант всього Дніпровського флоту сказав, що нормальний рух пароплавів часово припинено.

Пішов понад берегом вздовж стоячих пароплавів. Зірка на кашкеті багато значить.

Далі при бойовім кораблі — рух. Підходжу ближче і стаю з несподіваного враження. Зносять убитих на берег. Ще з десяток — на кормі, з-під брезенту видно ноги.

Придивляюсь тим, що на березі. Все молоденькі, 16–20 літ. Мимоволі зняв шапку і похилив голову. Як тоді в Каневі над дванадцятьма невинними. Підійш ов старший з матросів. Розказав про Трипільську трагедію. Вислано було на двох звичайних пароплавах кількасот комсомольців ліквідувать Зеленого.

Коли всі вийшли на берег, попали під сильний перехресний кулеметний огонь. Замаскована піхота зблизька розстрілювала цих молодих юнаків, що перший раз держали в руках зброю.

Урятувалось дуже мало, хто встиг вернуться на пароплав, що стояв при пристані. Другий заякоривсь дальше. Цей успів вернуться тілько з своєю командою. Той, що був при пристані, одійшов під нищівним огнем і викинувся на мілке при другім березі. Вночі, хто міг, дібравсь до берега.

Оці, що лежать, згинули на пароплаві.

Флотилія їх зняла, а Трипілля спалила гарматним огнем.

"А що з тими, що згинули на березі?"

"Дніпро поніс униз. їх скинуто у воду".

Довідавшись про мій клопіт, матрос показав невеликий гарний пароплав, що близько стояв на причалі.

"Отой скорий пароходик іде в Канів. Поспіши, бо він під паром. Може, капітан візьме".

Дібравсь до капітана, показав посвідчення, квит, губвоєнкому, прошу взять.

Капітан, людина симпатична, людяна, каже: "Взяв би з дорогою душею, та я залежний од пасажирів, як вони згодяться — їдьте!" Показав сходи наниз.

В гарному, оббитому темно-синім оксамитом (…) — п'ятеро. "Так і так, товариші, дозвольте їхать в Канів".

Показую папери, стою на витяжку. Обвертали і оглядали мої папери довго. Врешті один бритий одізвався:

"Ти з Канева, як там у вас?"

"У Каневі спокійно, коло Канева також спокійно".

"Ну, то їдь!"

З яких 15 минут рушили ми в дорогу. Погода чудесна, тихо. Пароплав до спеціальних рейсів скоро розсікав дзеркальну воду, а я довго прощався з Києвом. З тридцять кілометрів біліла і блистіла дзвіниця Києво-Печерської лаври. Зелені береги по черзі зближувались і віддалялись. Ліва сторона кілометрів на 20 поросла старим лісом, права, вища, полосою 100–200 метрів вкрита вербами, тополями, осокорами, вільшиною. Вище — білі хати в садах. Села більші і менші минаємо часто.

Підпливаючи до Трипілля, весь екіпаж 8 чоловік взяв рушниці і ліг на піл. На носі стояв кулемет з затягненою стрічкою, обкладений мішками з піском.

Тільки при штурвалі зоставсь рульовий, та на своїм місті став капітан. Пасажири сиділи в салоні.

Матрос, що приліг за кулеметом, охоче згодивсь в разі чого піддавать стрічку, уступивши ручку. Був малообізнаний.

Видно хати, знизу, з дерев піднялись куполи церкви. Минаємо Трипілля повним ходом. Ніякого руху не помітно. З лівого боку уткнувсь носом в мілизну гарний пароплав "Гоголь". З другим подібним — "Ратміром" — творили найкращу пару річного флоту.

Правий берег замітно робиться вищий. Лівий розлягається лугами. Містами лози, очерет, величезні одинокі осокори. їдемо скоро. Вийшли пасажири, походили, заглянули туди-сюди. Бритий побачив мене коло кулемету і казав йти в салон.

На столі розложені смачні апетитні речі. Ковбаси, шинка, кільки, сало, помідори, огірки, паляниця, булки. Пляшки і чарки. В тарілочці сіль.

"Сідай до компанії".

Давно хотілось їсти, не треба було силувать. Пішли і чарки одна за другою, каждий сам собі наливав, пили сильно. Може, найменше — бритий та я, як міг, здержувавсь. Думав все, що це за компанія? Капітана не запрошено, і він замітно уникав товариства.

Придивляюсь пильніше, їсти не перестаю.

Бритий жид негритянського типу. Чорні очі, плекатий ніс, темне обличчя, товсті губи наперед, на голові — густе кручене волосся. Будова фізично слабої людини. Очі шкляного погляду, в глибині щось мутне.

Очі людини боязливої, а одночасно безжалісні. Очі садиста.

З таким краще не знатись.

Другий — в піджаку, мовчазний, з вузьким лобом, густі брови над глибоко і близько посадженими очима. Цвіту і виразу не додивиться. Ніс стрючком, губи тонкі щілиною. Щелепи широкі, підборіддя, як підкова, висунуте вперед. Під носом — кущики вусів і клаптик борідки внизу, як віхоть з конопель. Стрижений коротко їжачком, одітий опрятно. Високий зріст, широкі рамена. Людина не слаба. Чулась воля і настирлива упертість. Матроси різного віку, каждий іншого типу, а всі веселі і охочі до всякої втіхи.


Наймолодший, років 23, красунь — кров з молоком. Чорнобровий, кароокий, ніс рівний, невеликі темні вуси, рот невеликий, губи повні, темно-вишневі, шия рівною колоною. Хоть картину пиши. Голос приємний, рухи м'які, еластичні, котячі. Гнучкий і стрункий, як лозина. Груди високі, голі руки з довгими м'язами свідчили про здібність до гімнастичних вправ.

Другий — присадкуватий, широкий, коротконогий. Шия, як в бугая. Весь склад ведмежий. Ноги розкаряком, руки довгі. Велика голова, стрижений коротко. Лице має тупий вираз спокійної добродушної слухняної людини. Справжній тюхтій. На грудях з-під полосатої безрукавки — бугри м'язів, руки з сплетених товстих канатів. Такому в цирк бороться або ламать підкови та згинать залізні рейки. Голос і сміх низький, як з бочки. Сила могутня!

Третій — збудований складно, сірі очі, обличчя регулярне, вираз спокійний, симпатичний, замислений. Убраний старанніше од двох перших, говоре баритоново.

Більше слухає в розмові.

Коли кінчили їсти, всі були добре підпиті, почервоніли. Надворі вечоріло. Почали співать.

"Єрмака", "Байкал", "Волга-Волга", перейшли на українські пісні.

Відомо, як співає добре підпита компанія, — хто куди.

Козлиний голос бритого, тенор і баритон двох матросів, мій покривав октавою силач. Утробний голос!

Раптом бритий встав: " Товаріщі! Спойом "Інтернаціонал"!

Всі стали навитяжку і затягли: "Вставай, проклятьем заклейміонний!.."

В тишині чудової вечірньої зорі п'яні голоси співали гімн праці всього світу. Не йшло в лад, не відповідало містові і моментові. Стояв я, витягся і мовчав.

Бритий замахав рукою. "Стой, товаріщі! - І до мене, — Ти почему не пойош "Інтернаціонал"?"

"Не можу тепер його співать".

"Почему не можеш? Пой!"

Вп'явся поширеними очима, у того, з їжачком, — очі, як щілинки, красунъ, напружений, похилився в мій бік, силач переводив очі з бритого на мене, третій стояв спокійно, як сторонній свідок.

"Я — п'яний. "Інтернаціонал" в тім стані співать не буду", — стиснув до болю в суставах браунінг в кишені. Що буде!

"Правільно, молодец! Товаріщі! Вот істінний комуніст! А ми — свіньї".

Спів перервався. Залягло на хвилю мовчання. Один за другим четверо піднялось на палубу. Бритий мене затримав.

"Вот, садісь сюда, поговорім. Ти, віжу, парень толковий, а мнє такіє очень нукни. Знаєш, кто я? Я такой, что всьо могу! Меня знаєт сам Троцкій, знаєт Дзєржінскій, вот я какой!" — слухаю і не знаю, хвалиться підпитий, бреше чи ні?

"Прієдєм в Канєв, сам увідіш".

Удаю здивовання і пошану перед такою особою. Встаю з надміру здивування.

"Троцький і Дзержинський так високо стоять, що трудно до їх добраться вам і мені, навіть нашому воєнкомові".


"А вот прочитаєш, то і поймьош!"

Витягає з кишені бумажник, дістає папірець, розгортає.

Лице його набирає важності, слідить за враженням.

Чорним по білому надруковано на машинці:

"Совершенно секретно. Товаріщу Габінскому вручить лічно.

Товаріщ Габінскій назначается председателем Чрезвичайной Коміссіі по борьбе с контрреволюцієй, дезертирством і спекуляцієй в город Канев со всемі полномочіямі".

Печать. Підпис: "Лаціс. Предгубчека".

"Прочитай и это".

"Совершенно секретно. Товарищу Габінскому поручается ликвидировать самозванца председателя Совета в Переяславе Хрустальова-Носаря разом с бліжайшімі сотруднікамі.

Действовать весьма осторожно і без огласкі.

Нарком Л. Троцкій".

Ого-го! Дійсно фігура — цей може!

Пробіг холодок по спині, враження, певно, одбилось на лиці. Габінський, задоволений, сховав в бумажник папірці.

"Ну?"

"Бачу тепер, що Ви — людина важна, коли народні комісари довіряють такі секретні й важні справи. Удалось?"

"Даже не пікнул. Поплив в Чорноє море Носарь і с нім несколько сволочей!"

Хрустальов-Носар — адвокат, близький співпрацівник знакомитого Плеханова, широко знаний по всій Росії революційний діяч, голова Центральної ради робочих депутатів в часі революції 1905–1906 рр.

В тім часі Троцький був його заступником. Обидва належали до Російської соціал-демократичної робочої партії. Весь пізніший час між цими визначними людьми велась боротьба за первенство.

Троцький пізніше перейшов до фракції більшовиків, а Носар зоставсь в меншовиках. Виїхав в Переяслав і оголосив Республіку.

Тепер кінчилась та республіка, а Носар знищений. Габінський їхав в Канів з правами необмеженими, з людьми, готовими виконать все, що він скаже. їхав паном життя і смерті.

Знайомство з ним, а тим більше знать його таємницю, було великою небезпекою.

Розпитував про канівчан, тих, що були при власті, і "буржуїв".

Як на гостряку, вертівся я тепер. Запевнював, що людність спокійна, працьовита, багачів немає. Людина я мала, начальства близько не знаю.

"Ну, хорошо. Встрєтімся, поговорім єщо. Мне нравішся. Помні, я твой друг! Єщо поработаем разом!" — вийшов він нагору, вийшов і я.

Минали Ржищів. Далеко показались огні на Канівських взгір'ях. За 11/г години будем на місті. Чекісти на свіжім повітрі витрезвіли. Міцні голови. Зібрались при виході одіті. У каждого при поясі по два револьвери, висять гранати. В руках — короткі карабіни. Держусь в тіні ззаду. На пристані — Дорошенко, Кузьменко, пізнаю Лобанова з ручним кулеметом.

На трьох бричках вони всі зараз од'їхали.

Скоренько збіг на берег — та в лози, скоріше до себе навпростець вуличками, городами, ярами. Дмитро був дома.

Поділився з ним, що почув з певного джерела про положення на світі, на фронтах в Росії, підтвердження смерті Болбочана. Та про подорож з канівською ЧК.

Належить триматись дуже обережно. Не одне доходило про страшливу діяльність цього органу страху і смерті. Тим часом нехай Лука Семенович шукає перемети, вудки, відерко черв'яків, харчі.

Як споминав раніше, був він знаменитим рибалкою і охотником. Мав дві дорогі двостволки 16 і 12 калібру. Ту другу виконано по його особистому замовленню. Я припадком купив стареньку одностволку. їхав віз з двома червоноармійцями, повний одібраної зброї, зверху та рушниця.

"Продайте, хлопці, оту пукалку", — кажу.

"Бери". — "Скільки?" — "Що даси?"

Заплатив вартість: десятка цигарок та чвертку доброго самогону.

Самогон випили зараз, закусили салом, хлібом та цибулею. Віз поїхав дальше, а я поніс в хату стареньку шомполку з курком ковальської роботи з півфунта.

Пригадувала мою першу, з якої настріляв шість двійок. Була легенька, близько 16 клб. та на диво добре лежала до рамена.

Ходили, а властиво, їздили ми на качки. Міста Лука Семенович знав докладно, моя старенька пістонівка в порівнянні до його пишної двостволки без курків була названа "люшня".

Та коли удалось мені одним і другим стрілом забить двох качурів-крижнів, Лука Семенович признав: "Ружжо б'є добре".

До зайця стрілять не прийшлось.

Сам старий бив зайців без промаху.

Це все одбувалось дальше од міста. Ближче було небезпечно, тут могли і на нас заполювать.


* * *

Час минав, ходили ми до праці нормально.

Щодень проходив кімнатами Габінський, поглядаючи, на працюючих. Мені кивав головою, як знайомому. Не одзивався.

В Каневі працювало коло 30 б. офіцерів, приїзних і мобілізованих. Пізнав ближче одного, що провадив "всеобуч". Учив військової науки визначену і охочу молодь, був інтелігентним, пристойним, звався Осташкевич, б. поручик.

Молодіж збиралась по кутках. Були спів, музика, танці. Приходили знайомі і незнайомі хлопці, що ніде не працювали. Це ті, що пішли з Трепетом і вернулись додому. Мали вони причину критись.

Для непрошених гостей надійною порукою були Андрій Журавльов і Шульц — моряки, краса і гордість революції.


Бував я часто в домах місцевої інтелігенції. У нотаріуса Цвітковського з багатої, добре підібраної бібліотеки брав немало книжок. Декотрі — старинні, як історичні Кониського, Бантиш-Каменського, котрих не можна ніде дістать.

Кропоткіна "Боротьба гатунків" — цікавий реферат біологічно-філософський, написаний з великим талантом, глибокий змістом. До цього часу зовсім інакше уявляв значення гасла анархістів "Анархія — мати порядку" і самого князя Кропоткіна — "батька анархістів" — як світоненависника з бомбою і ножем в руках. В своїх міркуваннях був переконаний, що гасло "Грабуй награбоване!" більше припало б Кропоткінові, ніж Леніну. У Цвітковських збиралась інтелігентна молодіж.

З Мальцевим за чайком приємно і корисно було послухать цього бувалого, знаючого життя правника. Мав широкий погляд на світові справи, філософічний спокій, мудрі пояснення подій та тверезо рисував можливості в майбутнім. Очитаність мав колосальну. В місті мали його за людину справедливу і поважали. Для нього я був пильним і бажаним слухачем.

Родина Майвальдів. Обоє — найкрасивіша пара. Він брунет з синіми очима і ніжним обличчям, високого зросту і будови легкого атлета. Літ коло 35. Бувший віце-губернатор в Архангельську. (Це скривалось.) Мали вони, видно, старі запаси і немалі. Господарі запобігливі. Завше і добрий міцний чай з коржиками. Часом — правдиве кофе. На підлозі — величезна шкура білого медведя. Гарна мебіль, килими. Працював Майвальд в уряді млинів. Біле борошно було завше на коржики і булочки.

Наталію Іванівну уважали за найгарнішу даму. Блондинка з темними бровами і довгими віями та великими карими очима. Мала під 30 літ, приємний голос. Лице біле (…) з малозамітним рожевим цвітом. Все було регулярне. Риси лиця, зріст і будова.

Привітлива господиня, уміла гарно з смаком щось зробить і подать.

Тут можна було послухать багато цікавого про життя на далекій півночі, полярні ночі, заграви. Полювання, риболовство. Снігові бурі, нам не знані, життя лапландців в снігових хатах, їзда оленями сотні кілометрів і багато цікавого.

Так, буваючи там і там, чуються різні думки. Загально ніхто не вірить, що совітська влада удержиться. Помічається занепокоєння і нервовість. Почала і ЧК свою працю: зразу помалу, а чимдалі міцніше. Вночі арешти, в тюрмі щодалі більше в'язнів. Почали зникать люди невідомо куди і коли.

Стали люди дознаваться, хто помагає для ЧК, називать тайних і явних шпіонів.

Дехто, і ми з Дмитром, перестали ночувать у себе, на ніч брали зброю.

Великого шуму наробив нічний арешт популярного молодого лікаря-хірурга. Мертвого найдено його нижче пристані. На голому тілі сліди биття і рани. Прийшов бойовий пароплав і причалив до мосту, де раніше прив'язувано понтон. Там перевели з тюрми арештованих і посадили в трюм.

Пішли радитись до Сільванського, що робить. Бувало, приходили розпорядження командирувать одного-двох по спеціальності до іншого міста і повіту.

Сільванський сам був занепокоєний. Зникло вночі двоє офіцерів з його управління. Забрано до ЧК.

"Давайте, Миколай Михайловичу, на командировку куда хочете і найскоріше!"

Того самого дня потрібні формені папірці були в наших кишенях.

До човнів раніше знесено все потрібне. "Люшня" з запасом пороху, дробу та пістонів тоже лежала в човні.

Не тративши часу, виїхали ми вгору зараз після обіду. В другім човні проводжав Лука Семенович і віз великий сапет до переховання зловленої риби.

Могло там поміститься з 10 пудів.

Почалось наше незабутнє довге перебування, не обмежене нічим на Дніпрових просторах.


Тихі води, ясні зорі

Вільні, незалежні, плили ми з Дмитром дальше од міста, од людської суєти. Щасливі, без страху перед ЧК, без заботи про завтрашній день.

Перший свій табір розбили на острові, кілометрах в десяти од Канева.

Човен витягли дальше в лози, похилили, підперли мостками, на траву прослали пледи, зверху кожухи — і постіль готова. Потім завше мали під пледи свіже пахуче сіно.

Дров було багато і під рукою. Впорядкувавши свої речі і харчі, посідали ми близько човна з вудками щось піймать на вечерю.

Перший раз Дмитро зварив рибацьку кашу по-канівському. В казанку на триногах зварилась юшка з менших окунів і йоржів. Потім дрібницю цю викинуто на берег поживиться куликам.

Далі більша риба варилась кусками, разом з картоплею і пшоном. Коли то закипіло, вливалась шклянка холодної води, щоб риба загартувалась, не розварювалась. Одночасно тоненько порізане сало, вилежане, кидалось до казанка. Додавалось в міру цибулі, перцю, лаврового листу. Коли картопля зварилась, витягали її, рибу і сало та клали на чисто вимитій досточці, знімався казанок і сідалось з ложками до снідання, обіду та вечері.

Смачна та поживна така рибацька каша. З'їсти її можна немало, особливо коли попрацювать веслом. На лугах росли сочистий щавель і лук. Лук смаком і запахом був чимсь середнім між цибулею та часником. Був знакомитою приправою.

В нашім таборі огонь не вигасав. Звечора клались на огнище два-три пеньки та горіли до ранку. На вугіллях завше вдень стояв чайник. Дмитро любив почаювать. Часами, коли не хватало засипать правдивого, запарювалось бадилля ожини або дикої малини. Вихбдив напій золотисто-червоного цвіту і смаку та запаху приємного. Де водились суниці чи полуниці, напій був першорядний.

Ми досить часто міняли свої дання. З хвостів невеликих сомів варився дуже смачний щавльовий борщ. Часом мінялось за рибу в правобережних селах курча. Риби ми не жаліли. Мали зелень, сметану, масло, сало. Все це — коли ми обжились, пізнали тут людей і нас пізнали люди. В умовлений день чекали на березі з продуктами, а котрийсь з нас привозив 20–30 кг риби.

Дмитро знав добре ці міста, колись часто рибалив з батьком. Бували дні, коли риба не бралась. Звичайно — в гарячу погоду або перед грозовими дощами. Міста ми міняли, коли хотіли, таборились, де сподобалось, щоб близько було сіно, багато дров і неда/хеко села.

Раз на тиждень приїжджав Лука Семенович з другим великим сапетом, наш з більшою, висортованою рибою чіпляв до човна і спускавсь в Канів.

Там мав умовлених покупців, переважно жидів. Вони брали на "шабес" рибу, достачали чай, перець, сіль, лавровий лист та інші товари, потрібні дома, платили грішми.

До речі, треба сказать, що Дмитро не мав поводження серед молоді, не бував там, де я. Очитаний тоже мало.

Більше тримався жидівського товариства і на тім непогано виходив. Як уже замітив, канівські жиди були якогось іншого складу. Не виділялись заможністю, не брали уділу в політичному житті, жили, як інші міщане. Були свійські, підкреслено канівські.

Може, тим пояснюється, що Федорови мали чай, сіль, перець, лавровий лист, табак і папіроси, порох, дріб, керосин, свічки і інше, що трудно було добуть.

За рибу робився значний запас цих товарів на будучий час.

Ідучи до нас завше перед вечором, Лука Семенович, проїхавши кілометрів 8-10, починав гукать: "Гоп-гоп!"

При тихій погоді голос по воді чуть далеко, ми відповідали голосом або пострілом.

Колись після візиту старого рішили ми змінить місто. Проти Бучака лежав великий острів, порослий старим лісом. Там мали буть рибні міста і жив при березі в хаті самотній лісник; там і табір заложим. їхать треба було проти води з десять кілометрів. Вітер знімавсь противний, заносилось на дощ. їхали довго, поморились до остатечності, ще й дощ помочив.

В такім стані прибились ми до берега, де вище стала хата, а в ній — лісник, дід Семен. Була ніч.

Лісник гостям радий, запалив каганець, розпалив огонь, а ми витягли човен на берег і попереносили в хату свої речі. Впоравшись, сиділи ми голодні, змучені та думали, аби скоріше лягти одпочить. Тим часом сушились. Дід напік в золі картопель, подав в мисці на стіл, сіль в вузолку: "їжте, хлопці!"

Що за розкіш, та ще з свіжим маслом!

Ні перед тим, ні потім не прийшлось їсти з таким смаком і стільки! Закипів і чайник. Чай мали ми добрий. Частувались втрьох, розгрілись, вернувся настрій і підсохло добре убрання.

Заснули на свіжім сіні одразу, міцним сном молодості.

"Вставайте, хлопці, снідать!" — збудив нас дід Семен. В хаті було чистенько, ішов смачний дух. На столі — хліб і сіль. Умившись, посідали до столу. З горшка дід поклав в миску смажену птицю, картоплю. Печена птиця, приплавлена зіллям, мала біле м'яке м'ясо, картопля смажена, закрашена жиром з цибулею. Зникало скоро в наших зубах.

Десь вискочили дві миші, стали стовбиками серед хати. Старий потихеньку засвистав — вибігло ще з десяток. Кинулись дідові на ноги, побігли вгору на плечі, руки. їдять крихітки на долонях. Забігали по столу, збирають кусочки того-другого. Поглядають чорними блискучими кульками-очима без тривоги, може, зацікавлені незнакомими. Дід добротливо всміхався.

"Моя скотинка! А що, хлопці, сподобалось снідання? Як печеня?"

"Діду! Пишна. Що то було? На курку мале, хоть м'ясо біле, так як би чирок, а в того м'ясо темне".

"Це була сова. Три дні лежала в землі, щоб пом'якшала, тепер якраз. Спасибі, що ви трапились".

"То це була сова"

"Велика сіра сова!"

Глянули ми один на другого. Зрозумілись. Сова не сова, смакувала дуже.

При денному світі придивився до цього чудесного діда. Мого зросту, волосся на голові довге, підстрижені над ротом вуси, білі як молоко. Бороду бриє. Кремезний, жилавий, порушається жваво, а мав з 90 літ, коли послухать, де був і що бачив.

Військову службу одбував "в отдаленой часті восточной Сібірі", десь на Камчатці чи на Сахаліні. Де такі морози, плюнеш — слина замерзне. З гори дим іде. Ріки, озера замерзли на сажень, а тут тобі з-під гори вода гаряча б'є вгору, як окріп!

Два роки їздив з генералом Перевальським. Отоді надивився! Степи без кінцякраю. На тих степах дикі коні, дикі великі кози-сугаки табунами бігають. Дрохви, як вівці, табунами. І ріки великі, де очерет, як ліс!

В тих очеретах страшні дикі кабани, а ще страшніший звір — тигор. Над тими ріками живуть різні люди в хатах з каменя. А росте там всякий овоч. Виноград, груші, яблука солодкі, як цукор, пахучі, як квітка. І такі міста, скільки оком видно, можна їхать тиждень — все пісок та пісок, ні травинки, ні кущика.

З генералом бували там, "де гори до неба".

Острів з лісом належав до великого села Бучак, що розкинулось в садах по правому березі навпроти.

Діда село кормило, одівало і щось платило.

Два рази на рік приїжджали жінки з села. Мазали, білили, приносили з собою пісні і спів. Латали і прали, варили дідові і собі.

Тоді дід, чисто поголений, гладенько причесаний, в білій вишитій сорочці, широких в чотири полотнища штанах, молодшав!

Простувався, жартував з молодицями, мішав свій басовитий сміх з їхнім та тяг безконечні оповідання "як колись було". Де бував і що бачив.

Часом ці оповідання були такі неймовірні і фантастичні, як в байці.

Дід Семен свято вірив, що те все, що говоре, правда. Хто виразить недовір'я, образить старого назавше.

Міг і самогону потягти шклянку. Тоді оповідання лились як вода.

Було багато в них правдивого, цікавого. Було багато доданого. Чого не буває в оповіданнях охотника або рибалки?


З оповідань діда Семена

Було на острові кілька озер. Кругом очерет, на тихій воді зелені тарілки латаття з білими келихами квітів, ряска. Якось дід каже: "Візьми, сину, ружжо та піди он туди. Там озерце, Круглим зветься. Уб'єш качку, то завтра зварю борщ". — "А там є качки?" — "Коли кажу, що вб'єш, значить, є!"

Качки були, дід зварив добрий борщ. їли ми качку, дід з Дмитром випили добру порцію перваку, та почав оповідать.

% тепер тут водяться качки, не так, як колись, але водяться. Раніше було качок, Господи! І озера були більші і качок — мов насипано!

От пригадую літ тридцять назад, ще волосся було темне, іду коло того озера без ружжа. Глянув: качок — тисяча! Де там тисяча, мільйон, а може, і більше!

Бігти за ружжом пізнувато, птиця поховається в очерет. Що робить? І придумав. В кущах роздівся, тільки поясок на тілі. Волосся напустив на очі, було густіше і довше. Понатикав листя, трави, моху та потихесеньку лізу в воду. Держусь так, аби тільки голова була над водою. Крізь волосся все бачу і незамітно підсовуюсь до качоК" А вони нічого, перебирають ряски, "ква-ква"… Селезні плавають, притопляють качки. Все то крижні, здорові, жирні.

Підплила одна, тиць носом в голову, другий раз, третій та "ква-ква!" зве. Пливуть ще, одна за другою, обступили віночком голову, вошей шукають. Тут і селезні пливуть. А я непомітно смик одну за ноги та голову за поясок, смик другу, третю. Отак смикаю та смикаю, а качки підпливають та підпливають. Не було куди і затикать.

Тоді пірнув, виринув в очереті, скоренько в кущі. Полічив — тридцять шість штук качок і селезнів.

Тоді я достав птицю і трохи зайців до панського двору, которого тепер немає.

Коли я приніс качки, була велика радість, бо пани ждали гостей. Дістав тоді карбованця грошей, велику пляшку горілки".

А ото друге оповідання:

"Летіла восени в вирій всяка птиця. Птиці тієї не перелічиш. Летіла табунами, рядами, кутниками з отаманом попереду. Так летять журавлі, качки, дикі гуси. Качки і гуси — неодинакові: більші, менші, чорні, білі, сірі. Багато на світі водиться всякої птиці. Має вона своє місто, де літом плодиться, росте, а восени летить в вирій, в теплі краї зимувать.

Як я їздив з генералом по теплих краях, то бачив всякого звіра і птиці, що там зимує.

Так от, кажу, іду раз восени обходом по острові. А ружжо мав — то ружжо!

Довге, тепер і калібру такого немає. Всипеш, було, жменю пороху, куделю шомполом приб'єш, знову куделю притиснеш, жменю дробу або чотири кулі, та я-а-к торо-о-хнеш! Як з пушки! Не те, як з теперішнього, — "Лясь! Лясь!"

Ніякого враження.

Ото було ружжо! Було, як добре не притиснеш до плеча, то так садоне, тиждень будеш ходить з припухшим плечем.

Розірвало його колись, як стріляв вовка. Забив міцний снаряд. Ось тоді і кусочок вуха одірвало. Ружжо, кажу, — то було ружжо! А било, ой, било ж!

Отож, іду і чую — летять гуси, кричать. Дивлюсь: починають знижуваться. Присів в кущах, жду, що буде.

Раз-другий закрутились та цілим табуном на озеро Довге "бух, бух, бух"! Гуска — птиця тяжка, на воду падає, як великий камінь!

Став я підкрадаться до Довгого од дерева до дерева, од куща до куща. Підкрався, глянув — аж в очах потемніло! Заряд був добрий, приклався — Господи, благослови!

Як бабахнув та ще й дулом повів, то весь табун положив! Тоді Бучак поїв гусятини.

Тепер дика гуска тут не пролітає, іншу дорогу найшла. Журавлів тоже мало коли видно".

"Діду, а скільки ви убили медведів та тигрів?"

"До тигра стріляв з генералом, Генерал убив не одного. А медведя не прийшлось в лісі бачить. Що не бачив, то не бачив, брехать не буду. А от тут, на острові, убив колись велику гадюку, товсту, як нога, та довгу, на два сажні.

Укинув он там в глибину, де воду крутить. І що ж ви думаєте? Дивлюсь, через два дні викинула вода сома пудів десять. З рота — з сажень гадюки видно. Отруївся і здох. А медведя не бачив і не стріляв, брехать не буду".

Яка фантазія! Картинно і з переконанням.

Так плавали ми од острова до острова, часом в добрім місті на правому вищім березі будували курінь в лозах на 5-10 днів. Риба ловилась всяка в залежності од берегів, глибини води, скорості течії і дна ріки. Ловили на перемети, ставили шнур з 2-х кінців по 125 крючків. Вдень бралась біла риба: лящі, в'язи, плотка, головні, окунь, носар, підуст, марина. Вночі соми, часом миньки, рідко судак. Припадково попадалась чехоня, а вже цілком несподівано — дві стерляді.

Раз на два тижні зоставляли ми всі речі у якогось запізнаного господаря і підпливали вночі до Канева.

Тут брились, мились, чепурились, переодягались, обережно провідували знайомих, слухали новин, довідувались вістей з-поза Канева.

А новини і вісті були щораз тривожніші. Ширились повстання. Добровольча армія посувалась з сходу, а сполучені сили Директорії і галицькі корпуси — з заходу.

В місті ЧК арештовувала і нищила людей. Люди жили в страху, молодь шикувала самооборону.

Прийшлось побувать на нараді про самооборону.

Не хватало зброї. Хто мав — не всякий признававсь. Було у кількох старших господарів. Не було нікого, хто згодився б взять в руки всю справу, а люди були.

Відомі стали ті особи, хто тайно був зв'язаний з ЧК. З б. офіцерів більші:ть сиділа в пароплаві коло мосту або зникли. Були то переважно приїзні. Старших віком ЧК не брала.

В один з наших випадів в Канів прийшла до нас молода красива жінка, раненько, тілько ми повставали.

Вона недавно приїхала з Києва, десь працювала, скромненька, мало показувалаісь. Одразу залилась сльозами, а ми, здивовані, поглядали на неї і один на другого. Виплакавшись, пояснила, що прийшла до нас шукать помочі.

Її брата арештовано, сидить разом з другими на пароплаві при мостові вже з десять днів.

Рідко кого звідтіля випускають. Убивають і кидають з мосту в воду. Знову полились сльози. Не розуміли, чого вона до нас прийшла. Помалу справа вияснилась. Жила ця київлянка у Рудніцьких. Інженер Рудніцький провадив будову залізничного мосту. її брат, власне, і був арештований. До нас прийшла просить помочі. Що ми можем бути у себе, довідалась од пані Майвальд, котра дружить з Рудніцькою. Дійсно, вечором був я у Майвальдів.

Він десь виїхав, а вона нічого про Осташкевича не споминала, жили ці родини близько.

Як ми могли б помогти, ніхто не уявляв, а ми — найменше. Дмитро з братом тим не знався, уважав якусь поміч неможливою, вийшов до другої хати. Чулий на сльози, я почав як міг успокоювать несподіваного гостя, розпитувать.

Вона має перепустку, бачилась з братом, занесла білизну, їсти. Сьогодні тоже там піде. Сидять арештовані під підлогою (палуба), там малі, круглі вікна над водою. З братом говорить в окремім кутку, озброєний матрос не мішає, стоїть далі. Все це оповідає хлипаючи, кидаючи: "Рятуйте його!"

Умовляємось нарешті так: спіткаємось в затишнім місті, в паркові, зараз як вернеться од брата.

Нехай довідається, чи не мають там арештовані вартового всередині. Де саме і з якої сторони, коло якого вікна брат спить. Чи те вікно велике, щоб ним пролізти.



В голові починає повставать план. Треба двох.

Дмитро категорично одмовився од уділу в цій "шаленій авантюрі", та й з якої речі? Рискувать життям для чужої незнаної людини? Треба ще сьогодні на Дніпро: та подальше. Що з того, що сестра плаче? Багато плакало матерів, жінок і сестер: тепер, може, скрізь плачуть.

Мав повну рацію. Одначе… надумав щось дійсно шалене.

В умовленім місті довго ждав нещасливу сестру. Прийшла. Бачилась, балакала, передала вузолок. Вартового коло арештованого немає, тільки на верхній палубі та при кулеметі на мосту. Брат спить при другім вікні по лівій стороні за колесами. Віконця-ілюмінатори невеликі, проте пролізти можна такому як я або її брат.

Може сьогодні ще бути на пароплаві, понесе табак. Тепер не плакала, тілько пильно дивилась в очі.

І рішився. Умовляємось. Піде і скаже братові, щоб не спав. Над ранком пильно прислухається і має одкритий ілюмінатор. Щось почує — хай вилазе, попаде в човен. А далі "моліться Боту, щоб поміг, або за наші душі". Ще сьогодні дайте знать моєму присланому одним словом: "Зроблено!"

Дмитро сердитий і сердечний. Кляне і одмовляє. Вкінці махнув рукою, в oчax виступили сльози. Замовк, тільки курив цигарку за цигаркою. Темно було, коли Гаша вернулась і сказала: "Зроблено". Як не одмовляв Дмитро, проте поміг підігнать човен ближче мосту і рушницю приніс прочищену, промазану.

В саму північ міцно стиснулись і… попрощались. Ще трохи почекав — і в темнішу пору був під мостом. Обережно між сваями добравсь до пароплаву. Тихо. З води піднімається пар. Під бортом сунеться човен. Зверху з палуби його не видно. Чіпляюсь за ілюмінатори-крила. Тепер і з мосту трудно замітить. Ілюмінатор, трохи одкритий, шкрябнув — і зараз трохи до другого, придержую човен, а з того вилазять ноги, весь чоловік в білому і досить тяжко гупнув, простягся на дні. Ще хвилину тримаюсь за ілюмінатор; кроки вартового нагорі десь близько, дальше, ще дальше — і тиша.

Човен несе міцна течія, рушниця в руках, очі вдивляються назад, в опарах води губиться міст, пароплав, ще трохи праці веслом — і витягаєм човен на пісок.

Швидко пнемось нагору, дальше — в кущі. Сірники маю, скоро розпалюємо огонь, гріємось. На сході біліє, розовіє. Приглядаюсь своєму компаньйонові — тож це пор. Осташкевич, що провадив "всеобуч".

Не находе слів вдячності, не може ще прийти до себе після тяжких перебивань та несподіваного визволення.

"Добру і гарну сестру маєте, поручику, їй завдячуєте дуже багато!"

"Сестра? Я сестри не маю!"

"А та, що приносила вам білизну, xаpчi, до мене приходила, так побивалась за Вами?"

"Ах! То не сестра".

"То добра і близька моя знайома..

"От воно що! Сидіть тут, грійтесь, маєте винтовку, може, принесу скоро щось накинуть, бо робиться видно. Куда хочете пробиратись?"

"В Київ, я київлянин"

В близькій Іскрівщині позичив убрання, а в недовгім часі сиділи ми у дівчат Федорових за сніданням.

Зіна побігла до "сестри" щоб прийшла до залізничного мосту на 10-ту годину, Гаша пішла на квартиру Осташкевича принести, що осталось з одежі.

Незабаром всі вирушили до залізничного мосту, де завше було місто наших човнів.

Лука Семенович пішов до Іскрівщини, щоб пригнать сюда мій човен. Прийшла і "сестра", принесла клуночок харчів.

Малось враження, що, побачившу Осташкевича, була більше здивована, ніж рада.

На боці вони щось говорили. Коли пригнав Л. С. човен і ми сідали в човен, прощання було, як для закоханих, не дуже чуле, а для брата і сестри — мало сердечне.

Особисто чув якусь обиду: обдурили мене сльози. Хоть смертельна пригода кінчилась добре, пережитого не жалів, одначе не було то розумно. Дмитро мав рацію.

Кілометрів за 20 висадили свого пасажира і зажили по-старому. Ловили, одначе, ближче. Коли приїхав тепер Лука Семенович, привіз просьбу тих, що думали про оборону, на нараду. Одмовить не випададо.

Дмитро отаборивсь часово недалеко.

На нараду зібрались поважніші люди, з двадцять душ.

Була виставлена надійна охорона.

Якимсь способом дехто знав справу з Остчем.

Майже не криючись, розстріляно частину з пароплаву.

Найгіршим катом уважали всі красивого матроса. Він ходив, часто сам, до двох дівчат. Одна, напевно, працює в ЧК, про другу нічого поганого сказать не можна.

Що робить? Що ж, належить по ночах в каждім кутку мать охорону. Зостається одна одповідь — удар на удар.

Своїх виявлених шпіонів покарать батогом і киями. Тільки так, щоб не знали хто.

Матроса-ката убито. Пашу Радванську по голому покарано батогами, а ще когось почастовано киями. Слідили таких пильно, накидано мішок на голову, зав'язаного потім підкидали на вулиці. Ще через короткий час згинув без сліду другий чекіст.

До Канева, одначе, навідувались ми рідше, хоть терор ослаб.

Габінський причаївся, притих і в недовгім часі зник з Канева. Од'їжджаючи, ЧК застрелила одного свого працівника-канівчанина, котрий не хотів виїжджать. Терор зник.

"Щось буде важне!" — сказав Лука Семенович, Вся Дніпровська флотилія пішла вниз. В місті посилені патрулі. Виставляється варта в бік Степанців в окопах.

Поплили ми далеко вгору, аж під Переяслав. Тут гарні високі береги, порослі лозами та деревами. Близько піднімалась Вибла могила — найвище взгір'я правого берега. Тут побудували добрий просторий курінь, вигідний до спання, од дощу, замаскований од ріки і вищого берега.

Човен тоже легко затягався в кущі.

Близько села не було, при потребі хтось опускавсь до Бучака. Не забувалось заглянуть і до діда Семена, завше радого.

Як казав, ловили ми на перемети. Що ж то є?

Єсть то довгий шнур, з крючками один од другого 2 метри. Крючки весною № 5, літом — № 1, на добру рибу.

Шнур конопляний, сплетений на прядці з дев'яти ниток, дуже міцний, не порве його і трьохпудовий сом.

Шнур з 125 крючками зветься "кінець".

Ми в'язали і ставили два кінці — 250 крючків. Вдень кінці стоять дві години на бистрій глибокій воді. На ніч ставляться ближче берега "на соми".

Коли два кінці в воді, другі наживляються.

На "корито", широку в півметра дошку, довгу на метр, з прибитими до довгих боків (…), насипається мокруватий пісок 5–6 см рівненько. На послідній крючок насаджається черв'яка, з правого боку нагорі робиться пальцем дірка, всовується наживлений крючок, придавлюється піском, а потім кільцями нижче "кісок" укладається в ліву сторону. З крючками дальшими робиться те саме, що з першим. Щодесять крючків прикріпляється плескатий камінець, 30–40 дека, та кладеться під лівий бік. Таким способом на кориті лежить 25 рядів звинутого шнуру, 25 камінців під лівим боком.

Послідній крючок буде початком перемету на дні ріки. Кінець шнуру в'яжеться до міцної тонкої вірьовки, 20–30 м, з каменем кілограмів 15–20.3 другого кінця до вірьовки прив'язана велика суха тиква. Готовий перемет переноситься на човен і ставиться впоперек, початковим кінцем до сторони течії.

Виїхавши на місто, човен ставиться впоперек. Один викидає назад тикву, а потім камінь, і шнур починає сам виходить так скоро, як несе течія. Другий подає човен трохи вперед або назад, щоб покласти шнур якнайкраще.

Поставивши один, виймається другий.

Виймається тиква, витягається камінь і тепер треба скоро витягать шнур. Той, що з веслом, часом мусить здержувать човен, коли треба витягать велику сильну рибу. Риба кидається під мостки, де трохи води, а потім іде в сапет.

Ще про "кіски". Це короткі, в 30–40 волосин плетінки. З одного боку — крючок, другий ув'язаний до шнуру, щоб "кіска" стояла проти течії. Вода ставить "кіску" набік од шнуру. Волосся на "кіски" — з кінського хвоста, бажано білого.

Траплялась переважно риба вагою 0,5–1,0 кг.

Часто далеко більші. Часами меншу, що була на гачку, хватали великі окуні, судаки, щуки або соми. На вудки ловилась риба в неділю, для приємності. Перемети тоді сушились. Велике задоволення давало вудження в заводях линів, коропів. В глибоких водоворотах — на живця сомів, судаків, коло кущів — добру щуку.

Довгенько остатнього разу не були ми в Каневі.

Дмитро заріс, як їжак. Мої штани протерлись на амінь. Та й сорочки заболочені. На сонці, вітрах, завше босі, загоріли ми до остатньої можливості.

Одного разу з долу проплила Дніпровська флотилія. Три пароплави з пушками та моторні, дуже скорі, броніровані катери. Все — зеленого захисного цвіту.

Що воно значить?

Пішов на Виблу подивиться. Пароплави пристали в різних містах, зливаючись з тлом.

Катери стали трохи ближче. Може, щось буде? Ставили саме перемет, коли почувся мотор катера. Як почали братись до берега, вискочив сірий катер з-за повороту берега. Коли човен вткнувсь в берег, катер був близько. З корми звисав прапор Російського флоту — білий, з синім андріївським хрестом!


Дмитро скочив до куреня, я сидів в човні. Сховавши револьвери, Дмитро вернувсь і присів на пеньку, закурив.


Денікінці

Катер, а властиво моторний човен, за хвилю став рядом. Спереду кулемет, десяток солдатів з рушницями, боцман і офіцер з золотими погонами, прапорщик.

"Откуда ви, что здесь делаете?" — запитав гостро офіцер.

"З Канева, ловим рибу".

""Красних і прочих банд здесь нет?"

"Не чути".

"А зачем у вас оружіє?" — показує на люшню в човні.

"То не оружіє — одно непорозуміння. А качку убить може".

"Ну, собірайтесь с намі. В Каневє разберьомся".

""А хто ви будете, що тут робите?"

""Ваше какое дело, как смєєте спрашівать?" — наїжився офіцер.

"Смію. Я і мій приятель старші вас чинами. Думаю, що ви — розвідка Добровольчеської армії. Так?"

Дмитро спокійно сидів, курив і не одзивався. З катера всі поглядали на нас з недовір'ям і цікавістю.

Підступивши до катера, звернувся до прапорщика.

"Коли так, як говорю, що вас найбільше цікавить, може, в чім зможемо помогти?" — Прапорщик пом'ягчав.

"Ви віделі пароходи красних с пушкамі?"

"Три пароплави з пушками на носі і кормі та три броніровані закриті катери з малокалібровими пушками і кулеметами "Гочкіс".

"Давно віделі?"

"Сьогодні перед обідом. Дайте карту!"

Прапорщик завагався.

"Что?"

"Дайте, кажу, карту і олівець. Ото сидить штабс-капітан Федоров, я — капітан А-ко. На карті покажу позицію Дніпровської флотилії красних. Якби ви поїхали трохи дальше з 3 кілометри, вас розстріляли краще озброєні, з більшою скорістю катери червоних".

"Прапорщик Міхальський, на катере № 2", — представився, зійшовши на берег. Протяг мапу і олівець.

Мапа докладна — 1:100000.

"Дивіться! Ми тут", — точка на карті.

"Тут стоять коло кущів катера, їх трудно заміітить, — три виразних кружки., — Пароплави тут", — три хрестики.

"Вертайтесь спокійно з докладно виконаним завданням. Ми їхать зараз не можем, маєм в воді дорогі снасті. Виїдем завтра рано".

"Хорошо. Однако ружьйо ваше забираю".


"Беріть. Воно нам не буде потрібне".

"До свіданія в Каневе!"

"Щасливо доїхать".

Катер поїхав назад.

"Ну що?"

"Що ж, прийшов Денікін. Вернімось в Канів, роздивимось".

Майже цілу ніч не спали. Сиділи коло огню, пили чай та думали, що робіть дальше.

До армії Денікіна не підемо, підождем вияснення стосунку до української справи.

Рано витягли кінці, зібрали манатки і з сапетом при човні поплили додому.

Плили ми найбистрішою течією. За яких півгодини почулись мотори, над рікою показався дим. Серединою ішов бронірований катер, дальше — ще два правою і лівою стороною. За ними — два пароплави. Всі судна помальовані сіро-си- ньою краскою, на всіх — андріївський прапор.

Скерувались ми з лівого боку до головного катера і замахали руками. Той повернув до нас, понісся повною скорістю і врізався з розгону в мілке місто. Коли ми підпливли ближче, якийсь штабс-капітан почав одчаянно лаяться і кричать, "що нам треба"

"Прапорщика Михальського!"

Шт. — кап. перестав кричать, скомандував своїм вилазить спихать катер, ми тоже помагали, і скоро катер звільнено.

Тим часом всі судна зменшили скорість.

Коли головний катер рушив далі, шт. — капітан крикнув: "Прап-к Міхальський — на лівім катері!"

Той уже взяв курс на нас. Михальський протяг люшню: "В Каневі вас ожідают с нетерпенієм. Явітесь к командующому флотилієй!"

Лука Семенович ждав нас з дівчатами на березі. Дома ми старанно привели себе до порядку. Оділись і почистились, постриглись. Я — з Георгієм, Дмитро — з Володимиром з'явились на пароплаві штабу Добровольчеської дніпровської флотилії.

Командуючий, капітан І рангу Луко^ський і його начальник штабу капітан- лейтенант говорили з нами чемно і ввічливо. Більше говорив і розпитував Лукомський. Поважний, з інтелігентним обличчям, розпитував, яку хто має військову школу, в якій частині служив, в армії російській і українській.

Почувши, що ми з Запорозького корпусу, Лукомський сказав дослівно:

"Вашему корпусу предстоіт честь ідті во главе наступаючіх сіл с Кієва на Москву".

"Який стосунок Добровольчеської армії до України?"

"Об етом договаріваєтся вижшеє крмандованіє. Ви, господа, явітесь теперь кначальніку гарнізона, полковніку Сільванскому, бившему командіру Олонецкаго полка. От него получітє свойо назначеніе. До свіданія".

Здивовані, скоріше подались ми до управління начальника гарнізону. Раніше тут був Федоренко.

Люди на вулицях веселі, навіть крамниці Жидівські торгують прихованим крамом. Найшлось непогане сукно, котре замовили собі на убрання.

Миколай Михайлович в широких полковничих погонах, з Георгієм на грудях прийняв нас самих. Хотіли рапортувать по формі. Махнув рукою — сідайте!

"Ну, хлопці, що скажете, — в Добровольчеську?"

"А ви, пане полковнику?"

"Тим часом. Треба одвезти жінку з сином додому. Потім побачу, що робить".

"А що ви чули про Українську армію, хто командує?"

"Докладно нічого не знаю. Командує, по-старому, — "бухгалтер", т. є. Петлюра. Про запорожців не чув нічого. Коли Лукомський вам щось говорив, певно, щось знає, бо його брат — велика фігура при Денікіні. Відомо, що Українська армія, зміцнена галицькими полками, — сила поважна. Чи договоряться з Денікіним? Щось мені видиться, що скоро будуть там співать "Боже, царя храни!" Сам Лукомський здається людиною розумною, інтелігентною, дивиться наперед. Як вам подобався?"

с(пр _"

Так, як і вам.

"От що, ви назначаєтесь командиром Канівської офіцерської роти, — каже до мене, — формуйте найскоріше. Ви назначаєтесь начальником поліції, - до Дмитра. — Приходьте вечором, принесіть що маєте, вип'ємо, поговоримо, може, що нового почую. Тепер хіба немало прийшло інтересантів. І вам треба спочить та обдумать не одне".

Дійсно, немало знайомих і незнайомих в погонах. Заступник нач. гарнізону полковник Добровольський, п. полковник Кліопа, штабс-капітани Туркевич, Крижанівський, Стадніченко, поручики, п. поручики, прапорщики.

В місті — оголошення про мобілізацію офіцерів і унтерів, формування офіцерської роти, установлення органів власті. Все — іменем "Командиванія Вооружонними Силами Юга Росіі", розуміється, в російській мові. Коло оголошень — громади чиТають, розважають, раді, що немає терору, страху, можна вільніш дихать.

Десь далеко чуть на Дніпрі гарматні постріли.

Не видно якоїсь військової частини. В себе радимось. Кінчилось наше вільне життя, а що жде дальше? З доброю мірою перваку, жареною рибою, ковбасою сиділи ми вечором та міркували, що робить.

Дмитро не хотів буть начальником поліції, а тим більше — в Каневі. Я не хотів формувать офіцерської роти.

Полковник міркував так: сам він не збирається довго тут сидіть. Жінка уже укладається, щоб їхать до батьків найскоріше.

Дмитро тим часом побуде тут, а потім вийде десь або в Сквиру, чи Звенигородку. Командировку достане.

Роту мені, одначе, формувать треба.

"Не хочете офіцерську, формуйте українську старшинську. Важко дістать в руки зброю. Коли буде добра сотня з зброєю, буде видно, що чинить. Невідомо, хто в Київ перший вступе, який керунок візьмуть події.

Як мені здається, Денікін хоче творить єдину неділиму Росію. Для його Україна — Малоросія, Польща — Привіслянський край, Естонія і Латвія — Остзейські губернії. Революція — бунт черні, під'юдженої німцями.

Коло Денікіна — політики різного цвіту. Ніби коаліційний уряд. Власть, одкаче, в руках командування.

З Директорією договориться буде нелегко. Не всі такі, як капітан І рангу Лукомський.

Треба бути готовими на несподіванки та пильно поглядать на Захід".

Може, має рацію? Хіба так.

По мірі, як порожніло шкло, кількість випитого самогону не робила на обох собесідників видимого враження.

Я звичайно задовольнився трьома чарками, а вони кінчали третю бутилку Дмитро робився червоний і говорливий.

Миколі Михайловичу густішав голос, гудів низьким басом. Недаром він скінчив духовну семінарію.

Голос мав протодияконський! Богатирський голос!

Зголосилось по мобілізації старшин і підстаршин понад 200. Більшість — 23–25 літ, решта — до літ 35.

Міщани, ремісники, учителі, урядовці, селянські сини.

В старшинську сотню попало приблизно 150 чоловік, всі — українці та чоловік 5–6 поляків.

Росіяни і українці орієнтації "єдиної неділимої" направлені до добровольчеських частин та формування ескадрону кінноти. За кілька днів прибули до міста дві роти денікінців. Всі офіцери добре озброєні, з кулеметами. Сотня дістала oд їх трохи рушниць та кілько тисяч набоїв. Прибувший півбатальйон розмістився всередині міста. Моя сотня зайняла казарми коло Федорових. Там найшлись польова кухня та запас дров.

Убрані ми були різно, каждий мав револьвер, чимало принесено приховай их винтовок. Погони сотня носила усталені за гетьманського часу, поробили їх дівчата з смаком, артистично. Найшлись ґудзики з тризубом і трохи кокард, а решту тоже зробили дівчата.

Безпосереднім моїм начальником був к-р півбатальйону полковник Кібальчич, гвардієць, з Чернігівщини. Людина культурна, толеранційна.

Відношення з офіцерським півбатольйоном укладалось до якогось часу непогано. Діставали там продукти, табак, решту потрібних гвинтівок. Не міг добитись ніяк кулемету.

Унтер-офіцерів виділено в окрему роту, з которими зайнялись більше досвідчені старшини; більше забирали часу вправи польові. Наступ, оборона, розвідка маскування. Мала сотня свою медичну одиницю, Сашка Ярмолу, сина згаданого Семена Григоровича, що мав млин. Сашко школив двох санітарів.

З старшинами провадились спільно ігри по карті. Хтось оповідав про пережиті бої. Часом читались з історії. А всі ждали чогось.

Сільванські виїхали. Виїхав і Дмитро в керунку Сквири. Начальником гарнізону — полковник Добровольський. Штабовець. Він місцевий, до нас ставився прихильно, до мене особисто — з доброзичливою симпатією. Людина добра інтелігентна.


Штаб групи військ, що йшла понад Дніпром, був в Черкасах.

Бойові частини денікінців вели себе чемно, кривд не чинили. Люди їх спотикали гостинно, як гостей часових. Тоді, власне, яскраво зазначилось бажання своєї влади та свого війська.

Почали показуваться пароплави.

Громом вдарила вість про драматичне спіткання частин армій Української і Добровольчеської в Києві. Кінчилась несподіваним нападом добровольців і опущенням Києва частинами Укр. армії.

Утворився новий фронт неждано-негадано.

Всі були здезорієнтовані. Як сталось, хто винен, невже не могли договориться? А може, все улагодиться?

Здавши сотню, з першим пароплавом поїхав я в Київ.

Був у знайомих на Подолі, Печерську, в Михайлівськім монастирі. На вулицях — маса офіцерів в погонах, при орденах. Круі|ом червоно-синьо-білі прапори. Повністю панує російська мова. Неждано спіткав військового старшину Погрібного, в погонах підполковника, з Володимиром. На моє привітання тривожно оглянувся: "Как ви неосторожни!" — "Еге! Як і ви, пане полковнику, закакались, добра не ждать". Крутнувсь і пішов, злий як оса. Один з найстаріших, ще з Гнатівки, Кримського походу, охорони границі!

Міг змінить погляд, переконання, та не смів забути мову!

Оте спіткання, що тепер перетворилось в новий фронт, одбулось з слів свідків так.

Київ після бою зайняли частини 2-го Галицького корпусу і 7-ї Запорозької дивізії, як тепер переіменовано колишню 2-гу. Червоні одійшли на Лівобережжя, звідкіль ішов головний наступ на Київ денікінців. На мостах охорону несли наливайківці, в місто вступив Мазепинський полк і кінний полк чорношличників, котрий розвернувсь з дивізіону Римського-Корсакова. Полком командував Дяченко.

Другого дня мав одбутися парад цих полків разом з призначеними частинами 2-го Галицького корпусу. Стосунки з денікінцями ще не були вияснені, і ніхто не мав вказівок, як поставиться, коли захотять вони увійти в Київ. Українських частин було тут мало, Республіканський і Богунівський полки разом з 8 і 9 дивізіями Запорозького корпусу були на фронті. їдучи на парад, чорношличники побачили на будинкові міської думи величезний трьохцвітний російський прапор. З полком їхав командир (отаман) корпусу, Генерального штабу полковник Саль-. ський. Спинив полк, казав знять той прапор і вивісить національний український. Виконав це заступник к-ра полку Божко, б. ротмістр Дикої дивізії. Коли чорношличники рушили далі, величезна маса людей, що тут зібралась, підняла галас, на балконі думи появився офіцер-денікінець, скинув український прапор і знову повісив російський. В цім моменті спереду і з рудинків полк обстріляно кулеметним огнем. Почулась стрілянина в інших містах. Чорношличники кинулись в бічні вулиці і вийшли з міста в розположення 7-ї дивізії.

Туда одійшов Наливайківський полк і напівобеззброєний Мазепинський. Залишили місто і нечисленні галицькі частини.

Місто опанували денікінці без бою. їх командування не признавало наддніпрянців. З командиром 2-го Галицького корпусу ген. Кравсом умовлено тільки про зоставлення Києва галицькими частинами без перешкоди. Все це було тоді, коли недалеко на східний південь велись з обох боків бої з сильною групою червоних, котра йшла з керунку Миколаїв-Одеса.

Довідався, що полками 7-ї дивізії командували старі мої знайомі: 18-м Республіканським — Малець, 19-м Мазепинським — Дубовий, 20-м Наливайківським — Зільницький, 21-м Богунівським — Цилюрик.

Назрівали нові грізні події. Вернувшись в Канів, почав старатись (…) про запас патронів, харчів, направи возів. Кулемету набути не удалось.

Сотня виставляла варту і на ніч висилала патрулі.

Щось на четвертий чи п'ятий день сотня дістала наказ обнять варти в місті і виставить заставу на головну дорогу, що вела на Степанці-Миронівку.

Посилена варта має стать на дорозі до сіл над Дніпром в кінці Ситників, Решті сотні бути в бойовій готовності. В своїй громаді міркували ми, що б то значило? Може, почались бої з денікінцями і сподіваються тут наступу українських військ? Може, хотять нас вночі обеззброїть? В каждім разі пильно треба слідить за півбатальйоном Кібальчича і чинить, як підкаже момент. До цього часу відношення були досить добрі.

В заставу на дорогу в Миронівку поставлено 10 чоловік, переважно з Копанів, котрі лежали близько в яру, а місто вибрано коло млина Ярмоли на найвищім пункті.

До застави пішов я коло години третьої по обіді. Думав зайти в Копані, як прийде зміна. Тепер тут був Сашко Ярмола. На дорозі — ніякого руху, ні воза, ні пішого. Сидимо, балакаєм. День теплий, приємний.

Нарешті показався хлопчик 12–14 літ-щось під рукою. Минув, глянув на нас. Якось скоро вертається.

"Іди сюди! " — підходе, дивиться спідлоба.

"Звідкіля ти, куда ходив і де ідеш?"

"Я з Тростянця. Ходив до шевця, та не застав. Вертаюсь додому", — показує старий жіночий черевик.

"А де ж другий?"

"Другий ще добрий!" — Хитрий хлопчина. Очі бігають, худий, в лахміттях.

"Іди собі, хлопче, будь. обережніший].

Хлопчина пішов, потім побіг, оглянувсь здалека і кілька разів махнув рукою вниз на Копані.

Скоро мала прийти зміна, заходило сонце.

Од сторони Тростянця один за другим — три гарматні стріли! Над Каневом високо білі хмарки шрапнелей. Ще раз і ще раз.

На взгір'ї появилась лава кінноти.

Нижче дорога йшла вузькою смугою між глибокими ярами. Один кулемет міг спинить там хоть і тисячу.

Головне — хто перед нами?



З лівої сторони ярок виходить в Копані, маєм трохи часу роздивиться і одійти. Кіннота з'їжджає до ярів і за ними збирається. Гармати б'ють рідко і високо.

Бачимо, як в окопи спішно вливаються денікінці. Од Ситників — коротка стрілянина. Нема чого ждать. Спускаємось в Копані, виходим на другий бік яру в кущі. Звідціль добре видно зібрану кінноту, а за нею по обох боках дороги — колони піхоти. На око — коло 100 шабель, 1000 багнетів. Гармат не видно, а зорієнтуватись можна — 3 польові.

Ударили короткі черги з кулемета, коло млина збилась курява. От тобі і хлопчик з черевиком! І як в голову не прийшло? Одірвалось кількох кінних, скочили до млина і вернулись. Ще раз ударили гармати і виразна люта лайка: "Что за кавaлерія! В Христа… Бога…!!!" Ясно, хто під Каневом!

Кіннота риссю рушила наперед. Котрийсь не стримався, вистрелив, за ним інші. Не могли знести плюгавої лайки. Поки припинив цю непотрібну стрілянину, випустили по 5–7 набоїв.

По нас тоже пройшовсь кулемет, кулі просвистіли високо. З окопів почулась сильна стрілянина залпами і пізніше — скорим огнем. Окопи з дротяними загородами та ще з доброю залогою з тими силами, що ми бачили, були неприступні. Тут атакуючі "в лоб" найшли б свою смерть. Коло ярів на дорозі знявсь великий крик. З боку атакуючих без перерви застрочили кулемети. Було зовсім темно. Несподівано з Дніпра ударила гармата, граната розірвалась недалеко млина. Цільно! Окопи замовкли. Друга граната розірвалась ще дальше. Так ще кілька разів — і все замовкло. Зійшли ми вниз, по хатах, повечеряли, поговорили про бій. Батьки або брати вартували, а ми полягали спать.

Були певні, що в місті червоні, та вгадували: де могли одійти денікінці? Про сотню гадалось, що сидить по хатах, як ми.

Рано Семен Григорович буде: "Вставайте скоріше снідать. В Каневі немає нікого!"

"Як то нікого? А ті, що наступали вечором?"

"Кажу, немає нікого, сам ходив і бачив. Денікінці поплили до Черкас. То пароплав мав гармати. Розбив ґанок Шульцам та дірок наробив мені в млині. На дорозі перед окопами лежать убиті люди і коні. Та ще кажуть, що то наступав Зелений. Ніби він тоже вбитий!"

Дивно. Зелений держиться національного прапора, признає і Директорію. То чого в його команда російська і лайка більшовицька?

З учителем з Потоку, сорокалітнім поручиком, ідем в город. На дорозі — сліди коней, лежать убиті, їх небагато. Піхота тут не атакувала. Молодий хлопець 18–20 літ, рядом шапка з червоним шликом. Широкі сині штани. Другий подібний — скрючений за вербою. Двоє перед окопами. Коней тоже кілько.

Може, дійсно Зелений?

Обережно входим до міста головною найдовшою покрученою вулицею. Я — в куртці, поручик — в шинелі, хоче йти в Потоки. Людей на вулиці не видно. В поміщенні нач. гарнізону двері незаперті, розкинуті папери в поспіху.

Знову виходимо на вулицю, далі вона круте до пристані. Ззаду зацокали підкови. З-за недалекого повороту виїхала групка кіннотчиків, в руках — карабіни.


Ми тоже з гвинтівками. Стали, дивимось зблизька один на других. Ні вони, ні ми одзнак не маємо. З їхнього боку падає стріл, свиснула куля. Ми, не цілючись, вистрелили до їх. Кіннотчики подалися назад, а ми перемахнули через забор, через двір, та на гору, зарослу непроглядною дерезою. Наліво внизу — вулиця, направо, ще нижче, — Ситники. Ми вулицю бачимо, нас побачить не можна. Спускається добра кінна сотня. Роз'їзд помалу поїхав вниз.

Ми прощаємось. Гора над Ситниками обривається. Це тверда червона і сіра глина. Не скрізь можна зійти.

Поручик буде керуваться понад Дніпром на Селище, там поверне на недалекі Потоки.

Ярами дібравсь до Федорових. Всі дома. Як Дмитро виїхав, то я бував тут нечасто. Жив і харчувався у Мальцевих.

Лука Семенович і зрадів, і злякався.

"Іде од Степанців велика сила. Кіннота бігає понад Дніпром. А піхота, артилерія, обози все валять і валять. Ви краще не сидіть в хаті, а в садку над яром".

"А не відомо, що то за військо?"

"Не відомо. Командують і говорять по-руському. Єсть такі, що мають шапки з шликами і говорять по-українському. Ведуть себе смирно, нікого не зачіпають".

"Мені цікаво, чого вони вчора одступили? В окопах було не більше 300 чоловік з двома кулеметами. Маючи таку силу, могли вони кіннотою ударить на Ситники. Обскочить окопи з тилу. Денікінці мусили б рятуватись через Копані в ліс або попасти в полон. А вони пішли в лоб на зміцнені окопи. Та і гармати били, як на пострах…"

"То вечором наступав Зелений. Як його вбито, то його військо одступило і спіткалось з тими, що тепер прийшли. Частина пристала до них, частина розбіглась".

"Що ж це за військо?"

В яру при садові була зроблена в міцній глині простора печера. Була так замаскована, що не можна було бачить входу з 2-х кроків. В біді схованка надійна для 4–5 людей. Висока стеля дозволяла стоять і ходить. Сухі стіни і піл боронили од простудження.

Дівчата пішли в розвідку. За годину вернулись. Військо іде і іде. Шість гармат стоїть в місті. Кіннота більше скупляється коло залізничного мосту. Якими є, переїжджають човнами на другий берег.

Наші хлопці тоже ходять вулицями, їх ніхто не трогає. Шість кухонь весь час варять і роздають їду… Єсть і жінки на бричках і в фаетонах. Дуже багато кулеметів. Сила велика.

Вечором пішов і я без зброї, в своїй куртці. Вози, гармати і кіннота переходили через залізничний міст, пристосований для тої цілі.

Штаб групи містився в будинкові нач. гарнізону. Невеликий, худощавий, в синім убранні, видавав всякі розпорядження і, здавалося, був головною особою. Називали його "тов. Зінов'єв".

Другий — високий, сильної будови, з бритою головою, в кавалерійських червоних штанах, був поважною особою; до його зверталось і діставали розпорядження кіннотчики.

У всім тім масовім рухові почувався великий поспіх, керований спокій до і певно.

З місцевого казначейства забрано, які були, гроші.

На квитку печать: "Директорія Української Народної Республіки"!

Розберись тут!

Дві доби переходила невідома сильна група.

Спалено невеликий хутір Левицький, власність українського міністра Андрія Левицького.

Ясним стало, що була то група совітська, мала добре командування.

Звідкіль воно взялось? А сталося то так.

Поки точились розмови двох армій — Української і Добровольчої — ділила їх полоса, де боронилась на два фронти Одеська совітська група, а коли обидві армії почали припинений часово наступ, червоні зникли. Незамітно пройшли коридором на північ і тепер спокійно переправились справно через Дніпро, та в недавнім часі сполучились з своїми.

В цім рідкім в війнах випадкові червоне командування показало велику умілість і справність.


Проти денікінців

На третій день Канів — знову без влади. Частина сотні зібралась. Постановлено держатись купи, нести варту і охорону. Найдено понад 2 000 набоїв. В Селищі розшукано полковника Добровольського, котрий обняв загальну владу.

Ще за тиждень прибув з Черкас повний батальйон офіцерів з командиром полковником Кібальчичем. Всі одіті і обуті в новеньку англійську одіж і обув. Ще за два дні з'явився ескадрон кінноти під командою корнета Варварського, шабель 50–60. Між ними — кілька кавказців. Коли не можна сказать нічого недоброго про батальйон Кібальчича, кіннотчики Варварського вели себе як розбишаки. В білий день зачіпали жидів, били, а вночіі почали вриваться до мешкань і граби ть.

Раз, коли я з сотнею йшов до міста, Варварський з своїми розбишаками їхав проти. Раптом кіннотчики вихватили шаблі і кинулись на нас.

Скомандував своїм: "На багнети, до бою!" Вихватив маузер і став спереду, готовий застрелить Варварського. Кіннота спинилась за два кроки од нас.

"Давай дорогу!" — кричить Варварський.

"Шаблі сховать і назад! Бо стріляю!" — крикнув і я, піднісши пістоль.

Кіннотчики подались трохи назад, спереду висунулось восьмеро моїх, заклацали замки, без команди зарядили гвинтівки.

"Ну обождіте, посчітаємся!" — крикнув Варварський і повернув назад. Сотня була розлючена, готова до бою.

В такім стані стали ми коло штабу Кібальчича. На мою скаргу на провокацію Варварського та поведінку його розбишак Кібальчич чемно, спокійно сказав: "У Варварського — всякая сволочь, сам он тоже ведьот себя визивающе. До него деберусь, хоть імєєт он протекцію в Черкасах".

Потім, міняючи тему, так само спокійно, але з великою повагою додав: "В виду ізмєнівшихся отношеній, ваша рота должна немедленно переменіть погони на наші і вліться в мой баталіон. Это распоряжение властей, іначе і бить не может".

З тим попрощались. Сотня вернулась в казарми. Казав всім ждать мого повороту, розказав про вимогу Кібальчича. Тим часом розібрать запас патронів, харчів, кожі та потрібні дома речі. Сьогодні сотня перестає існувать.

Хто не має, де подітись, може робить з собою, що совість підкаже. З тим пішов на обід. Рішив перебратись на Копані. Реч!і мої були більше у Федорових, чумарка, частина білизни, штани, черевики, документи, пам'яткові фотографії. В глиняній схованці без відома Л. С. - п'ять новеньких гвинтівок та 900 набоїв в цинкових коробках. У Мальцевих — чемодан, плащ та трохи білизни, на вішалці — нове убрання. В кімнаті з Мальцевим застав незнайомого офіцера в формі корнета. Старанно убраний в кавалерійський мундир. Сині штани з серебряним лампасом, гусарські чоботи з кокардами, прилизаний, невеликі підстрижені англійські вусики, чисто вибритий. Типовий особистий ад'ютант важного генерала в високім штабі. На вигляд — коло 30 літ.

Уклонився незнайомому, той розвалився на канапі, одповів недбалим кивком, мовчки дививсь на мене прищуреними очима, насмішливо-викликаючо.

Типік! Видно, мамин синок, дійсно терся десь при штабі. Бойовий офіцер так себе не веде.

Допровадивши себе до порядку, приготовив чемоданчик, вийшов до столу, де ставився обід. Мальцева хотіла нас познайомить, а корнет недбало кивнув: "Ми знайомі". Глянув на нього здивований. Ніяк не пригадаю. Зайнятий своїми мислями, перестав звертать увагу на надутого дурня. Хотів ще вернутись в казарми, де з ким попрощатись, побалакать, порадиться.

Коли піднявсь після обіду з-за столу, корнет кинув: "Обождіте! Нам нужно поговоріть!"

"Я вас слухаю!" — кажу, сідаючи. Злість взяла на цю прилизану обезяну. Господарі дітей не мали. Забравши з столу посуду, вийшли обоє, а за хвилю зачинились за ними двері на вулицю. Ми з корнетом дивились на себе через стіл.

"Ви меня не узнайотє?"

"Не пізнаю. Бачу вас перший раз".

"Разве? Ведь ми работалі в соседніх комнатах і каждий день відєлісь".

Теперь я був здивований не на жарти. Стараюсь пригадати і не можу. Людей пізнаю легко, тут ні.

"Коли, де?" — питаюсь.

"В военкомате! Ви работалі с судьей, а я рядом".

Мене аж заткало. Щось є дійсно знайоме. Закручені вуси та борідка, причепіть і буде: "Пушкарьов!"

"Да, я Пушкарьов! К вашему свєдєнію, наш разговор серьйозний. Во-пєрвих, почему ви не евакуіровалісь, а осталісь на теріторіі, занятой непріятелем?"

"Мене ніхто на повідомив про евакуацію. Я був при головній заставі, коли неждано звалилась і одрізала велика сила. А властиво, яке вам до того діло?"

"Какое мне дело? Я вас арестую как труса, убежавшого с поля боя!"

"Короткі руки!"

Обоє схватились на ноги.

"Ви с бандами імєєте связь! У вас на погонах вот сінєнькоє, жолтенькое, ви мазепинец, самостійник! Я начальник контррозведкі, всьо знаю!"

Дальше не було чого слухать. Вихватив маузер:

"Руки вгору! Носом в куток! Не рушай, бо стріляю!" Витяг йому з кишені невеликий, багато гравірований пістоль, і казав повернуться та його ж пістолем з усієї сили ударив по випещеній пиці раз-другий.

Пушкарьов звалився, навіть не крикнув. Взяв я свій чемодан, накинув плащ на руку та пішов в Копані. Сотня розійшлась. Кінець.

Пушкарьова знайшли непритомним. З Канева він зник. Приховавши зброю, канівчани ждали якогось моменту чи гасла. Вірили в переміну, хотіли своєї влади.

Почали ходить чутки про порозуміння з червоними, організацію військових українських частин; називали нову партію боротьбистів, що має взяти владу на Україні під червоним прапором. Це привіз з Києва Стокоз.

У нього дехто збирався, обмірковували всякі можливості. Бував і я на цих зібраннях. Пригадувався Шинкар, Дяченко. Вони також думали так, як боротьбисти.

У Стокоза були відомості завше свіжі про стан на фронтах. Більшовики починають скрізь брать гору. Стокоз був з боротьбистами.

В Українській армії панує пошесть тифу. Сила її щодень меншає. Денікінці далеко потиснули її на захід.

Червоні спинили наступ Денікіна і Колчака та перейшли в контрнаступ, тіснять і з успіхом ідуть наперед. Зелений дійсно убитий під Каневом.

А на Канівщині показались карні відділи. Появились і деякі поміщики. Одбирають у селян землю, забрані речі. Карателі немилосердно катують людей, убивають, палять хати. Появляються в спокійних селах, забирають свиней, худобу, зерно, допускаються ґвалту. Поміщиком був і Варварський.

Почались повстання проти Денікіна

В такім стані речей не годилось бутй безчинним. Коли двоє молодих селян з недалекої Прохорівки вночі найшли мене на Копанях та обережно стали намовлять перебратись до їх і організувати самооборону: "В Прохорівці найдеться з 15 з обрізами, близькі села тоже пристануть. Вас люди знають і надіються, що поможете. Ото вчора з Мошнів прийшли з возами з 20 чоловік, двоє офіцерів і троє солдатів на конях. Мають кулемет. Забрали в Пекарях двоє свиней, барана, віз вівса, п'янствували, бешкетували, ґвалтували. Тепер вони в Хмелевій. Вночі будуть п'янствувать, а вертаючи, не минуть і Прохорівки. Просимо помочі".

Порадився з Семеном Григоровиче^. Він цих людей знає добре, вірить їм можна, помогти треба. Хмелева лежала над Россю в 4–5 км од Канева. Там великі провалля, яри. Жив там знайомий, що був в сотні. Село невелике, хат з 40, досить заможне, в кутку за лісом, високим взгірі ям та ярами.

Одного з прибутних послав в Прохорівку, щоб всі, хто має зброю, йшли зараз до Хмелевої та чекали в найближчім яру. Сашко привів дев'ять надійних бувалих хлопців, охочих до задуманого. Двоє, що добре знали місцевість, мали змовиться з тим моїм знайомим, щоб обережно намовив господарів дать поміч, та докладно роздивились, скільки і де грабіжники заквартирувались, де кулемет, чи є варта. В яру зібралось з Прохорівки та Хмелевої чоловік тридцять. Наскок удався без стрілянини і страт. Всіх непрошених гостей пов'язано п'яних. Рано їх роздіто, розбуто, забрано, які мали, гроші. Громадський суд присудив всіх покарать смертю. Категорично запротестував. Все ж таки, хоть і грабіжники, ґвалтівники, все це — люди молоді, 20–30 літ.

З далеких сторін, здеморалізовані запутаним ненормальним часом. Покарать треба, і то — міцно, маємо право. Забирать життя — не маєм, бо повернуть не можем. Може, не всі, а декотрі покаються і зрозуміють свою вину і ще виростуть на порядних людей. Лишнього гріха не треба брать на душу.

Постанову змінено.

Всі підсудні дістали по 25 міцних київ на голий зад. Напівроздітих, босих пущено їх на всі чотири сторони. Що далі з ними було, невідомо, тільки жінки, завше милосердні і чулі на людське нещастя, тикали в руки покараним кусок хліба, сала та навіть щось на плечі.

Вози з награбованим поїхали в Пекарі. Зброю забрано до самооборони, канівчанам припало 5 револьверів, 4 пари добрих черевиків. В таємниці привезено до лісу в Копанях кулемет.

Решту одежі, обуві, коні і вози поділено згідно між Хмелевою та Прохорівкою. Більше в тих сторонах і дальше на схід каратеді і грабіжники не показувались.

Справа наскоку в Хмелевій в людських поголосах набрала далеко збільшеної форми. Говорилось про великий партизанський відділ, що бороне села коло Канева. Все це ніби в таємниці, люди, проте, знали де шукать зв'язку і помочі. Через Хмелеву та Прохорівку. Після подібної операції в Селищах зв'язок поширився. Ніхто докладно не знав більшості канівчан, зв'язаних в спільній справі. При потребі дорога порозуміння находилась.

Були ще випади на дальші одлеглості — 8-12 км. В умовлене місто приїжджали вози, забирали 10–12 людей, кулемет і привозили в призначене місто. Завше був хтось з сотні, кого я знав. Завше виходилось без страт.

Трапилась і невдача в Ржищеві. Там була ведика цукровня з поважним запасом цукру, котрим платилось за працю робітникам і службовцям. Тут з'явилось коло 80 возів. Стероризували варту та почали розбивать магазини. Не військо, та мають зброю і навіть кулемет.

Кінний посланець вискочив незамітно та погнав в Канів за поміччю. Місцева влада одмовила в помочі, мала мало сили.

Якимсь способом трапив до нас і пообіщав 20 мішків цукру за поміч. Вози з Ржищева та Селища — недалеко мосту, щоб скоро підвезти. Охочих цим разом зібралось з 25 чоловік, взяли і кулемет. За півтори години були ми близько міста.

Посланець удавсь до цукровні попередить працівників, щоб по можливості дали поміч.

Коли наша група була не дальше півкілометра, як попали під густий огонь спереду і збоку. Вози утекли назад, двох наших ранено, на щастя, легко. Прийшлось одскочить, дякуючи темноті, без дальших страт.

Ранених перев'язано і одіслано до Селища з більшою частиною групи. Решта, 10 чоловік, найбільш бойових, зостались. Коло півночі обійшли обережно цукровню од Дніпра, чулись крики, коней, рух возів. Ми підійшли до огородження і пустили кілька коротких черг з ручного кулемета та по 5 стрілів з гвинтівок. Почулись крик, лайка, тупотіння, тріск возів.

На пострах — ще по 5 стрілів, галас зменшився і скоро затих. Грабіжники втекли. Чи мали страти — невідомо. До нас, утікаючи, не стріляли. Був це напад якогось невеликого ватажка, що чинив так напади не тільки на цукровні, а і на зaможніші хутори. Магазини одбивали довго, бо з ключами кладовщик укривсь. Потім один другому мішали, приблизно вивезли тілько 250–300 пудів.

Нам 20 мішків доставлено в ліс. 10 приховано, а 10 поділено на всіх, хто був під Ржищевом, порівно. Ранені дістали по 8 кг більше.

Цим властиво кінчились випади з поміччю селам.

Мали ми свої коні і вози, тяжкий і ручний кулемети. Були запаси цукру, сала, солі. Мались також в запасі гвинтівки, патрони, з десяток ручних гранат.

Кібальчича з батальйоном в Каневі не було, на його місто приїхав полковник Тимошенко, Генерального штабу, людина розумна і інтелігентна, літ коло 40. Дуже пристойний з виду.

Канівчанам він подобався вже тим, іцо притиснув Варварського, склав візити місцевим вибітнішим громадянам.

Вечорами бував у моїх знайомих. Удалось йому організувать невелику канівську роту.

Припадком прийшлось з ним спіткатись у полк. Добровольського. Разом було шість осіб, між ними пор. М. Ц., котрий після ліквідації моєї сотні перейшов тоді до Кібальчича.

Тимошенко одверто, не криючись, говорив про військові та політичні справи того часу. Людиною був поступовою.

На всіх фронтах положення критичне, а навіть катастрофальне. Мобілізовані масово розбігаються. Кубанці і донці дезертирують деколи цілими полками. Щораз збільшується повстання по Україні. І цього треба було ждать.

"Карта наших удач одвернулась од нас в Києві. Наше командування, вмісто порозуміння з українським командуванням, втратило можливість скористання з поважної сили, втратило симпатію, прихильність і піддержку населення.

Належало дать Україні автономію, самоуправління, піддержку, а наші верховоди не хочуть зрозуміть, що минулого не вернеш. Співають "Боже, царя храни!" та п'янствують. Мріють про "неділиму".

Надходе час розплати. Повстав новий фронт, запропащено великі можливості. Ми мусили одірвать більшу частину наших сил з київської армії на цей фронт.


А там тоже діється щось недобре. З галичанами тертя, не хватає боєприпасу, обуві, одежі, медикаментів. Страшлива пошесть тифу здесяткувала стійкі бойові полки. Кінчиться все для нас і України трагічно.

Додать треба, що незалежна Польща, признана Антантою, гострить зуби на привернення границь "од можа до можа", за часів ще перед Катериною II. А для наших трупів в генеральських та сенаторських мундирах Польща остається "Привіслянським крайом"! Не научить їх смерть".

"Чи не занадто темною фарбою малюєте майбутнє, пане полковнику?" — кинув я питання.

"Не бачу доброго виходу. А ви тутешній?"

"Ні, нетутешній, проживаю тут часово".

"Ви офіцер?"

Добровольський озвався: "Это капитан А-ко". — Тимошенко не був заскочений. Пильно тільки придивився і додав: "Ага! Не добре стоятьнаші справи, пане капітане…"

"Недобре, — отвітив йому. — Обов'язково хоть тут треба забезпечить спокій та порядок"

"Що ж? Коли Варварський і йому подібні перестануть на селах розбійничать, то спокій ніхто не наруше".

На цім кінчилась розмова, я попрощався. Була пізня осінь.

Не було чого робить. Я оселився у Ярмолів та став помогать де в чім. З Сашком приготовляли дерево на зиму. Разом ходили змінять батька в млині. Коли був вітер і зерно до помолу, не раз там і ночували. Спокійно пахне зерном і борошном. На ступі товклась каша з ячменю та проса. Научився регулювать каміння, сита, вигодно ставить млин. В млині була лежанка внизу. На ній було приємно полежать чи посидіть. Дерева багато не вимагала.

Молодший брат Сашка — Семен (Сеня) — займався кіньми, коровами та свиньми разом з матір'ю, спокійною та добродушною. Була це рідкого характеру, одверта людина, не мішалась до мужських справ. Мала свій гумор.

Колись, зміняючи старого в млині, застали там його куму в підозрілій позі.

Вернувшись на вечерю, застали старого за столом, а мати ставила миску. Старий глянув на Сашка та незамітно моргнув вусом. Той засміявся і поклав ложку.

Мати подивилась на почервонівшого чоловіка, сміючогось сина, а Сашко через сміх: "Мамо! Знаєте, застали ми батька на лежанці з Г-ю!"

Та схватилась за живіт і почала сміяться, аж сльози потекли. Сміялись Сашко з Семеном. Старий кинув ложку об стіл, схватився, надів кожух, шапку та пішов на млин.

Моє положення було клопотливе, не знав, що думать та як себе держать. Коли всі насміялись, мати і каже мені: "Ви знаєте нашу куму?"

"О _" _ __ знаю, — кажу.

"Тож вона має 24-ро дітей. І старий був там кумом, і я кумою. Найстарший син — в вікові Сашка, живе в Києві, а наймолодшому — два роки. А той біс і тут поласився, як не сміяться? Вже в літах, а не має, мабуть, куми або молодої солдатки, де б не побував. Такий він уже вдачею, ц|о всім подобається. Та щоб ще до Г-хи приженихавсь? Ой, не видержу!" — і знову в сміх, за нею сини, а за ними тепер і я.

Семен Григорович мав з 50 літ. Міцної будови, рум'янолиций, лице мужське, регулярне, завше чисто оголене, густі підкручені вуси, вигляд незалежний, солідний. Чуприна темна, густа, прикрашена на висках мало замітною сивиною. Був добрим охотником і стрільцем, подобаться міг.

Цікавила мене на рано зустріч його з жінкою та синами.

Рано С. Г. прийшов, роздівся і за стіл: "Давай, стара, скоріше снідать, а ви, хлопці, ідіть до млина. Цілу ніч молов, зосталось ще. Вітер добрий, певно, довезуть, а я ляжу спать. Постелиш на лежанці".

Всі дружно засіли до снідання. Гарячі млинці-гречаники з сметаною та маслом в великій кількості зникли.

Про вчорашнє ні слова, ні усміху. Все в свій час.

Благословенна щаслива родина! Дружина — працьовита, весела.

Часами ходили ми з Сашком в тихі дні на полювання. Я — з двостволкою батька. Сашко — з гвинтівкою: може, трапиться щось несподіване. Стріляв він стисло, завше вертались з одним чи двома зайцями. Батько знімав шкуру скоро і справно. Цього і я там научився. Придалось в житті не раз.

Коли цукровня почала зимове приготовления дерева в близькому лісі, а заняття дома не було, Сашко, Семен і я пішли на заробітки. Ліс був грабовий. Треба було дерево спилять, порізать на метрові куски, розщепить на 2–4 частини і скласти в штабелі. Платилось цукром, за кубічний сажень — 4 кг. Заробіток середньо випадав на одного 0,8 кг в день.

Ми втрьох день в день ставили сажень і в суботу приносили коло 30 кг цукру, чому була рада мати, запаслива господиня. Зате кормила смачно і досхочу. Взагалі, Ярмоли жили зажиточно. Як говорив урядовець, одбираючий роботу, ніхто більше нас не виробляв. Всі ми були при силі, пила щодень вигострена, розведена в міру; сокира обрубувала гілля, як бритва, а тяжкий, клиноформенний "колун" на довгому, міцно обсадженому держакові розщеплював кругляк за одним разом. Залізний клин та довбня уживались тілько при товстих "окоренках". Пила була під моєю опікою, сокира — Сашковою.

Все думалось мені про поворот додому. Як там живуть? Навідувався часами до Федорових. Приносив цукру, сала, крупи, часом доброго борошна. Замовив у Луки Семеновича два кінці перемету. Шнур скрутили на прядках баби, а крючків Л. С. мав великий запас. Про Дмитра — ні слуху ні духу. Бувало, коли заговоримось, то і заночую.

У дівчат переховувалась моя шабля і деякі речі.

Хоть вдень в місті не показувавсь, вечором бував деколи у знайомих. Таке життя часове, як в гостях, не було дуже приємним.

Червона армія взяла Харків і спихала денікінців до Чорного моря. В недовгім часі денікінці зоставили Київ. Через Канів пройшла група коло 2000. Був це Білозерський полк, батарея і сотня кінноти. Група ця пішла на Миронівку, а з нею — повітова влада та кілько канівчан.

Б. штабс-капітан Василь Крижанівський та Стокоз зібрали з два десятки боротьбистів, ставши по стороні червоних. В місті нічого не змінилось. Знову Федоренко, Дорошенко та Кузьменко почали організовувать владу та різні повітові установи.

Положення було поважне.

Боротьбисти були майже всі раніше в моїй сотні, пізніше — в партизанській групі. Знали всіх, хто мав зброю, а одночасно — моє перебування у Ярмолів, Федорових та інших містах.

Безумовно, нова влада перш за все вимагатиме оддання зброї, не удасться уникнуть арештів.

Порозумівшись з Крижанівським, передано боротьбистам 50 гвинтівок, 500 набоїв та тяжкий кулемет. Взамін боротьбисти обіщали протиставиться арештам. Решту зброї та набоїв приховано. Мені випало майже що другий день ночувать в іншім місті. Тепер найбезпечніше було у Журавльових, Кущів, на Іскрівщині у Притоцьких-кумів.

Дійсно, арештів та ревізій не було. Цим разом дійсно панував спокій. Не чулось по ночах стрілів, не зникали люди.

Близилась зима. Морози були в тім році ранні. Дніпром плило "сало" — круги підмерзлого снігу.


* * *

28. ХІ. сталось те, що мусило статись, не тепер, то пізніше. Арештовано мене вночі у Кущів. Під конвоєм шістьох озброєних одразу одведено до в'язниці та посаджено в окрему малу комірку. Було там холодно, ні на чім присісти чи лягти, голі стіни, камінна підлога, ніякого світла. Перша думка — всьому приходе кінець. Перед ранком керівник в'язниці приніс гарячого кофе з ячменю та хліба з салом. Людина немолода, сидів на місті з двадцять літ при каждій владі.

Були ми знайомі. З сином і дочкою — навіть близько. Стражники тоже були од кількох літ ті самі.

Вдень незнайомий молодий військовий в канцелярії випитував про місто народження, чим займались батьки, родичі, я сам перед війною, де був на війні, в яких частинах, боях, який мав ранг. Про службу в українських частинах. Що робив в Каневі. Не мав чого я ховать, що було, як було — сказав одверто. Слідчий все списував, не кричав, звертався досить чемно. Знову повели до комірки. Тим разом поставлено там ліжко. Можна було б терпіть, якби не докучав холод. Аби не мерзнуть, ходив в своїй комірці з кутка в куток, виконував гімнастичні рухи, тер рамена, руки, груди. На собі мав добрі чоботи, блузу, штани, непогану куртку та звичайний військовий кашкет.

Спав на твердому ліжкові, просипаючись кілька разів. Довгі ночі тяглись, як вічність, гнобила безпорадність.

Не хотілось вірить, що надходе кінець.

Про мій арешт знали. Журавльов і Шульц робили старання про звільнення, брали на поруки. Противився найбільше Василь Крижанівський. Хто б міг подумать?

Про це взнав з схованої в хлібові записки без підпису. Значить, мались вірні приятелі.

Третьої ночі, коли проснувся, почулись кроки, одкрились двері, двоє озброєних зайшло в комірку, ще кілька з ліхтарем в коридорі. Пізнать нікого не можна лиця в темноті.

"Виходь!"

Двоє спереду, решта — з ліхтарем ззаду. На вулиці двоє стає по обох сторон; їх. Минаєм военкомат, там в двох вікнах світло. Виходимо на дорогу до мосту і пристані. Відомо, куда йдем. Умирать не хочеться… Не вірю, що це зараз станеться. Гарячково думаю про рятунок. Через перила — в воду! Чи успію? Застрелять, заколять. Ідем мостом. Ніхто ні слова. Недалеко кінець над бистриною. Стаю, може, за три кроки над прірвою. Ліхтар нанизу світить жовто. Чую клацання затворів і голос, котрий пізнаю.

"То ти, Федір? Візьми чоботи, добрі. А хлопці нехай заберуть одежу, нащо пропадать?" Сідаю на поміст, протягаю ноги. Чую тихий шепіт. Двоє підходять, стягають чоботи, штани. Сам скидаю куртку і блузу. Чи удасться задумане? Кажда секунда дорога, може, остатня.

"Федя! Не маю до тебе жалю. Прощаюсь з світом і Каневом, прощаюсь з вами, дарую свою смерть. Дай мені руку на прощання!"

Федір зробив три кроки, що нас ділили, і протяг руку. Стиснув її, а через момент летіли ми з шестиметрової висоти в темну бистрину. В якім моменті, як ми розлучились, трудно сказать. Здається, я Федю одіпхнув. Пірнувши найглибше, скільки міг, державсь під водою. Коли виставив голову над водою, ліхтар далеко блимав, чулось кілька стрілів.

Хоть плило "сало" кругами, холоду не чулось, скоріше, — враження дуже гарячої води. До берега добрався нижче пристані і побіг щосили в Іскрівщину.

Застукав в двері, почав кричать, щоб скоріше впустили. Здавалось, вічність минула, як почувся голос кума Тараса: "Хто там?" — "Це я. Одчиняйте скоріше, куме!"

В хаті запалено світло. В одкритих дверях стояв Тарас Павлович в накинутому кожусі, приглядався дрижачій білій з'иві.

Пізнавши, схватив за руку і ввів до кати. Сили мене покидали, довго терли холодною водою все тіло, руки і ноги. Терли сухими м'якими плахтами, оділи в сухе, напоїли чимсь гарячим, міцним самогоном, положили на піч в тепле просо, накрили кожухом. Ніч ще була надворі, коли кінчили те рятування обоє кумів і його стара мати. Були тут сльози, старання, а головне — уміння нести поміч.

Майже добу проспав я в теплому просі, вигрівся і опритомнів.

Прибіг я в Іскрівщину коло 4-ї години. Білизна замерзла на черепок. В хаті почули слабе стукання, та не чули голосуі Здавалось самому, що кричав, а то було хрипіння. Тіло було синє. Одтирали довго, доки порозовіло.

Потім по'іли липовим цвітом і самогоном. Все робилось за порадою матері, мудрої досвідченням своїх літ.

Як я спав, Тарас був в місті, заходив то тут, то там, прислухавсь до розмов. Всі знали, що сталось на мостові. Як ми з Федором згинули. А скрізь твердили, що було тик:

Мене привезли розстрілять. Скинувши чоботи і одежу, кинувсь я до води. А Федя хотів вдержать, успів схватить за руку, не вдержався і сам полетів вниз. Так говорили ті, хто мав розстрілювать. Принесли мої чоботи і одежу. їм повірили, жаліли мене, жаліли і Федю. Був то 20-літній симпатичний хлопець, спокійний, веселий, з Ситників. Тепер служив в місцевій роті, назначений начальником екзекуційного п'ятиособового гуртка.

Мені тоже було його шкода. Що ж? Інакше не можна було… Важним було, що я перестав існувать і когось інтересувать.

Коли я обудився, почув себе зовсім добре. З Тарасом Павловичем за смачною вечерею випили цілу бутилку самогону, як радила його мати. Знову заснувши в просі, проспав з 12 годин, а все пережите було неначе недобрим сном. Пробувши в Іскрівщині день, вечором подавсь на Копані лісом та горами.

Коли зайшов до Ярмолів, Сашко ходив по хаті, мати поралась коло печі. Побачивши мене, Сашко став, крикнув: "То ти?" Мати перехрестилася і занемовила: "Чи це ти?" — "Я, мої дорогі, як бачите, живий та здоровий". Міцно обнялись, поцілувались, і пішло: "Яким чудом, де був, тож всі кажуть, що ви з Федею К. всі потопились".

"То добре, що так говорять. Федю шкода — згинув. Як сталось, потім скажу. А от цікаво, хто мене оддав на смерть і за що?"

Коли прийшов Семен Григорович, тоже очам не повірив.

Прийшлось все розказать од початку до кінця. Де і коли мене взяли, як було в в'язниці, як вели розстрілювать та як удалось дібраться до берега та рятуваться в Іскрівщині.

"Тепер перестануть вас шукать. Федю, щоправда, шкода, та сам собі винен, міг не йти в роту, міг одмовиться вести на розстріл. Будете тепер у нас весною, що ще зміниться. Що будете робить? Будете з Сашком ходить на зайців. Поможете приготовить дерева, захочете — підете знову заробить трохи цукру. Тільки людям менше на очі показуватись. Того, хто вас видав, уже мають на приміті. Коли підтвердиться, буде покараний, як заслужив".

Так постановив Семен Григорович, решта потвердила.

Бачачи щирість цієї сім'ї, почув до неї ще більшу вдячність, почув під ногами твердіше опертя і надію найти своє місто на землі.

Був грудень, мороз державсь невеликий, трохи припорошив сніжок. Якось вечором зайшов ніби припадком Андрій Журавльов. Я саме сидів трохи в тіні, світло падало з печі і од малого каганця. Лампу запалювали, коли давалась вечеря. Привітавшись, Андрій кинув поглядом в мій бік, став, нахилив голову, розставив руки, ніби когось ловив. Ноги — як прилипли. Я встав, зробив крок до нього, а цей могутній матрос-силач крикнув і кинувся на шию, стискуючи та обплітаючи руками-кліщами. Плакав сердечно, як дорослий бугай.

"Як же я радий! У нас навіть старий заплакав! Весь Канів тебе поховав… а ти живеш!"

Далі Андрій завертівсь якось, став прощатись та просив його трохи одпровадить. Виявилось безпомилково, що мене вислідив і видав племінник Стокоза.

Андрій прийшов до Сашка порадиться, що з тим негідником зробить. Моя присутність живого та здорового ошоломила Андрія, не вірив очам. Тепер і мене питався, як покарать провокатора.

Знав я цього 22-23-літнього здорового хлопця. Не раз балакав, навіть за столом сидів. Був здержаний в розмові, уваги вставляв до речі. Не дуже водився з дівчатами. Я уважав його поважним.

Умовились на тім, що коли що робить, то з великою обережністю, і то тільки тоді, коли безперечність підозріння буде мати доказ. Андрій підтвердив це (не. — Ред.) як підозріння, а факт.

Кара, властиво, постановлена, йдеться, де Олька взять, як взять, щоб ніхто не знав і не бачив.

Я, властиво, дивився на цю справу трохи інакше.

По-перше, про те, що я урятувався, ніхто не винен знать. Коли згинув з приводу провокації Федя, то нехай вже ця смерть буде офірою. Чи варто щось робить з Ольком? До того, він неслабий, певно, має в кишені пістоль. Чи варто рискувать?

"Не тільки варто, а обов'язково. Що ти живеш, це могло статись раз. Сьогодні видав тебе, завтра видасть другого, післязавтрього — ще когось. А знає нас всіх. Провокатора треба знищить, щоб другому не захотілось піти його дорогою".

Андрій це сказав твердо і в певній мірі мав рацію. Розійшлись на тім, що Сашко перекаже мою думку після спільної поради. Сашко — військовий фершал. Скінчив в Києві спеціальну школу. Маїв право писать рецепти на ліки, знавсь на діянні різних ліків на організм людини. Мав в майбутнім здобуть звання лікаря. Мав різні медицинські книги. Дещо і я скористався з його пояснень про хвороби та їх лікування.

Мав дома деякі ліки та лікарські! приладдя. Між іншим, мав легку руку до рвання зубів та пеньків. Обмовляючи порушене питання про Олька, Сашко прийшов до думки: коли брать, то треба брать непритомного.

На цім постановлено, продумано і виконано в цілковитій таємниці. Олек мав дівчину, до неї ходив, любив випит)ь. Підіслана своя дівчина непомітно всипала до якоїсь чергової чарки даний Сашком порошок. То Олька ошоломило, зробився з виду ніби міцно п'яний. Коли вийшов надвір, майже непритомний, провітриться, взяли його під руки, як п'яного, переодіті, витягли з кишені КОЛьта і повели з собою. Троє тих, що вели, мали причеплені бороди, підмазані очі і брови сажею.

Непритомним він опинився над Дніпром, там, де мене принесла вода. Тут дано йому понюхать нашатирного спирту. Під дулами пістолів зміненим голосом Олькові освідчено, що має буть застрелений за смерть мою і Феді. Той с тав на коліна, обіщав покаяться, просив прощення.

"Хочеш жить, рятуйсь сам. Роздівайсь і пливи на другий бік. Переплииеи врятуєшся — живи, а з Канева — вон".

Що сталось — малосподіване. Олько переплив, хлопець був сильний. Вирятувавсь, хворів, а потім десь виїхав. Я навіть був радий, його смерті не хотів.


Зимовий похід

Жив тепер у Ярмолів як близький родич. Разом провели ми Різдвяні свята та Новий рік. Панував спокій, не було арештів, люди зачинали призвичаюваться до нових умов. Молодіж збиралась на співи, музику і танці. Я твердо рішив діждаться весни, щоб з весняною водою їхать човном в свої краї. Мав запас сала, цукру на 3–4 місяці. Хліба та іншого був час придбать. Зрештою, Журавльови пообіцяли кілька пляшок олії з соняшників і конопляного насіння. Ярмоли — хліба та крупи, вітчини та ковбаси, Федорови — сушених слив та вишень. Перемет робився, вудки в справності.

В ці сім'ї навідувався не раз вечорами без великої обави, зберігаючи обережність.

В початку лютого засидівсь я у Насті і Гаші Федорових. Радили вони у їх переночувать, бо в місті заворушення. Гаша вернулась перед моїм приходом і бачила, як по вулиці ходять патрулі, а коло военкомату зібралось з двадцять солдатів. Людям казано не ходить по вулицях, сидіть дома.

Думав, краще було б податись до Журавльових, тут пройти можна незамітно, а вертатись на Копані, переходячи дорогу на Степанці, можна напіткать патруль.

Так сидимо, балакаєм, коли входе Лука Семенович: "В місті чути стрілянину. Не виходьте та вікна завісьте".

Щось є. Чулись балачки про "банди Тютюнника" десь недалеко, та ніхто тих чуток не брав поважно. Сила була по боці червоних, що там може зробить якась банда? Гаша вийшла надвір, вернулась і завісила вікно. Чула клацання підков на дорозі, та кілька разів стрельнуло десь. Я їм приніс облупленого зайця, крупів та добрий шматок сала. Вони для себе все варили окремо, а не раз було з ними круто. Тільки городина та садовина була в запасі до літа. Каждим разом тут був бажаним гостем, бо щось приносив. Помагав і грішми, запас ще мав солідний.

Доварювалась вечеря, коли в сінях заскрипіли двері, перед нами став Дмитро!!!

В своїм романовськім кожусі, сивій шапці, червоний на лиці.

З несподіванки, здивовання, дивимось якусь хвилю, мовчимо.

Дмитро мовчки зняв шапку, витяг з верху довгого чорного шлика і знову надів, одставив ногу, прибрав позу переможця. Далі — вітання, обнімання, цілування, приглядання одно другому і балачки, балачки, балачки…

Передусім Дмитро сказав, що Канів зайняв зараз кінний полк Української армії.



"Де Дяченко та Дубовий?"

"Дяченко тепер командує полком чорношличників, я тоже в його полку. Полк цей бойовий. Знають його добре і червоні, і білі. Має свою батарею, багато кулеметів. Може, пам'ятаєш Черніцина, артилериста з батарей Лощенка?"

"В окулярах?"

"Він самий. Командує батареєю у Дяченка. З старої кінної сотні єсть Шевченко, Бурба, Роменський".

"Всіх добре знаю, а Дубовий?"

"Дубовий командує пішим полком. Там на куренях — Халаїм, Євтушенко, Зільницький, Троцький, — помовчавши, додав, — єсть Лощенко, Загродськй, Литвиненко, вони окремо".

"Де ж тепер Дяченко, Дубовий?"

"Завтра рушаєм до Дяченка, це з 15 кілометрів. Де Дубовий, не знаю. Армія веде войну партизанську, іде широкою полосою верст на сто. Частини сходяться, розходяться, збираються в кулак, б'ють в якийсь осередок і розходяться".

"А хто всім командує, може, Тютюнник?"

"Ні. Командує армією генерал Омелянович-Павленко. Армія поділена на три групи: Запорозьку, Волинську і Київську. Тютюнник командує Київською, а одночасно є заступником Павленка".

Дівчата вклались спать, Дмитро пішов привітаться з батьком, а я сидів як оглушений несподіваним.

Українська армія б'ється. Там ті, з которими пройшов бойовий шлях, кличуть до себе, прислали Дмитра.

Рік проживши в Каневі, переконався, що люди хотять своєї влади. Коли тепер іде партизанська війна, значить, нарід на стороні своєї армії. Без піддержки населення ніяка партизанка не до помислення.

Дмитро скоро вернувся, положились ми боком на вузькій кушетці та тихо далі балакали.

Людність помагає всім. Платиться з|а харчі та овес спиртом, цукром, сіллю. Цього на возах немалий запас. Одначе багато не бере нічого, ще дають і на дорогу.

Мало ми спали. Рано після снідання, перемінивши білизну, вирушили ми на Прохорівку. Взяв свою шаблю, нагана, в шинелі через проліски, минаючи доpory і оселі, йшли ми засніженими просторами назустріч призначенню.

За Хмелевою пішли дорогою, де мене люди знали, а не було тут можливості спіткатись з небезпекою.

Нагнали нас санки, в которих їхав Загродський з начальником штабу Київської групи Вовком.

Загродський нас пізнав, запросив до саней, а, взнавши, що ми керуємссь до чорношличників, підвіз до дому, в котрім перебував Дяченко. Санки поїхали дальше, а Дяченко, в вікно пізнавши, х]го прибув, в одній сорочці та червоних штанях вискочив надвір, хоть мороз держався міцний. Міцно стиснувшись, привітались ми після довгої розлуки. Він був радий мене бачить у себе, немало і завдячував, коли протекція моя висунула його наперед.

В бородатім помічникові Дяченка пізнав Божка, бувшого в Кременчуці ад'ютанта оперативного відділу 2-ї Запорозької дивізії, а ще раніше — ротмістра Дагестанського полку Дикої дивізії, георгіївського кавалера. Він в Києві зірвав з Думи російський прапор, а повісив український.

Хаотична балачка була перервана вечерею, на котру запрошено командирів сотень, батареї та господаря полку.

Вітався тепер з Шевченком, Бурбою, Черніциним, Роменським.

Вечеря пройшла в піднесенім настрої. Цікавим спостереженням була здержаність при чарках, хоть на столі було двоє поросят: смажене і в холодцеві з хріном. Вночі полк знявся і скерувавсь на схід.

В темноті, на морозі чувся топіт коней, часом голос команди, грюкотання возів та гармат. Пожалів тоді, що не одяг чумарки, було холодно. Їхав я з штабом, при головній сотні, провадив досвідчений провідник вузькою дорогою, через великий старий ліс, знаний з історії як Мотронинський, Чорний, Холодний Яр.

Траплялись незамерзаючі потоки з болотними берегами, дуже тяжкі до переходу коней, возів, а особливо гармат.

В таких випадках пригодилось моє досвідчення. Робились часові мостки, накатні дороги з дерева та гілля. Сама собою переправа переходила в мої руки, а одночасно виділено з обозу групу без коней та три вози з запасом сокир і пил.

Інструменту було на возах немало, а призначений був на заміну за продукти та фураж. Цінився високо, і охоче його в господарствах набували.

Рано полк прийшов в велике село Білозір'я. Там була якась піхота Київської групи. В 4 кілометрах — містечко і залізнична станція Сміла.

Розвиднялось, як полк пішов на Смілу. Дяченко просив буть при кулеметах на двох тачанках, котрі мали забезпечить станцію од сторони важної вузлової станції Долинська, на которій була зібрана сильна охорона, може, навіть з бронепотягом.

Дорога йшла лісом і перед самою Смілою — греблею понад великим озером. Коли кіннота виїжджала з лісу, ударили гармати, над містечком розірвались дві шрапнелі. Коні перейшли на чвал, за ними — мої дві тачанки. Кілька стрілів спереду, кулемети звернули на станцію, де був Дяченко, а коло вагонів та по містечкові крутились чорношличники. Кулемети од'їхали далі, поставлено їх коло семафору. Видимость криється в тумані; можна, одначе, бачить, як щось носять з вагонів, а спереду сходить сонце.

Туманність прояснюється, замітно дим з боку Долинської, сунеться в нашу сторону. Кулемети готові одкрить огонь.

Кінний зв'язковий при мені хвилюється. Послав його до Дяченка з запитанням, коли маю одходить. Кулемети застрочили по вискочившому потягові. Той окутався паром, затримався.

Зачинається стрілянина з того боку, просвистіли кулі, пар перешкоджає бачить, що там робиться, мішає вести прицільний огонь. Кулемети б'ють короткими чергами.

Стрілянина густішає, починається і з лівого боку. Може, з двадцять минут минуло, коли сонце підбилось вище та дало можливість зорієнтуватись в положенні.

Дві лави по обох боках залізниці помалу ідуть наперед. Ліва загинається, охоплюючи частину містечка.

На станції руху не видно, немає і зв'язкового.

Чекать дальше не було чого, кулемети пустили ще по черзі в обидві сторони залізниці, і тачанки понеслись на станцію, проскочили містечко, спустились на греблю. Чорні покинули Смілу. За нами почулась стрілянина, застрочив кулемет. Рядом козак крикнув — ранено в руку.

Два гарматні стріли Черніцина — гранатою і шрапнеллю. Вскакуєм в ліс. Далеко видно червоний башлик Дяченка, в ним — десяток кінних. Чекали на нас. Зв'язкові од мене і до мене десь зникли. Ночували ту ніч в Білозір'ї.

Наскок на Смілу був демонстрацією. Того дня Волинська група з частиною Київської опанували Черкаси.

В Смілі стояла рота. Заскочена в переполосі, розбіглась і поховалась. Було троє чи четверо зарубаних, здобуто кільканадцять рушниць, трохи набоїв. Успіли вивезти вагон доброго борошна на хліб, з три вози каші. З набоями до рушниць, а особливо до гармат, було погано. Здобували їх в боях або часами — у населення.

Чорношличники мали на собі все чорне. Жупани, широкі штани, шлики. Носили на голові оселедці. До полону не здавались, бились одчайдушно. Мали свою славу безпощадних і непримиримих. Носили оселедці ще гайдамаки, хоробрі та одчайдушні. Тепер вони були по стороні червоних.

В полку були дуже добрі старшини та козаки. Були й такі, що поганили всю частину, розбишаки та грабіжники. Люди, що, крім непогамованої одваги, готові на найнебезпечніше діло, стратили з почуттям страху все інше людське, добре.

Коли з одним з таких мав розмову Дяченко, мусив мати в руці пістоль. Переважала боєвість, надійна бойова готовність.

Полк тепер був невеликий, до бою ставало 150 шабель, 10 кулеметів на тачанках, дві гармати. Додавши обоз та лікаря з санітарами, всього лічилось з хворими та раненими мало що над 300. Дисципліна була досить добра. Сам Дяченко трохи дивився крізь пальці, Божко підтягав. В сотнях Бурби, Броже та в батареї Черніцина дисципліна була добра. Не було там тих "одчаяних".

Переночувавши, полк пішов в бік Черкас, перейшов через Дніпро в білий день по міцній кризі разом з гарматами. Тільки більша частина обозу зосталась при київській групі. До чорношличників додано з 80 шабель під командою полковника Жупінаса.

Ніч проведено в великім селі Ірклієві.

Моя квартира випала припадково в батьків Кузьми Шепеля, нашого старого республіканця, командира 1-ї сотні 2-го Запорозького полку, а пізніше — командира куреня в Республіканськім полку. Старшина хоробрий і рішучий. Сестpa Кузьми така була подібна до нього, що я прямо запитав, чи не мала вона брата офіцера, що звався Кузьмою? Одразу все вияснилось, я був тут приймований як близький родич. Ще дізнався у когось, що Кузьма перехорував тиф і повезено його в польську сторону, як тисячі інших.

Сім'я була небагата, як скрізь, в хаті — порядок та чистота. Знову перед світом вирушили ми на Золотоношу, захватали станцію, в бік міста проведено демонстрацію, нароблено переполоху. Мені випало розірвать залізницю на Гребінку, в п'яти кілометрах од станції.

Для цієї цілі були ужиті ручні гранати, забезпечувала операцію сотня Бурби — 50 шабель і два кулемети. Рейки закручено надійно.

Повернувшись на станцію по закінченні завдання, застав всі сотні, зібрані разом. Невелика охорона обеззброєна без стрілу, нікого не вбито, тільки розбуто та роздягнуто. Знищено телераф, телефон та дроти.

Не гаючи часу, полк повернув на схід, вислав далекі роз'їзди та скерувавсь назад до Дніпра. Одпочивши та підкормивши коні, після обіду перейдено Дніпро нижче Черкас в кілометрах 30-ти.

Тут долучились роз'їзди. Ночували десь близько Чигирина. Місцевість тут широко була опанована повстанчою групою голосного отамана Коцура. Була вона добре озброєна, лічила коло 1500 вояків. Друга група, Чугупаки, держалась лісів, Мотронинського, Чорного, Холодного Яру. Мала з 300 чоловік. Обидві ці групи мали окремі райони, держали зв'язок. Чугупака значно поміг в Черкаській і Смілянській операціях розвідкою, провідниками та трохи патронами. Патріот, учитель з фаху, був на війні офіцером.

Ким був Коцур — не знаю. Од його представники — добре одіті, в коротких кожушках, добрих чоботях. У каждого на поясі ладовниці з сотнею набоїв, гвинтівки носять на поясах дулом вниз, всі рослі, фронтовики.

Мають, казали, свої укріплення коло Суботова. Чують себе певно. Тепер їх менше, а на весну може бути до 3000, добре озброєних. Всі вони переважно з сіл, хлібороби.

Коцур обіщає безпечний перехід через магістральну залізницю Київ-П'ятихатки-Катеринослав.

З ним умовлялось наше вище командування. Обидві пом'януті групи уважають своїм обов'язком охорону своїх сіл, не допускать грабунків та реквізицій. Будуть готовитись до загального повстання проти панування накинутої чужою рукою влади.

Київська група дістала од Коцура кілька тисяч патронів. Дійсно, залізницю перейдено в кількох містах без найменшої перешкоди. Коцур мав свій оригінальний спосіб припинення руху на залізниці. Кількадесят пар волів розтягали рейки цілими кілометрами далеко од насипу. Не страшний тут ніякий бронепотяг. Кажуть, що Коцур має і артилерію.

Недалеко залізниці полк задержався в містечку Кам'янка. Находився тут маєток знаменитого генерала Раєвського, героя війни 1812 року. Людина гуманна, сильної волі, Раєвський сміло протестував гіроти нелюдських помислів всесильного, малокультурного, тупого Аракчеева, котрий здобув повне непереможне довір'я Олександра І.

Раєвський залишив столицю, перервав блискучу кар'єру та назавше оселився в Кам'янці. Кам'янка зробилась осередком вільної думки, гуманних починань.

Містом, де збирались люди, думаючі про потребність реформ, освіту, полегшення долі кріпацького селянства, введенця поправи закону, зменшення строку солдатської служби, знесення тілесної кари в армії.

Переважно були це офіцери, пройшовші Європу в часах Наполеонських війн, власними очима бачивші кращі порядки, заможне, культурне життя інших народів, інші права.

Тут був початок спілки тих, що пізніше названо декабристами. Що заплатили смертю, сибірською каторгою за свої благородні стремління. Тут проживав пізніше великий російський поет Пушк|н. Раєвський дав своїм кріпакам волю, наділив землею, завів школи і лікарні.

Маєток не був розграблений, зосталась на місті служба. Селяни в особі Коцура мали за обов'язок зберігать той маєток, бо жила пам'ять і добра слава Раєвських в народі.

З Кам'янки я поїхав до Дубового, що стояв з своїм полком недалеко. До цього часу Дмитро у чорношличників не мав ніякого обов'язку, їздив в обозі, без діла плутався, мов чужий. З ним ми і з'явились в пішім Запорозькім полку.

Тут кинулась в очі бідність, лихе обмундирования, недостатнє озброєння.

Дубового трудно пізнать з довгою рижою бородою. В високій чорній шапці, чорній чумарці, подібний був скоріше до повстанчого отамана. Великі сірі очі та гарне русяве волосся на голові були ті самі. Вітання тут було радісне з обох сторін. Єднало нас багато спільного: школа, спільна праця в полку при організації 2-ї Запорозької дивізії, одинакова віра в перемогу, може, ще і одинакова енергія.

Іван пережив рік в боях, я — в Каневі. Мали один другому що розказати: що пережили, що бачили своїми очима. Бороду запустив він і інші дехто, давши слово поголитись в… Києві.

Вітав Зільницького, Герасимова, Халаїма, Троцького, котрі прийшли до Дубового. Познайомився з новими: ад'ютантом-бородачем Савським, командиром мазепинців Євтушенком. Спіткав багато старих знайомих. Більшість полягла в боях, померла в шпиталях.

З розмов розверталась картина героїчних боїв та сумна трагедія подій на протязі 1919 року.

Одразу призначено мене комендантом штабу полку, приділено коня та десяток козаків. Кінь попавсь тяжкий, міцний, але малопридатний до верхової їзди; вибору не було. Обов'язки нескладні: заквартирування полку, утримання порядку в містах постою, господарчі справи з населенням. В зв'язку з призначенням розміщення завше треба було їхать на 2–3 години перед виступлення полку, маючи од куренів квартир'єрів. Одночасно повнючи (виконуючи. — Ред.) завдання бойової розвідки.

Армія генерала Омеляновича-Павленка лічила коло 5 000 багнетів та шабель, з 15 польових гармат. Це все, що осталось од 45-50000 Наддніпрянської української армії.

В недалекім минулім, сполучившись з Галицькою армією, котра під натиском переважаючих сил польської армії, озброєної Францією, Англією та Америкою в найновшу зброю, великий запас амуніції, перейшла на територію України Наддніпрянської. Перед тим видержала тяжкі бої. Перейшовши під Чортковом до протинаступу, завдала полякам великих страт, продвинулась вперед на близько 200 км. Укр. Гал. Армія (УГА) здобула велику силу різної зброї, амуніції, військового майна, засоби харчів, фуражу та обозу.

Була близько перемоги, коли прибула делегація держав-переможців з генералом Бота на чолі. Вимогла припинення боїв, пообіщала галичанам широку автономію, а поляків зобов'язала стотисячну армію генерала Галлера перекинуть на фронт проти червоних, як раніше було постановлено в Парижі.

Ген. Бота вславився в війні бурів з Англією за незалежність республіки Трансвалю. Тут спікавсь з надією галичан, що справа українська змусить держави Заходу до поважного зацікавлення, можливості запомоги, як новоповсталим невеликим прибалтійським республікам, Польщі, Чехословації, та Денікінові. Одночасно уряди Галичини і Директорії держали тісний зв'язок, передбачаючи сполучення.

В тім часі Наддніпрянська армія держалась на західній частині Волині, Поділля та Полісся. Терпіла на недостачу амуніції, медикаментів та іншого військового припасу.

От що розказував Дубовий, Герасимов, Зільницький та інші.


Галичани

Як споминалось, Українська Галицька Армія лічила коло 100 000 добре озброєного, з вишколеною численною артилерією, війська. Беручи під увагу, що це дала третя частина Галичини, належить похилить голову перед патріотизмом та жертвенністю галичан. Було то найбільшим напруженням народу в боротьбі за Волю. З армією прийшов і уряд Західної Укр. Нар. Республіки, Головний штаб, а над усіма став вибраний диктатор, Євген Петрушевич, правник і політик.

Організація і дисципліна — взірцеві, у всьому лад, послух, порядок!

Головний об'єднаний штаб очолювали:

З боку наддніпрянців — генерал Юнаків, найвищої міри теоретик військового мистецтва, бувший начальник Академії Генерального штабу, в оточенні досить численних старших і молодших старшин Генерального штабу.

З боку УГА — генерал Курманович, маючи до помочі молодих старшин, а серед їх тільки кількох з вищою військовою освітою.

Кидається в очі диспропорція. Повний склад головного штабу для 40-тисячної армії (котрий міг покерувать півмільйонною армією) і скромний штаб — для 100-тисячної армії (не достаточний в бойових обставинах для повної дивізії).

Мали галичани навіть жіночий курінь отамана Сіяка. В армії УНР структура заховалась російської армії — з її традицією, стратегією і організацією.

УГА заховала ті всі прикмети з австрійської армії. Головне — німецьку стислість та залізну дисципліну.

Майже з перших днів зарисувалась розбіжність в стратегічній і політичній думці. Ходило про головний керунок наступу.

Одні уважали важнішим керунком наступу — на Одесу, опанування побережжя Чорного моря з портами, нав'язання зв'язку з Заходом, можливістю набуття допомоги зброєю, одягом, медикаментами.

Європа пізнала б Україну ближче та поставилась би поважно до її стремлінь, потреб і ролі в економічно-стратегічним житті.

Другі уважали важнішим керунок наступу на Київ. Уважали з уваги на моральний вплив. Столиця мусить буть одібрана од червоних Українською армією. Маючи спільного противника, з білими можна буде договориться.

Англія і Франція силою доконаних Фактів мусять нашу справу поставить поруч справ новопризнаних малих держав.

Змушені будуть поставитись з військового боку за створення надійної заслони од Сходу, а з економічного — зацікавитись ближче натуральними запасами вугілля, руд, хліба, цукру, поважною металургією та досить густою сіткою зал ізниць. Доходить до того ще можливість мобілізації для поповнення армії в першу чергу до 300–400 тисяч.

Найважніша різниця між наддніпрянцями та галичанами: у перших — переможний вплив партій на політику, армію та внутрішні змагання за міністерські портфелі, у других — єдиноособова диктатура з досвідченими радниками.

У перших не було людини авторитетної, з державним досвідом і сильною волею, скерованої до найголовнішої цілі.

У других така людина була, ціль ясно поставлена.

Галичани, заховуючи автономну поставу, погодились на нашій території на похід на Київ.

Постава галичан могла бути прикладом для наддніпрянців.

Спільний фронт був низкою переможних боїв, одночасно при великім розході амуніції, котрої не було з чого поповнить. Взагалі доля УГА була трагічна, гірша од армії УНР. До цього ще повернись.


Рейди та бої

З району Чигиринщини Запорозька група взяла керунок на південний захід. Коло містечка Мала Виска перейдено залізницю Бахмач-Черкаси-Одеса. Крім бронепотягів, не було ніяких військових частин, містечка та села жили після переваления денікінських та червоних частин в умовах організації радянської адміністрації.

Охоче помагали нам, чим могли, хо|гь самі не мали багато, а найгострішою кризою була повна відсутність торгівлі і товару, що давав промисел. Сокирам, лопатам, киркам, пилам, гвоздям раді були господарі, а голкам, ниткам, якій-небудь матерії на спідниці — жінки та дівчата, а всі разом високо цінили сіль та керосин.

Ходили гроші царські, керенки, карбованці, гривні і совітські. Найвище цінились царські по 100 і 500 рублів, карбованці та гривні — 100-1000.

В містах і містечках тліла мізерна торгівля, ведена жидами. Жили вони в нужді і в жахові, кривджені повстанцями, денікінцями, а деколи і селянами. Ще ремісники, кравці, шевці тощо заробляли на бідне життя.

Запорозькою групою командував отаман Гулий, капітан саперів. Начальником штабу був полковник Павло Крат, його заступником — Семен Скрипка, комендантом — Юрко Губарів, добре мені знані ще з часів Гнатівки і 2-го Запорозького пішого полку.

Кінно-Запорозьким полком командував Іван Литвиненко, колишній заступник Загродського в 1918 р., агроном з закінченою Петровсько-Розумовською академією, виду гоголівського Тараса Бульби, літ коло 35.

В широченних штанах і широкому жупані синього цвіту цей "кіннотчик" замісто шаблі і пістоля мав завше в руках товсту сукату палицю, а орудував нею непогано. "Кислицю" знала вся група. Великої твердості, мала "кислиця" на собі рубці од ворожих шабель.

Командуючи Дорошенківським пішим полком, Литвиненко розбив кінну частину денікінців, забрав коні, посадив на їх свою піхоту і таким чином зробився кіннотчиком. Полк був малий — в 100 шабель. Решту повалив тиф.

Кінно-гірський дивізіон — зразкова частина в групі, а може, і у всій Повстанчій армії. Командував ним полковник Алмазов, од початку зорганізування в початку 1918 р. був це досвідчений кінногарматчик, організатор, людина високої моралі та одваги.

Дивізіон складався з двох півбатарей, кулеметної команди та доброї сотні кінноти. Був тут гарний духовий оркестр коло 20 інструментів, єдиний на всі групи.

Старшини за прикладом свого командира підібрались один в одного; те саме можна сказать і про козаків.

Найменшої плями не впало на історію цієї частини. Знав близько майже всіх старшин, як Олександр Чубенко, Наріжний, Савельев, Грінченко, Мірошник, Севастьянов.

З Чубенком зійшовся і подружив. Був це марксист запеклий; шануючи один другого, ми часто сперечались на тлі своїх переконань.

Існувала розвідка. На селянському возі розвідчики виїжджали далеко у всі сторони на 2–4 дні, обсліджуючи присутність гарнізонів, їх силу, озброєння, настрої населення, можливість придбання зброї та патронів.

Маючи головним завданням підтримання морально-патріотичних настроїв, частини мали досвідчених агітаторів-промовців. Виступали вони на вічах, зібраннях, а наші священики — в церквах. Особливо сильно-зворушливо промовляли панотціЦащевсъкий та МаринИч. Плакали молящі, котились сльози і у священиків.

В Київській групі працювала похідна друкарня, де виходила інформаційна газета під редакцією Петра Певного.

Без пекучої потреби частини в бої не вв'язувались, хіба коли приходилось форсувать ріки, залізниці або здобути зброю чи більшу кількість медикаментів, а гарнізон був невеликий.

Наша головна ударна сила лежала на кінноті та рухливості. Піхота, обтяжена обозом з раненими та хворими, хоть марші виконувала селянськими возами, не мала потрібної рухливості, була слабо озброєна, терпіла на недостаток набоїв. Її роль зводилась до охорони обозів та при потребі — опертя кінноти в бою.

Не було запасу білизни, обуви та одягу. Коли що добувалось, йшло раненим та хворим. В умовах зимових переходів їм було дуже тяжко, а кількість становила понад 20 % загального стану.

До всього цього недостатку дійшла неможливість належно помитись, виспатись спокійно роздітому. Спалось в одежі, готовим зірватись по тривозі. З цих причин розвелись воші в немислимій кількості.

В перші дні побуту в піхоті показалось мені неймовірним, коли в спокійний день постою Дубовий, Савосько та Герасимов роздяглись та почали масово нищить цих малих мучителів.

Трохи пізніше пристав і я до компанії.

Коли випадали дні одпочинку в якімсь містечку дальше од залізниці, починалась вимінна торгівля. За обмежений запас цукру, спирту, промислових добірних матеріалів доставалось трохи ліків, крли була аптека, харчі, рідко — рушниця, трохи набоїв. Села мали зброю приховайу, розставаться з нею не хотіли.

При всій прихильності, помочі, жертвенності глибоко вкорінилось в селянській психіці почуття власності та обережцості.

Були випадки забирання патронів правом реквізиції. Найяскравіший такий, а було це в Новоархангельську, пізніше.

Якийсь дядько привіз півмішка… патронів.

Коні добрі, віз міцний, одяг достатній. Сам дядько — коло 40 літ, огрядний, червонолиций, видно, з багатших хазяїнів.

Хлопці обступили віз, дають, хто що має грошей, та господар грошей не бере, цінить дорого — хоче матеріалу на штани, 10 фунтів цукру, банку з піввідра керосину, пуд солі. Козаки піднесли крик, защуміли.

Я саме вийшов з хати-комендатуриі почув крики, послав узнать, в чім річ. Як там не було, являвся в місті головною військовою владою!

Коло возу притихло трохи, а посланці, здавши звіт, за минуту вже разом з возом під'їхали до мене, а за ними — з півсотні козаків. "Заходьте, господарю, до хати, поторгуємось, а набої хлопці внесіть до моєї кімнати та висипте на підлогу".

Дядько нахмурений стоїть, почервонів міцніше, щелепи стиснуті, голова похилена. Видно, людина неполохлива та уперта.

"Сідайте. Що хочете за набої, скільки їх є?"

"Казав уже. На штани матеріалу, 10 фунтів цукру, банку гасу та пуд солі".

"А дешевше не оддасте? Патрони нам потрібні, купимо. Дамо цукру, гасу, що зможемо солі, а матеріалу на штани не маєм".

"Ні! Інакше не оддам. Не купите — заберу назад, ще пригодяться".

"Купить — купимо, заплатим, як я кажу, накинем ще три фунти цукру".

"Ні, інакше не буде діла".

В вікна заглядали козаки, кількох старих, ще з 1918 року, були в кімнаті.

"Чи є тут Іван з Григором?"

"Єсть, коло дверей".

"Позвіть!"

Двоє нерозлучних приятелів, плечисті, зростом під стелю, стали коло столу, насуплені, на дядька кидають сердиті погляди.

"Знаєте, хлопці, про що йдеться?"

"Знаємо. Хотіли самі купить хоть по 20 патронів, а він грошей не бере, хоче все вимінять. Хотіли силою взять, та ви вийшли…"

"Силою нічого брать, заборонено, це ви, старинні козаки, знаєте. Купить — інше діло. Коли господар не бере того, що я призначив та хоче везти назад так потрібні нам патрони, наказую вам назначить плату, як говорить совість!"

Приятелі повеселіли, глянули на мене, один на другого:

"П'ятдесят!"

"Багато, затверджую половину!"

Дядько схопився.

"Гляньте в кишенях, що там є. Потрусіть в соломі на возі".

"А ви скидайте свиту та спускайте штани!"

"Согласен! Согласен!"

З кишені витягнуто і положено на стіл гарний малий маузер на 6 зарядів та пакунок патронів шостого калібру, на возі найдено обріз та кількадесят патронів. Дядько був войовничий, обіщав дать ще патронів, аби не били.

"То потім. Беріться, хлопці, до діла!"

Простягай неборака, вліпили 25 нагаїв од серця. Дядько ліг на солому, поїхав додому, а наш віз з козаками — за ним, по решту патронів.

Вернулись дядьковим возом, привезли скриньку патронів, кавалерійський карабін та 4–5 кілограмів доброго сала.

Реляція побратимів була така. Хутір багатий. В клуні багато немоченої пшениці та вівса, в коморі — бочка соленої свинини, ночви сала, розвішана вудженина. Господар лежав в ліжку, кляв нас, стогнав, скреготав зубами.

Карабін і патрони показав нам син, хлопець цікавий, літ п'ятнадцяти. Охоче водив та показував. В конюшні є друга пара коней. Наші коні хоть худі, але добрі, коли підгодуються, будуть добрі, а віз той куркуль нехай поправить. Нам путь далека, то і віз потрібен міцний.

Взяли ми ще вівса, а сало дала хазяйка сама, та ще й почастувала. По всіх домашніх видно, що господаря бояться, то не дуже жаліють, що дістав од нас припарку.

Що ж, не приходиться дивуваться хлопцям.

"Сідай, Іване, на новий віз, пильнуй коней та будеш їм комендантом". Засвітились очі у Івана Радченка — дуже любив коней.

Це була торговельна операція, яка дала найбільше набоїв одноразово. Хочу підкреслити, що на постоях охоче ставав квартирою-комендатурою у жидів. Це гарантувало їх од обид, а мені приносило ту користь, що довідувався, де та у кого можна щось набути, обмінять, купить. Були одночасно посередниками.

Після випадку вищеподаного, хазяїн хати, озираючись, тихо сказав: "Ну то ви добре зробили з тим харцизом, з тим чевалом. То розбишака. Ці коні, що тут тепер, він забрав в маєтку, віз теж. Коли приїде до міста, робе ґвалт. Нап'ється, поб'є кого попало, всі його бояться. Може, трохи втихомириться тепер".

Траплялись такі куркулі невгамовної зажерливості, нічого не хотіли поступитись з свого, глухі та сліпі на біду навіть родичів, мали метою свою користь. Про громадські справи не дбали, не мали найменшого уявлення, почуття патріотизму. Тип куркуля-павука.

Коли зразу я почував себе не зовсім в порядку, тепер навіть жалів, що мало павук дістав нагаїв — гузно мав широке!

Патронів прийшлось по п'ять на рушницю або 2 1/2 кулеметні стрічки. В наших умовах було це неабияке підкріплення!

Через Новоархангельськ наша група вирушала на Грайворон на Бузі. За Бугом сподівались спіткать частини Галицької армії, що тепер звалась "Червона Українська Галицька Армія", або ЧУ ГА. Сподівались добути у їх зброї, амуніції, а може, прилучить до себе. Всі марші одбувались полосою 10–15 км з кіннотою на крилах, піхота, гармати та обоз — серединою, з висунутою квартир'єрською розвідкою. Од початку до кінця ця остатня справа належала до мене. Розвідча група складалась з 15–25 кінних.

З Грайворона Дяченко з полком вийшов в глибший рейд пошукать галичан. Решта розмістилась в містечку та ближчих селах. Залізницю, що тут проходила, знищено з обох боків, сподіваючись акції бр. потягів.

На третій день Дяченко вернувся та привів 6 гармат з запряжкою. Чорношличники під Бершаддю попали під обстріл, пішли в атаку і на своє здивовання забрали гармати з слабою охороною, котра розбіглась. Батарея була галицька, на додаток не мала набоїв! Повстала певна розгубленість: що робить?

Гармати треба б вернуть, тим паче, що були без набоїв, та по ближчих оглядинах вони були поважно зношені.

Того дня під вечір приїхала делегація од галичан просить повернуть батарею. Життя мають тяжке. Весь персонал після тифу, ще слабі та непевні завтрішнього дня. Не мають довір'я.

Про наш рух "банд Тютюнника" знають з наказу XII Червоної армії — держать пильну охорону. Про справи політичні мало що до їх доходе, бо стоять під пильним доглядом. Патронів трохи дадуть. Батарея в стадії формування, має вирушить проти поляків. В тім стані, як тепер, не можуть до нас пристать. А взагалі, дороги іншої собі не бачуть. Попередили ще, що рух наших частин на захід для командування XII Червоної армії знаний: десь близько знаходиться сильна група червоних, призначена до ліквідації "банд Тютюнника". Мусимо бути обережними. Гармати вернули.


Піщана

Розвідка дала знать про появлення на півдні кінноти та бронепотяга. Частини групи круто повернули на схід, правим берегом Бугу. На схід повернули і інші групи. В великім селі, здається, Піщаній, наш полк і чорношличники розташувались на ніч.

Рано, коли ми готовились до дальшої дороги, надворі стояв густий туман. Несподівано з півдня почулись один за другим гарматні вистріли, а над селом розірвались шрапнелі. Чорношличники пішли правим боком риссю, піші курені виступили на південь. Я дістав наказ виводить обоз, коло 350 возів. Дорога вела через невелику річку; там, на мості, власне, пропускались вози. За селом, в одлеглості коло 1/2 км, починався ліс, де обоз мав простягтись по дорозі. Недалеко чулась густа стрілянина. Почали стрілять гармати Черніцина. З противного боку била батарея 4–6 гармат і безпереривно вело огонь кільканадцять кулеметів. З нашого боку одгризались кулемети короткими чергами.

Коли вийшов останній віз, я пішов до обозу. На дорозі за селом, може, 100 м застряв віз з кулеметом, що становив охорону обозу. Хорунжий Петро Отрішко, козак-кулеметчик та візник щось робили з колесом.

Бій припинився. З правого боку почали висипаться чорношличники, вискочив з гарматами Черніцин і повною риссю минув віз. Лівою стороною через річку спішно перебирались піші. Значить, невдача.

Нарешті можна "їхать дальше, віз поправлено. Отрішко приліг за кулеметом.

Саме в цім моменті кінна колонна в сірих шапках почала вилітать з села вулицею, неслась прямо на віз. Візник зскочив з возу, впав на землю.

"Петре, стріляй!"

З одлеглості 50–60 кроків застрочив кулемет. Полетіли люди, почали падать коні, чоло колони склубилось, а коли кінчилась стрічка, атакуюча переможна кіннота понеслась назад. Дяченко в тім часі з частиною своїх уже йшов до контратаки. На тім бій кінчився.

Чорні зникли в лісі, віз Отрішка рушив за ними. Присівши на віз, обняв його, блідого, але спокійного після пережитої хвилі.

Була вже обідня пора, коли під самим лісом знову колесо злетіло з воза. Забарилося з півгодини з цим, а потім в лісі ми нікого не найшли: ні обозу, ні чорношличників. Глибокої ночі найшли своїх. Настрій сумний, страти значні, тяжкі. Убито Халаїма, курінного республіканців. Згинув невідомо коли командир кармелюків Троцький.

Ранено к-ра наливайківців Зільницького з перебиттям кості вище коліна. Убито або полонено коло 30 козаків та старшин. Винесено і виведено понад 40 ранених.

Чорношличники мали двох ранених, а в бою помочі не дали. Вони прямо втекли! Якби не Отрішко, могла наступить катастрофа для піхоти і обозу, бо Дяченко, певно, не прийняв би кінної атаки.

В моїх очах багато стратив він і його полк. Не виконали обов'язку виручки в скрутну хвилю. Бій забрав амуніцію.

Осталось по 3–5 патронів на рушницю, ІУг стрічки на кулемет. Невідомо, що з Алмазовим, Литвиненком, де Гулий?

Спали не роздягаючись, коням попущено попруги, охорона посилена. Шкода було згинувших товаришів, тяжко ранених, а між ними — Зільницького. Взагалі, положення катастрофальне.

Рано приїхав Гулий з Алмазовим. Був посланець од Литвиненка. Гулий вернувся з наради у Павленка. Алмазов чув бій, був недалеко, 7–8 км. Ішов уже на поміч, коли його роз'їзд ствердив нашу поразку. Литвиненко вислав розвідку в сторону гарматного огню, був готовий до бою, але ситуація застала його досить далеко, поміч не поспіла б.

Ідем на Голту більше скуплено. Недалеко жила сім'я Халаїма. Республіканці винесли з бою тіло свого курінного. Тепер передано воно матері та сестрі. Хто і як похоронить Троцького?

Ex, Ігор! Славний ти був товариш! В бою хоробрий спокійною мужністю, любив вихилить чарчину в компанії, од 1914 року оминали тебе ворожі кулі, не дався шаблям, а от де прийшлось склаісти голову. По двоє-троє прибуло десяток козаків з загинувших. Хтось бачив Троцького з розрубаною головою. Добре хоть те, що згинув Ігор козацькою смертю од шаблі, а не од припадкової кулі.

На третю ніч після Піщанської поразки, коли минуло пригноблення, зібралось нас за вечерею п'ятеро: Дубовий, Савосько, Герасимов, прибувший Лощенко і я. До горілки ніхто не був охочий, а саме хтось з селян приніс сулію перваку з мелясу, миску огірків, здоровенну ковбасу. Хазяїн поставив чарки та хліб, а господиня — товченої картоплі з шкварками та миску оладок. Чарок було шість, може, зайде Євтушенко, він чарку любе. От і Ігор був великим мовчальником, а ще більшим любителем доброї чарки. Каганець блимає, в хаті темнувато.

Входить селянин в чорній свиті, з бородою, в високій смушевій шапці, з ціпком в руці. Підходе до столу, бере чарку ту шосту, вихилив мовчки, "щоб дома не журились!" Поволі повернувся, зняв шапку, не хапаючись, стягає свиту. Ігор!

"Звідкіль взявся, як нас найшов?"

Троцький по-своєму мовчки з каждикі привітався, вихилив ще чарку, не хапаючись, закусив і тоді почав розказувать.

Його оглушила і контузила граната. Очунявся, коли стемніло.

До села доліз з трудом, найшов палицю і, підпираючись, пішов до тієї хати, де ночував. Вулицею ходили і їздили кіннотчики, на нього уваги не звертали, може, з уваги на темноту, свиту та довгу бороду. В хаті його пізнали, помогли роздітись, поклали в постелю, підгодували, не забуваючи про чарчину. (Ти, Ігор, вип'єш і помираючи!)

Другого дня червоні ховали своїх заритих, мали їх багато, а між ними — командира кінного полку. Великі страти понесли од кулемета, коли збитою колоною вискакували з села за утікаючими. (Отрішко!) Селяне звезли наших убитих на кладовище і поховали з попом, діставши дозвіл. В червоній кінноті видно добру дисципліну, про що свідчить відношення до селян, котрі не нарікали на грабунок та самоволю. Кіннотчики мають добрі коні, зброю та достатньо убрані. Атакували нас полк піхоти коло 1000 багнетів, 300 шабель кінноти при 4-х гарматах і коло 20 кулеметах. Випадає — 3:1. Троцький над збірною могилою промовив прощальне слово, а селяни поставили хрести на обох могилах.

Страти червоних майже вдвоє були більші. Після похорон кіннота покинула село. Господар хати підвіз Троцького і ще двох козаків, що ховались, до другого села, а далі йшли, розпитуючись по слідах. Чує себе Ігор непогано, болить бік та нога. Коли кінчали вечерю, прийшов лікар. Бік був синій, нога напухла. Контузія поважна, треба полежать на возі 7-10 днів.

На другий день зближаємось до Голти, що лежить на правому березі Бугу. Тут вливається р. Синюха — "Синя Вода".

По обох берегах Синюхи розкинулись Богопіль та Ольвіопіль. Тепер ці три містечка звуться Первомайськ. Тут схрещуються в Голті дві залізниці, творячи важний вузол. Місто не мало більшого гарнізону. Наш полк, атакуючи переправи через Буг і Синюху, не поніс страт, не добув і амуніції, хіба щось з тисячу патронів взяли наливайківці, котрими тепер командував Клим Андрущенко. Республіканців перейняв Василь Корніїв. Всі групи вийшли в простори херсонських степів. Надходила весна 1920 року. Повіяли теплі південні вітри. Хворі та ранені почали швидко приходить до здоров'я, до чого в немалій мірі причинився здобутий в Первомайську запас ліків. Зільницького одвезено додому. Коло Новоукраїнки сфорсовано залізницю. Села розкинуто рідше, земля вкрита свіжою травою, ранніми квітами. Далеко од фронту немає поважніших противних сил, легше дихається, певніше почувається. В багатших селах легше набути добрі харчі. По- старому немає білизни, докучають воші, головне, немає патронів. Великодні свята спотикаємо в бідних хуторах, загублених в широкій степовій балці. Господині та кухарі постарались. Паски удались хороші, мальовані яєчка, жарені поросята, ковбаси та, розуміється, і горілка. Люди раді, що наш панотець посвятив свячене, що треба було везти 15 км до Долинської, великої станції.

Тут спіткала мене немила пригода.

Розговівшись як належить, вийшов я з хати надвір, захотілось погрітись на сонечку, котре припікало щодень міцніше. Побачивши величезну скирту соломи, а при ній драбину, виліз нагору, зробив кубелко та положився в своїй шкіряній куртці.

Згадав рідних, замислився та несподівано заснув. Правда, за столом випив пару чарок міцної горілки. Почало сниться, що надходе хмара, починає гриміть щораз ближче. Ударило близько і збудило.

Сонце світить, небо чисте, а тут близько знову загриміло знайомо. Підняв голову — ой! Стовп чорного диму розходиться перед хатами. З сходу помалу надвигається велика лава піхоти, досить далеко, не ближче кілометра. Швидко спускаюсь, біжу до хати. Господарі перелякані: "Де ви були? Вас шукали, потім одійшли". — "Куди пішли?" — "Отією балкою, шляхом". — "Давно?" — "Хіба з чотири години!" Ой, довго ж я спав. Щось господиня всунула до кишені куртки. Попрощавшись, погнав балкою з слідами колес. Містами по боках росли кущі тернини, грушок, шовковиць, уже в листях і квітах. Можна сховатись од біди. При поясі — наган та невеликий кинджал. Вирізав добрий ціпок та з дві години маширував прискореним ходом. Навкруги тихо, спокійно. Невідомо, коли згубив дорогу. Степ підсох, твердий, колеса сліду не лишають. Піднявсь на гору, глянув — ніякої оселі і руху.

Знов пішов балкою. Вечоріло, коли вийшов на хутір. Гарний садочок, повний білих, рожевих та жовтих квітів на деревах. Тут присів одпочить. Дістав з кишені пакуночок — кусок білої паляниці та ковбаси. Спасибі господині, пригодилось. Дуже захотілось пить, та треба було і розпитатись.

Іду до хати, а тут вискочили собаки. З хати вийшов хазяїн, придивляється.

"Христос Воскрес!"

"Воістино Воскрес!.."

"Винесіть води".

"Заходьте до хати".

Чистенько, святочно, гарні квіти в горнятках. Господарі — літ по 30–35, двоє дівчаток 12–15 літ, наймит літ 17 чи родич, поглядають тривожно. Питаюсь, чи давно проходило військо? Глянули одно на другого: тут ніхто не проходив.

"Чи з балки є дорога на праву сторону?"

"А звідкіль ви ідете і куди прямуєте?" — називаю хутори.

"Коли вам треба на гостинець, то треба було повернуть вправо давно, верстов вісім".

"А гостинець куди веде?"

"На Бобринець".

"Далеко до нього?"

"Верстов дванадцять, вийдете за садок, а там балкою повернете".

Напився доволі молока, подякував і пішов. Дог